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Imperio romano

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Imperio romano
IMPERIVM ROMANVM
Imperium Romanum
Imperio romano




27a.C.-476d.C.


Escudo
Lema nacional: SENATVS POPVLVSQVE ROMANVS
(latn: El Senado y el pueblo romano)
Capital
Roma (27 a. C.330)
Constantinopla (330)
4153N 1229E
[1]
Idioma principal Latn
Otros idiomas Griego, galo, bereber, copto, arameo, fenicio
etc.
Religin Religin romana (27a.C.380)
Cristianismo (380476)
Gobierno Monarqua
Emperador
Imperio romano
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27a.C.-14 d. C. Csar Augusto
475-476 Rmulo Augstulo
Cnsul
27a.C.-23a.C. Csar Augusto
476 Basilisco
Perodo histrico Edad Antigua
Csar Augusto es proclamado emperador 16 de enerode27a.C.
Batalla de Accio 2 de septiembre de 31a.C.
Diocleciano divide la administracin imperial entre Oriente y
Occidente.
1 de mayo de 285
Constantino I declara Constantinopla nueva capital imperial. 11 de mayo de 330
Rmulo Augstulo es depuesto por Odoacro 4 de septiembre de 476
Superficie
117 6500000km
Poblacin
117 est. 88000000
Densidad 13,5 hab./km
Moneda Denario, Sestercio, Slido bizantino
El Imperio romano (en latn: IMPERIVM ROMANVM; pronunciado: [imperium rmnum]) fue una etapa de la
civilizacin romana en la Antigedad clsica, posterior a la Repblica romana y caracterizada por una forma de
gobierno autocrtica. El nacimiento del Imperio viene precedido por la expansin de su capital, Roma, que extendi
su control en torno al mar Mediterrneo. Bajo la etapa imperial los dominios de Roma siguieron aumentando hasta
llegar a su mxima extensin durante el reinado de Trajano, momento en que abarcaba desde el ocano Atlntico al
oeste hasta las orillas del mar Caspio, el mar Rojo y el golfo Prsico al este, y desde el desierto del Sahara al sur
hasta las tierras boscosas a orillas de los ros Rin y Danubio y la frontera con Caledonia al norte. Su superficie
mxima estimada sera de unos 6,5 millones de km.
El trmino es la traduccin de la expresin latina Imperium Romanum, que significa literalmente El Dominio de
Roma. Polibio fue uno de los primeros hombres en documentar la expansin de Roma an como Repblica.
Durante los casi tres siglos anteriores al gobierno del primer emperador, Csar Augusto, Roma haba adquirido
mediante numerosos conflictos blicos grandes extensiones de territorio que fueron divididos en provincias
gobernadas directamente por propretores y procnsules, elegidos anualmente por sorteo entre los senadores que
haban sido pretores o cnsules el ao anterior.
Durante la etapa republicana de Roma su principal competidora fue la ciudad pnica de Cartago, cuya expansin por
la cuenca sur y oeste del Mediterrneo occidental rivalizaba con la de Roma y que tras las tres Guerras Pnicas se
convirti en la primera gran vctima de la Repblica. Las Guerras Pnicas llevaron a Roma a salir de sus fronteras
naturales en la pennsula Itlica y a adquirir poco a poco nuevos dominios que deba administrar, como Sicilia,
Cerdea, Crcega, Hispania, Iliria, etc.
Los dominios de Roma se hicieron tan extensos que pronto fueron difcilmente gobernables por un Senado incapaz
de moverse de la capital ni de tomar decisiones con rapidez. Asimismo, un ejrcito creciente revel la importancia
que tena poseer la autoridad sobre las tropas para obtener rditos polticos. As fue como surgieron personajes
ambiciosos cuyo objetivo principal era el poder. Este fue el caso de Julio Csar, quien no solo ampli los dominios
de Roma conquistando la Galia, sino que desafi la autoridad del Senado romano.
Imperio romano
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El Imperio Romano como sistema poltico surgi tras las guerras civiles que siguieron a la muerte de Julio Csar, en
los momentos finales de la Repblica romana. Tras la guerra civil que lo enfrent a Pompeyo y al Senado, Csar se
haba erigido en mandatario absoluto de Roma y se haba hecho nombrar Dictator perpetuus (dictador vitalicio). Tal
osada no agrad a los miembros ms conservadores del Senado romano, que conspiraron contra l y lo asesinaron
durante los Idus de marzo dentro del propio Senado, lo que supona el restablecimiento de la Repblica, cuyo
retorno, sin embargo, sera efmero. El precedente no pas desapercibido para el joven hijo adoptivo de Csar,
Octavio, quien se convirti aos ms tarde en el primer emperador de Roma, tras derrotar en el campo de batalla,
primero a los asesinos de Csar, y ms tarde a su antiguo aliado, Marco Antonio, unido a la reina Cleopatra VII de
Egipto en una ambiciosa alianza para conquistar Roma.
A su regreso triunfal de Egipto, convertido desde ese momento en provincia romana, la implantacin del sistema
poltico imperial sobre los dominios de Roma deviene imparable, an manteniendo las formas republicanas. Augusto
asegur el poder imperial con importantes reformas y una unidad poltica y cultural (civilizacin grecorromana)
centrada en los pases mediterrneos, que mantendran su vigencia hasta la llegada de Diocleciano, quien trat de
salvar un Imperio que caa hacia el abismo. Fue ste ltimo quien, por primera vez, dividi el vasto Imperio para
facilitar su gestin. El Imperio se volvi a unir y a separar en diversas ocasiones siguiendo el ritmo de guerras
civiles, usurpadores y repartos entre herederos al trono hasta que, a la muerte de Teodosio I el Grande en el ao 395,
qued definitivamente dividido.
Finalmente en 476 el hrulo Odoacro depuso al ltimo emperador de Occidente, Rmulo Augstulo. El Senado
envi las insignias imperiales a Constantinopla, la capital de Oriente, formalizndose as la capitulacin del Imperio
de Occidente. El Imperio oriental proseguira varios siglos ms bajo el nombre de Imperio bizantino, hasta que en
1453 Constantinopla cay bajo el poder otomano.
El legado de Roma fue inmenso; tanto es as que varios fueron los intentos de restauracin del Imperio, al menos en
su denominacin. Destaca el intento de Justiniano I, por medio de sus generales Narss y Belisario, el de
Carlomagno as como el del propio Sacro Imperio Romano Germnico, pero ninguno lleg jams a reunificar todos
los territorios del Mediterrneo como una vez lograra la Roma de tiempos clsicos.
Con el colapso del Imperio romano de Occidente finaliza oficialmente la Edad Antigua dando inicio la Edad Media.
Las primeras dinastas
Vase: Lista de emperadores romanos
Los primeros emperadores desde Augusto hasta la muerte de Nern (27 a. C. - 68) formaron la dinasta
Julio-Claudia, que tras el periodo del 68 al 69, el ao de los 4 emperadores, dio paso a la dinasta Flavia con tres
emperadores del 69 al 96 y a la dinasta Antonina, los 5 buenos emperadores, del 96 al 180. El 180 se inici la
dinasta Severa que dur hasta la muerte de Alejandro Severo el 235.
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Augusto (27 a. C.-14 d. C.)
Augusto fund el Imperio Romano.
Con la victoria de Octavio sobre Marco Antonio, la Repblica se anexion de
facto las ricas tierras de Egipto, aunque la nueva posesin no fue incluida dentro
del sistema regular de gobierno de las provincias sino convertida en una
propiedad personal del emperador legable a sus sucesores. A su regreso a Roma
el poder de Octavio fue enorme, tanto como lo fue la influencia sobre sus
legiones.
En el ao 27 a. C. se estableci una ficcin de normalidad poltica en Roma,
otorgando a Augusto, por parte del Senado, el ttulo de Imperator Caesar
Augustus (emperador Csar Augusto). El ttulo de emperador, que significa
vencedor en la batalla, lo converta en comandante de todos los ejrcitos.
Asegur su poder manteniendo un frgil equilibrio entre la apariencia
republicana y la realidad de una monarqua dinstica con aspecto constitucional
(Principado), en cuanto comparta sus funciones con el Senado, pero de hecho el
poder del prncipe era completo. Por ello, formalmente nunca acept el poder
absoluto aunque de hecho lo ejerci, asegurando su poder con varios puestos importantes de la Repblica y
manteniendo el orden sobre varias legiones. Despus de su muerte, Octavio fue consagrado como hijo del divus
(divino) Julio Csar, lo que lo convertira, a su muerte, en dios.
La batalla de Accio, de Lorenzo A. Castro, 1672.
En el plano militar Augusto estableci las fronteras del Imperio
romano en lo que l consideraba deban ser sus lmites mximos de
extensin al norte; el limes Elba-Danubio. Asimismo, finaliz la
conquista de Hispania doblegando a las ltimas tribus del norte de las
montaas cantbricas: cntabros y astures, que permanecan an al
margen del control militar romano. Esta sangrienta lucha final sera
conocida como las Guerras Cntabras. Tan difcil fue la tarea que
Augusto se traslad personalmente con toda su corte a la pennsula
Ibrica estableciendo Tarraco como capital provisional imperial. En
este periodo la urbe experiment un gran crecimiento urbanstico.
Hacia el 17 a. C. Hispania pasa a dominio romano por completo, y su territorio queda organizado en 3 provincias:
Lusitania, Tarraconensis y Baetica, adems de la provincia Transduriana, que organizaba los territorios recin
conquistados del Noroeste, de cuya existencia tenemos noticia por un epgrafe recientemente descubierto en el
Bierzo: el Edicto del Bierzo.
Al norte, Augusto tambin obtuvo grandes victorias y anexion Germania Magna, con lo que el Imperio se expandi
hasta el ro Elba. Pero esta situacin no durara mucho: Augusto confi la direccin de la provincia a un inexperto
gobernador, Publio Quintilio Varo. Su ineptitud y su escaso entendimiento de las culturas locales, nada
acostumbradas a plegarse ante un conquistador, incrementaron los recelos de los lugareos. As fue como en 9 a. C.
una revuelta protagonizada por Arminio aniquil las 3 legiones de Varo en una brutal emboscada conocida como la
batalla del bosque de Teutoburgo. La reaccin romana permiti evacuar no sin problemas el resto de cuerpos
militares acantonados en Germania. Augusto, escandalizado ante el desastre militar, exclamara: Quintilio Varo,
devulveme mis legiones!. Finalmente, y a pesar de los deseos iniciales de Augusto, las legiones se retiraron a
defender el frente del Rin. As el sistema de limes septentrional se mantendra estable hasta el colapso del Imperio en
la menos firme frontera Rin-Danubio. Augusto recomend a su sucesor Tiberio que no tratara de extender ms all
sus dominios.
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La dinasta Julia-Claudia (27 a. C.-69 d. C.)
Expansin del Imperio Romano en 218 a. C. (Rojo), 89 a. C. (Rosa), 44 a. C.
(Naranja), 14 d. C. (Amarillo), y 117 d. C. (Verde).
Los sucesores de Augusto no demostraron
ser especialmente dotados, lo que
evidenciaba las debilidades de un sistema
dinstico hereditario. Tiberio, Calgula y
Nern fueron especialmente despticos e
incluso se dejaron llevar por excesos que
pusieron a prueba la fortaleza del sistema
consolidado bajo la administracin de
Octavio.
Tiberio (14-37 d. C.)
Tiberio.
Tiberio era hijo de Livia Drusilla y de Tiberio Claudio Nern. El 18 de
septiembre del ao 14, despus de la muerte de Octavio, qued solo en la
regencia que haba obtenido con la acumulacin de ttulos de los aos anteriores.
No adopt el ttulo de emperador y demostr su desafeccin al poder desde
inicios de su reinado. Una de sus primeras decisiones fue reformar las
instituciones, para lo cual aument el poder del Senado dndole la facultad de
nombrar magistrados, de manera que los Comicios, instituciones cuya principal
tarea era esa, fueron debilitadas. Al aumentar el poder del Senado y anular el del
pueblo, Tiberio busc un equilibrio, aumentando de 3 a 9 cohortes los efectivos
pretorianos y asignndole un campamento permanente en Roma, la Castra
Praetoria. El Senado comenz la publicacin de numerosas leyes, y recuper su
antiguo poder, al tiempo que volva a ser la entidad fiscalizadora sobre los
gobernadores de las provincias romanas.
A los pocos aos del inicio de su reinado, en las regiones de Panonia y Germania, los legionarios se sublevaron
exigiendo el pago de sus salarios atrasados. Germnico, un joven y brillante general, y el hijo de Tiberio, Julio Csar
Druso, fueron enviados para sofocarla. As, Germnico uni a los rebeldes a su causa y emprendi una campaa en
Germania, atravesando el Rin. Estos hechos, unidos a que Germnico recuperara las guilas de las legiones
destruidas en la Batalla del Bosque de Teutoburgo, generaron euforia entre el pueblo y la popularidad de Germnico
se dispar. En 17, tras decenas de aos sin victorias, Germnico celebr un triunfo. En 19, Germnico muri
envenenado, sin conocerse el asesino, aunque muchas sospechas recayeron en Tiberio. En 23, tras la muerte de su
hijo Druso, Tiberio se sumi en un estado depresivo, y lentamente fue delegando poderes en su prefecto del pretorio,
Lucio Elio Sejano, quien ejerca el cargo desde 15, hasta que, finalmente, en 26, Tiberio se retir a la isla de Capri y
dej el poder absoluto a Sejano, a quien quera mucho. Los 9000 hombres que Sejano tena a su mando le daban el
poder de Roma. La muerte de Livia Drusilla, la temible mujer, envalenton al, hasta entonces, moderado Sejano.
Comenz una serie de juicios contra sus enemigos, ejecutando y robando sus propiedades, y desterr a la
descendencia de Germnico el ao 30. En 31 se erigi en cnsul junto a Tiberio. Ese mismo ao un complot
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senatorial lo llev a juicio y posteriormente a la muerte. Fue reemplazado como prefecto del pretorio por Nieve Sutor
Macre. Al enterarse de esto, Tiberio volvi rpido a Roma e inici una carnicera que diezm las filas senatoriales, y
ejecut a casi todos sus miembros. Muchos otros patricios fueron ejecutados, exiliados o encarcelados, debido a la
cada de Sejano, amigo personal de Tiberio. En este tiempo, empezaron a salir a la luz rumores de supuestos actos
indebidos de Tiberio durante su estancia en Capri, entre ellos, de perversin sexual. Tras terminar sus ejecuciones,
Tiberio se retir del poder y se aisl completamente, dejando que el Imperio funcionara por s solo. Finalmente
muere en la miseria, el 16 de marzo de 37, supuestamente asesinado por Macre o por Calgula, a quien dejara el
poder en su testamento por ser hijo de Germnico, junto a su nieto, Tiberio Gemelo.
Calgula (37 - 41 d. C.)
Calgula.
Su nombre real fue Cayo Julio Csar Germnico. En su niez acompa a su
padre en sus campaas, siendo objeto de aprecio por parte de los soldados, que le
apodaron de forma cariosa "Calgura", diminutivo de Caligae, las
botas-sandalias militares de la poca. Calgula asume el poder el 13 de marzo del
ao 37. El testamento de Tiberio le dejaba el poder junto al nieto de este, Tiberio
Gemelo. Con la ayuda del prefecto del pretorio, Nieve Sutor Macre, este anul el
testamento y se declar emperador. Calgula haba estado junto a Tiberio en su
estancia en Capri y se haba congraciado con l. El 28 de marzo, haca una
entrada triunfal en Roma, debido a que el recuerdo de su padre, el gran general
Germnico, unido a la alegra por la muerte de Tiberio y la sed de juventud,
haca augurar buenos tiempos. Los primeros 6 meses fueron bastante
prometedores. Calgula reparti una serie de recompensas monetarias a los
pretorianos, a las tropas urbanas y a las fronterizas. Absolvi a todos los
condenados y exiliados del rgimen de Tiberio y los alent a volver a Roma.
Pero, despus de 6 meses de reinado, cae gravemente enfermo y cambia radicalmente su forma de gobernar, aunque
no se conoce qu enfermedad padeci. Sin embargo, Calgula continu con sus buenos actos, publicando sus gastos
personales y reformando profundamente las polticas econmicas del Imperio. No obstante, orden una serie de
asesinatos sin juicio, incluyendo Macre, que lo elev al trono.
Entre 38 y 39 se desencaden una grave crisis econmica debido a la quiebra del emperador, quien haba vaciado las
arcas imperiales en numerosos juegos, banquetes, recompensas monetarias y en la construccin de obras pblicas.
Comenz a multar e incluso a asesinar a muchos senadores y caballeros romanos para arrebatarles su patrimonio y
as resolver su maltrecha situacin. Asimismo, grav con impuestos bodas, prostbulos y juicios. Adems, comenz a
cantar pblicamente en los actos del circo ante el pueblo, rebajando su dignidad. Tergivers muchos testamentos
para recibir los bienes que se establecan. Los centuriones devolvieron sus propiedades recibidas en saqueos, y
algunos funcionarios pblicos fueron multados por corrupcin e incompetencia. Se desat una enorme hambruna que
asol el Imperio, debido, segn muchos historiadores, al mismo Calgula y sus mandatos. En obras pblicas,
reconstruy los puertos de Regium y Sicilia, y termin el Teatro Pompeyo y el Templo de Augusto. Se construyeron
los canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Con el ascenso de Calgula, el Senado perdi el poder adquirido con
Tiberio, lo que agrav sus relaciones. Ejecut y humill a numerosos senadores sin ningn motivo. En el plano
militar, Calgula conquist Mauritania y prepar una invasin a Britania. Desde el ao 40, Calgula comenz a
aparecer en pblico caracterizado como dios o semidis. As, construy 3 templos en su propio honor y comenz a
reemplazar a los dioses romanos por su propia imagen. En su vida privada, Calgula fue un verdadero manaco
sexual, embaraz y prostituy a sus hermanas, e incluso se dice que quiso que Incitato, su caballo, fuera cnsul y
sacerdote. Finalmente fue asesinado el 24 de enero del ao 41 por Casio Querea, apoyado por el Senado despus de
un ao de homicidios por parte del demente emperador. Obviamente puede que sus actos cometidos fueran
gravemente exagerados por los cronistas de la poca.
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Claudio (41-54 d. C.)
Claudio.
Claudio era el to de Calgula e hijo de Antonia la Menor y Nern Claudio Druso.
Los das posteriores a la muerte de Calgula, fue proclamado emperador por la
Guardia Pretoriana, frustrando los planes de Casio Querea de asesinar a toda la
familia imperial y restaurar la Repblica. Haba estado alejado de la poltica
debido a que padeca de cojera, tartamudez, numerosas enfermedades
respiratorias, y un carcter tmido. Slo fue cuando Calgula lo nombr cnsul y
senador que asumi un poco de protagonismo. Su nombramiento, el 24 de agosto
del 41, se realiz con la aprobacin del Senado. Este haba sido nombrado
porque se le crey un sujeto fcilmente manipulable. En vez de eso, Claudio
demostr ser uno de los emperadores ms grandes de la historia romana, siendo
un hbil juez, excelente legislador, un genio militar, y una persona autoritaria,
pero tambin piadosa, humilde y amable. La expansin militar fue notable,
anexando Tracia, Nrica, Licia, Panfilia y Judea. El ao 43, Claudio envi al
general Aulo Plauco, junto a 4 legiones, a preparar la invasin de Britania, que
constituira el mayor xito militar de Claudio. Finalmente, la victoria romana fue
celebrada en el 44.
En obras pblicas, termin los acueductos o canales de Aqua Claudia y Anio Novus. Construy el puerto de Ostia,
facilitando el transporte de suministros a Roma. En materia judicial, lleg a juzgar numerosos pleitos. Comenz a
invitar a la aristocracia de otros pueblos, brbaros incluidos, a venir a Roma e incluso nombr a algunos senadores.
Lleg a decretar 20 edictos por da. Favoreci los derechos de los esclavos en detrimento de sus amos, prohibiendo
la eutanasia por parte de estos hacia sus esclavos. Con el Senado, se mostr humilde, negndose a ocupar su trono en
medio de la sala y sentndose con el resto de los senadores. Adems, les concedi el control de antiguas provincias
imperiales, les permiti acuar sus propias monedas e incluso rechaz todos los ttulos que mereca por ganrselos
cuando fuera el momento. Form un Senado ms eficiente y representativo. Sin embargo, muchos senadores
intentaron derribarlo, generando una dura respuesta de Claudio, que ejecuta a muchos sediciosos. Concedi un lugar
especial a los libertos, dndoles una amplia plataforma de accin en los rganos burocrticos. El 38, se cas con
Valeria Mesalina. Durante su matrimonio, se conocieron numerosos escndalos de Mesalina, que era libertina en
exceso. Sin embargo, el escndalo que la llevara a la muerte fue cuando se cas con Cayo Silio pblicamente en
Roma, el 48. Para evitar la humillacin, la envi a ejecutar. Se cas, por cuarta vez, siendo esta vez la elegida
Agripina la Menor, el 49. El 13 de octubre de 54, muere, segn muchos, envenenado por su esposa, Agripina.
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Nern (54-68 d. C.)
Nern.
Nern asumi el trono tras la muerte de su padrastro, Claudio, gracias a las
conjuras de su madre, Agripina la Menor, esposa del difunto emperador, en vez
del propio hijo de Claudio, Britnico, quien tena ms derecho al trono que
Nern, que era hijo de Ahenobarbo. Tras asumir el trono, el 13 de octubre, fue
realmente su madre quien tom el poder, mientras que Nern tomaba las
decisiones nominalmente. Los 5 primeros aos de su gobierno fueron moderados,
debido en gran parte a la influencia que en l ejercan el filsofo y su tutor
personal, Sneca, y el prefecto de la Guardia Pretoriana, Sexto Afranio Burro.
Entre sus medidas estuvo intentar frenar la corrupcin que se haba instalado en
el Senado. Sin embargo, pronto quiso tomar las riendas del poder con sus propias
medidas, y fue arrebatando a su madre la influencia. Agripina, enojada, intent
conspirar contra Nern, intentando, ahora, derribar su hijo y suplantarlo por
Britnico. Sin embargo, Nern, adelantndose a su madre, mand envenenar en
un banquete a Britnico, acabando con el nico sucesor posible, cuando ste haba cumplido 14 aos, el 12 de
febrero de 55. Fue en ese entonces, cuando Nern expuls a Agripina del Palatino, la residencia imperial. Durante
este tiempo, aburrido de su matrimonio con Octavia, hija de Claudio, inici un famoso romance con una de sus
libertas, Claudia Actea. Tras la expulsin de su madre, su autonoma aument y comenz a imponer su voluntad,
reduciendo el papel de Burro y Sneca a moderadores. El 58, inici un romance con Popea Sabina, esposa del
general Marco Salvio Otn. En el 59, queriendo librarse de su madre, la mand asesinar, consiguindolo al tercer
intento. Con ello, comenz a bajar su popularidad. El 62, muere Burro y Sneca es acusado de corrupcin, de manera
que se retira de la vida pblica. Despus de esto, el mismo ao, se divorcia y destierra a Octavia y se casa con Popea.
Elige a Cayo Tigelino como prefecto del Pretorio, siendo un hbil secuaz y malfico alentador de los planes
malvados de Nern.
El 64, se produjo el famoso incendio de Roma, que destruira por completo la ciudad. Muchos testigos aseguraron
que vieron pretorianos prendiendo fuego en distintos puntos de la ciudad, y la creencia de que Nern cant un poema
viendo el incendio de Roma, emulando el de Troya, hace levantar muchas dudas sobre el autntico responsable del
desastre. Nern, tratando de liberarse de la inquina pblica, culp a los cristianos, que ya eran una comunidad
numerosa en Roma, e inici una feroz persecucin contra ellos. Las sospechas fueron confirmadas cuando comenz
una serie de remodelaciones en el Palatino, con un coste de ms de 100 millones de sestercios, tras el incendio. El 65
fue descubierta una conjura del senador Cayo Calpurnio Pisn para derribarlo, por su exceso de poder y por su
tirana. Tras ser ejecutados muchos patricios, Sneca se suicid despus admiten que haba escuchado de la
conspiracin. En esta poca, muere Popea, asesinada accidentalmente por Nern despus de darle una patada en el
vientre, estando ella embarazada. El arrepentimiento de Nern se ve en su bsqueda infructuosa de un amante que la
reemplazara, en la que mantuvo relaciones homosexuales y con travestis. Nern se vuelve famoso por su aficin a la
actuacin, la poesa y el canto, indignando a la aristocracia romana con sus actuaciones pblicas tanto en Roma
como en otras partes del Imperio. Un ao antes, el 66, haba estallado en Judea una poderosa revuelta aplastada
oportunamente por el general Tito Flavio Vespasiano. El 60, la reina brbara Boudica se haba sublevado contra el
Imperio, siendo sofocada la revuelta. Entre el 67 y el 68, el gobernador de la Galia Lugdunensis, Cayo Julio Vindex,
sublev a sus tropas contra Nern. Lucio Vergina Rufo, gobernador de la Germania Superior, le derrot, debiendo
suicidarse. En junio del 68, el gobernador de la Hispania Tarraconense, Servio Sulpicio Galba, se sublev y el
Senado lo declar emperador, declarando al mismo tiempo a Nern enemigo de Roma. Nern huy y se suicid el 9
de junio del 68.
Imperio romano
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Galba
Galba.
Servio Sulpicio Galba era el gobernador de la Hispania Tarraconense desde el
61. Tras la revuelta de Cayo Julio Vindex, decidi unirse a su causa despus de
enterarse de la muerte de Nern. As, reclut tropas en Hispania y march a
Roma, con el apoyo general, ya que se le consideraba un fiable candidato al
trono. Tras vencer a sus rivales, el Prefecto del Pretorio, Ninfidi Sabino, Fonte
Capitn y Clodio Macer, se hizo con el poder el 9 de junio. Sin embargo, su
avanzada edad le hizo extremadamente manipulable, e influenciado por sus
consejeros ms ntimos. Tom muchas decisiones polticas que resultaron un
completo desastre, la adopcin del senador Lucio Calpurnio Pisn, para intentar
subir su popularidad, provoc que el general Marco Salvio Otn se sublevara
contra l a principios del 69. As, fue asesinado en una emboscada el 15 de enero
en el Foro, y sus enemigos en la capital declararon a Otn como emperador.
Otn
Otn.
Otn fue reconocido como emperador por el Senado el mismo da de la muerte
de Galba. El nuevo emperador fue recibido con alivio. A pesar de su ambicin y
codicia, a Otn no se le conoca que fuera tirnico ni cruel, por lo que se
esperaba que fuera un emperador justo. Pero exista el problema de Vitelio, que
llevaba das marchando hacia Italia desde la Germania.
Vitelio posea el mando de las mejores legiones del Imperio, compuestas por
veteranos de las guerras germnicas, como la I Germnica y la XXI Rapax. Estos
eran sus mejores argumentos para conseguir el poder. Otn no tena intenciones
de iniciar otra guerra civil y envi mensajeros para proponer una paz e invitar a
Vitelio a ser su hijo adoptivo. Sin embargo, era ya demasiado tarde, y el ejrcito
de Vitelio golpe Italia con una serie de victorias menores. Otn fue finalmente
derrotado en la batalla de Bedriacum. En vez de huir e intentar un contraataque,
Otn decidi poner fin al caos suicidndose. Haba sido emperador durante poco ms de 3 meses.
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Vitelio
Vitelio.
Vitelio tras la noticia del suicidio de Otn, fue reconocido como emperador por
el Senado. Con la aceptacin garantizada, Vitelio sali de Roma. Sin embargo el
comienzo de su reinado no fue favorable. La ciudad acogi con inquietud el
acceso al cargo de pontfice mximo por parte de Vitelio en la misma fecha del
aniversario de la batalla de Alia (394 a.C.), un da funesto para la supersticiosa
sociedad romana.
Los siguientes acontecimientos demostraran la certeza de estos temores. Con el
trono fuertemente asegurado, Vitelio inici una serie de fiestas, banquetes (el
historiador Suetonio cita 3 en un mismo da: maana, medioda y noche) y
desfiles que llevaron a la tesorera imperial a la quiebra. Pronto se acumularon
las deudas y los prestadores empezaron a pedir los pagos. Vitelio mostr su
naturaleza violenta en reprimir con crueldad el atrevimiento de los demandantes
mediante torturas y ejecuciones. Con las finanzas imperiales en un estado psimo, Vitelio hizo asesinar a todos los
ciudadanos que se dijeran como l o su heredero. Se desat entonces una persecucin de cualquier posible rival
invitndoles a palacio con promesas de poder para luego asesinarlos.
Mientras tanto, las legiones estacionadas en las provincias de Oriente Prximo, Judea y Egipto, aclamaron a
Vespasiano como emperador. Vespasiano haba sido un comandante excepcional en Judea bajo el mandato de Nern
el ao 67 cuando asumi la tarea de sofocar la revuelta juda. Se gan el apoyo del gobernador de Siria, Cayo Licinio
Muciano. Las experimentadas legiones que haban combatido duramente a los rebeldes judos marcharon sobre
Roma al mando de Muciano. Vespasiano viaj a Alejandra, donde fue aclamado como Emperador el 1 de julio
obteniendo el control de los vitales suministros de grano de Egipto. Tito, el hijo de Vespasiano, permaneci en Judea
para acabar con la revuelta juda. Antes de que las legiones orientales pudieran llegar a Roma, las legiones
danubianos de las provincias de Tracia y Mesia aclamaron a Vespasiano como emperador en agosto y encabezaron la
invasin de Italia al mando de Marco Antonio Primero. En octubre las fuerzas de Primero obtuvieron una aplastante
victoria sobre el ejrcito de Vitelio en la segunda batalla de Bedriacum.
Rodeado de enemigos, Vitelio hizo un ltimo intento de ganarse el apoyo de la ciudad, sobornar y prometi poder a
quien hizo falta. Mientras tanto, los ejrcitos del Danubio estaban cada vez ms cerca. Ante la inminente amenaza,
Vitelio trat de ganar tiempo y envi a unos emisarios acompaados por vrgenes vestales para negociar una tregua e
iniciar conversaciones de paz. Al da siguiente, los mensajeros volvieron con la noticia de que el enemigo estaba a
las puertas de la ciudad. Vitelio se dispuso entonces a esconderse y huir, pero antes decidi hacer una ltima visita al
palacio. All fue asesinado por uno de los hombres de Vespasiano.
El Senado acogi el da siguiente a Vespasiano como emperador. Esto ocurri el 21 de diciembre del 69, el mismo
ao que haba comenzado con Galba en el trono.
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La dinasta Flavia (69-96 d. C.)
Esta dinasta de los emperadores sobresali en el aspecto de la administracin y la construccin. Mantuvieron
protegidas las fronteras mediante campamentos militares y otorgaron derechos de ciudadana romana a los habitantes
de las provincias del imperio.
Vespasiano (69-79 d. C.)
Vespasiano.
Vespasiano descenda de una familia del orden ecuestre que haba alcanzado el
rango senatorial durante los reinados de los emperadores de la Dinasta
Julio-Claudia. Siendo designado cnsul en 51, gan renombre como comandante
militar, destacando en la invasin romana de Britania (43). Comand las fuerzas
romanas que hicieron frente a la revuelta de los judos del ao 66. Cuando se
dispona a sitiar Jerusaln, la capital rebelde, el emperador Nern se suicid,
sumiendo al Imperio en un ao de guerras civiles conocido como el Ao de los
Cuatro Emperadores. Tras la rpida sucesin y muerte de Galba y Otn y el
ascenso al poder de Vitelio, los ejrcitos de las provincias de Egipto y Judea
proclamaron emperador a Vespasiano el 1 de julio del 69. En su camino hacia el
trono imperial, Vespasiano se ali con el gobernador de Siria, Cayo Licinio
Muciano, quien condujo las tropas de Vespasiano contra Vitelio, mientras el
propio Vespasiano tomaba el control sobre Egipto. El 20 de diciembre, Vitelio
fue derrotado y al da siguiente Vespasiano fue proclamado emperador por el Senado.
Poca informacin ha sobrevivido del reinado de Vespasiano despus de sus diez aos de gobierno. Destaca de su
reinado el programa de reformas financieras que promovi, tan necesario tras la cada de la Dinasta Julio-Claudia,
su exitosa campaa en Judea y sus ambiciosos proyectos de construccin como el Anfiteatro Flavio, conocido
popularmente como el Coliseo Romano. Tras su muerte, el 23 de junio de 79, fue sucedido en el trono por su hijo
mayor, Tito.
Tito (79-81 d.C.)
Tito.
Tito, antes de ser proclamado emperador alcanz renombre como comandante
militar al servir a las rdenes de su padre en Judea, durante el conflicto conocido
como la Primera Guerra Judeo-Romana (67 - 70). Esta campaa sufri una breve
pausa despus de la muerte del emperador Nern (9 de junio de 68), cuando su
padre fue proclamado emperador por sus tropas (21 de diciembre de 69). En este
punto, Vespasiano inici su participacin en el conflicto civil que asol el
Imperio durante el ao de su nombramiento como emperador, conocido como el
ao de los cuatro emperadores. Tras este nombramiento recay sobre Tito la
responsabilidad de acabar con los judos sediciosos, tarea que realiz de forma
satisfactoria tras sitiar y destruir Jerusaln (70), el templo fue destruido en el
incendio. Su victoria fue recompensada con un triunfo y conmemorada con la
construccin del Arco de Tito.
Bajo el reinado de su padre, Tito recogi recelos entre los ciudadanos de Roma debido a su servicio como prefecto
del cuerpo de guardaespaldas del emperador, conocido como la Guardia Pretoriana, y tambin causa de su intolerable
relacin con la reina Berenice de Cilicia. A pesar de estas faltas a la moral romana, Tito gobern con gran
popularidad despus de la muerte de Vespasiano el 23 de junio de 79 d. C. y es considerado como un buen
emperador por Suetonio y otros historiadores contemporneos.
Imperio romano
12
Lo ms importante de su reinado fue su programa de construccin de edificios pblicos en Roma (Tito finaliz el
anfiteatro Flavio, conocido comnmente como el Coliseo). La enorme popularidad de Tito tambin se debi a su
gran generosidad con las vctimas de los desastres que sufri el Imperio durante su breve reinado, la erupcin del
Vesubio en 79 d. C. y el incendio de Roma el 80 d. C. Tras dos aos en el cargo, Tito muri a causa de unas fiebres,
el 13 de septiembre del 81 d. C. La gran popularidad de Tito hizo que el Senado lo proclamara como dios. Tito fue
sucedido por su hermano menor, Domiciano.
Domiciano (81-96 d.C.)
Domiciano.
Su juventud y los inicios de su carrera transcurrieron a la sombra de su hermano
Tito, que logr un considerable renombre militar durante las campaas de
Germania y de Judea de los aos 60. Esta situacin se mantuvo durante el
reinado de su padre Vespasiano, coronado emperador el 21 de diciembre de 69,
tras un largo ao de guerras civiles conocido como el Ao de los Cuatro
Emperadores. Al tiempo que su hermano goz de poderes semejantes a los de su
padre, l fue recompensado con honores nominales que no implicaban ninguna
responsabilidad. A la muerte de su padre el 23 de junio de 79, Tito le sucedi
pacficamente, pero su corto reinado finaliz abruptamente e inesperadamente a
su muerte por enfermedad, acaecida el 13 de septiembre del 81. Al da siguiente
Domiciano fue proclamado emperador por la Guardia Pretoriana, su reinado, que
durara quince aos, sera el ms largo desde el de Tiberio.
Las fuentes clsicas lo describen como un tirano cruel y paranoico, situando
entre los emperadores ms odiados en comparar su vileza con las de Calgula o Nern. No obstante, la mayor parte
de las afirmaciones sobre l tienen su origen en escritores que le fueron abiertamente hostiles: Tcito, Plinio el Joven
y Suetonio. Estos hombres exageraron la crueldad del monarca al efectuar adversas comparaciones con los Cinco
Buenos Emperadores que le sucedieron.
Los Cinco Buenos Emperadores (96 - 180 d.C.)
Mapa del Imperio Romano en su mayor
extensin, hacia el 150 d. C.
Los Cinco Buenos Emperadores llevaron Roma a su culmen territorial,
econmico y de poder: Nerva; Trajano, de origen hispano y gran
conquistador; Adriano, querido emperador que realiz grandes
reformas y visit numerosas partes del imperio; Antonino Po; y Marco
Aurelio, pensador a la par que defensor de la fronteras.
Nerva (96-98 d.C.)
Marco Coceyo Nerva lleg al poder tras la muerte de Domiciano en 96,
vctima de una conspiracin de la Guardia Pretoriana. Para cuando
asumi, Nerva era considerado uno de los polticos ms
experimentados de Roma, teniendo, a la sazn, 65 aos de edad. Nerva
haba sido testigo de diversas etapas histricas del Imperio, incluyendo la crisis anrquica del Ao de los Cuatro
Emperadores, por lo que su eleccin pudo verse motivada por la confianza de sus pares del Senado en que su
gobierno, que se prevea corto, sera moderado y restaurara el poder del Senado, mermado seriamente durante la
administracin de Domiciano, quien vio en la institucin un enemigo ms para sus intereses. Pronto, el longevo
emperador comenz a enmendar los excesos de la gestin anterior, concediendo amnistas a presos polticos, y
Imperio romano
13
liberando senadores, adems de devolver propiedades confiscadas a los patricios. Para ganarse el vital apoyo del
pueblo romano, alivian la carga tributaria de los ms pobres y reparti 75 denarios a cada ciudadano, adems del
donativum para la Guardia Pretoriana.
Cercano a su muerte, se suscit una crisis de sucesin, especial preocupacin de Nerva, puesto que podra
desencadenar otra Guerra Civil. Con el objetivo de ganarse el apoyo de las tropas, con quienes no poda ser
carismtico. As, design como sucesor al general Marco Ulpio Trajano, decisin acertada considerando su
popularidad en el Ejrcito, que jams simpatiz con Nerva. Finalmente, muere en 98, pero su sabia decisin de
adoptar a Trajano asegur una continuidad de un gobierno progresista y moderado.
Cmodo
A Marco Aurelio le sucedi su hijo natural Cmodo, con el que reapareceran muchos de los problemas previamente
presentes en cuanto a sucesiones e inestabilidad. A la muerte de Cmodo, el Imperio se sumi en una poca de
confrontacin civil, tras la que asumi el trono Septimio Severo, quien instaur la Dinasta Severa.
La dinasta Severa (193-235 d.C.)
Septimio Severo (193 - 211)
Septimio Severo.
Tras la muerte de Cmodo el 31 de diciembre de 192, el general Publio Helvio
Pertinax asumi el poder, tras pagar un contundente soborno a la Guardia
Pretoriana. Debido a la poltica financiera de Pertinax, que implic rebajar la
paga de los pretorianos, se sublev la Guardia Pretoriana, y termin
asesinndolo. El rico senador Didio Juliano compr, en una subasta pblica, el
trono imperial.
Tras la llegada de la noticia de la muerte de Pertinax, las legiones del Danubio, el
Rin y Germania proclamaron emperador a Septimio Severo. Tras un fugaz y
torpe reinado de Juliano, ste fue ejecutado el 1 de junio por orden del Senado.
El 9 las tropas de Severo entraban en la capital. Para deshacerse de la influencia
de los pretorianos, los invit a un banquete en que fueron desarmados; los
reemplaz por soldados leales a l.
En 194, el gobernador de Siria, Pescenio Nger, se rebela contra Severo, quien
terminara aplastndolo en Issos. En Britania, Clodio Albino amenaz el poder
del emperador, al tener a su mando un poderoso ejrcito; sin embargo, Severo le otorg un consulado y el ttulo de
Csar, apaciguando los nimos. Sin embargo, poco despus, en 195, Severo se enfrent a Albino, quien march con
40.000 hombres contra Severo, en la Batalla de Lugdunum, en 196, tras la cual vence Severo y se suicida Albino.
Entre 197 y 199, llev una exitosa campaa contra el imperio parto, tras la cual estableci la provincia de
Mesopotamia.
Su gobierno, de marcado carcter militar, tendi a otorgarles favores a los militares, tales como la creacin de nuevas
legiones, el aumento de su salario y de sus privilegios, lo que redund en un aumento de su situacin social, y la
fundacin de nuevos colegios militares.
Finalmente, emprendi numerosas obras pblicas para aumentar la riqueza de Roma. A su muerte, el 9 de febrero de
211, nombr a sus hijos Caracalla y Geta.
Imperio romano
14
Caracalla (211 - 217)
Caracalla.
Tras la muerte de su padre en 211, el Imperio qued bajo el gobierno de Publio
Septimio Geta, hermano de Caracalla, y ste mismo. Sin embargo, el crudo
conflicto entre los hermanos termin con el suicido de Geta, en 212, tras
presiones de Caracalla.
Tras esto, Caracalla se retira de Roma y emprende una serie de campaas
militares. En Germania, logr la pacificacin de las fronteras. En Alejandra,
Grecia, sus soldados saquearon y asesinaron a miles de habitantes, tras una
humillacin al emperador, lo que acrecent al odio del pueblo, ya bastante
fomentado con la muerte de Geta y las masivas ejecuciones que le siguieron.
En obras pblicas, mandara a construir unas espectaculares termas en Roma que
llevan su nombre, y, adems, decret la Constitutio Antoniniana, en el 212, que
nombraba ciudadanos romanos a todos los habitantes libres de las provincias.
Durante una campaa contra los partos, el Prefecto del Pretorio, Marco Opelio
Macrino, terminara sublevndose contra l. Con esto, fue asesinado en Partia, tomando Macrino el poder, en 217.
Macrino (217 - 218)
Continu la campaa en Partia, tras auto-proclamarse emperador, y, tras la Batalla de Nisibis, que result en empate,
pag a los partos 200 millones de sestercios para conseguir la paz, que sac, en parte, del sueldo de los legionarios.
Debido a que se proclam sin el consentimiento del Senado, ste decidi nombrar a un adolescente llamado Vario
vito (el futuro Heliogbalo) como sucesor de Caracalla. As, Macrino vio su situacin comprometida. En junio de
218, se enfrent a las tropas que apoyaban a Heliogbalo, derrotndolo.
Heliogbalo (218 - 222)
Tras la derrota de Macrino en la Batalla de Antioqua, el 8 de junio de 218, la Legio III Galica, que proclam a
Heliogbalo, lo instal en el trono gracias a las diligencias de su abuela, Julia Mesa.
Sin embargo, pasara poco tiempo antes de que las legiones romanas se arrepintieran de haberlo apoyado; su
desenfrenada conducta sexual, unida a su devocin por un dios nuevo, generaron amplio rechazo en la sociedad.
Intent suplantar a Jpiter por el Deus Sol Invictus. Estas conductas, unidas a acusaciones como que se prostitua en
el Palacio Imperial, bastaron para que su propia abuela, Julia Mesa, conspirara contra l, apoyada por el pueblo y el
Senado romano. Se dice que lleg a casarse 6 veces, con homosexuales. Fue asesinado cuando contaba 18 aos, y
reemplazado por su primo, Alejandro Severo.
Alejandro Severo (222 - 235)
El nuevo emperador, tranquilo y pacfico, terminara dejando el poder en su madre y abuela, que se dedicaron a
reparar los errores cometidos durante la administracin de Heliogbalo. Su gobierno fue poco significativo, y, tras
una campaa contra los sasnidas, realiza una marcha triunfal en Roma. Durante sus campaas contra los germanos,
fue asesinado por sus tropas. Su gobierno marca el ltimo gobierno civil de Roma; con su muerte, se inician 50 aos
de total anarqua militar en el Imperio y termina la Dinasta Severa.
Imperio romano
15
Crisis del siglo III (235-284)
El Bajo Imperio (284-395)
La divisin del Imperio (395-476 / 1453)
El Imperio romano de Occidente es la parte occidental del Imperio romano, despus de su divisin en Occidente y
Oriente iniciada con la tetrarqua del Emperador Diocleciano (284-305) y efectuada de forma definitiva por el
Emperador Teodosio I (379-395), quien lo reparti entre sus dos hijos: Arcadio recibi el Imperio de Oriente y
Honorio recibi el de Occidente.
El fin del Imperio romano de Occidente (395-476)
A principio del siglo V, las tribus germnicas, empujadas hacia el Oeste por la presin de los pueblos hunos,
procedentes de las estepas asiticas, penetraron en el Imperio Romano. Las fronteras cedieron por falta de soldados
que las defendiesen y el ejrcito no pudo impedir que Roma fuese saqueada por visigodos y vndalos. Cada uno de
estos pueblos se instal en una regin del imperio, donde fundaron reinos independientes. Uno de los ms
importantes fue el que derivara a la postre en el Sacro Imperio Romano Germnico.
Slido bizantino de Odoacro en nombre de Zenn.
El emperador de Roma ya no controlaba el
Imperio, de tal manera que en el ao 476, un
jefe brbaro, Odoacro, destituy a Rmulo
Augstulo, un nio de 15 aos que fue el
ltimo emperador Romano de Occidente y
envi las insignias imperiales a Zenn,
emperador Romano de Oriente.
Ejrcito romano
Recreadores como legionarios de la segunda mitad del siglo I.
El mando supremo del ejrcito corresponda al
Emperador. En provincias el mando corresponda al
gobernador provincial (pero ste a su vez estaba
supeditado al Emperador que poda apartarlo cuando
quisiera), pudiendo tambin asumirlo temporalmente el
Emperador. El nmero de legiones oscil en toda la
poca imperial, con un nmero cercano a la treintena.
Los caballeros y las clases altas haban desaparecido
prcticamente del ejrcito y las legiones deban reclutar
entre los ciudadanos, primero en Italia, pero se
reclutaron progresivamente en las provincias donde
estaban acantonadas, y si era necesario se recurra a
mercenarios extranjeros (sobre todo germanos). Con la
entrada de los proletarios del ejrcito tendi a una
profesionalizacin, si bien estos soldados tenan ms facilidad para el saqueo. Los ascensos se ganaban por mritos,
por favores o por dinero. El tiempo de servicio fue aumentado progresivamente y no eran excepcionales servicios de
Imperio romano
16
treinta o ms aos. Para ejercer algunos cargos municipales haba un cierto tiempo de servicio en el ejrcito.
La legin dispona de arsenales (armamentos) y de talleres de fabricacin y reparacin. Los soldados reciban un
sueldo, donativos imperiales en ocasin del acceso al trono, las fiestas o los motines, regalos (stillaturae) y el botn
de guerra. La racin de alimentos diaria fue creciendo y se le proporcionaba trigo, sal, vino, vinagre, carne fresca y
carne salada.
Los campamentos se convirtieron en plazas fuertes. Disponan de murallas y torreones y se dividan interiormente en
cuatro partes marcadas por dos vas perpendiculares. Contenan sala de baos, sala de reuniones, capillas, oficinas,
crcel, hospital y almacenes. Los mercaderes, artistas, prostitutas y otros acudan a sus alrededores y se establecan
constituyndose aglomeraciones urbanas, y crecan las poblaciones civiles (canabae) y las casas de baos y
anfiteatros. Los terrenos prximos se utilizaban como pastos para el ganado, y en general se arrendaban por ello los
agricultores de la zona.
Estructura de la legin
Una legin romana (el emblema de la que era un guila plateada) consista en diez cohortes (con su respectivo
estandarte) cada una de ellas con cinco o seis centurias de 80 hombres subdivididas en 10 contubernios (unidad
bsica de 8 legionarios que compartan tienda), contando pues cada legin 5.000 o 6.000 hombres de infantera,
divididos en cincuenta o sesenta centurias. Contaba tambin con las guerrillas regulares auxiliares y de caballera
(alae) ciento veinte hombres de caballera.
El nombramiento de los legatus legionis, lugartenientes de la legin con funciones de pretor, asistidos por tribunos
militares designados todos ellos por el gobernador provincial o por el Emperador, que tambin podan nombrar a los
centuriones.
Junto a los legados de la legin estaban los benefiaciarii (encargados de misiones de confianza), los strato
(escuderos), los comentarienses (archiveros), los cornicularii (contadores ) y los actuario (escribientes). Los
tribunos militares se dividan en laticlavii (afectos a la administracin) y angusticlavii (misiones propiamente
militares). Los centuriones los auxiliaba un oficial secundario llamado optio, algunos de los cuales tambin ejercan
funciones administrativas. En caballera el suboficial que mandaba una turma (nuevo jinetes) era llamado decurin.
Otros suboficiales eran eltesserarius (equivalente a un sargento), el' 'signifer o vexillarius (portaestandartes), el
aquilifer (el portador del guila legionaria), el campiductor (instructor) y el pecunarius (furriel).
Las cohortes
Las cohortes se estructuraban en diez filas de 40 o 60 hileras que en tiempos de Trajano se redujeron a cinco filas.
Con Adriano surgi la cohorte familiar (compuesta de 1.200 soldados escogidos) mientras las restantes cohortes
fueron llamadas quingentaries y contaban 500 soldados. Desde el reinado de Adriano el reclutamiento se hizo
exclusivamente en las provincias donde serva la Legin.
Se estructuraron varias cohortes especializadas: las de infantera (peditata), la de caballera o mixta (equitativa), la
policial (togata), la de vigilancia (excubitoria), la de guarnicin en una ciudad (urbana), la encargada de apagar
incendios (Vigilio) y la encargada de la guardia y custodia imperial o de un caudillo (Praetoriana ). Esta guardia
personal del general en jefe fue habitual en el Imperio. Exista el cuartel general (Guardia Pretoriana o guardia del
general en jefe) los miembros tenan ms sueldo y estaban dispensados de los trabajos del campamento, y que
llegaron a ser los rbitros del Imperio.
Imperio romano
17
Las centurias
Las centurias estaban al mando de centuriones (el centurin de ms prestigio era el primus pilus habitualmente el
ms veterano), por encima del cual haba seis tribunos de la legin de rango ecuestre, y el legatus de la legin, de
rango senatorial, que haba sido anteriormente pretor (en las provincias donde solo haba una legin, el legatus de la
provincia y el de la Legin era la misma persona).
Equipamiento
El equipamiento de los legionarios cambiaba sustancialmente dependiendo del rango. Durante las campaas, los
legionarios iban equipados con armadura (lorica segmentata), escudo (scutum), casco (galae), una lanza pesada y
una ligera (pilum), una espada corta (gladius), una daga (pugio), un par de sandalias (caligae), una sarcina (mochila
de marcha), y comida y agua para dos semanas, equipo de cocina, dos estacas (Sude murale) para la construccin de
muros, y una pala o cesta.
Armada romana
Trirreme romano representado en un mosaico.
La Armada romana (en latn classis, literalmente flota) comprendi
las fuerzas navales del Antiguo Estado Romano. A pesar de jugar un
papel decisivo en la expansin romana por el Mediterrneo, la armada
nunca tuvo el prestigio de las legiones romanas. A lo largo de su
historia los romanos fueron un pueblo esencialmente terrestre, y
dejaron los temas nuticos en manos de pueblos ms familiarizados
con ellos, como los griegos y los egipcios, para construir barcos y
mandarlos. Parcialmente debido a esto, la armada nunca fue totalmente
abrazada por el Estado Romano, y se consideraba no romana. En la
antigedad, las armadas y las flotas comerciales no tenan la autonoma
logstica que en la actualidad. A diferencia de las fuerzas navales
modernas, la armada romana, incluso en su apogeo, no existi de forma autnoma, sino que oper como un adjunto
del Ejrcito romano.
En el transcurso de la Primera Guerra Pnica la armada fue expandida masivamente y jug un papel vital en la
victoria romana y en la ascensin de la Repblica romana a la hegemona en el Mediterrneo. Durante la primera
mitad del siglo II a. C. Roma destruy Cartago y subyug los Reinos Helensticos del este del Mediterrneo,
logrando el dominio completo de todas las orillas del mar interior, que ellos llamaron Mare Nostrum. Las flotas
romanas volvieron a tener un papel preponderante en el siglo I a.C. en las guerras contras los piratas y en las guerras
civiles que provocaron la cada de la Repblica, cuyas campaas se extendieron a lo largo del Mediterrneo. En el 31
a. C. la gran Batalla de Accio puso fin a las guerras civiles con la victoria final de Augusto y el establecimiento del
Imperio Romano.
Durante el perodo imperial el Mediterrneo fue un pacfico lago romano por la ausencia de un rival martimo, y la
armada qued reducida mayormente a patrullaje y tareas de transporte.
[2]
Sin embargo, en las fronteras del Imperio, en las nuevas conquistas o, cada vez ms, en la defensa contra las
invasiones brbaras, las flotas romanas estuvieron plenamente implicadas. El declive del Imperio en el siglo III d. C.
se sinti en la armada, que qued reducida a la sombra de s misma, tanto en tamao como en capacidad de combate.
En las sucesivas oleadas de los pueblos brbaros contra las fronteras del Imperio la armada slo pudo desempear un
papel secundario. A comienzos de siglo V d. C. las fronteras del imperio fueron quebradas y pronto aparecieron
reinos brbaros en las orillas del Mediterrneo occidental. Uno de ellos, el pueblo vndalo, cre una flota propia y
atac las costas del Mediterrneo, incluso lleg a saquear Roma, mientras las disminuidas flotas romanas fueron
incapaces de ofrecer resistencia. El Imperio romano de Occidente colaps en el siglo V d. C. y la posterior armada
Imperio romano
18
romana del duradero Imperio romano de Oriente es llamada por los historiadores Armada bizantina.
Arquitectura
Anfiteatro de Tarraco (hoy Tarragona).
Acueducto de Segovia
Las ciudades romanas eran el centro de la cultura, la poltica y la
economa de la poca. Base del sistema judicial, administrativo y fiscal
eran tambin muy importantes para el comercio y a su vez albergaban
diferentes acontecimientos culturales. Es importante destacar que
Roma fue, a diferencia de otros, un imperio fundamentalmente urbano.
Las ciudades romanas estaban comunicadas por amplias calzadas que
permitan el rpido desplazamiento de los ejrcitos y las caravanas de
mercaderes, as como los correos. Las ciudades nuevas se fundaban
partiendo siempre de una estructura bsica de red ortogonal con dos
calles principales, el cardo y el decumano que se cruzaban en el centro
econmico y social de la ciudad, el foro, alrededor del cual se erigan
templos, monumentos y edificios pblicos. Tambin en l se disponan
la mayora de las tiendas y puestos comerciales convirtiendo el foro en
punto de paso obligado para todo aquel que visitase la ciudad. As
mismo un cuidado sistema de alcantarillado garantizaba una buena
salubridad e higiene de la ciudad romana.
Curiosamente, este riguroso ordenamiento urbanstico, ejemplo del
orden romano, nunca se aplic en la propia Roma, ciudad que surgi
mucho antes que el imperio y que ya tena una estructura un tanto
desordenada. El advenimiento del auge del poder imperial motiv su
rpido crecimiento con la llegada de multitud de nuevos inmigrantes a
la ciudad en busca de fortuna. Roma nunca fue capaz de digerir bien su grandeza acentundose ms an el caos y la
desorganizacin. La capital construa hacia lo alto, el escaso espacio propici la especulacin inmobiliaria y muchas
veces se construy mal y deprisa siendo frecuentes los derrumbes por bloques de pisos de mala calidad. Famosos
eran tambin los atascos de carros en las intrincadas callejuelas romanas. La fortuna sin embargo quiso que la capital
imperial se incendiara el ao 64 dC, durante el mandato de Nern. La reconstruccin de los diferentes barrios se
realiz conforme a un plan maestro diseado a base de calles rectas y anchas y grandes parques lo que permiti
aumentar muchsimo las condiciones higinicas de la ciudad.
Por lo dems toda ciudad romana trataba de gozar de las mismas comodidades que la capital y los emperadores
gustosos favorecan la propagacin del modo de vida romano sabedores de que era la mejor carta de romanizacin de
las futuras generaciones acomodadas que jams desearan volver al tiempo en que sus antepasados se rebelaban
contra Roma. Por ello, all donde fuera preciso se construan teatros, termas, anfiteatros y circos para el
entretenimiento y el ocio de los ciudadanos. Tambin muchas ciudades intelectuales gozaban de prestigiosas
bibliotecas y centros de estudio, as fue en Atenas por ejemplo ciudad que siempre presumi de su presuntuosa
condicin de ser la cuna de la filosofa y el pensamiento racional.
Para traer agua desde todos los rincones se construan acueductos si era preciso, el agua llegaba a veces con tal
presin que era necesario construir abundantes fuentes por todas partes lo que an aumentaba ms el encanto de
dichas ciudades, que a pesar de estar construidas en tierras secas reciban la llegada de las bien planificadas
canalizaciones romanas.
Las casas tpicas eran las insulae (isla). Solan estar hechas de adobe normalmente de unos tres o cuatro pisos aunque
en Roma o en otras ciudades de gran densidad se llegaban a construir verdaderos rascacielos cuya solidez muchas
veces fue ms que dudosa. La gente rica y de dinero, patricios de buena familia o ricos comerciantes plebeyos que
Imperio romano
19
haban hecho fortuna se alojaban en casa de una sola planta con patio interior (impluvium) recubierto de mosaicos
llamadas domus.
En honor a las victorias se construan columnas, arcos de triunfo, estatuas ecuestres y placas conmemorativas que
solan hacer siempre referencia al emperador reinante y sus gloriosas victorias conseguidas en pos de la salvaguarda
de la pax romana de la que gozaban inconscientes los ciudadanos de la urbe. Era un motivo que se recordaba
constantemente para dar sentido a la recaudacin imperial, sin dinero no hay ejrcito, sin ejrcito no hay seguridad y
sin seguridad no hay ciudades ni comercio. Algo que quedara patente a finales del bajo imperio.
Con la llegada de la crisis del siglo tercero y, particularmente, ya en el tardo imperio cristiano la seguridad de la que
disfrutaron durante tiempo las ciudades romanas haba desaparecido. Y muchas de ellas, sobre todo las ms
fronterizas con los limes acechados por los pueblos germanos se vieron obligadas a amurallarse y recluirse en
fortificaciones sacrificando calidad de vida por seguridad. Fue un paso hacia atrs que se materializara con la
desaparicin del imperio de occidente, la ruralizacin, el fin de las actividades comerciales y el surgimiento de los
castillos medievales.
Economa
Renta per cpita estimada hacia el 1 d. C. para diferentes regiones del imperio, Italia y la
regin oriental del imperio tenan mayor renta per cpita. Fuente: World Population, GDP
and Per Capita GDP, 1-2010 AD
[3]
La economa del Imperio Romano era
la propia de un imperio esclavista; los
esclavos trabajaban, obviamente sin
remuneracin alguna, lo cual produca
una enorme riqueza. Las diferentes
ciudades y provincias estaban
conectadas por una red de
comunicaciones, vas y puertos, que
fomentaban el comercio notablemente.
Aunque la vida se centraba en las
ciudades, la mayora de los habitantes
vivan en el campo con un buen nivel,
donde cultivaban la tierra y cuidaban el
ganado. Los cultivos ms importantes
eran el trigo, la cebada, la via y los
olivos, tambin rboles frutales,
hortalizas y legumbres. Los romanos
mejoraron las tcnicas agrcolas
introduciendo el arado romano,
molinos ms eficaces, como el grano,
el prensado de aceite, tcnicas de regado y el uso de abono.
Desde el punto de vista econmico, la base agrcola vara bastante segn las zonas.
En el Valle del Po predominaba el pequeo campesinado que conviva con los grandes dominios. El cultivo de
cereales, cultivo idneo para la zona, tiende a desaparecer.
El Ager Galicus y el Picenum es una tierra de pequeos campesinos surgidos de la distribucin de tierras por el
Estado.
Etruria y Umbra son tierras de ciudades, cuya organizacin dificulta el progreso del campesinado.
En el Lacio, Pas Marso y Pas de los Sablicos la situacin es similar a la de la propia Roma.
En Italia del Sur las ciudades estn arruinadas y existe poco campesinado.
En el Samnio hay una despoblacin notable y las ciudades estn tambin arruinadas.
Imperio romano
20
En Campania y Apulia las antiguas ciudades han quedado arruinadas, y los repartos de tierras, en general no
prosperaran. En parte de Campania las tierras eran Ager Publicus y solo se dejaban a su ocupante a ttulo de
arrendatario por tiempo limitado.
En el Brucio y Lucania el poblamiento es dbil y la agricultura apenas progresa.
Sociedad
Un hombre con una toga.
La sociedad romana original (comienzos de la Repblica) se configura
de dos clases sociales que tenan la ciudadana romana: una
aristocracia de propietarios (patricii, patricios) y una clase popular que
luchaba por conseguir derechos (plebs, plebeyos). Como ya se ha dicho
anteriormente, la economa estaba basada en el sistema de produccin
esclavista, donde la mayora de los esclavos eran prisioneros de guerra.
Existan mercados de esclavos donde se comerciaba con ellos como si
fuesen simples mercancas.
As pues la sociedad romana en sus orgenes estaba dividida en:
Patricios: eran la clase dominante que posea todos los privilegios
tanto fiscales, como judiciales, polticos y tambin culturales.
Plebeyos: eran el pueblo que no gozaba de todos los derechos ni
privilegios.
Esclavos: no tenan derechos y eran posesin de sus amos. El
esclavismo era toda una institucin social en Roma. No fue un
esclavismo de raza, como s lo sera siglos despus. En Roma
cualquiera poda ser esclavo; la fuente de esclavos provena sobre
todo de pueblos conquistados, pero tambin de delincuentes u otra
gente que fuera degradada a esa clase social por algn motivo. En
realidad el esclavismo no era ms que la clase social ms baja. Y
como toda clase, tambin era posible ascender a veces comprando la
propia libertad, o simplemente por el deseo expreso del amo que se formalizaba con el acto de manumisin, un
privilegio exclusivo de todo propietario que converta al esclavo en liberto (esclavo liberado).
Al evolucionar la Repblica y convertirse en Imperio, esta sociedad evolucion con ella dando origen a nuevos
grupos o transformando otros. Ya hacia finales del siglo IV a.C se haba formado la clase de los optimates (o
aristocracia patricio-plebeya), resultado de la fusin de los antiguos patricios con los plebeyos ms ricos.
En la medida que Roma entr en el gran circuito econmico del Mediterrneo se desarroll la clase de los caballeros
(u orden ecuestre), dedicada a los negocios (empresarios mineros, grandes comerciantes, prestamistas, etc).
Por su parte, la antigua clase media campesina, propietaria de tierras en Italia, se arruin con las guerras y con la
competencia de los latifundios y los productos agrcolas a bajo precio venidos de las provincias. Los campesinos
pobres que la formaban emigraron a Roma y a las grandes ciudades de Italia, transformndose en el proletariado
romano, una masa ociosa y llena de vicios, cuyos integrantes solan engrosar la clientela de los polticos
profesionales y a quienes vendan sus votos. El proletariado fue sostenido por el aporte econmico de sus patrones y,
durante el Imperio, por las arcas fiscales y los recursos de los emperadores.
La sociedad sigui evolucionando durante el Imperio.
Imperio romano
21
Religin
Escultura de la diosa Diana.
La religin de los romanos era politesta (adoraban un gran nmero de
dioses). Los ms venerados eran Jpiter, Minerva y Juno. En honor a
ellos se construyeron templos y se ofrecieron sacrificios de animales.
El emperador era adorado como un dios y en todo el Imperio se
practicaba el culto imperial.
Tambin veneraban, en casa, a los dioses protectores del hogar y de la
familia; en cada casa haba un altar dedicado a esos dioses. Adems,
los romanos eran muy supersticiosos y, antes de tomar una decisin
consultaban la voluntad de los dioses, expresada por medio de los
orculos.
Las fiestas religiosas
El calendario religioso romano reflejaba la hospitalidad de Roma ante
los cultos y divinidades de los territorios conquistados. Originalmente
eran pocas las festividades religiosas romanas. Algunas de las ms
antiguas sobrevivieron hasta el final del imperio pagano, preservando
la memoria de la fertilidad y los ritos propiciatorios de un primitivo
pueblo agrcola. A pesar de eso, se introdujeron nuevas fiestas que sealaron la asimilacin de los nuevos dioses.
Llegaron a incorporarse tantas fiestas que los das festivos eran ms numerosos que los laborales. Las ms
importantes eran las fiestas lupercales, saturnales, equiria y de los juegos seculares.
Tiempo despus, terminadas las persecuciones contra los cristianos, el cristianismo se convirti en la religin oficial
del imperio, con el emperador Constantino que toler las dos religiones, ya que segn la leyenda, antes de una gran
batalla vio una cruz en el cielo, bajo la cual una inscripcin deca bajo ste smbolo vencers. Al da siguiente
grab en los escudos de todos sus soldados la cruz y obtuvo una gran victoria, si bien slo se bautiz unos das antes
de su muerte. Algunas festividades cristianas que se celebran actualmente son la sustitucin de las fiestas paganas
aunque sobreviven los cultos paganos, incluso en pases de cultura cristiana, se mantienen algunas completamente
paganas como el carnaval pero la jerarqua de la Iglesia ha protestado en diversos pases por coincidir el carnaval con
el tiempo de Cuaresma.
Referencias
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