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Sortir du carcan
comptitif en Europe
Les politiques de comptitivit ne crent pas demplois. Quimporte,
limportant cest la comptitivit ! . Voici en substance les conclusions
du baromtre 2013 sur lattractivit de la Belgique publies par le
cabinet Ernst & Young (EY) et relayes dans les pages du quotidien belge
Le Soir. Il ne faut certainement pas accorder trop dimportance ces
sondages raliss pour et par les entreprises. Cependant, force est de
constater quen sadressant aux pouvoirs politiques belges en pleine
phase post-lectorale, le cabinet EY impose ses indicateurs de
comptitivit dans le dbat dmocratique.
Selon le baromtre EY, la Belgique est le cinquime pays europen qui accueille le
plus grand nombre dinvestissements trangers (IDE). En 2013, cette petite
conomie, qui trs tt fait le choix de louverture internationale, a attir 175 projets
dinvestissements, en provenance principalement des Etats-Unis (47), de France (26),
des Pays-Bas (15) et de lAllemagne (14)[1]. Ce qui reprsente une augmentation de
4% par rapport 2012. Il y a cependant plusieurs bmols dans ce paysage idyllique.
Tout dabord, le baromtre le reconnait, ces IDE entrants sur le territoire belge crent
peu demplois. EY dnombre 3.536 nouveaux emplois, ce qui donne une moyenne de
20 postes de travail par projet dinvestissement [2]. Ensuite, la majorit de ces flux
dinvestissement concerne le secteur des services aux entreprises comme les activits
de marketing ou de la vente, des emplois aisment dlocalisables. Enfin, comment ne
pas mettre en regard les chiffres de ce baromtre avec dautres en provenance de
ladministration belge cette fois. Selon le Service Public Fdral de lemploi, 44.390
personnes, majoritairement dans la mtallurgie et les transports, ont t confrontes
une annonce de licenciement collectif en Belgique entre le 1
er
janvier 2010 et le 30
septembre 2013[3]. Evidemment, tous ces travailleurs nont au final pas
ncessairement perdu leur emploi. Nanmoins, les ordres de grandeur et les secteurs
touchs portent rflexion. Les experts du cabinet dEY ont rflchi. Selon eux, si
les IDE entrants en Belgique crent peu demplois, la faute en incombe la pression
fiscale et aux cots salariaux, le dsormais fameux handicap salarial belge . Do,
cette conclusion lapidaire destination des responsables politiques belges : La
Belgique a le potentiel ncessaire pour accrotre le nombre dinvestissements
trangers. Mais les dcideurs politiques devront faire les bons choix en la matire.
De bons choix ? Ernst & Young propose une nouvelle rduction des cots de la main-
duvre et une diminution de la pression fiscale sur les entreprises.
Politique de comptitivit versus politique industrielle

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La recette nolibrale prescrite dans ce baromtre nest pas neuve. Depuis la dcennie
1980, elle est inscrite dans lADN dorganisations internationales telles que le FMI et
lOCDE. Elle est un des fondamentaux du projet europen depuis ses origines. Et,
depuis la fin du 20
me
sicle, elle fait mme consensus au sein de la social-dmocratie
europenne. Cette recette repose sur le postulat suivant : assurer le dveloppement
conomique et la cration demplois sur un territoire passe ncessairement par la
mise en place des politiques horizontales de comptitivit qui vont toucher
directement la fiscalit ou les salaires et par l, attirer les grands investisseurs
internationaux. Outre leur inefficacit en termes de cration demplois, ces politiques
mises en place par tous les Etats europens grand coup de pacte de
comptitivit et autres dispositions fiscales attractives ont cependant des effets
pervers que le cabinet E&Y ne relve aucunement. Tout dabord, en privant les Etats
de moyens budgtaires, les politiques de comptitivit interdisent de facto la mise en
place de politiques industrielles entendues comme des interventions directes des
pouvoirs publics sur les structures de lindustrie. Indirectement, des questions telles
que : Que doit-on produire ? ou Comment va-t-on produire ? sont vacues
des parlements et du dbat dmocratique. De plus, en organisant la concurrence
entre les conomies europennes sur base des salaires ou des systmes fiscaux, les
politiques de comptitivit condamnent lmergence dune rponse europenne
coordonne au processus de dsindustrialisation en cours dans lUnion.
Comptitivit qualitative versus comptitivit-cot
En 2013, les plus optimistes ont cru voir, dans le plan acier du commissaire
lindustrie Antonio Tajani et dans la communication de la Commission europenne
pour une renaissance de lindustrie europenne , les bauches dune politique
industrielle europenne. Ils en seront pour leur frais tant ces projets restent soumis
au diktat de la libre concurrence. Nen dplaise la Commission europenne, ce nest
pas seulement en promouvant lamlioration nergtique ou technologique des outils
industriels quelle arrtera la saigne dans lemploi industriel en Europe qui, dans un
secteur comme la sidrurgie, a dj cout prs de 30.000 postes [4] depuis 2008. En
fvrier 2013, la table-ronde de lacier voyait sasseoir une mme table les ministres
franais, belge et luxembourgeois en charge du dossier sidrurgique. Leur objectif
avou tait, en brandissant la menace de la nationalisation, darrter les fermetures
en cours et de dfinir les contours dune politique sidrurgique rgionale .
Linitiative fit long feu lorsque le ministre luxembourgeois quitta la table par crainte
deffrayer les investisseurs internationaux prsents dans son pays [5]. Labsurde par
lexemple, le carcan comptitif condamne dfinitivement la construction dune
vritable politique industrielle en Europe. Pourtant, outre lenjeu de lemploi
industriel, la ncessaire transition nergtique et environnementale de nos
conomies dpendra de la capacit quauront les Etats europens dfinir les
contours de leur industrie de demain et moins, ceux de leur comptitivit.


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Par Bruno Bauraind
Chercheur au Gresea et coordinateur du rseau belge Econosphres
Reseau Euro-Pen

[1] Le Soir du 25 juin 2014.
[2] Le site dErnest & Young ladresse :
http://www.ey.com/BE/en/Newsroom/News-releases/Nombre-record-
dinvestissements-en-Europe-signe-dune-sortie-de-la-recession
[3] Chiffres du Service Public Fdral belge de lEmploi, novembre 2013.
[4] Chiffre communiqu par la fdration syndicale belge des mtallurgistes, FGTB-
MWB.
[5] Voir ce sujet : Bruno Bauraind et Jean Vandewattyne, ArcelorMittal Lige : la
fin dun bastion syndical ? , in Iannis Gracos, Grves et conflictualit sociale en
2013, Bruxelles, Courrier hebdomadaire du CRISP n2208-2209, mai 2014.
RDIG 14:08 DANS ECONOMIE, EUROPE LIEN PERMANENT