Vous êtes sur la page 1sur 13

1

2

Universidad Nacional de Cuyo. Facultad de Filosofa y Letras.
Ctedra: Seminario de Historiografa Americana.




La filosofa de la conquista en la obra de Silvio
Zavala.
















Manuel Daz Mrquez
Registro: 18122


3

Introduccin

Silvio Zavala historiz la conquista y colonizacin espaola, su obra recorre los
caminos disciplinares de la Historia Social, la Historia Institucional, la Historia de las
Ideas. Pero en el mbito de la Filosofa Poltica, Zavala encuentra el espacio terico en el
que amalgamar sus inquietudes humansticas con los ritmos e intuiciones historiogrficas
que lo identifican. Para centrarnos en estos estudios poltico-filosficos, realizaremos un
anlisis crtico interpretativo de Filosofa de la Conquista de Amrica de 1949, esta
investigacin es resultado de trabajos de investigacin ms extensos del autor sintetizados
en este libro. Intentaremos de esta manera destacar cuales han sido los aportes
fundamentales de Zavala para entender el desarrollo dinmico del pensamiento poltico y
filosfico americano. Para dimensionar la originalidad de estos aportes tericos y
metodolgicos repasaremos brevemente como fue abordada desde el espacio
historiogrfico latinoamericano la doctrina jurdica de la conquista.
El trabajo investigativo de Silvio Zavala se desarroll en un proceso de
complejizacin creciente del campo historiogrfico mexicano (Lida, 1998:13), es
necesario entonces acercarnos a este mbito conociendo sus principales tendencias, a fin
de comprender el contexto en el que el historiador mexicano desarroll su produccin
investigativa.
El anlisis del autor de las ideas poltico filosficas americanas ha permitido
estructurar en sus trabajos una visin de tipo continuista de las ideas, que se aleja de
plantear grandes fracturas a lo largo del desarrollo eidtico americano. Desde esta lnea
metodolgica explicativa el autor ha realizado aportes fundamentales para entender el
desarrollo dinmico del pensamiento poltico y filosfico americano.

Autor y obra.

Silvio Zavala naci en Mrida, pennsula de Yucatn, Mxico en 1909. Estudi
Derecho primero en Yucatn; luego en la Escuela de Derecho de la Universidad Nacional
de Mxico, desde donde se dirigi en 1931 con una beca espaola a Madrid.
En la Facultad de Derecho de Madrid, Zavala conoci a Rafael Altamira, eminente
jurista, filsofo, pedagogo y literato, titular de la ctedra de Derecho Indiano. La
ascendencia acadmica de Altamira result decisiva como tambin la conviccin de

4

Zavala de trabajar sobre la Historia de las Instituciones en Amrica, apoyndose en el
conocimiento de las de Espaa. En 1933 public su tesis doctoral titulada Los intereses
particulares en la conquista de nueva Espaa, un estudio histrico jurdico que responde
a una concepcin econmica de la conquista. La dcada del cuarenta fue para Zavala la de
mayor produccin historiogrfica ya que public algunas de sus obras ms importantes
como: Fuentes para la historia del trabajo en la Nueva Espaa (1940), Ideario de Vasco
de Quiroga (1941) Ensayos sobre la colonizacin espaola en Amrica (1944), La
filosofa poltica en la conquista de Amrica, Ordenanzas de trabajo en la Nueva Espaa.
Siglos XVI y XVII y Sntesis de la historia del pueblo mexicano (1947). Asimismo, entre
1946 y 1954 dirige el Museo Nacional de Historia. La docencia universitaria estuvo
presente en el autor en la dcada del 40 y del 50. Su magisterio se llev a cabo en la
Universidad Autnoma de Mxico y en otras universidades de Latinoamrica -Puerto
Rico, (1945), La Habana (1946) y Mxico City College-, y de los Estados Unidos -
Harvard (1953)-. Desde estos aos, comenz a ocupar cargos relevantes en
organizaciones internacionales como la UNESCO y la ONU, en la que estuvo a cargo de
la Seccin de Cultura y Educacin. En 1966 bajo el de Gustavo Daz Ordaz, Silvio Zavala
se convirti en Embajador de Mxico en Francia (1966-1973). Al terminar su mandato
como embajador, Zavala volvi a Mxico, donde continu su prolfica produccin. De
este tiempo se destacan, entre otras obras: Orgenes de las Colonizacin del Ro de la
Plata (1978) y Algunas reflexiones sobre la historia del derecho patrio. Zavala tambin
incursion en la literatura, a la que dio obras notables como Iberoamrica: una
comunidad, que prolog Arturo Uslar Pietri en 1990.
En 1993 le fue concedido el Premio Prncipe de Asturias de Ciencias Sociales.
Actualmente Zavala es miembro de numerosas instituciones, como la Academia Nacional
de Historia y Geografa, la Academia Mexicana de Historia.
El 7 de febrero del 2009 se realizaron mltiples homenajes en Ciudad de Mxico
con motivo de su centsimo cumpleaos.






5

La Filosofa de la Conquista

Panorama historiogrfico mexicano (mediados Siglo XX).

Es en cuarta dcada del siglo XX cuando el panorama historiogrfico mexicano se
torna rico y complejo (Lida, 1998:13). En las instituciones acadmicas destacan
individualidades que resultan lderes en los campos de la historia, ya sea porque impulsan
la investigacin de ciertos temas o porque proponen principios metodolgicos y tericos
que renuevan los planteamientos de la misma. Uno los factores determinantes para
modificar y enriquecer este panorama fue la llegada de los llamados transterrados
espaoles (Lida, 1998:15). En este escenario intelectual se desarrolla una confrontacin
entre dos tendencias principales en la historiografa mexicana, por un lado encontramos
una tendencia historiografa acadmica defensora de la nocin de imparcialidad y por otro
una que se presenta como marginal e intenta legitimarse a travs de la crtica a la
historiografa dominante (lnea historicista) (Franco 2005,5). El pensamiento historicista
fue expuesto por Jos Gaos de la siguiente manera:
Del historicismo se ha dado esta siguiente definicin: es la filosofa que sostiene
que el hombre no tiene naturaleza sino historia. Se quiere decir que en el hombre
no hay nada de una naturaleza inmutable, sino que al hombre lo penetra toda la
mutacin histrica (...) La concepcin historicista de la realidad o el historicismo
en general (...) pretenden ser una pura descripcin de la realidad universal (Cit.
Por.: Franco 2005,3).
Tanto por el desarrollo historiogrfico de su obra como por su labor acadmico-
institucional, Silvio Zavala se mantuvo siempre cercano a una lnea investigativa de
carcter cientificista. En 1949 entr en contacto con Fernand Braudel y Lucien Febre (co-
fundador de la revista francesa Annales). Estas relaciones profesionales revitalizaron en l
la vocacin de ser un historiador de concepcin global, consider fundamental la
intencin de tener una concepcin global de la historia y no hacer esa dicotoma entre las
bases econmicas y sociales y el resto de la sociedad. (Florescano, E. y Prez Montfort,
R. 1995:323). Tambin afirm que es deber de los historiadores situar a las
personalidades en su tiempo y llegar a reconocer los trminos en los que entonces se
planteaban las cuestiones que tienen relacin con nuestro presente. (Zavala, 1992:129) A

6

pesar de no haber elaborado una teora especfica de la historia la trayectoria
historiogrfica de Silvio Zavala ha estado acompaada por nociones epistemolgicas
precisas que reflejan su apreciacin sobre el sujeto cognoscente y el objeto conocido.

La doctrina jurdica hispnica en la historia de Amrica Latina.

Los pases latinoamericanos lucharon de manera desigual por el rescate de sus
elementos jurdicos constitutivos. Los procesos de formacin de los estados nacionales en
algunas ocasiones aspiraron a integrar dichos elementos y en otros no. Pasado el tiempo
de la emancipacin los pases latinoamericanos fueron negando la herencia jurdica-
hispnica. Esto se evidenci de manera ms clara en Mxico, donde por diversas razones
a lo largo del siglo XIX se recibi en forma ms amplia el derecho francs o el
norteamericano. De esta manera la tradicin jurdica hispnica qued en una posicin sub-
alterna, frente a tradiciones jurdicas de raigambre moderna como la francesa o la
norteamericana. (Gonzlez, 1994: 376).
Esta doctrina jurdica ha sido revisada desde diversas pticas a lo largo de los
ltimos tres siglos. Pero la influencia e importancia de la misma en los estudios de las
ciencias del derecho e histricas comienza en las primeras dcadas del Siglo XX. Silvio
Zavala fue junto a Levene en Argentina, Bascuan en Chile, Basadre en Per, uno los
precursores del estudio del Derecho y las instituciones indianas. Desde entonces el campo
historiogrfico relacionado con el estudio de la dinmica jurdica hispnica no ha dejado
de ampliarse.

Historia de las Instituciones Indianas.

Desde un comienzo, Zavala trabaj sobre la historia de las instituciones en
Amrica, apoyndose en el conocimiento de las de Espaa. En 1933 public su tesis
doctoral titulada Los intereses particulares en la conquista de nueva Espaa (estudio
histrico jurdico). A pesar de ser un riguroso estudio histrico jurdico responde a una
concepcin econmica, social y poltica de la conquista, ya que se pregunta quienes la
pagaron y por qu lo hicieron. Se trata de una obra pionera en el campo historiogrfico
iberoamericano.

7

El trabajo titulado Las Instituciones Jurdicas en la Conquista de Amrica, dio
cuenta del riguroso aparato crtico documental montado por Zavala en gran parte de sus
obras. El libro contiene tres partes: Teora de la penetracin espaola en Amrica, La
organizacin de las expediciones y Los efectos de la penetracin. Tres campos de
influencias recprocas, demostradas paso a paso, corroboradas o corregidas por las
cuantiosas adiciones pacientemente conformadas, en este caso, a lo largo de treinta y
cinco aos. Se trata de un mtodo de acumulacin documental y autocorreccin
progresiva.

La filosofa poltica en la conquista de Amrica.

Para centrarnos en los estudios poltico-filosficos del autor, analizaremos
Filosofa de la Conquista de Amrica. Esta investigacin es el resultado de trabajos ms
extensos sintetizados en este libro. El estudio fue editado en 1949 en busca de mayor
receptividad, por lo cual aparece despojado del formidable aparato crtico con el que
regularmente Zavala acompaaba sus obras.
El autor traz un cuadro expresivo y sinttico del pensamiento poltico occidental
(especialmente el espaol) frente al problema de la Conquista de Amrica. Dicho cuadro
abarca desde el siglo XVI (con la liquidacin de la filosofa medieval) hasta el siglo
XVIII (con la filosofa de la Ilustracin). Se divide en cuatro captulos.
Desde el principio el autor explica que Espaa al no hallar un continente vaco,
hubo de llevar una actuacin poltica de relacin con otros hombres agrupados en
sociedad. (Zavala, 1994: 18-19). De esta forma se dio inicio a una literatura de tipo
poltico que tendi a dilucidar, por ejemplo: Cules son los ttulos que justifican el trato
de los europeos a los pueblos indgenas? Cmo se ha de gobernar?
Zavala se pregunta entonces si la teora poltica que tuvo por objeto al nuevo
mundo es un episodio inicial de la Historia de las Ideas en Amrica o una etapa ms del
pensamiento europeo. El autor concluye afirmando que, en ese momento, se trataba de
una etapa ms del pensamiento europeo, pero con modificaciones derivadas de la realidad
americana.
La primera solucin al problema de las relaciones polticas con los habitantes del
Nuevo Mundo descansa sobre los mismos principios de raigambre medieval; en pocas

8

palabras: los habitantes de Amrica son infieles y deben ser reducidos a la verdadera
religin. Las cuestiones del origen y la naturaleza del hombre americano en el
pensamiento filosfico occidental hispnico estn involucradas con preocupaciones
religiosas y polticas.
En el captulo dedicado al tema cristiandad e infieles, Zavala examina dos cuerpos
de ideas acerca del contacto: por un lado, la escolstico-renacentista, que consiste en la
teora clsica de la divisin entre hombres prudentes y hombres brbaros, Esta teora
postula la servidumbre natural de los indgenas y, por ende, instala el derecho a la fuerza
(este tema es desarrollado posteriormente). Por otro lado, tenemos una idea ms cercana
al estoicismo y al cristianismo que postula la libertad de los indgenas y plantea la
colonizacin como una tutela civilizatoria. Esta corriente, segn el autor, fue
predominante en el ambiente ideolgico y legislativo de Espaa e Indias. Desde entonces,
este pensamiento conform el cuerpo doctrinal de las instituciones americanas. Al
concluir el captulo, Zavala afirma que existe una evolucin en el pensamiento acerca la
conquista del nuevo mundo. El pueblo conquistador llega de esta manera a revisar su
primera actitud dominante y violenta, para adoptar otra ms liberal y perdurable.
El pensamiento de los tratadistas a veces denso, ambiguo y contradictorio- est
presentado por Zavala con suma claridad, con una maestra lograda por la frecuentacin
de las obras originales.
En relacin con el tema de la servidumbre natural, el problema se enfoca desde un
ngulo distinto. En las ideas espaolas del siglo XVI, se comienza a debatir la Conquista
en trminos de dominacin de hombres prudentes sobre brbaros: se observa en esta etapa
una dicotoma categorial (primero: fieles-infieles, luego: prudentes-brbaros). Es decir la
motivacin religiosa desaparece o se posterga: comienza a operar la opcin racional.
Dentro de esta concepcin racional aristotlica encontramos a Juan Gines de Seplveda
quien conceba la existencia de siervos por naturaleza. Para Seplveda, el nacimiento en
ciertas regiones y climas provocaban una degradacin en las costumbres, esto ocurra con
los indgenas americanos. Silvio Zavala afirma que muchas de las ideas de Gines asumen
un sentido civilizador de la poltica y se plasman en la propuesta de un gobierno mixto o
intermedio entre la libertad y la esclavitud.

9

En cuanto al asunto de la libertad cristiana, el autor observa por parte de algunos
espaoles americanos una fuerte reaccin contra los principios de la servidumbre natural.
Estos escolsticos espaoles, apoyndose en la idea de la libertad cristiana, abogan porque
se trate a los indios de manera ms generosa y pacfica. Zavala seala puntos clave en esta
construccin: en la gnesis se encuentra el pensamiento de Fray Bartolom de Las Casas,
quien sostiene que los indios no son irracionales sino que gozan de razn. No hay motivo
para considerarlos siervos por naturaleza. Las Casas afirm que la filosofa aristotlica
debe ser revisada siempre desde la condicin pagana del filsofo. Para el fraile dominico
la misma idea de creacin divina del hombre salvaguarda su racionalidad. En otra lnea
cercana a la de Las Casas, encontramos a Francisco de Vitoria. La consecuencia legal
semi-prctica de esta doctrina es la prohibicin de la esclavitud de naturales en el nuevo
mundo. Las Nuevas Leyes de Indias, despus de algunas fluctuaciones, decretaron la
prohibicin. A mediados del siglo XVI se orden que fueran puestos en libertad los
cautivos de conquistas y guerras.
Cuando el autor aborda las ideas del Siglo XVIII, observa que, aunque es cierto
que el clima histrico ha variado, las ideas ofrecen afinidades sorprendentes con las
defendidas por los polemistas espaoles. La igualdad original de los hombres ya no se
desprende de la explicacin religiosa de la Creacin, sino de una teora de ndole
cientfico natural. La igualdad natural de Rousseau se diferenciar de la escolstica en el
valor poltico que la nocin alcanza en la Ilustracin. Zavala advierte en la Declaracin de
la Independencia de los Estados Unidos al primer documento jurdico poltico en el que el
principio de igualdad tiene prioridad en la configuracin del derecho. Para Zavala, la
igualdad jurdica emerge cuando la nocin de igualdad natural, derivada del pensamiento
escolstico, adquiere un valor poltico efectivo y un matiz poltico programtico. Este
ser, para el autor, la mayor contribucin que la Ilustracin hace a la tradicin de
pensamiento del mundo clsico y cristiano.
Silvio Zavala concluye la obra clarificando como la Historia de las ideas jurdicas
americanas han enlazado con inquietudes universales como los derechos humanos, el
orden de la comunidad poltica y la convivencia de las naciones.
Esta obra de Silvio Zavala es precursora, ya que su anlisis delinea los
antecedentes liberales que facilitan la llegada del pensamiento ilustrado a Amrica. El

10

escritor mexicano sostiene que la difusin de la idea de libertad cristiana en las
Universidades de las Indias y la familiaridad con leyes inspiradas en el mismo
pensamiento pueden considerarse como factores que ayudaron a fomentar nuestro
liberalismo, aunque este elemento no forme parte del ideario libertario de los actores
polticos en las guerras de emancipacin, quienes reniegan del pasado hispanoamericano
en general.

Lnea investigativa poltico filosfica de Silvio Zavala.

En la misma lnea investigativa de Filosofa de la Conquista, encontramos dos
trabajos claves en la trayectoria del autor: Hidalgo, libertador de esclavos y Por la senda
hispana de la libertad. El primero hace memoria de los tres decretos relativos a la
liberacin de esclavos redactados por el sacerdote mexicano, los vincula primero con las
lecturas y la formacin de Hidalgo para luego relacionarlo con el pensamiento
antiesclavista de Bartolom de Las Casas. El segundo recorre el camino del pensamiento
libertario americano tomando como gnesis a la doctrina poltica lascasiana. Zavala
analiza en profundidad cmo escritores ilustrados y autores contemporneos acercan el
anticolonialismo al pensamiento del fraile dominico. Afirma, apoyndose en Marcel
Bataillon, que el fraile no prescinde por completo del esquema colonizador espaol sino
que se apoya en ste, recalcando el carcter pacfico e instructivo que ha de tener el
mismo. Esta manera de situar a Las Casas en su tiempo se relaciona con la visin de la
historia propia del autor.



11

Conclusin:

En sntesis, la obra de Silvio Zavala no ha hecho ms que abrir perspectivas de
anlisis para el estudio de momentos histricos claves de nuestra historia continental. Es
difcil encontrar en el mbito historiogrfico americano de mediados del Siglo XX el
nivel de anlisis que se percibe en el trabajo del escritor mexicano. El rigor terico-
metodolgico con el que ha llevado a cabo sus investigaciones, ha permitido a
generaciones de historiadores adentrarse en el mundo documental indiano. Asimismo la
formacin jurdica de Zavala le ha posibilitado distinguir con claridad la naturaleza de los
hechos que describe, no confunde procesos de larga, mediana o corta duracin con
actores histricos.
El anlisis del autor de las ideas poltico filosficas americanas ha permitido
estructurar en sus trabajos una visin de tipo continuista de las ideas, que se aleja de
plantear grandes fracturas a lo largo del desarrollo eidtico americano. Desde esta lnea
metodolgica explicativa el autor ha realizado aportes fundamentales para entender el
desarrollo dinmico del pensamiento poltico y filosfico americano.
A pesar de que su anlisis sobre el derecho en la Filosofa Poltica Americana se
aproxima a un estudio de corte tratadstico, apartndose de uno del de tipo prctico, la
contienda ideolgica que debate la Conquista ser tratada por l como un debate que
responde a realidades histricas concretas. Se trata, entonces, de una filosofa poltica en
contacto con problemas vivos de penetracin y asiento en nuevas tierras.









12

BIBLIOGRAFA:
Bentez, Fernando. 1977. Lzaro Crdenas y la revolucin mexicana. Mxico: Fondo de
Cultura Econmica.
Florescano, Enrique y Ricardo Prez Montfort. 1995. Historiadores de Mxico del Siglo
XX. Mxico: Fondo de Cultura Econmica.
Franco, Abraham Moctezuma. 2005. El historicismo europeo y su influencia en el
contexto mexicano. En Graffylia: Revista de la Facultad de Filosofa y Letras, N. 5, 9
Pgs. En:
http://dialnet.unirioja.es/servlet/revista?tipo_busqueda=CODIGO&clave_revista=8106.
Consultado el 14/3/2009.
Gonzlez, Maria del Refugio. 1994. Silvio Zavala y la historia del derecho. Mxico.
Tomo XXXVII de las Memorias de la Academia Mexicana de Historia.
Herrern Peredo Carlos. 2005. Aproximaciones a la obra de Silvio Zavala. En:
www.colmich.edu.mx/files/relaciones/056/pdf/Carlos%20Herrejon%20Peredo.pdf.
Consultado el 15/3/2009.
Lida, Clara. 1988. La Casa de Espaa en Mxico. Mxico: El Colegio de Mxico.
Zavala, Silvio. 1971. Las instituciones jurdicas en la Conquista de Amrica. Mxico:
Porra (1 edicin: 1935).
Zavala, Silvio. 1992. Por la senda hispana de la libertad. Madrid: Mapfre.
Zavala, Silvio. 1994. La filosofa de la conquista. Santiago: Fondo de Cultura Econmica.
Zavala, Silvio. 1961. Programa de historia de Amrica en la poca colonial. Mxico:
Instituto Panamericano de Geografa e Historia.









13


INDICE:
*INTRODUCCIN:
Introduccin,.3
Autor y obra...

*LA FILOSOFIA DE LA CONQUISTA
Panorama historiogrfico mexicano (mediados Siglo XX)............5
La doctrina jurdica hispnica en la historia de Amrica Latina. 6
Historia de las Instituciones Indianas......
La filosofa poltica en la conquista de Amrica.........7
Lnea investigativa poltico filosfica de Silvio Zavala.........10
*CONCLUSION:
Pgina .,,,,11