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Definicin del Modelo Terico

Proposiciones tericas, Teoras y Modelos Tericos


El trabajo exploratorio realizado en la etapa 2 (investigacin del estado del
conocimiento) tiene por finalidad ampliar las perspectivas del anlisis. La
representacin del fenmeno a investigar, planteada en la etapa 1 (definicin de la
problemtica) es slo una primer aproximacin al fenmeno. Es imprescindible la
inmersin temtica que implica la Investigacin del Estado del Conocimiento para
completar el panorama. Los aportes de los otros investigadores amplan las
perspectivas del anlisis, incorporan nuevos conceptos originalmente no
contemplados, nuevos instrumentos de medicin e incluso nuevas preguntas y
conclusiones que inicialmente se desconocan.
Estos nuevos elementos deben utilizarse para perfeccionar la comprensin de los
fenmenos en estudio e incrementar la potencia explicativa de la representacin que
se utilizar en la investigacin. La finalidad de esa etapa es la presentacin de esa
representacin ms refinada.
En lenguaje de investigacin las representaciones se denominan Teoras o Modelos
Tericos. Teoras cuando su alcance es muy amplio (abarca una gran cantidad de
fenmenos) y su nivel de formalizacin elevado (en general mediante modelos
algebraicos). Modelo terico cuando su alcance es menor (limitado a algunas
porciones del mundo emprico) y eventualmente aunque no necesariamente- no tan
formalizados.
Tanto las teoras como los modelos tericos son sistemas de conceptos. Dicho de otro
modo conjuntos de conceptos relacionados. (La nica forma de representar los
fenmenos es mediante conceptos relacionados)
Las relaciones entre conceptos se denominan Proposiciones tericas. En general las
proposiciones tericas sern del tipo si A entonces B (A es causa de B).
Grficamente, una proposicin terica podra representarse como en la Ilustracin 1
(ese sera adems el bloque ms simple posible de representacin de conocimiento:
dos conceptos una relacin





Concepto
A
Proposicin Terica
Concepto
B



Sin embargo probablemente una sola relacin resulte insuficiente para representar el
fenmeno, o lo que es lo mismo para constituir el modelo terico de una investigacin.
Una sola relacin entre conceptos podra constituir la base de la pregunta de
investigacin (A es causa de B?) pero normalmente esos conceptos seran de un nivel
de agregacin relativamente importante. Al desarrollar el modelo terico en general
resulta necesario desagregar esos conceptos generales en otros ms especficos. As
por ejemplo, si el concepto A fuera Ambiente de crianza familiar empresarial es
posible que en el modelo terico se abriera en experiencias empresariales directas,
experiencias empresariales vicarias (indirectas) y normas sociales familiares referentes
a esa actividad. Esas aperturas normalmente estarn basadas en alguna teora o
modelo terico detectado en la etapa de Investigacin del Estado del Conocimiento.
Adems del aumento de la cantidad de conceptos vinculados en la pregunta inicial, el
Modelo Terico tambin puede complejizarse debido a los tipos de relacin.
Del modelo bsico de si A entonces B puede pasarse rpidamente a relaciones ms
complejas:
Si A y B entonces C
Si A, B y C entonces D,E,F y G
Si A y B, entonces C y D entonces E y F
En este punto debe quedar claro que la complejidad del modelo terico no depende
de la voluntad del investigador (que debe tender a la simplificacin y claridad) sino de
la capacidad del modelo para explicar los fenmenos desconcertantes del mundo
emprico). El criterio de aceptacin de un modelo terico es su potencia explicativa.
Toda investigacin tiene un modelo terico en su centro. Es la base de la respuesta a la
pregunta de investigacin. Es el conocimiento sobre el fenmeno que se est
investigando, y la respuesta a la pregunta de investigacin se basa en ese
conocimiento.
Ahora bien, el modelo terico es de tipo conceptual y los sistemas conceptuales se
desarrollan en el mundo de la mente, donde todo es posible. Ah cualquier
representacin es vlida. Las personas pueden volar, la gente no desea computadores
en su casa, y la tierra puede girar alrededor del sol o el sol alrededor de la tierra. Ah es
posible generar infinitas representaciones conceptuales, algunas consistentes con el
mundo externo y otras no. Y las inconsistentes llevan a actuar de forma errnea.
Creer que uno puede volar, o actuar en base a que la gente no quiere tener
computadores en su casa puede tener consecuencias desagradables. Si la
representacin es errnea, la accin basada en ella tambin lo ser.
El Modelo Terico da una respuesta a la pregunta de investigacin, pero est lejos de
ser una respuesta vlida (consistente con el mundo emprico). Para alcanzar la
validacin se requiere comprobar que los fenmenos del mundo externo funcionan de
manera razonablemente acorde con la representacin conceptual (el modelo terico).
Esto nos lleva a la segunda fase de toda investigacin: la fase emprica u operativa (que
se analizar ms adelante). Por el momento se profundizar en la elaboracin del
Modelo Terico.
Como se dijo antes, toda investigacin est centrada un modelo terico. En la etapa de
la Investigacin del Estado del Conocimiento se revisan investigaciones anteriores y
cada una de ellas tendr su modelo terico. Es necesario analizar esos modelos
tericos (supuestamente validados, cada uno en su investigacin) y extraer todos los
elementos que puedan ser de utilidad para elaborar el de la investigacin que se est
realizando. Una vez realizado este anlisis es posible enfrentarse a tres situaciones:
1. Que el modelo terico de una de las investigaciones analizadas se considere
adecuado para la que se est desarrollando, en cuyo caso se adoptar ese mismo
2. Que partes de varios de los modelos tericos se consideren de utilidad, en cuyo caso
se elaborar el de la investigacin integrando esas partes en uno
3. Que ninguno sirva exactamente para el propsito de la investigacin que se est
realizando y sea necesario desarrollar uno nuevo
La exposicin del Modelo Terico
Es conveniente que el modelo terico se describa a nivel: textual y se exponga a nivel
grfico
A nivel textual se trabajar con un glosario, es decir una lista de las definiciones
constitutivas de los conceptos adoptadas en la investigacin. Una definicin
constitutiva (tambin llamada definicin conceptual o nominal) es una descripcin
verbal del significado de un concepto. Es la definicin de un concepto mediante el
recurso a otros conceptos (similar a un diccionario).
Ejemplo:
Definicin constitutiva de autoestima: la suma de juicios que una persona tiene de s
misma; es decir los que la persona se dice a i misma sobre s misma (Milicic, 2001)
Definicin constitutiva de Tributo: obligacin dineraria establecida por ley, cuyo
importe se destina al sostenimiento de las cargas pblicas
La definicin de tributo tambin podra ser, por ejemplo, Carga continua u obligacin
que se debe soportar por usar o disfrutar una cosa sin embargo, en el glosario slo se
incluir la adoptada en la investigacin. Es un mecanismo de precisin o
desambiguacin de los nombres de concepto utilizados.
Tambin a nivel textual, es necesario explicitar las relaciones en los formatos de tipo
Si entonces lo que puede (y suele) hacerse mediante una lista de proposiciones
asertivas.
1. Las experiencias directas en la realizacin de una actividad fortalecen la
autoeficacia en dicha actividad.
2. Las experiencias directas de los padres en la realizacin de una actividad se
trasmiten como experiencias indirectas a sus hijos y fortalecen su autoeficacia
en dicha actividad.
3. Las normas subjetivas del ambiente de crianza respecto a una determinada
actividad incentivan o desincentivan el deseo de realizar esa actividad
4. La autoeficacia en una actividad y las normas subjetivas del ambiente de
crianza respecto a esa actividad inciden sobre la disposicin a realizarla
A nivel grfico la representacin se hace mediante un diagrama reticular (modelo de
red) en el que los conceptos son los nodos y las relaciones las flechas. Ver Ilustracin



Evidentemente, al ser el conocimiento de un fenmeno colectivo (A hombros de
Gigantes) el Modelo Terico de la investigacin normalmente tendr una lgica de
insercin en el continuo de la investigacin en su respectiva disciplina. Esto significa
que muy probablemente una parte importante del modelo Terico haya sido
construida a partir de la integracin de conceptos y relaciones extrados de
investigaciones anteriores, analizadas en la etapa de Investigacin del Estado del
Conocimiento. Sin embargo, el modelo terico debe tener algn elemento de
originalidad, ya sea por tratarse de un modelo existente aplicado a la explicacin de un
rea nueva, por la introduccin de algn concepto o relacin no contemplado hasta el
momento o por ofrecer un nuevo punto de vista, complementario de los anteriores
sobre el fenmeno que se investiga.
Cuando se dispone de varios modelos tericos posibles, debe elegirse aquel que tenga
mayor alcance, es decir aquel que pueda explicar satisfactoriamente porciones ms
amplias del mundo emprico.
Si bien es preferible basarse en modelos Tericos existentes ya validados, en muchos
casos ser necesario adaptarlos y eventualmente integrarlos con otros para abarcar
todos los aspectos del fenmeno en estudio.
Tambin puede ocurrir que para la investigacin que se pretende llevar a cabo no sea
posible basarse en modelos existentes y deba recurrirse a la construccin de uno
especfico, desarrollado por el propio investigador. Pero an en este caso debe
prestarse especial atencin a la compatibilidad del modelo propuesto con el
conocimiento existente en la disciplina. Sera un hecho bastante extraordinario que
pudiera construirse un nuevo modelo totalmente independiente de la investigacin
que lo precede.
Pero en todos los casos debe quedar clara su conexin con
La investigacin de simulacin
El tipo ms bsico de investigacin es el que valida empricamente el modelo terico (o
parte de l). Se comprueba si las mediciones resultan consistentes con lo previsto en el
modelo. Esta lgica se conoce como investigacin de modelo cerrado: La presencia de
determinados factores conduce a la presencia de determinados resultados.
Sin embargo, el modelo terico puede utilizarse de un modo ms amplio, incluyendo la
posibilidad de que determinados factores operen en diferentes configuraciones,
produciendo en algunos casos unos resultados y en otros resultados alternativos. Es
decir que las salidas (outputs) del modelo pueden ser mltiples y excluyentes en
funcin de las configuraciones iniciales de los factores. Estas seran investigaciones de
modelo abierto. Cuando esta diversidad adquiere un grado de complejidad
importante, la investigacin pasa a denominarse de simulacin. En este tipo de
investigaciones la finalidad deja de ser poner a prueba el modelo, sustituyndola por
ofrecer resultados no previstos a los que luego se buscar dar explicacin. El modelo
se prueba con diferentes juegos de datos que resultarn en diferentes resultados,
muchos de los cuales pueden resultar sorprendentes. En este tipo de investigacin, el
modelo pasa a llamarse simulacin y se convierte en una especie de mundo emprico
que produce resultados desconcertantes que se intentarn explicar. Para ello se
cuenta con la ventaja de conocer sus estructuras (las relaciones entre conceptos)
facilitando enormemente la bsqueda de la explicacin. El supuesto subyacente en
esta lgica es que la simulacin constituye una buena representacin del fenmeno a
estudiar.
Referencias bibliogrficas
Milicic, N. (2001). Creo en ti: la construccin de la autoestima en el contexto escolar (2
a

ed.). Santiago de Chile: Lom.
Bibliografa de consulta
Contandriopoulos, A. P., Champagne, F., Potvin, L., & Boyle, P. (1991). Preparar un
proyecto de investigacin. Barcelona: SG Editores.
Mace, G., & Ptry, F. (2010). Guide dlaboration dun projet de recherche en sciences
sociales. De Boeck Suprieur.