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LE MODERNISME ACTUEL

par R.-Th. Calmel, O. P.


Haec est praefatio catechismi adversus modernismum quem pater
Lemius aliquando scripsit quemque hodie illustrissimi atque
eminentissimi Fortes in Fide rursus edunt. Quam frater Calmel
praedicator hic prodere voluit cum permissu superioris et piissimi et
beatissimi patris Barbarae, qui mentionem non solum Fortium in Fide
sed etiam proprii nominis ipsius sine qua non conditionem esse decla-
ravit fratri auctori. Quae cum inania sint, ea benigne Madiranus
director confirmavit atque in hoc loco imprimi jussit.
J . M.
LHRTIQUE CLASSIQUE, Arius, Nestorius, Luther, mme sil a quelque vellit de rester dans
lglise catholique, fait ce quil faut pour en tre exclu : il combat visage dcouvert la vrit
rvle dont le dpt vivant est gard par lglise. LHRTIQUE OU PLUTT LAPOSTAT
MODERNISTE, un abb Loisy, un pre Teilhard de Chardin, rejette consciemment toute la
doctrine de lglise, mais il nourrit la volont de rester dans lglise, et il prend les moyens
quil faut pour sy maintenir ; il dissimule, il fait semblant, dans lespoir de mener terme son
dessein de transformer lglise de lintrieur, ou comme lcrivait le jsuite Teilhard de Chardin,
de rectifier la foi (1). Cest dans lhypocrisie quil faut placer la note caractristique et
diffrentielle du moderniste. Le moderniste, on ne le saura jamais assez suffisamment, est UN
APOSTAT DOUBL DUN TRATRE.
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Vous demanderez peut-tre : tant donn la position foncirement dloyale adopte par le
moderniste, comment lui est-il possible de sy tenir longueur de vie sans faire craquer son
quilibre intrieur ? Lquilibre psychologique est-il compatible avec une duplicit entretenue
indfiniment et portant sur les questions suprmes ? Il faut rpondre par laffirmative en ce qui
touche les chefs de file. Pour le grand nombre, qui sont des suiveurs, la question de lquilibre
psychologique lintrieur dune hypocrisie sans faille est sans doute beaucoup moins aigu.
Dautant que ces suiveurs, lorsquils sont prtres, ce qui est frquent, finissent gnralement par
contracter mariage, ce qui met un terme leur ncessit de dissimuler. Une fois maris en effet, ils
ont beau rester apostats, ils ne sont plus modernistes. Les choses deviennent claires leur sujet ; ils
nont plus contrefaire les apparences du prtre catholique. Pour les chefs de file, pour les prlats
placs un poste important, si le modernisme est praticable sans trop de dgts psychologiques
cest sans doute parce quils sont divertis par des complices jamais en repos, par des flatteurs
insatiables. tant distraits de faire retour leur propre cur, ils peuvent parvenir chapper aux
questions torturantes dune conscience morale trop lente mourir.
En tout cas si laveuglement de lesprit et lendurcissement du cur, si le cas bernanosien de labb
Cnabre demeure un grand mystre, il ne laisse pas de se produire et il naboutit pas ncessairement
la folie. Nous sommes certains que cet emprisonnement dans les tnbres spirituelles ne se fait
pas dun seul coup mais se prpare longuement par de nombreuses rsistances la grce. Ce
chtiment divin, car il sagit dun chtiment, est mrit par bien des pchs. En outre, encore que
nimporte quel pcheur puisse se reconnatre un jour et crier misricorde, il faut bien voir quun
pcheur de ce genre ne saurait tre converti que par un grand miracle de la grce ; un miracle trs
rare.

1 (1) Dans son livre LAvenir de lHomme, p. 239, Paris, dit. du Seuil, 1959. Voir surtout la lettre du Pre Teilhard
lex-Pre Gorce, Revue ITINRAIRES, mois de mars 1965.
1


Pour le moderniste, ainsi que le nom le dit, la religion est essentiellement moderne. Elle ne
domine pas le temps. Elle est immerge tout entire dans lhistoire, dans les aventures de
lhumanit en marche. Pas de rvlation donne une fois pour toutes pour enseigner les mystres
divins. Pas de sacrifice mritant la grce une fois pour toutes. Pas de testament nouveau et ternel.
UNE VOLUTION INDFINIE.
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Cest en ce sens que la religion est dite moderne par les modernistes.
La religion catholique est purement et simplement humaine ; non pas reue de Dieu dans une
initiative infiniment misricordieuse, par la Rvlation parfaite et la grce plnire du Seigneur
J sus, mais simple produit du progrs de lhumanit ; la religion catholique est, sans doute, un
produit particulirement prcieux et raffin, mais enfin elle na rien voir avec ce quon appelle
grce et rvlation. Elle est strictement contenue et enferme dans les limites de lesprit humain ;
elle ne dpasse pas les virtualits de lhumanit en devenir, car ces virtualits nont pas de limites
assignables. Lorsque le moderniste prononce les vocables chrtiens : intervention divine,
rvlation ou grce, il ne les entend pas dans le sens chrtien. Il les rinterprte, les rduisant
avec beaucoup dastuce ne pas dpasser lhumain. Dieu nest pas transcendant [Ni
catholique]. Le moderniste ne dit pas, dans le sens o nous le disons : Notre Pre qui tes aux
cieux pas plus quil ne dit, au sens catholique : J sus est le Fils de Dieu incarn rdempteur. Pour
le moderniste il nest pas vrai que Dieu a tant aim le monde quil lui a donn son Fils unique, n
de la Vierge Marie.
partir de cette conception particulire de la religion, ou plutt partir de cette ngation radicale,
le modernisme du temps de saint Pie X et le modernisme actuel diffrent sur beaucoup de points.
Toutefois lessence est identique ; les variations ne portent pas sur lessentiel. Dans CETTE
HRSIE, OU PLUTT DANS CETTE APOSTASIE, un principe est immuable : la religion
doit tre moderne. Un procd est invariable : se dguiser pour rester dans lglise et la changer
du dedans. Cest parce que le catchisme du Pre Lmius sattaque vigoureusement ce principe et
ce procd quil a gard sa valeur cinquante ans aprs sa parution, et quelles que soient les
diffrences du second modernisme par rapport au premier. Les variations en effet sont accidentelles.
Le fond dides moderniste na rien de trs original. Ces APOSTATS nont pas invent une
philosophie particulire, mais ils ont tent daligner la religion sur une fausse philosophie, sur le
subjectivisme et lidalisme qui empoisonnent le monde depuis trois sicles. Vous ne trouvez point,
parmi les modernistes, un penseur qui rappellerait, serait-ce de loin, Descartes ou Hegel. Teilhard de
Chardin, qui connut un moment de vogue, na rien fait de plus que multiplier les variations sur le
thme rebattu du monisme volutionniste.
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Au point de vue des thories le second modernisme, celui daprs Vatican II, ajoute cependant au
premier lide confuse, jamais justifie clairement, dun cumnisme effrn, un faux
cumnisme, religieux et humanitaire, qui fusionnerait, aprs les avoir dmarqus, les croyances et
les rites.
Aussi bien ce nest pas le gnie de quelques grands penseurs qui a donn au modernisme sa force,
cest la perfection des procds de pntration et de domination. Les procds eux-mmes sont
calqus sur ceux des socits occultes, notamment les diverses franc-maonneries. Ce sont les
vieux procds, mis en lumire jadis par Augustin Cochin (2), qui avaient fait dj leur preuve
la Rvolution franaise, et qui ont t appliqus lglise pour la dvaster. On en connat les
caractres distinctifs : avant tout UNE AUTORIT DE MENSONGE. Lautorit relle appartient
des organismes varis, difficiles dcrire avec prcision, officiellement irresponsables, tandis que
LAUTORIT OFFICIELLE EST RDUITE LEUR SERVIR DE PARAVENT et faire
accepter par le peuple chrtien leurs directives antichrtiennes. Quon se rappelle donc, pour
2 (1) Voir Augustin Cochin, surtout Les Socits de Pense et la Dmocratie Moderne (Plon dit.) et Abstraction
rvolutionnaire et ralisme catholique (Descle de B. dit. Paris).
2


avoir quelque ide du pouvoir destructeur qui est particulier une autorit de mensonge,
souvenons-nous de la rapidit avec laquelle on a fait prvaloir la pratique dvastatrice des
nouveaux rites de communion, les nouvelles eucharisties , et en gnral la liturgie nouvelle.
[les nouveaux rits dordination] La forme par excellence des autorits de mensonge cest la
COLLGIALIT postconciliaire. La victoire complte de lglise sur le modernisme passe par la
suppression de la collgialit.

La RINTERPRTATION cest--dire une explication mensongre des vrits de la foi qui,
sous prtexte de les faire mieux comprendre par lesprit des modernes, les volatilise
furtivement et sans bruit, la r-interprtation dis-je est devenue lun des procds les plus
frquents du modernisme. Or voici quelle sest tendue toute liturgie.
On sait que la liturgie de la Messe comprend deux lments de valeur du reste diffrente : dabord
des oraisons et des lectures qui portent en eux-mmes une profession de foi ; ensuite loffrande
relle, sous un signe non sanglant institu par le Seigneur, de son propre sacrifice unique, offert sur
la croix le Vendredi-Saint.
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Quoi de plus facile qui dispose de la liturgie de sattaquer aux deux lments qui la
constituent ? On changera la profession de foi sans donner lveil, et on prparera la destruction
du sacrifice sacramentel. Pour la profession de foi il suffira de coups de pouce ou domissions
dans les traductions des oraisons et des lectures. Pour le sacrifice sacramentel on introduira des
formulaires et des rites quivoques qui nauront plus ce quil faut pour faire concider
infailliblement lintention du prtre, ministre du Christ, avec lintention du Christ qui clbre
par lui. Mme si lintention du prtre demeure plus ou moins souvent celle du Christ et de lglise,
ce nest point en vertu de lensemble des signes officiellement tablis, en vertu des formulaires et
des attitudes, cest une disposition toute subjective. Les signes nouveaux formulaires et attitudes,
sont invents au contraire afin que, officiellement, ils puissent convenir la fois au pasteur qui nest
point prtre et qui nie la messe et au prtre catholique qui est seul prtre vritable. Ne disposant plus
que dun rite de soi quivoque, lintention du prtre sera trs expose devenir autre que celle
du Christ et de lglise ; la messe elle-mme sera trs expose ntre plus une messe, ni la
communion une communion.
Or il est dautant plus facile de multiplier les quivoques dans la liturgie que la clbration
comporte du feu et quelle ne peut tre fige dans un carcan ; telle omission dun geste en effet nest
pas forcment hrtique, telle nouvelle rubrique nest pas forcment une ngation caractrise, tel
silence peut tre sans importance ; mais la modification systmatique et oriente des gestes et des
attitudes, la multiplication intentionnelle des silences calculs arrive fausser la liturgie et
rendre invalides les sacrements.
Jamais les procds modernistes nauraient connu un tel succs si la liturgie ne leur avait t
livre. [Par qui ?] Et la liturgie ne leur aurait pas t livre sans la mise en train de cet immense
appareil de trahison que nous avons dj signal : les collgialits piscopales.

Au dbut du sicle si lon avait interrog le simple fidle sur ce quest le modernisme, il est
probable quon laurait fort embarrass. Cinquante ans plus tard, le simple fidle aurait beaucoup
moins de peine rpondre.
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Il dirait en substance : cest une nouvelle religion ; la messe nest plus la mme, les nouveaux
enterrements nous curent, les mariages nouveaux sont de la pitrerie, on ne trouve plus se
confesser, on a toutes les peines du monde faire baptiser les petits enfants ; les curs ne parlent
que de prendre femme et leurs sermons sont devenus des boniments politiques ; pour tout dire, le
modernisme sest mis dans la religion. De tels propos deviennent de plus en plus frquents parmi le
peuple chrtien. Au dbut du sicle le simple fidle navait pas trop saisi ce que pouvait tre le
modernisme ; cinquante ans plus tard il le sait surabondamment et il est dgot. Cest quen effet
un demi-sicle aprs saint Pie X le modernisme est pass de la chaire du savant docteur en thologie
dans la messe que clbre le vicaire ou le cur. Laberration dans lexgse est devenue crmonie
3

liturgique et catchisme pour les petits enfants ; lapostasie qui tait le luxe de quelques
intellectuels de haute vole est devenue la camelote de fabrication industrielle, la porte du
premier prtre venu, la porte de pitoyables religieuses que des prtres diaboliques, trs
conscients de leur travail, se sont acharns dvoyer. En un demi-sicle le modernisme sest
introduit dans tous les secteurs de lglise ; pas un qui ait chapp. Mais aussi dans presque tous la
rsistance se fait sentir. [des exemples ?]
Comment expliquer que le virus ait pntr si avant dans lorganisme ? On peut numrer trois
raisons principales : premirement limposture de Vatican II, le seul de tous les conciles qui ait
refus dtre doctrinal ; deuximement loccupation progressive des charges les plus leves par
des prlats modernistes ; troisimement la dbilit de la vie thologale dans tout le peuple
chrtien, en commenant par la tte. Un concile qui a trahi (3), certains prlats qui ont trahi, un
peuple chrtien incapable de rsister la trahison, parce quil tait spirituellement dbilit.
Voil, en partie du moins, ce qui sest pass entre les deux modernismes : celui du temps de saint
Pie X, qui est un saint ; celui du temps de Paul VI, qui ressemble trangement Honorius I
er
.
Ce disant je ne mconnais pas dautres causes, mais je les tiens pour moins dcisives. Entre les deux
modernismes, le monde a connu la rvolution communiste et lextension des mthodes
rvolutionnaires. Entre les deux modernismes, la maonnerie a beaucoup progress parmi les
ecclsiastiques et jusque dans les rangs de la cour vaticane ; sur ce point le diagnostic de
lvque de Ratisbonne, Monseigneur Graber, est un des plus clairants (4).
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Entre les deux modernismes il y eut la sauvage condamnation de lAction Franaise ; dans cette
affaire lamentable un pape trs autoritaire narriva pas comprendre que ses oprations
rpressives, tant menes comme il le faisait, nauraient dautre issue que dsastreuse : dabord
lcrasement des catholiques attachs au Syllabus, ensuite lavnement dun piscopat non
oppos aux erreurs modernes ; quant la fameuse action catholique elle ny trouverait dautre
avantage que de se politiser et de sinflchir dans la direction du socialisme. Il y eut encore entre les
deux modernismes le lancement mthodique des livres du pre jsuite Teilhard de Chardin. Ce
fut pendant 15 annes au moins, de 1945 1960, le pilonnage par lartillerie teilhardienne de
toutes les positions orthodoxes ; la destruction des ouvrages de dfense une fois acheve on a
remis les bombardiers ; il est trs peu question de Teilhard depuis la fin du Concile. On ne peut
sempcher dobserver ce propos que, lorsque la destruction battait son plein, les jsuites surent
manuvrer avec assez dastuce pour viter leur grand homme la condamnation catgorique qui
aurait prserv de son influence une bonne partie de lglise. Il ny eut aucune mise lindex ni de
la part de Pie XII, ni de la part de J ean XXIII. Il y eut certes un monitum, mais les jsuites
nignoraient pas que lefficacit dun monitum ntait pas comparable celle dune mise lindex
De toute faon et quelle que soit la multiplicit des causes, les facteurs dterminants ou adventices
des progrs du modernisme, il faut surtout nous dire nous-mmes, et nous dire en vue de nous
rapprocher de Dieu, que sil y avait eu dans lglise une foi et une ferveur plus profondes, en
PARTICULIER SIL Y AVAIT EU CHEZ LES VQUES ET LES PRTRES UN SENS
PLUS CHRTIEN DE LA MESSE, LE MODERNISME NAURAIT PAS GAGN COMME
IL A GAGN ; en tout cas, il naurait pas aussi facilement investi en tout lieu la sainte liturgie ; le
peuple chrtien, la foule sans, nombre des pusilli nen serait pas rduit clamer et crier : Trs
saint Pre rendez-nous la Messe, rendez-nous le catchisme, rendez-nous lcriture sainte (5).
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Existe-t-il un remde ? Pour sr, il existe. Un et mme plusieurs. Le mal nest pas incurable,
puisquil est de foi que les portes de lEnfer ne prvaudront pas (Mt. XVI, 18) puisque le Seigneur
ne nous laissera pas orphelins (J n. XIV, 18) puisque nul ne pourra ravir au Seigneur les brebis
quil tient en sa main (J n. X, 28) puisque le Seigneur continuera doffrir son sacrifice par le
ministre des prtres donec veniat, jusqu son retour (I Cor. XI, 26). Ainsi le mal dont souffre
3 (1) Sur les bombes retardement de ce Concile, voir Mgr Lefebvre, Un vque parle, p. 196 (DMM).
4 (1) Dans son livre sur Saint Athanase et lglise de notre temps (ditions du Cdre).
5 (2) Voir la Lettre Paul VI de J ean Madiran.
4


lglise ne va pas anantir lglise. Il est gurissable. Mais cette fois-ci, la diffrence de ce qui
arriva au dbut du sicle, le mal a grandement pntr dans la hirarchie elle-mme. TANT
QUE LA HIRARCHIE NAURA PAS LIMIN LE POISON QUI LINFECTE, LE
REMDE NE PEUT TRE QUE PARTIEL ET LIMIT. Sans doute ce nest pas de la hirar-
chie toute seule, ce nest pas non plus du chef tout seul que viendra le remde. Le corps, en tous
ses organes, doit se dbarrasser du poison. Il reste quune gurison densemble rclame QUE LA
TTE RETROUVE LA SANT.
Ds que lon recherche quel remde appliquer contre le modernisme on soulve trois questions
capitales : celle du chef de lglise, celle du tmoignage rendre, celle des tudes thologiques.
IMPOSSIBLE DLUDER LA QUESTION DU CHEF, puisque LE SOUVERAIN PONTIFE
ACTUEL SEST RENDU COMPLICE DE LAPOSTASIE. Les preuves en sont flagrantes :
recours officiel des hrtiques notoires en vue de refondre les rites, de les refondre en faveur
des hrtiques et contre les catholiques fidles ; collusion publique avec les francs-maons et
les communistes ; absence de mesures canoniques contre les autorits parallles qui sapent la
religion la base. Devant cette nouvelle manire de gouverner lglise de Dieu, quoi donc
peuvent servir les discours de chaque mercredi ? Cette loquence intarissable narrive mme plus
donner le change, parce quelle est en contradiction avec les pires innovations dans tous les
domaines. LA QUESTION DU CHEF EST POSE CAUSE DE CES EFFRAYANTES
INNOVATIONS. La question du chef ne deviendrait tragique que si elle tait pose lintrieur de
linfaillibilit. Il nen est rien. Les bouleversements du pontife actuel, qui certes sopposent la
tradition apostolique, se tiennent non seulement en de de linfaillibilit, mais mme en de de
prceptes rguliers, prcis, assortis de sanctions canoniques. Le devoir dobissance nexiste donc
pas.
Dailleurs lobissance aucun homme, cet homme serait-il le Pape, ne peut tre illimite,
inconditionnelle, soustraite aux limites du bien et du mal, de la vertu et du pch. En cela
lobissance au Pape ne fait pas exception. Ce nest pas en faisant abstraction des circonstances, no-
tamment en faisant abstraction de la tradition apostolique, que la parole du Seigneur qui vous coute
mcoute dfinit une obligation pour les fidles.
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Il serait blasphmatoire de penser que, pour obir au Pape, le Seigneur nous aurait mis dans
lobligation de faire un pch contre les murs ou contre la foi, de brader le catchisme romain
ou de nous plier un rite de la messe quivoque et protestantis, aprs avoir envoy au diable
le rite irrprochable et trs saint qui sest transmis intact depuis plus de quinze sicles. De
mme que le qui vos audit me audit ne pouvait sappliquer dans le cas horrible de tel Pape de la
Renaissance qui abusait de sa position pour sduire telle femme la fois indcise et intimide, de
mme le qui vos audit me audit ne sapplique pas lorsquun PAPE CHIMRIQUE prtend se servir
de son autorit pour faire accepter des rites quivoques ou traiter en catholiques des hrtiques sans
repentance. Le Pape nayant dautorit lgitime que dans les limites de ce qui reste conforme la
tradition apostolique, non de ce qui la contredit sournoisement, il sensuit que lobissance au
pape sera contenue dans les mmes limites. Et voil pourquoi la question du mauvais chef, pose
la conscience du fidle, ne demeure pas sans issue.
Pour une part, mais pour une part seulement, la question de lautorit du chef visible de lglise se
trouvera rsolue si nous savons que dans certains cas lexercice de son autorit peut tre mauvais.
Le dogme de foi dfini au Concile premier du Vatican nous oblige de distinguer linfaillibilit,
laquelle ne fait aucun doute dans certaines conditions donnes, de limpeccabilit laquelle nest pas
un privilge papal ; IL PEUT DONC ARRIVER AU PAPE DE FAILLI R, NON SEULEMENT
DANS LORDRE DES MURS, MAI S, J USQU UN CERTAIN POINT, DANS
LORDRE DE LA FOI ELLE-MME [Cette affirmation nest pas catholique]. Or partir dune
certaine gravit dans les dfaillances du pape en tant que gardien de la foi, partir dun certain
seuil, lpreuve est la limite de nos forces. Nous savons, nous savons dsormais dexprience,
quil ne nous suffit point, pour la supporter sans flchir, davoir une juste notion, une notion
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chrtienne de lautorit rserve au pape et de lobissance que nous lui devons. La prire seule
nous permettra daccueillir cette preuve, venue par le chef visible de lglise, de telle sorte que
nous vivrons plus que jamais de la vie de lglise. Par suite de la dfaillance du chef visible [Si le
chef dfaille, surtout dans la foi il cesse dtre chef], nous sommes obligs, plus que jamais, de
nous tenir trs proches du chef invisible et victorieux, Notre-Seigneur Jsus-Christ. Nous
sommes obligs, plus que jamais, de mettre notre recours et de trouver notre refuge dans le
Cur Immacul de la Mre du Souverain Prtre, la Vierge de la Compassion et du Cnacle, dont
la supplication est toute-puissante sur le cur de son Fils.
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Sans faire fi du raisonnement et de la rflexion qui sont toujours indispensables, il faudra que la
prire purifie notre me et la rende docile ces inspirations du Saint-Esprit qui sont accordes aux
curs purs ; qui permettent de dpasser, sans les contredire, les conseils et les rflexions les plus
sages ; qui sont non pas lencontre mais au-dessus de la raison. La prire nous fera comprendre
que le Seigneur avait prdit ces temps o labomination de la dsolation rgnerait dans le lieu de
toute saintet (Mt. XXIV, 15) ; il les avait prdits afin que les fidles qui en seraient les tmoins ne
perdent pas courage mais deviennent participants de sa victoire : ecce praedixi vobis (Mt. XXIV,
25). Sed haec locutus sum vobis ut cum venerit hora eorum, reminiscamini quia ego dixi
vobis (J n. XVI, 4). Confidite, ego vici mundum (J n. XVI, 33).
La rue no-moderniste post-conciliaire naurait point submerg lglise si un grand nombre
dmes parmi les prlats, les prtres, les simples fidles, taient demeures vivantes ; vivantes
par les vertus thologales et par loraison. Inversement, il est indispensable pour repousser le
modernisme que la vie de prire refleurisse et saffirme parmi les fidles, plus encore parmi les
prtres, plus encore parmi les prlats.
Il est indispensable de confesser la foi, den rendre un tmoignage public avec autant
dhumilit et de douceur que de fiert et de patience. Car la vraie confession de foi est uvre
damour, dhumilit, de bont, et pas seulement uvre de force et de courage. Or nous nignorons
pas quelles difficults nouvelles se prsentent en priode de rvolution moderniste pour empcher la
confession de la foi et des sacrements de la foi dtre une grande uvre damour. Mais si elle ntait
pas cela elle resterait trs insuffisante en prsence de Dieu, des anges et des hommes. Si ctait en
face des perscuteurs classiques que nous devions rendre tmoignage de la Messe catholique tradi-
tionnelle, si nous avions affaire comme nos ains aux tribunaux de la Terreur et du Directoire, nous
nous trouverions videmment exposs la mort violente par le seul fait dassister la Messe
catholique. Comment dans ces conditions extrmes ne pas entendre la Messe ou ne pas la clbrer
avec une ferveur accrue ? La violence nous mettrait dans loccasion prochaine, si on peut dire, de
tendre vers un grand amour pour ne pas commettre le pch de reniement. Mais voici que nous
avons affaire la rvolution moderniste et non pas la perscution violente.
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Rendre tmoignage de la Messe catholique traditionnelle exige sans doute de nous un patient effort,
mais ne nous met pas carrment en demeure de tendre une plus grande charit lorsque nous
clbrons la Messe ou lorsque nous lentendons. Nous ne deviendrons pas forcment des rengats
de la Messe si nous continuons dy aller avec des dispositions fortes insuffisantes, alors que nos
ans des priodes de perscutions classiques seraient devenus rengats si leurs dispositions
intrieures taient restes quelconques. De fait il se trouve des fidles et des prtres qui, certes, se
donnent du mal pour confesser la foi dans la Messe catholique traditionnelle, mais enfin cest avec
une tideur peu prs inchange quils persistent la clbrer ou lentendre. Il ne semble pas
quils y apportent ce grand amour qui animait les martyrs de la Terreur, lorsquils
sexposaient la mort pour tre alls la Messe dun prtre rfractaire. Ils rendent un certain
tmoignage de la Messe catholique traditionnelle, sans tre obligs pour cela mettre beaucoup
damour dans lassistance ou dans la clbration de la Messe. Aujourdhui le stimulant ne vient
presque plus du dehors ; mais mme sans provocation extrieure, le feu intrieur de la vie
thologale et de loraison doit devenir assez intense pour nous faire rendre tmoignage de la foi et
des sacrements de la foi avec lamour que le Seigneur dsire. Non seulement le Seigneur, mais les
mes de bonne volont lattendent ; elles esprent de le trouver en nous, pour avoir le courage leur
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tour de se tourner vers Dieu et de confesser la foi catholique et les sacrements de la foi.
Si notre tmoignage est pntr de cet amour, lobjection spcieuse, reprise sous mille formes, sera
vite balaye. On nous dit en effet : en enseignant le catchisme romain et maintenant la Messe
catholique traditionnelle, latine et grgorienne, vous ne risquez pas davoir prise sur les mes ; vous
conservez des pices de muse ; les mes ont besoin dune religion adapte ; or ladaptation
consiste prendre lesprit du Concile, entrer dans ce mouvement dvolution que vous appelez le
modernisme. (En vrit LE MODERNISME NEST PAS UNE ADAPTATION MAIS SOUS
COULEUR DADAPTATION CEST UNE PERVERSION : non profectus sed permutatio, dirait
saint Vincent de Lrins.)
Nous savons parfaitement que les adaptations rituelles de porte gnrale, a fortiori les
explicitations dogmatiques, relvent de lautorit suprme. Lorsque celle-ci est dfaillante, toute
adaptation deviendrait-elle impossible et ne nous resterait-il que dtre dsadapts de nos frres de
maintenant, dans la mesure o nous confessons la foi de toujours ?
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Question spcieuse et qui se trouve rsolue en grande partie lorsque le tmoignage est rendu par
charit. En effet la charit rend attentif aux vritables besoins du prochain, fait deviner la bonne
manire de prsenter la religion de toujours pour que, sans tre corrompue ni trafique, elle soit en
rapport avec la conjoncture prsente. Mme lorsque lautorit suprme vient dfaillir et que les
adaptations gnrales, loin dtre ralises en vrit, ont pris la forme de perversions gnrales,
mme dans ces cas extrmes la charit fait dcouvrir au simple prtre et mieux encore lvque,
dans le champ restreint de leur autorit, la meilleure manire de prcher la saine doctrine et de
clbrer la Messe catholique pour y faire participer les fidles sans rien bouleverser. Du reste les
exemples ne manquent pas. Les prtres qui gardent la messe catholique traditionnelle, latine et
grgorienne, par un attachement damour au Souverain Prtre et donc, insparablement, par zle des
mes, savent prendre en charge les fidles en vue de la participation la plus sainte possible. Ces
mmes prtres captivent les enfants en leur enseignant le catchisme de saint Pie X et ne pensent
pas quil faudrait cder au modernisme pour trouver une pdagogie convenable. Cependant ces
prsentations adaptes ou cette adaptation fidle se ralisent seulement une double condition :
dabord mditer sans cesse la doctrine et les rites traditionnels eu vue de les tenir tels quils sont,
loin de les inflchir et de les dformer ; ensuite vivre uni Dieu de sorte que le tmoignage que lon
rend de la foi catholique, la ferme attestation que lon porte, soit un effet de lamour.

Parmi les moyens principaux de rsistance au modernisme nous avons signal un enseignement de
la saine doctrine qui favorise la vie de prire et la contemplation, loin dy rester extrieur. Disons
quelques mots dun enseignement de la thologie qui soit pntr de contemplation et dune tude
thologique qui non seulement claire les intelligences mais qui dispose lme loraison et
nourrisse la prdication.
Le but premier de la thologie nest pas de dvelopper la vie de prire mais de pntrer
intellectuellement les mystres rvls que nous tenons par la foi, dy accoutumer notre esprit, de
nous rendre capables de les exposer au prochain. Le but premier de la thologie est de former des
chrtiens dont lesprit soit vers dans les mystres surnaturels et qui soient en mesure de les prcher.
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Il reste que le thologien est appel tous les tournants de sa rflexion revenir aux vrits de la foi
et par l mme il doit approfondir en son me la vie de prire. Les principes de la rflexion
thologique en effet sont tenus par la foi ; ds lors comment poursuivre cette rflexion sans tre ap-
pel nous taire dans la foi et dans une contemplation aimante ? Comment slever quelque peu
une vue synthtique dun trait de thologie, ou de toute une Pars du corpus theologicum, sans
prouver le double sentiment de la valeur de cette vision densemble mais plus encore de ses
limites ; sans que le dsir savive en nous de nous laisser instruire par lEsprit de Dieu, au-del du
discours, dans loraison et travers les sacrifices ? Comment par ailleurs dfendre
intellectuellement les vrits du salut en vue de les prcher dans toute leur puret et ne pas aspirer
en mme temps, en vue dassurer cette dfense, un accroissement des vertus de force, dhumilit,
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de misricorde ? Pour la dfense des vrits du salut, pour les vrits de cet ordre-l, il est tellement
vident que la pntration de lesprit et la rectitude de la dialectique, toutes ncessaires quelles
soient, demeurent trs insuffisantes.
Ainsi donc lenseignement de la thologie se doit de nourrir la vie de foi, et le zle apostolique.
Mais cela qui est normal est, de fait, peu rpandu. Il est assez rare que le labeur thologique procde
de la prire et soit tourn vers la prire.
De plus, lorsque la notion de la foi thologale est elle-mme mutile, comment ltude de la
thologie pourrait-elle ne pas en ressentir les consquences fcheuses ? Que lon prsente donc la
foi thologale non seulement dans son motif formel, qui est surnaturel par lui-mme, non seulement
en manifestant la valeur des motifs de crdibilit, mais que lon prsente la foi dans son tat
normal ; son tat normal cest dtre vivante par la charit, dtre la source dune contemplation
inspire par les dons du Saint-Esprit qui sont insparables de la charit. Il faudrait encore dire un
mot des systmes modernes qui ont dbilit la grande thologie, qui ont contribu, avant mme
lavnement dune critique des textes rationaliste, rendre la thologie anti-contemplative, peu
capable de favoriser la prire et la prdication. Le molinisme par exemple sous prtexte de
sauvegarder la libert, est bti sur une mfiance profonde de la toute-puissance mystrieuse de la
grce de J sus-Christ ; par ailleurs, certains systmes de thologie morale sont hants par le souci
misrable de nous dispenser dtre gnreux dans lamour du Seigneur mais proccups aussi de
nous viter de pcher trop gravement (6), prtendent assurer notre salut en mettant de ct
lobservation du premier prcepte qui est la perfection de lamour ;
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perfection qui est prescrite non comme matire raliser hic et nunc mais comme fin vers laquelle
tendre en vrit et cela ds maintenant. Les divers systmes que je dnonce ont anmi la thologie,
la rendant impropre nourrir notre intelligence et nous faire dsirer la nourriture suprieure de la
contemplation. En revanche la thologie quand elle est convenablement enseigne dans le
rayonnement de saint Thomas dAquin nous aide, pour sa part, mieux prier et oppose au
dferlement de lapostasie moderniste un rempart imprenable.
Notre lutte contre le modernisme, mme si elle est porte dans la prire, ainsi quelle doit ltre,
mme si elle use des armes appropries, demeure sans proportion avec le mal. Cette fois lapostasie
a trop perfectionn ses mthodes pour quelle soit vaincue sans un miracle. Ne cessons dimplorer
ce miracle du Cur Immacul de Notre-Dame. Poursuivons la lutte de toutes nos forces comme des
serviteurs inutiles, mais en mettant plus que jamais notre recours dans lintercession toute-puissante
de Marie, Mre de Dieu toujours Vierge, car cest elle qui une fois de plus sera victorieuse de
lhrsie. Gaude Maria Virgo, cunctas haereses sola interemisti quae Gabrielis archangeli dictis
credidisti.
R.-Th. Calmel, o.p.




6 (1) Voir par exemple lart. Probabilisme dans le Dictionnaire de Thologie Catholique ou lexcellent petit
volume du P. Deman, o.p. La Prudence, paru en 1949 dans les fascicules de la Somme Thologique, bilingue, de
ldition dite de la Revue des jeunes.
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