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Coordinacin de Acervos Digitales.

Direccin General de Cmputo y de


Tecnologas de Informacin y Comunicacin -UNAM
Se autoriza la reproduccin total o parcial de este artculo, siempre y cuando se cite la fuente completa y su direccin electrnica.
Revista Digital Universitaria
1 de abril 2012 Volumen 13 Nmero 4 ISSN: 1067-6079
El CoSmoS: ENErga oSCura y
MATERIA OSCURA
Axel de la Macorra y Jorge L. Cervantes Cota
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El Cosmos: Energa Oscura y Materia Oscura
Resumen:
En este trabajo se presenta el conocimiento actual de nuestro universo as como su evolucin
desde el da de hoy a un inicio en donde el universo era mucho ms pequeo y frio. Se argumenta
que son tanto las observaciones cosmolgicos como los modelos tericos los que permiten
interpretar a los mediciones. Se hace un nfasis especial en la Energa Oscura y la Materia
Oscura que entre ambas conforman ms del 96% del contenido de energa de nuestro universo
hoy en da y se dan posibles explicaciones de estas sustancias.
Palabras Claves: Universo, Cosmologa, Energa Oscura, Materia Oscura
Our Cosmos: Dark Energy and Dark Matter
Abstract:
We present the up to date knwoldge of our Universe and its evolution from present day
to its initial state when it was much smaller and colder. We argue that it is the cosmological
observations together with the theroetical background that allows for a correct interpretation
of the physical measurements. We put special interest in explaining Dark Energy and Dark
Matter, which conform up to 96% of the energy content of our Uinverse, at present time and
we discuss diferent possible explanation of the nature of Dark Energy and Dark Matter.
Keywords: Universe, Cosmology, Dark Energy, Dark Matter
Introduccin
La visin de nuestro universo ha ido cambiando conforme las ideas religiosas o flosfcas y
las observaciones cosmolgicas han ido evolucionando. La perspectiva del universo ha sufrido
grandes cambios a lo largo de nuestra historia. Tan slo hace doce aos no sabamos de la
existencia de la Energa Oscura, que conforma al 74% de la energa de nuestro universo, ni que
ste crece a pasos cada vez mayores. Hace cien aos, nuestra imagen del universo era an
ms incompleta y menos exacta. Los cientfcos en esa poca crean que nuestra galaxia, La Va
Lctea, era todo el universo. Era como una isla, un gran conjunto de estrellas, inmersa dentro un
espacio vaco e infnito. Se crea que el universo era eterno y esttico. La idea de un universo en
expansin era impensable. Hoy en da sabemos, gracias a poderosos telescopios, que nuestra
galaxia es una ms de las 400 mil millones de galaxias dentro de nuestro universo observable
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y cada galaxia cuenta con aproximadamente 100 mil millones de estrellas. Un nmero nada
despreciable.
La concepcin del cosmos ha ido evolucionando a travs de los siglos y travs de los pueblos.
En la historia occidental, con Aristteles, y ms tarde con Claudio Ptolomeo se crea que la
Tierra era el centro del universo y que alrededor de ella se movan los planetas y estrellas,
situados en cascarones esfricos, y ms al fondo existan las estrellas lejanas fjas. Fue Nicols
Coprnico, hace cinco siglos, quien formul que la Tierra no es el centro de nuestro sistema
solar, sino el Sol. Con Coprnico se inicia la astronoma moderna, y fue pieza clave para el
renacimiento cientfco, que estaba en ciernes en esa poca. Poco despus, Galileo Galilei, hace
exactamente cuatrocientos aos, construy y observ por primera vez el frmamento a travs
de un telescopio, iniciando la poca moderna de la astronoma. Sus primeras observaciones
fueron los cuatro satlites ms grandes de Jpiter, las llamadas lunas de Galileo o, Europa,
Ganmedes y Calisto as como las montaas y valles de nuestra luna. Precisamente, han sido
los nuevos telescopios y satlites equipados con instrumentos sensibles de alta tecnologa que
nos han dado una visin totalmente diferente de nuestro universo, no slo desde de la visin de
hace cien aos sino inclusive a revolucionado nuestro entendimiento del universo en la ltima
dcada. La cosmologa moderna est basada en la famosa teora de la Relatividad General (RG),
formulada en 1915 por el fsico ms conocido del siglo XX, Albert Einstein, y es el pilar terico para
entender a nuestro universo. Esta teora predice una interconexin estrecha entre la geometra
del espacio y la materia-energa que ste contiene. La materia y la energa son originalmente dos
conceptos diferentes, pero de acuerdo a la teora de Relatividad Especial, tambin de Einstein,
son convertibles el uno al otro, y esto se desprende de la famosa frmula E= mc
2
.
La teora de la RG predice que la materia-energa deforman al espacio-tiempo y la curvatura
de ste puede ser determinada ya sea por mtodos geomtricos o midiendo la cantidad total
del contenido de materia-energa en el universo. Esta interrelacin entre materia-energa y
geometra es esencial en la descripcin de nuestro universo. Cuando Einstein formul la teora
de RG se crea que la gran estructura del cosmos estaba en reposo. Un universo esttico de
principio a fn. Einstein entonces intent encontrar soluciones acordes con su nueva teora, pero
slo encontraba modelos del universo en expansin. Las deseadas soluciones estticas no se
encontraron en la formulacin original de la teora, sino slo si agregaba un elemento nuevo,
permitido matemticamente, pero no contemplado inicialmente: la constante cosmolgica (CC).
La CC permite varios tipos de soluciones a la RG, y entre ellas est la de un universo esttico.
La teora as modifcada, daba la explicacin deseada de estaticidad. Sin embargo, pocos aos
ms tarde, en los aos 1920s, Edwin Hubble determin que el universo estaba en expansin,
mediante observaciones de dinmica galctica. Esto le daba soporte a la formulacin original
de RG. Einstein despus afrm que la CC haba sido el error ms grande de su vida. Pero
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veremos que a la postre Einstein estaba en lo correcto al introducir la CC, y ese error marcara
el advenimiento de una nueva fsica, que nos hara entender la evolucin dinmica del universo
presente. Sin embargo, la nueva CC postulada hoy en da tiene efectos notablemente diferentes
a la idea original de Einstein, como veremos ms adelante. A este nueva constante cosmolgica
que domina hoy en da al universo la llamamos Energa Oscura.
Hubble midi las distancias y velocidades de galaxias cercanas y determin que entre ms lejos
estaban mayor era su velocidad, y todas alejndose de nosotros. Si la distancia de una galaxia era
el doble, entonces su velocidad de separacin tambin. Esta velocidad se determina fcilmente
midiendo el espectro de la luz de las galaxias, que no es ms que el arco iris celeste, y Hubble
observ que la luz tiene un desplazamiento hacia el rojo, indicando perdida de energa, por lo que
concluy que estos objetos se alejan de nosotros. Este descubrimiento dio lugar al modelo de la
Gran Explosin de nuestro universo. Todos los objetos se alejan de todos y nuestra posicin no es
ninguna particular dentro del universo. El aumento en la distancia entre los objetos no es debido
al movimiento relativo sino al crecimiento del espacio entre ellos. Anlogamente, si pintamos
unos puntos en un globo y lo infamos. Los puntos estn fjos en el globo pero al infarlo todos se
separan. La expansin del universo no est en duda y dado que la fuerza de gravedad es atractiva
la velocidad de expansin debera ser cada vez menor. La desaceleracin quedara determinada
por la cantidad de materia en el universo. Entre mayor cantidad de masa, mayor fuerza de
gravedad y mayor la desaceleracin. Diez aos atrs, el dilema que tenamos los cosmlogos era
si la cantidad de masa en el universo era la sufciente para detener su crecimiento y para hacerlo
recolapsar hasta llegar al Gran Colapso (Big Crunch) o si por el contario, el universo crecera
para siempre. Sin embargo, uno de los resultados ms sorprendentes en la ltima dcada ha
sido la observacin de que nuestro universo no slo est creciendo sino que lo hace de una
forma acelerada. Esto se determin en 1998 gracias a las mediciones de supernovas las -que
son grandes explosiones de estrellas-, realizadas simultneamente por los grupos Supernova
Cosmology Project (SCP) y por High-Z Supernova Search Team (HZT). Con las supernovas se
pudieron determinar distancias y velocidades de objetos muy lejanos y esto permiti concluir
que el universo se acelera desde hace relativamente poco tiempo. Este extrao comportamiento
implica que debe haber algo muy diferente en el universo que lo domina y tiene una gran fuerza
de repulsin antigravitacional. A este misterioso algo le hemos llamado energa oscura (EO).
Energa porque es un ente no localizado en una regin limitada del espacio -como s lo hace la
materia-, sino que est distribuida en todo el universo y constituye el 74% del total de la materia-
energa del universo. Es oscura porque no la podemos ver, no emite luz, y esto nos obliga a inferir
sus propiedades de forma indirecta, pero certera. La EO bien podra ser simplemente la famosa
CC que Einstein haba especulado errneamente hace 90 aos, pero sus consecuencias seran
totalmente diferentes, no dejara a un universo esttico sino por el contrario le generara un
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crecimiento acelerado.
Pero, si la EO es tanto ms cuantiosa que el resto de la materia-energa en el universo, por
qu no la habamos percibido con anterioridad a 1998? Por qu no la sentimos en la Tierra?
La razn es que la EO, contrario a la materia ordinaria no forma grumos, no hay planetas ni
asteroides de EO, y esto la hace mucho ms difcil de ser observada. Aunque la EO representa
un porcentaje muy alto de la energa del universo su densidad, ya sea que la midamos en el
espacio sideral o en nuestras propias casas, es sumamente pequea. Si, por ejemplo, la Tierra
estuviera constituida en su totalidad por energa oscura, sta pesara menos que una pluma
de canario (menos que una centsima de gramo). Por lo tanto la EO slo se puede observar
a distancias y volmenes muy grandes. A pesar de que la EO no tiene grandes consecuencias
dentro de nuestro sistema solar, y mucho menos en la Tierra, su efecto total genera la fuerza ms
intensa en el cosmos: genera espacio nuevo entre las estrellas, galaxias y cmulos, alejndolos
aceleradamente los unos de los otros.
Otra de las grandes incgnitas que ha surgido debido a la EO, es el porqu se manifesta ahora;
es decir, en tiempos cercanos, y no en el universo temprano Es acaso una coincidencia? Si lo
comparamos con otros sucesos importantes en la cosmologa, como la formacin de las primeras
estrellas, tomos o ncleos atmicos, que se generaron cuando el universo tena un tamao
de veinte, mil y 10 mil millones de veces ms chico, respectivamente, la EO slo se manifest
cuando ste tena la mitad del tamao actual. Parecera que vivimos en una poca privilegiada y
esto va en contra de nuestro principio cosmolgico, a menos de que encontremos una explicacin
satisfactoria. De hecho si la EO oscura hubiera aparecido antes de la formacin de las primeras
estrellas, stas no se hubieran podido formar nunca. Y por ende, no estaramos leyendo este
texto! Nuestro planeta y sistema solar se formaron de polvo de estrellas que nacieron, vivieron y
explotaron previamente en este mismo lugar del espacio. Estas estrellas generaron en su interior
toda la gama de elementos pesados de la Tabla Peridica, como oxigeno, nitrgeno y carbono,
y por supuesto a los tomos de nuestros cuerpos. Entonces nosotros somos estrellas, polvo de
estrellas.
Historia del Universo
La estructura, el contenido de partculas y los diferentes tipos de energa en el universo han ido
cambiando a lo largo de la historia del cosmos. En un principio no haba estrellas ni planetas, ni
siquiera tomos. Todo era mucho ms pequeo y con una temperatura mucho ms elevada. Hoy
sabemos que la edad de nuestro universo es de aproximadamente 13.7 mil millones aos. Si por
ejemplo, la vida del universo fuera de un slo da, en esta escala de tiempo el segundero tardara
160 mil aos en avanzar a la siguiente manecilla. Los primeros ncleos de los tomos se habran
formado en la primera billonsima parte de segundo, la primera estrella a los pocos segundos
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de vida, las primeras galaxias habran aparecido a la hora con 45 minutos y la Tierra a la 15va
hora. Pero Cmo podemos conocer la historia de nuestro universo? Por un lado sabemos, por
las leyes de la fsica moderna, que no nos es posible viajar al pasado. Sin embargo, basta con
mirar al cielo para que el pasado llegue a nosotros. Porque es eso precisamente lo que sucede
cuando observamos a los objetos celestes. Tenemos la posibilidad de ver hoy en da, no slo
cmo es actualmente el universo cercano sino tambin podemos observar las diferentes etapas
de su crecimiento. Ver al Sol es ir 8 minutos a atrs en el tiempo, ver el centro de nuestra galaxia
es ir 50 mil aos al pasado y ver a los qusares o galaxias ms lejanas es ir casi a la infancia
de nuestro universo, hace unos 13 mil millones de aos. Entre ms distancia haya recorrido
la luz, nos trae informacin de tiempos ms lejanos y de objetos que muy probablemente hoy
en da ya no existen. Ver al espacio a diferentes distancias es tomar fotografas a diferentes
tiempos, y esta informacin nos ha llevado a la reconstruccin de su historia. Hoy se observan
grandes estructuras de materia en el frmamento: planetas, estrellas, agrupaciones de miles de
millones o billones de estrellas -llamadas galaxias-, cmulos de decenas y cientos de galaxias,
y supercmulos, extendidos en enormes volmenes del espacio sideral del orden de 10
23
km
(10 con 23 ceros) que nos tomara 100 mil millones de aos en cruzarlo si pudiramos viajar a
la velocidad de la luz. Sin embargo, en un inicio el universo se encontraba constreido en una
regin muy pequea, con una gran cantidad de energa a una temperatura muy alta, formado
por partculas elementales como electrones, quarks, neutrinos y fotones. Un estado inicial sui
generis llamado la Gran Explosin (Big Bang, en ingls). A medida que el universo fue creciendo
y enfrindose, los protones, luego los ncleos y despus los tomos se formaron. Mucho tiempo
despus se crearon las estrellas, planetas y galaxias.
La luz del fondo csmico
Posiblemente la medicin de la luz de la radiacin de fondo csmica (RFC) es uno de los logros
tanto observacional como terico ms importante. La RFC es la huella dactilar del universo y nos
da informacin no slo del tiempo en que se form, sino tambin de las condiciones iniciales del
universo mucho antes del primer segundo de vida. Como si fuera poco, dado que esta luz viene
de distancias tan remotas y de momentos tan lejanos, en su viaje hasta nosotros va recabando
a su paso informacin de las propiedades del universo. Las caractersticas generales de esta
importantsima huella dactilar fueron calculadas tericamente con anterioridad a su observacin,
usando el modelo de la Gran Explosin. La luz de la RFC proviene de la regin ms lejana y por
lo tanto de la poca ms temprana de nuestro universo que podremos jams ver, sin importar
cun potentes sean los telescopios o satlites futuros. Esto se debe a que toda la luz que haba
previamente interaccionaba con los electrones y protones de una manera muy efciente y dej de
existir, aunque nueva luz se generaba. A medida que el universo se fue enfriando la temperatura
baj lo sufciente y la luz dej de interaccionar, los electrones libres se combinaran con los
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protones formando tomos neutros de hidrgeno (un protn y un electrn), los primeros tomos
del universo, y cuando esto sucedi el universo tena una edad de 380 mil aos de vida. La RFC
fue medida en 1964 por Arno Penzias y Robert Wilson. Ellos observaron un ruido en su antena
de microondas, y despus de examinar posibles fuentes de ruido, incluso hasta el excremento
de palomas! en la antena, dedujeron que era un ruido observado y proveniente de una fuente
celeste, de origen extra galctico. La interpretacin correcta como radiacin del fondo csmico
la dieron los cientfcos del grupo de Robert H. Dicke, que inclua a P. J. E. Peebles, P. G. Roll y
D.T. Willkinsson, quienes haban estado buscando medirla en esa poca; adems del grupo de
cientfcos rusos del grupo de Yaakov B. Zeldovich de Mosc, que inclua a A. G. Doroshkevich
y I. D. Novikov. La temperatura medida fue aproximadamente de -270

C, 3 grados sobre el cero


absoluto. El tiempo pas y hacia fnales de los aos 80s una versin moderna del experimento
de Penzias y Wilson fue llevado a cabo. Este experimento fue comandado por uno de los autores
de este artculo (GFS) y sus colaboradores y fue realizado con el satlite Explorador del Fondo
Csmico (COBE, por sus siglas en ingls). As, comenz una nueva era experimental, de alta
precisin, en cosmologa. El equipo de COBE a principios de los 90s revel con gran exactitud
que el universo es homogneo e isotrpico, pero no totalmente. Las minsculas anisotropas, de
una parte en cien mil, descubiertas por COBE fueron las responsables de la posterior formacin
de estrellas, galaxias, cmulos de galaxias, y de todas las macro-estructuras de nuestro universo
actual. Adems, COBE encontr un espectro de cuerpo negro de la RFC, lo cual indica que el
universo temprano estuvo en equilibrio termodinmico, con (casi) la misma temperatura en todos
lados y en un estado homogneo. Estos fueron dos de los ms importantes descubrimientos en
la astronoma del siglo XX, motivo por el cual George F. Smoot -autor de este artculo- y John
Mather se adjudicaron el Premio Nobel de Fsica 2006.
El origen de estas minsculas anisotropas, predichas previamente por una etapa temprana
de infacin y esenciales para la formacin de estructura, se deben muy probablemente a las
fuctuaciones primordiales de un campo cuntico el infatn, el cual estaba presente en el universo
temprano. Las teoras modernas de campos cunticos, junto con modelos cosmolgicos, ayudan
a entender cmo es que las pequeas fuctuaciones se desarrollaron para pasar a escalas
csmicas, permitiendo a COBE detectarlas ciento de miles de millones de aos despus. Este
perodo temprano de infacin, es una etapa de crecimiento acelerado de nuestro universo, y no
solo da origen a la formacin de las perturbaciones primordiales, sino tambin, aunque parezca
contradictorio, explica porque nuestro universo es tan homogneo e isotrpico. La infacin fue
postulada en le dcada de los 80s por Alan Guth y Andrei Linde y forma parte esencial del
modelo cosmolgico de la Gran Explosin.
El satlite COBE y otras pruebas cosmolgicas, como los globos aerostticos BOOMERANG
y MAXIMA lanzados en la antrtica a fnales de los 90s, y ms recientemente el satlite WMAP
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lanzado en 2001, han confrmado estas caractersticas peculiares del origen de nuestro universo.
La RFC no slo trae informacin de las fuctuaciones primordiales sino tambin del comportamiento
del universo en esa poca. Diferentes regiones del espacio del universo sufrieron oscilaciones
en su crecimiento, debido a la interaccin entre los protones, electrones y luz justo antes de que
se formaran los tomos de hidrgeno. La competencia entre la fuerza de gravedad, que trata de
juntar a todas las partculas, y la fuerza de presin de la luz que lucha en contra, gener a estas
oscilaciones. Por ejemplo, imaginemos que brincamos varias veces con unos resortes en los
pies, nuestro peso comprime los resortes hasta que el resorte gana y rebotamos, para luego caer
y volver a comprimir el resorte, y as sucesivamente. En este ejemplo, nuestro peso es la fuerza
de gravedad, el resorte juega el papel de la presin de la luz y los brincos son las oscilaciones
del cosmos. As le sucedi al plasma primordial, imprimiendo en la luz y en la materia una huella
dactilar nica. Las oscilaciones de la luz fueron predichas mucho tiempo antes de que fueran
medidas, pero las oscilaciones de la materia (BAO, por sus siglas en ingls) fueron calculadas
recientemente y tambin ya fueron observadas en el ao 2004. Otro xito sorprendente y muy
bello de la ciencia. Finalmente, uno de los principales resultados de las mediciones de la RFC es
que se pudo establecer que la curvatura de nuestro universo es plana. Es decir, tres dimensiones
espaciales rectilneas. Esto se determin al medir de manera precisa la distancia a la poca de
la emisin de la luz de la RFC y el tamao del radio mximo en la primera oscilacin (la altura del
primer brinco), siendo el cociente de estas dos distancias la cantidad que determina la geometra
del espacio.
En mayo de este ao fue lanzado el satlite Planck, que realizar una labor similar a la de WMAP,
y con el cual se pretende mejorar la precisin en al menos un orden de magnitud la medicin de
los parmetros cosmolgicos, y as poder elucidar sobre los confnes ms recnditos de nuestra
propia existencia: el origen mismo de nuestro universo. WMAP slo puede analizar el 10% de
la informacin contenida en la RFC y de la polarizacin de las ondas de luz, mientras que Planck
tendr tres veces ms resolucin y diez veces ms sensibilidad, por lo que permitir medir los
diferentes modos polarizados de la luz de la RFC, entre ellos los famosos modos B de polarizacin,
nunca antes medidos y que nos darn evidencias sobre la primera trillonsima de trillonsima de
segundo (

10
36
segundos, 0.0.....01 con 36 ceros) de vida de nuestro universo. En sta poca el
universo entr en una poca de expansin acelerada denominada infacin, muy parecida a la
expansin acelerada de nuestro universo hoy en da. Durante la infacin no slo se crearon las
perturbaciones primordiales que posteriormente dieron lugar a la formacin de estructura, sino
tambin se perturb el mismo espacio-tiempo, generando ondas gravitacionales. Mucho tiempo
despus, la luz de la RFC es entonces dispersada por las estas ondas gravitacionales, alterando
as los modos B de polarizacin de la luz proveniente de la superfcie de ltima dispersin. De
esta sutil manera, Planck medir indirectamente estas ondas primordiales que permitirn conocer
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la dinmica del universo muy temprano. Por otro lado, tambin se esperara determinar la posible
existencia de defectos topolgicos en el espacio que nos permitiran conocer las transiciones
de fase en el universo temprano. Otro de las metas del satlite Planck es determinar con gran
exactitud la estructura a gran escala y la expansin del universo a diferentes tiempos y esto
nos llevar a determinar la evolucin de las diferentes componentes de energa, su origen y
naturaleza, y en especial de la energa y de la materia oscura.
Edad del universo, formacin de ncleos de tomos y distribucin de materia
La existencia de energa oscura ayuda a tener un universo un poco ms viejo que lo sera sin su
presencia, y por tanto es capaz de explicar la edad de algunos cmulos globulares estructuras
esferoidales con millones de estrellas viejas- que se estiman en alrededor de 11 mil y 12 mil
millones de aos de edad. La edad del universo sin energa oscura sera de entre 10 mil y 11 mil
millones de aos lo cual contradecira las observaciones de las edades de los cmulos globulares,
y gracias a la presencia de la energa oscura la edad del universo aumenta a 13.7 mil millones
de aos. Otro punto a favor de la EO.
La abundancia de los elementos qumicos ligeros est determinada por la razn protn/neutrn,
es decir, que tantos protones hay en relacin al nmero de neutrones. Al mecanismo detallado
de la formacin de estos elementos y sus istopos se la llama nucleosntesis, y es un mecanismo
que se dio durante los primeros tres minutos del universo. Los elementos formados aqu fueron el
hidrgeno, helio, litio, y sus istopos. La abundancia de estos elementos depende de la velocidad
de expansin del universo durante el primer minuto de vida y de la intensidad de la fuerza dbil.
La fuerza dbil da lugar a la radioactividad, y media la interaccin entre los protones, neutrones,
electrones y neutrinos. La determinacin de la cantidad de elementos ligeros en el universo es
la observacin directa ms antigua que tenemos de nuestro universo, y las leyes de la fsica
explican cabalmente estos porcentajes. Resultado sorprendente porque conjunta a la macrofsica
(la velocidad de expansin del universo) a distancias enormes y determinada al primer minuto
de vida del universo, con la micro-fsica (mediante la intensidad de la fuerza dbil) determinada
13.7 mil millones de aos despus en los laboratorios en la Tierra y a distancias subatmicas. Un
gran triunfo para la ciencia.
Una galaxia tiene un tamao de unos 100 mil aos luz, y cmulo de galaxias tiene decenas o
centenas de galaxias ocupando un espacio de millones de aos luz. Recientes catlogos de
la estructura del cosmos han sido publicados, entre los que se encuentran el catlogo 2dF,
6dF (telescopios con dos y seis grados de ngulo de visin, respectivamente) y SDSS (Sloan
Digital Sky Survey, en Ingls) en donde se muestran millones de galaxias con sus respectivas
velocidades. Anlisis estadsticos de esta distribucin de materia as como resultados de
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simulaciones cosmolgicas de muchos cuerpos, donde se estudia la dinmica de la formacin
de estructura, desde que el universo estaba pequeamente perturbado, al igual que la RFC
de una parte en cien mil,- en un estado casi homogneo e isotrpico hasta la formacin de las
grandes estructuras que vemos hoy en da, indican que el universo observado es consistente con
un modelo en el cual est compuesto por un 74% de EO, 22% de MO y 4% de materia ordinaria
(protones y neutrones). Es decir, nuestro modelo cosmolgico nos permite predecir a partir de las
diminutas fuctuaciones primordiales la formacin, cantidad y distribucin de estrellas, galaxias
y cmulos de galaxias. Resultado nada trivial, y la existencia de EO y de MO son una vez
ms esenciales. Estudios futuros ms detallados de la estructura a gran escala as como de
simulaciones numricas cosmolgicas permitirn determinar las propiedades de la MO y EO a
diferentes tiempos por lo que obtendremos seales inequvocas de su dinmica y naturaleza.
Energa y Materia Oscura dominan al Universo
Las estrellas, planetas, asteroides y gas interestelar forman slo el 4% de la materia o energa
de nuestro universo. La contribucin de la luz es an mucho menor, slo una cien milsima
de la cantidad total. La mayor parte del contenido del universo, el 96%, est conformado por
dos enigmticas sustancias que no nos son familiares en la Tierra. La materia oscura (MO) que
corresponde al 22% y la energa oscura (EO) con el 74% de la materia-energa del cosmos.
Ambas de gran relevancia para el desarrollo de nuestro universo pero sin que tengamos an una
comprensin cabal ni de su dinmica ni mucho menos de su origen o de sus consecuencias.
Probablemente este es el tema de mayor importancia y con mayor actividad en la fsica hoy en da.
Por un lado se estn construyendo nuevos poderosos telescopios y satlites para determinar con
mucho mayor precisin las propiedades de nuestro universo y la dinmica de la EO y de la MO.
Por otro lado, los cientfcos tratamos de elucidar el origen y naturaleza de este sorprendente 96%
de energa-materia del universo. Y entonces, Qu son la materia y energa oscura? Podran ser
partculas elementales que no hemos podido observar en la Tierra? Es la teora de la Relatividad
General incorrecta a escalas csmicas y hay que modifcarla? Es acaso que el universo no
es homogneo y estamos en el centro de un gran burbuja csmica con una densidad mucho
menor que el resto del universo? Son la EO y la MO manifestaciones de un espacio con ms
dimensiones espaciales, como predicen las teoras de branas (membranas) y supercuerdas?
Histricamente las grandes incgnitas han tenido diferentes tipos de soluciones. Por ejemplo, en
los aos 30s la interaccin entre las partculas elementales protones, neutrones y electrones no
conservaba a la energa total, por lo que haba una partcula no conocida llevndose la energa
faltante, o las leyes de la fsica tenan que ser modifcadas a estas escalas tan pequeas de
tal forma que la conservacin de la energa no se cumpliera. Otro ejemplo, a fnales del siglo
XIX, fue la medicin de la velocidad de la luz que no mostraba las variaciones predichas por la
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teora. En este caso, o las mediciones eran incorrectas o la teora tena que ser modifcada. La
solucin a estos dos enigmas fue diametralmente opuesta y difcil de anticipar. En el primer caso
se postul una partcula extra para conservar a la energa, el neutrino (descubierto quince aos
despus, en 1956), en el segundo caso la solucin fue la postulacin de una nueva teora: la
teora de la Relatividad Especial de Einstein en 1905. En cosmologa actualmente no contamos
con la respuesta fnal, o postulamos la existencia de partculas de MO y de EO o modifcamos
las leyes de la fsica. Sern las futuras observaciones y datos cosmolgicos, as como el poder
de prediccin de cada una de estas teoras, lo que permitir determinar cul es el la solucin
correcta. Sin embargo, las evidencias hoy en da apuntan hacia la existencia de las partculas de
MO y de EO.
Aunque parecidos en nombre, la materia oscura y la energa oscura, no podran ser ms diferentes.
Por un lado, la materia oscura se postula para generar una mayor fuerza de gravedad entre los
objetos celestes y por el otro lado la energa oscura tiene propiedades diametralmente opuestas,
generando una gran fuerza repulsiva o antigravitacional. Este comportamiento aparentemente
contradictorio no es lo nico, la manifestacin de cada una es a escalas muy diferentes. La
materia oscura se manifesta a distancias mucho menores que la EO. La MO es relevante a
distancias menores a 30 millones de aos luz mientras que la EO se manifesta a distancias cien
veces mayores que corresponde a una dcima parte del tamao de nuestro universo.
La postulacin de la MO tiene su origen en la necesidad de explicar la diferencia entre la cantidad
de masa gravitacional inferida por el movimiento de estrellas o galaxias con la cantidad de masa
observada. Usando las leyes de gravitacin podemos pesar al Sol, como si usramos una
bscula, conociendo la distancia de la Tierra al Sol y el tiempo de rotacin que es de un ao.
Con el mismo principio podemos pesar a la Tierra usando la distancia y velocidad de rotacin
de la Luna, y tambin nos permite determinar la cantidad de masa de una galaxia usando el
movimiento de las estrellas alrededor del centro de la galaxia. La conclusin del movimiento
de los objetos celestes es que a nivel global del cosmos debe haber cinco veces ms materia
que la masa observada en los planetas, estrellas, gas interestelar, galaxias y dems estructuras
del cosmos. Usando los resultados de la RFC y de nucleosntesis, tambin se llega a la misma
conclusin, la materia faltante no puede estar hecha de protones y neutrones, es decir de materia
ordinaria, y corresponde al 22% del total. Esta es la materia oscura, que desde los aos 30s del
siglo pasado fue predicha por el radioastrnomo holands Jan Oort (U. Leiden) y por el astrofsico
Suizo Fritz Zwicky (Caltech), a diferentes escalas astronmicas. Ellos estimaron un exceso de
materia perdida hoy en da conocida como materia oscura- para entender los excesos en la
velocidad de estrellas y galaxias, respectivamente. Esta nueva forma de materia no se ha podido
detectar directamente en el laboratorio, no emite luz, y su nica propiedad hoy conocida es que
gravita en los cosmos, atrayendo a los cuerpos celestes.
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Que son la Materia Oscura y Energa Oscura?
Adems de las modernas observaciones, cada vez ms precisas, es necesario contar con teoras
cientfcas slidas que permitan interpretar correctamente las observaciones. Estas teoras no
slo deben de explicar satisfactoriamente los datos sino tambin deben de tener de un alto poder
de prediccin que pueda ser comprobado con futuras observaciones. A continuacin presentamos
algunos esquemas tericos que actualmente se debaten sobre el origen de las enigmticas
materia y energa oscura de nuestro universo.
Aunque existen diferentes propuestas para explicar que es la MO, como es la modifcacin
a las leyes de la gravedad, la ms aceptada es que se traten de partculas masivas que
interactan dbilmente con nosotros. Estas partculas se pueden clasifcar en calientes, tibias
o fras, dependiendo de si su velocidad es cercana a la de la luz, intermedia o cercana a cero,
respectivamente. La MO fra es la ms establecida, sin embargo no se puede descartar a la MO
tibia mientras que la caliente est descartada actualmente. Las caractersticas de la MO fra
son parecidas a la materia conocida, como los protones, aunque como ya hemos mencionado
previamente la MO no puede ser ni protones ni neutrones. Hay un nmero grande de candidatos
de MO. Ejemplos de estas partculas son las partculas supersimtricas, que se estn buscando
en los aceleradores como el Gran Colisionador de Hadrones (LHC por sus siglas en ingls) del
CERN, en Ginebra, Suiza, inaugurado en 2008, y podran ser producidas en el laboratorio en
los prximos meses. Entre los candidatos ms populares de MO est el neutralino, que es la
superpartcula ms ligera proveniente de una mezcla de estados cunticos de las superpartculas
del fotn (llamado fotino), bosn Z (zino) y del bosn de Higgs (Higgsino). El neutralino slo
interacciona a travs de la fuerza dbil y de la gravitacional y por lo tanto se le denomina partcula
WIMP (del ingls, Weakly Interacting Massive Particle). Otro candidato popular es el axin. Esta
partcula, postulada por R. D. Peccei and H. R. Quinn en la dcada de los 70s para evitar la
violacin de la simetra CP (simetra combinada de conjugacion de carga y paridad) observada
experimentalmente. La simetra C se refere a que las leyes de la fsica se mantienen iguales si
se intercambia una partcula por su antipartcula, y la simetra P se refere a una simetra espejo,
es decir al intercambiar derecha por izquierda.
La MO permea a toda nuestra galaxia incluyendo a nuestro sistema solar. Hoy en da hay
experimentos para ver si en las diferentes pocas del ao, cuando la Tierra se mueve con
velocidad a favor o en contra de este mar de materia oscura, se puede detectar un cambio en
las mediciones debido a la interaccin con las partculas de la MO. El laboratorio DAMA (DArk
MAtter, en ingls), localizado debajo de los Alpes italianos, ha publicado la deteccin de la MO
pero la comunidad cientfca no est an convencida porque ningn otro laboratorio ha podido
reproducir sus resultados.
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Teora cuntica
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Recientemente en 2006, usando el efecto de apantallamiento gravitacional de luz se observ en
el Cmulo Bala, un conjunto de galaxias, cmo se separaba la MO de la materia visible
confrmando as la existencia de la MO en el universo. El apantallamiento de luz es la desviacin
en la trayectoria de la luz cuando sta pasa cerca de objetos masivos debido a la atraccin
gravitacional. La atraccin gravitacional de la luz ya haba sido medida acorde con la teora de la
RG de Einstein en 1919. Este efecto es similar a la deformacin que se ve cuando la luz pasa a
travs de un vaso con agua. Esta deformacin nos permite determinar la cantidad y distribucin
de la MO y actualmente hay proyectos importantes para hacer un mapa de la MO en el universo
utilizando esta tcnica.
Por otro lado, las partculas que podran dar origen a la EO, tienen propiedades totalmente
diferentes a todas las partculas conocidas. El hecho que la EO, o las partculas de la EO,
generen una intensa fuerza antigravitacional restringe mucho a los posibles candidatos. Un tipo
de partculas es la quintaesencia, que son partculas con espn cero (los protones y electrones
tienen espn ) y tiene slo interaccin gravitacional con el resto de las partculas. Hay una
variedad de modelos que dan lugar a la EO y una caracterstica esencial es que estas partculas
tengan una fuerte autointeraccin, es decir que interacten consigo mismas. Esta propiedad est
determinada por su autopotencial y bajo ciertas condiciones genera una fuerza repulsiva mayor a
la fuerza de gravedad. Esta fuerza repulsiva o antigravitacional es el motor interno del universo
que da lugar a la expansin acelerada del universo.
Otra posibilidad es que la EO sea sencillamente una densidad constante, una energa que crece
igual que el volumen. Esta sera la famosa constante cosmolgica de Einstein y aunque en principio
es un buen candidato desde un punto de vista observacional, ya que se ajusta bien a los datos,
desde un punto de vista terico surgen muchas interrogantes sobre su origen que deben de ser
respondidas. Por ejemplo, De dnde viene esta energa? Si es constante y ha estado presente
desde el comienzo del universo, entonces Porqu es tanto ms pequea que la energa inicial
en 10
-120
(0.0.....01 con 120 ceros) veces? El estudio del origen de la EO es sin lugar a dudas uno
de los principales enigmas de nuestro cosmos.
Tambin existen modelos exticos, como por ejemplo los fantasmas. Estas partculas fantasma
han sido estudiadas porque las incertidumbres en los datos observacionales permiten su existencia
aunque tericamente no hay modelos matemticamente consistentes que las sustenten. Sin
embargo, sus predicciones son muy interesantes. Estos fantasmas seran partculas cuya
energa total crece conforme crece el volumen y esto provocara situaciones inesperadas. Por
ejemplo, en un universo con fantasmas, el futuro cercano sera La Gran Muerte (The Big Rip, en
ingls). Todos los objetos se iran dejando de ver, como si fueran fantasmas, y conforme pasara
el tiempo se alejaran tan rpidamente que cada vez desapareceran de nuestra vista objetos
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ms cercanos. Llegando eventualmente al punto de que no veramos ni el Sol, ni la luna, ni el
rbol ms cercano. Finalmente, la sangre de nuestro cuerpo no llegara de regreso a nuestro
corazn, todos los tomos se acabaran separando y por supuesto dejaramos de existir. Un fnal
no muy halagador. Obviamente son escenarios extraos y an sin fundamento terico pero no
necesariamente descartados por el momento.
Burbujas csmicas?
En el lenguaje convencional, cuando hablamos de la expansin del universo nos referimos a la
expansin global de ste, como si fuera una especie de globo de tres dimensiones espaciales y
su crecimiento fuera parejo en todos lados. Este es el principio de homogeneidad e isotropa del
universo que mencionamos al principio. Sin embargo, diferentes regiones del universo podran
crecer de forma diferente. Esta posibilidad fue sugerida por G. Ellis, N. Mustapha y V. Hellbay de
la Universidad de Cape Town, Sudfrica. La idea sera que el universo se sigue desacelerando
pero nosotros vivimos en una burbuja csmica gigante que tiene una densidad de materia mucho
menor que el resto del universo. De acuerdo con la leyes de gravedad entre menor sea la cantidad
de materia menor ser la desaceleracin por lo que la velocidad de expansin de la burbuja ser
mayor en su centro e ir disminuyendo conforme uno se acerca al borde de la burbuja. Con
esta idea, la expansin de las diferentes partes del universo crecern a velocidades diferentes.
Imaginemos que algunas supernovas exploten cerca del centro de la burbuja y otras cercanas
al borde. Si nosotros nos encontramos prximos al centro de esta gran burbuja la luz de las
supernovas, que explotan lejanas al centro, pasarn por regiones en donde la velocidad de
expansin del espacio ir aumentando y el efecto fnal nos dar justo la velocidad de alejamiento
de las supernovas tal y como se observa. Esta idea de tener diferentes velocidades de expansin
del universo para diferentes regiones nos permitira entender la aparente aceleracin de nuestro
universo local sin tener que recurrir a la existencia de la EO. Sin embargo, la temperatura de
luz de la RFC, producida mucho tiempo antes que las supernovas, slo vara de regin a
regin por una parte en cien mil y esto pone enormes restricciones al modelo de la burbuja.
En particular, nos obliga a vivir en una posicin muy privilegiada, es decir en el centro de esta
inmensa burbuja. Por otro lado el tamao necesario de la burbuja es demasiado grande y entra en
fuertes contradicciones con nuestro entendimiento de cmo se formaron las galaxias y cmulos
de galaxias. La probabilidad de encontrar una burbuja del tamao requerido es de una parte en
10
100
(un uno con cien ceros). Otro problema de este modelo es que la aceleracin de nuestro
universo se da slo en tiempos recientes, es decir a tiempos anteriores nuestro universo se
estaba desacelerando, por lo que la forma de la densidad de la burbuja sera como una pirmide
en medio de un gran llano pero visto al revs y nosotros estaramos justo en el pico de la pirmide.
Un lugar demasiado privilegiado. A pesar de todo esto, es necesario tener una mayor cantidad de
supernovas de tal forma que sean las observaciones las que den la ltima palabra.
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Modifcaciones a las leyes de la fsica?
Las teoras fsicas han sido comprobadas aqu en la Tierra, y la extrapolacin de ellas a distancias
muy lejanas, tiempos muy distintos o energas muy diferentes a las que tenemos acceso no
est a priori garantizada. Sin embargo, la cosmologa nos abre una ventana para comprobar su
validez, por un lado, y por otro lado para descifrar las maravillas del cosmos. En todas las reas
de la fsica hay modelos alternativos que intenta explicar asignaturas pendientes de las teoras
estndar. En cosmologa no es una excepcin. Aunque la Relatividad General de Einstein es una
teora con muy importantes predicciones, su lmite de validez no est an del todo establecido.
Esta teora est muy bien probada a escalas intermedias -de decenas de micrmetros hasta
el sistema solar- pero a menor grado a muy grandes o muy pequeas escalas, densidades de
materia o aceleraciones. Una posibilidad que se ha considerado en los ltimos aos es modifcar
a la segunda ley de Newton (F = ma, fuerza igual a masa por aceleracin) y por lo tanto tambin a
la Relatividad General. La frmula nos indica que las fuerzas aplicadas a un cuerpo generan una
aceleracin lineal a cualquier cuerpo masivo. Ahora bien, desde los principios de los aos 1980s se
propuso una frmula que modifca esta ley dinmica. Esta teora conocida como MOND (MOdifed
Newtonian Dynamics, del ingls) postula que existe una aceleracin con un lmite inferior, que
es una nueva constante de la naturaleza con valor de10
-13
km/s
2
. Para aceleraciones mayores a
este valor se obtiene la segunda ley estndar pero para aceleraciones ms pequeas que ese
umbral existen modifcaciones proporcionales a la aceleracin entre su valor umbral. Esto parece
funcionar muy bien como una alternativa para explicar la MO en las galaxias. Las curvas de
rotacin galctica, que nos sugieren la existencia de la materia oscura, se pueden explicar ya que
las estrellas en estas galaxias sufren aceleraciones del orden de ese umbral o menores y MOND
entra en juego. Se puede demostrar que las curvas de rotacin producidas por MOND se ajustan
muy bien a los datos de velocidades de estrellas en galaxias espirales. Esto hizo de MOND por
muchos aos, y hasta hace poco, un modelo fenomenolgico muy interesante y considerado en
la literatura. Sin embargo, en los ltimos aos se ha aplicado MOND al estudio de la dinmica
de estructuras ms grandes que galaxias, como cmulos de ellas. El resultado es que MOND no
puede explicar la observada dinmica y es necesario postular MO en ellas. Sin embargo, la idea
original de MOND era evitar tener que postular a la MO. Adems, el descubriendo del Cmulo
Bala en 2006, en donde la posicin de la materia barinica est lejos del potencial gravitacional
del sistema implica que es consistente con la existencia de MO pero no con una teora tipo MOND.
Se han hecho intentos por rescatar la idea de MOND a escalas ms grandes que galaxias pero
tienen muchas difcultades para explicar la dinmica observada.
Conclusiones
Para descifrar y entender la evolucin de nuestro universo es necesario por un lado de observaciones
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precisas y por otro lado de un lenguaje adecuado para interpretar estas mediciones y es ah donde
la fsica terica tiene un papel fundamental. El cosmos es el nico y por dems extraordinario
laboratorio que delimita a las teoras en su conjunto, desde la microfsica (teora cuntica de
campos y partculas elementales) hasta la microfsica (Relatividad General). La precisin de
las mediciones en los ltimos aos nos ha confrmado que el cosmos empez muy pequeo,
caliente, homogneo y casi isotrpico, y con el paso del tiempo ha ido creciendo, enfrindose
y se han ido formado grumos de materia (estrellas, galaxias y cmulos de ellas). Un gran xito
para nuestro modelo de la Gran Explosin. Sin embargo, estas mismas observaciones nos han
llevado a postular a la elusiva materia oscura y a la enigmtica energa oscura. Seguramente el
entendimiento de estas sustancias nos dar enormes sorpresas que hoy da y dejaremos que
sean el poder de las teoras fsicas en conjunto con las futuras observaciones las que den la
ltima palabra.