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Localidades y Servicios El Yeso

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Sector 6
El Yeso
Laguna Negra y el Embalse El Yeso son las grandes reservas
de agua de Santiago, bendicin de nuestra geografa que
almacena de manera tan pura, y tan cerca, el ms vital
elemento. La primera fue generada por un capricho geolgico
natural; la segunda, con la ayuda del hombre. Adems de
su belleza impresionante, el embalse es muy interesante
de visitar como obra de ingeniera.
Recorriendo un camino de moderada dificultad, y sin contar
con los servicios bsicos, al visitar este sector se percibe
la naturaleza cordillerana en forma directa.
Al final del camino de vehculos se alcanza una terma natural.
Siguiendo a pie, a caballo o en mula se puede llegar hasta
Tunuyn, Argentina, por el paso Piuquenes.
; :
ruta G-455 y ruta G-457
0
tramo de 43km desde su inicio en la ruta G-25 hasta las
Termas del Plomo
%
90 minutos por camino ripiado, conduciendo con extrema precaucin
g
no hay combustible
A 2 km saliendo de San Gabriel, en la localidad de El Romeral, est el
desvo para la ruta G-455 (poner aqu odmetro en cero). Girando a la izquierda se
recorre al noreste un ancho valle, una terraza glaciofluvial producida por el avance
de glaciares y, ms recientemente, por el ro Yeso, que acompaa durante todo el
camino.
A poco andar km3 puede reconocerse tres coladas de lava a la izquierda. Un
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mirador en el km4 D permite observar
la Quebrada San Francisco (al fondo); a
la izquierda se ven capas inclinadas de
rocas estratificadas. En la ribera opuesta se
advierte claramente el camino paralelo que
lleva a la Laguna Negra, acceso controlado

por Aguas Andinas (ver pgina 23).
Dos kilmetros ms adelante se pasa el
Chorro de la Vieja, cada de agua sobre
la que pesa una leyenda: si alguien bebe
de su agua, nunca ms se ir del Cajn
del Maipo. En el km7,5 a la izquierda se
observa la cascada del estero San Nicols.
En un ngulo sesgado es visible tambin la
llegada del estero del Manzanito, desage
natural de la Laguna Negra que corre tras
un cordn de material de remocin.
Se comienza a observar, al fondo, una
gran remocin en masa
1
que data de
1958, cuando ocurri el terremoto de Las
Melosas, fenmeno que cubri una parte
del camino, obligando a retrazarlo con una
cuesta km10 que remonta el cmulo de
material desplazado. Restos del trazado
anterior son an visibles. El cerro desnudo
a la derecha, con un cambio notorio de
coloracin, muestra el lugar original del
material que se desprendi.
1 Masivos desprendimientos de roca.
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Cerro
Marmolejo

Cerro
Marmolejo

Cerro
Cortaderas

Cerro
Cortaderas

Cerro
Loma Larga

Cerro
Loma Larga

Volcn
San Jos

Volcn
San Jos

Cerro
Punta Italia

Cerro
Punta Italia

Cerro
Freile

Cerro
Freile

Cerro
Placas

Cerro
Placas

Cerro
Moai

Cerro
Moai

Cerro
Arenas

Cerro
Arenas

Cerro
Mirador del
Morado

Cerro
Mirador del
Morado

Cerro
Morado

Cerro
Morado

Cerro
San Francisco

Cerro
San Francisco
Chacayes
cuesta
puente
El Yeso
Puente

Cerro
Mesn Alto

Cerro
El Ciervo

Cerro
Mesoncito

Cerro
El Mesn

Cerro
San Nicols

Cerro
San Gabriel

Cerro
San Lorenzo
Laguna
Negra
Embalse
El Yeso
Laguna
Lo Encaado
Laguna
del Indio

Cerro
Los Pajaritos

Cerro
Punta Andino
Cerro
Panimvida

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Puntilla del Viento

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Mesn Alto

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El Ciervo

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Mesoncito

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San Nicols

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San Gabriel

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San Lorenzo

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Los Pajaritos

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Punta Andino
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Panimvida

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Mapa sector 6 El yeso
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Marmolejo

Cerro
Marmolejo

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Cortaderas

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Cortaderas

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Loma Larga

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Loma Larga

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San Jos

Volcn
San Jos

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Punta Italia

Cerro
Punta Italia

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Freile

Cerro
Freile

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Placas

Cerro
Placas

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Moai

Cerro
Moai

Cerro
Arenas

Cerro
Arenas

Cerro
Mirador del
Morado

Cerro
Mirador del
Morado

Cerro
Morado

Cerro
Morado

Cerro
San Francisco

Cerro
San Francisco
Chacayes
cuesta
puente
El Yeso
Puente

Cerro
Mesn Alto

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El Ciervo

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Mesoncito

Cerro
El Mesn

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San Nicols

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San Gabriel

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San Lorenzo
Laguna
Negra
Embalse
El Yeso
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Lo Encaado
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del Indio

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Los Pajaritos

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Punta Andino
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Puntilla del Viento

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Mesn Alto

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El Ciervo

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Mesoncito

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Los Pajaritos

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Punta Andino
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Panimvida

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Desde lo alto de la cuesta, mirando hacia el destino del camino, se distingue un
cordn de cerros ms bajos y redondeados, de coloracin ms caf, que oculta
la mitad baja de las montaas del fondo, esto es, los cerros Aguja Helada (4655
msnm), Pico Negro (4430 msnm), Punta Andino (4240 msnm) y Punta Negra
(4127 msnm). Se trata de remociones en masa mucho mayores y ms antiguas
que en el caso de Las Melosas; provienen del cerro Mesn Alto, y son las causantes
de Laguna Negra y de la antigua laguna El Yeso, actual Embalse El Yeso.
Pico Negro Aguja Helada Punta Andino
Punta Negra
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Localidades y Servicios El Yeso
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Llegando al km19 se yergue a
la derecha el cerro Mesn Alto
(5257 msnm)
2
con su magnfico
glaciar, de extraordinaria belleza. O
quizs, por as decir, lo que qued
de l luego de las mencionadas
remociones en masa, que pueden
adivinarse de la observacin de la
inmensa cuenca vaca en su pared
oeste (impresiona imaginar el
tamao que tuvo en sus orgenes).
Un kilmetro y medio ms
adelante D se observan algunas
construcciones abandonadas, que
constituyeron el refugio de los
trabajadores que construyeron el embalse, tarea que dur diez aos (ver recuadro).
Actualmente este recinto pertenece a CORFO.
Embalse El Yeso
A los 23 km de camino asoman las aguas azul profundo del Embalse El Yeso, en
gran contraste con las paredes oscuras y nevadas de la cordillera que lo rodean. Su
capacidad de almacenamiento de agua es de 600 millones de m3.
El camino sigue bordeando el embalse 6,7 km por el lado sur. Es un camino
angosto y sin proteccin, con laderas abruptas y gran desnivel: requiere mximo
2 Primera ascensin absoluta: Pfenniger, Wolf, Maass y Conrads, 1929, por estero
Cortaderas.
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Localidades y Servicios El Yeso
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cuidado en la conduccin. Tenga en cuenta que, a pesar de estar alejado, es
un destino muy popular y, en ciertas pocas, bastante transitado. Adems,
ocasionalmente hay trfico de camiones.
El extremo este del embalse, que recibe como afluente las aguas del ro El Plomo,
es de bajo relieve, y es comn encontrar visitantes en su orilla, admirando el
vasto paisaje o intentando practicar algn deporte nutico, a pesar de la expresa
prohibicin. Debe recordarse que la pureza de este embalse representa la calidad
del agua que se bebe en Santiago.
Termas del Plomo
3
Una vez que se llega al final del embalse, otros 15,5 km llevan por un camino algo
aventurado incluye vadear el estero Yeguas Muertas hasta las Termas del Plomo,
a 2 800 msnm. Es una ardua pero
interesante travesa que lleva a
este lugar de descanso, inicio de
maravillosas excursiones hacia
lagunas andinas, esteros, vegas
y formaciones rocosas de gran
belleza escnica.
Desde all, la frontera, por el paso
Portillo de Piuquenes (4 035 msnm), dista tan slo unos 5 km. Al este de ella se
encuentra la localidad argentina de Tunuyn (a unos 80 km). Ao a ao se realiza
en el verano una excursin de hermandad de los pueblos chileno y argentino, con
grupos de expedicionarios que cruzan la cordillera para reunirse en un encuentro
de camaradera en las Termas del Plomo.
Laguna Negra
Por el lado oeste del ro Yeso se llega a Laguna Negra, a travs de un camino de
acceso restringido por la empresa Aguas Andinas (ver pgina 23), concesionaria
del Embalse El Yeso. Cincuenta metros pasada la barrera de Carabineros I, un
portn de reja celeste da inicio a esta ruta.
Los primeros kilmetros de la ruta, hasta otro portn que s se maneja con llave, son
de acceso limitado a los propietarios de las parcelas adyacentes, y a sus visitantes
o clientes (ver servicio N 764). Para seguir, se requiere un pase dado por la
concesionaria.
El camino orilla el ro por la ladera a distancias y alturas variables respecto del
3 Ver Ficha de Montaa, pg. 246.
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Localidades y Servicios El Yeso
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cauce, y exento de proteccin, por lo cual se requiere extrema precaucin en la
conduccin. A los 9 km, luego de un segundo portn con llave, cruza el estero
San Nicols, y es necesario presentar el permiso al encargado de acceso en una
oficina subiendo una escalera a mano izquierda, tras lo cual es posible seguir.
A doscientos metros, por un puente en ngulo recto, se pasa sobre el estero del
Manzanito y se sube una cuesta que lleva a un cordn bajo de material fruto de
una remocin en masa, el que corre entre los cauces del ro Yeso y el mencionado
estero, pasando por un extico bosque de pinos. Otra cuesta corta sigue
ascendiendo el cordn hacia el norte, con una espectacular perspectiva del ro y los
cerros de ambas orillas del valle del Yeso.
Luego de un trayecto de poco menos de 8 km se pasa el desaguadero de la
bocatoma del Manzanito, que capta el agua para el acueducto de Laguna Negra,
cuyo acceso est a la izquierda de la ruta. El camino a Laguna Negra contina, no
obstante, por la recta que sigue bordeando el ro Yeso hasta una cuesta que se
encarama an ms sobre el cordn, y se pasa de la ladera que mira al Yeso hacia su
ladera oeste, donde se vuelve a encontrar el estero del Manzanito, que proviene
de la Laguna Lo Encaado (3 km). La ruta baja ahora un poco para seguir por el
vallecito del estero, orillndolo 2,5 km por la izquierda, para llegar a dicha laguna.
El punto medio de este trayecto se cruza con un tramo de 4 km del Camino del
Inca, en direccin noreste hacia el embalse, sendero que se us para recorrer esta
zona del imperio Tawantinsuyu hace cinco siglos.
En sus inmediaciones se hallan la Laguna del Indio, pequeo ojo de agua color
turquesa, y los vestigios saqueados de un establecimiento inca compuesto por
cuatro recintos rectangulares separados por un pasillo central, orientado hacia la
salida del sol.
La Laguna Lo Encaado es un precioso reservorio de forma casi rectangular de
unos 600 por 900 m, que se alimenta en parte de la Laguna Negra y en parte de
la cuenca que forman el cerro Piuquencillo (4 047 msnm) y el cerro Mesoncito
(3 393 msnm), y que desemboca en un bofedal en la parte noreste de la laguna.
Luego de tres y medio kilmetros subiendo una cuesta en zigzag se llega a Laguna
Negra, de oscuro color debido a su enorme
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profundidad, capaz de almacenar 600
millones de m
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.
4 Alcanza los 300 m.
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