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BayleetRousseau: socitd'atheset/ou religioncivile
di ]ean-Miche! Gros
Rousseaun'avait puignorerBayle,.dans sa jeunesse,puisque,commeille
rappelle dans ses Confessions, Madame de Warens ne parlait que de
Bayle.l Etlui-meme,en 1737,demandaitasonlibrairedeluiprocurerle
Dictiolll1alre affirmantqu'iJ avaituneextreme passion2delepossder.
RestecependantqueBaylcn' apparaitgueredansl'ceuvredeRousseau.
Cela peut s' expliquer par le peu d'affinit qu'il y a entre leurs penses
respecrivcs et sans doute aLlssi par le fait que, au moment Ol! Rousseau
deviem lui-meme auteur,bien des desdfendues par Bayle taient dja
dcvenuesdes<Jieuxcommunsqu'iltaitdsormai sinutiledeluiattribuer
nominativement .
Pourtant,etcelaen devientd'autantplus signifcatif, Bayleest citdans
leContrat social etauchapitrequinousintresseprcismentici:lechapirre
VIIIdulivreIV: "Dela religioncivile".Jelecitedoneenprambule:
Je crois qu'endveloppa'Hsouscepointele vueles faitshistoriquesonrfuterait
aisnent le;sentimcntsopposs de Baylc et de Warburton, dom l'un prrend
que nulle religion n' est utile au corps polique, et dom l'autre souem au
contraire que le christianisme en est le plus [erme appui. On prouverait au
premierquejamaisEtat ne fu tfondquelarel igion neluiservitdebase,el ,au
sceond que la loi chrrienne est au fond plus nuisible qu' utilc ala forte
constitution del'Erat,>
Et de fait Bayle se trouve alors plac au cceur de la dmonstration
rousseauiste. Car Rousscau veut, ala ros, montrer que sitot que les
hornmesviventensoctilleurfaut une religionqui lesy ce
queBaylerefuse,et,en memetemps,quela religionchrtienneestcequ' U y
adepluscontraireal'espritsocia1>,5cequeBayleen revanche,approuve.
Les positions de l'un et de !'autre parassant ansi trangement
I Cul((eo i oll s, uvreru, d. delaPl,de, t. l ,p. 11.
2 Corres/,ol1dllflre gllrale, A.Colln,Paris 1924-1934,t .l ,p.53,cil& parP. RratdansLe
DicliolllUre d' Bay/e el !"tlltlC phllolOpbu{/I/? 0/1 XV7][' sieclc' , Belles- Lettres,Paris 197 1, pp.
371-372
I CO/l/rl'I ((xilll. IV,8,J.dela PMu!, t. 1n, p. 464.
' Col1/raI50oal, (1' versionl ,"Delareli gioncivilc",cit., p. 336.
5 COl/lral SOCUlt, IV. 8,cil .. p. 465.
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B(/y/e el ROtisseau: socit d'athes et/ au religion oude
solidaires daos leur.Opposltlon meme, je vais done rappeler, dans un
premier temps, certains lments de celle de Baylc avant d'en venir au
pointdevue deRousseaului-meme.
On sait que 1'on doit aBayle d' avoir dvelopp l'ide d' une socit
d'athes commesocit viable, thmatique qui traverse toutesonccuvre,
desonpremierli vre,Les Penses diverses sur La comete, ason dernier,La
Rponse aux questlons d'un provincia!, en particulierdansles troisiemeet
quatremeparties quipariitront apres sa mort. TI s'agissait pourlui, avee
cettethore,defonderla tolrancecivile.
Bayle, en dfer, cherche admontrer que la paix civile n'est possible
quesirEtarest,fonctionnellemenr.athe. L'Etatn'apasas'immscerdans
lesquestions de foi, il ne dor surtOllt pas prendrepart dans les conflits
confessionnels,sinonsurunplandepoliceetpourmantenirla pai xcivile
face aux dsordresreligieux.
Seulememavam quedeprouverquel' Etardoit etreathe,encorefaut-
il montrerqu'ilpeul l' etrc.Etil lepourrasansdoutesiunesocitd'athes
s'avere non seulcment possible, mais encore prfrable aune socit Ol!
plusieurs religonss'affron tent.
Ladmonstration de Baylese fait enplusieurs temps.TI s'agirad'abord
d'tablir qu'unesocitd'athes serait extri curement indiscernable d' une
socit de chrtiens du fait que la rcligion ne participe en rien a
l'amliorationdesmceursdeceux quilaprofessentet,partant,necontribue
pasau renforcernentdulien social.Cela, ason tour,vient de ce que,selon
Bayle, l'homme n'agit presque jan1ais consqllemment ases principes,6
moraux aussi bienque religieux. Eneffet,ce qui dtennineordinairement
son action n'est autre quele temprament, ('inclination naturclle pourle
plaisir, le goGt que l' on constate pour certains objets, le dsir de plaire a
quelqu'Lm,unehabi ludegagnedanslecommercedeses amis, ou quelque
autre disposition qui rsultedu fond denotrenature,enquelque pays que
1'onnaisseerdequelquesconnaissances que1'onnousremplissel'esprit
7
Bref, ce qui maintientla cohsion sociale,ce nc sont ni la vertll ,ni la
charit, ni memc la peur de l' enfer, mais l'intret bien compris, la
considrarion de l' estime publique et le temprament,et, lorsque cela ne
suffit pas amaintenir l'ordre, le recours ala loi publique, dans sa vertu
rpressive.Bayle remarqueavec hLUnour,danslaContinuation des penses
diverses, que les sermons les plus pathtiques ee qui ouvrent le plus
sensiblement les enfers aux blasphmateurs, ont moins de force que la
menaced'une ti inaugureaussi unar, rumentquiprendralOute
son ampleurchez Mandcville: Voussavez la maxime qu'un malhonnete
Pellses dlverses SlIr lo comle, CXXXVI, d. A. PraterP. Rtal, Paris 1984,Socit
des lextes /row;ois modefflt's , r. n. p. 11.
7 lvi, p. 12
Conlirwa/ion del pefls('s dwersc.r, Cxx.xvrr,(Euvres tverses, 1737, t. llI,p. 386b.
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Pluralislllo e religiolle aile
homme peut et re un boo ctoyen. 11 rend des services qu'un honnete
hommcn'est pascapablederendrc,9
Si telleestdonebienlarlloti vationessentiellc de l' aetionsociale,alors
elle nesera pas cliffrente chez un athe qucchez un chrren ordinaire.
Baylepeutdecefaitmaintenanrcriredansles Penses diverses:
011 voit acetLe heure combien il est apparcnt qu'une socit d' athes
pratiguerail les acri ons civiles et morales aussi bien que les pratiqucm les
autres soeits, pourvl.l qu'elle fh sverement punir les crimes, et gu' elle
atrachatdel'honneuretdel'i nfamieacenrunesehoses
h 1
Et il peut cnfin condure, dans un premer temps, sur une affirrnaton,
radicalement oppose acelle deRousseau, concernantles rapports entre
religion et vie sociale: <<Je \'ous ai dmont, qu'indpendammem de la
religion, ily a dans legenre humain un principesuffisantamaintenirles
socits seIon lemlangedeconfusonquel' expriencenousmonrrell
Maiscen'esllaencoreqU' UilbilanprovisoreetcequeBayleveuttablir
c'est que la prsence J e la religion dans une socit n'est pas seulement
ncutre,mais profondmemnfaste.Etcela queI quesot le rypede religion.
Pourlesreligionspaiennes, laJ monstration estsimple:lesdieuxantiqucs
sontjOWsseurs,menteurs,[ourbes.Enfait,s'ilestrestquelquemoralcdaos
la socitantique,cen'estpasgracemaisendpitdelareligion.
12
Pourla reI igionchrtienne,l' analyseestplus complexe, carcelle-o se
dploe sur deux plans distincts: sur cel ui d' une hypothese purement
spculative - c'est-a-dire: qu'en serait-il dans une socit de vrais
chrtiens? - etsur celui d'une observaton historique concrete- c'est-
direalors:qu'enest-ilcIllsnossocits quiseprtendenrchrti cnnes)
Dlls le premier cas, simple hypothese d'cole done, puisque les
hommes De vivent pas selon leurs principes, que se passerait-il? Bayle,
s'inspirant largcment de Machiavel, rpond que ces vrais chrtiens
seraient comme desbrebisau milieu des loups, sot alamerci detoute
entrepriseagressivedelcursvoisins.Surcepointd'ailleurs, qui estr Wl des
seuls Ol! ils rcncontrent, on peut rapprochcrdeux textes, l' un de Bayle,
l' autredeRousseau:
On pellt re, en effet, au CXXIV de la Continuaon
penses
divc;'ses:
1\'i, p. 3161,.
'" Pellses ditle"es .<ur la comete, CLXXII,cit.,t. n, pp. 102 103.
11 COlltillUO/ioll des pet/<cJ dlVer<el', CXX, [l. 355b.
Il llaylc remarque parexempleau CXLID J e la Contillua/ioll des penres divl/rses: <d i
esrdoneindubitablequesi le,pai'ensontconservles idesdeceetc disUnction [entrelevi ce
crla verlu).ilsenomr reJevable.<ab lumil'enarurel le el i\ la philosophicquiontprvalu,
spculaul'emcntpourle moios,auxefforrs funcs res dela fausselhologie,cit.,p.393b.
Bayle et RouJseall. socit d'athes el/Ol< relif!.ion avJe
Les vrais chrriens, ce semble, se eonsidereraienr sur la tCITe eommc des
voyageurs et des peJerins qui lendent au ciel, leur vl' itable patrie. lis
re!arderruentle monde eornme un lieu de bannissement, ils en dtacheraient
leur cceur[...j pour s'empeeher de prendregoGt alavieprissable [...]. llsne
se dtournerruem point de]'oraison et des ceuvres decharit pou.r eoufir au
gain,110n pas memepardesvoies Igirimes [... ].Il
Aquoi fait cho ce texte du chapitre VIII du livre IV "De la religion
civile"duContra! socza!:
Le chrisuanisme esr Wle religion toute spiriruclle, occupe uniquemcnt des
chesesdueiel:la patrie du chrtien11' csrpasdecemonde.11 fait son devoir, il
esrvrai, mais ille fatavec uneprofondeindiHreneesurle bonoule mauvais
sucd:sdeses seins; pourvuqu'iln' ait renase rcproche.r, peului importe <.jue
toutaillebien oumalieibas.
14
Mai sBaylecrit au conditonnel, cal'l'argument chezluiresteirouique:l
yapeuderisquedececret,dansla raJi r, onpcutconstaterqu' iln'ya
pas denationsplus beUj queuses et plus portes auxgainsqueles nations
chrtiennes.
Alorsouse stue le reJdanger? du ctdu fanatismeintrinsequeala
religonchrtierme. Carsileprncipereligieuxs' avereimpropreaadoucir
l es mceurs, il est, en revanche, tout afait capable d'entrer en rsonance
avec les pi res passions sociales et de susciter les plus destruct rices. La
cautionreIigcusedonne aux crimesles couleurs del'actonvcrt ueuseeta
la hainele parfum d' uneconviction mritoire.L' homme anim d'unzele
re]jgeux n'entendra pl us la voix de la raison et de la lumiere naturelle,
auxquelles sopprimez l'athe restera sensiblc,lS et, pour la plus grande
gloiredeDieu, ce7.lotecommettrales pires exactions.
., Lvi, J.36Gb.On p<'Ut ,i'ailk:ursajouterqu'i len scraildemrnc,siles hommcsdevcnaien!,
parl'cxercicedela philusophie, VCl'tuellx (c'cst-a-dircfinaJement I'onavait affaireaune socit
d'arhes v<:rtucux au Se llS sIria du lccme: eapablcs,parla raiS(m momle,de prfrdla verru it
lcurproprein!rcrJ,car, pourBayle.uneso,jtnesemamriffilquegraceaunecertillneosede
vice:: <<En gnl'aJ iI cs!"rai eledire que lemondene seconservedansl'ratOl! nousle vo)'ons,
qu'a cause que les hommcs son! remplis de mille faux prjugs, er de mille passions
draisonnables,el si la phiJosophic venait il bourde faire agir tousleshornmes,selon les i,k>t.'S
d,rcs et clisnctes de L1 mison, on peuI trC'S assur que le genre humain prirait
aussitOt .(Nowelles kl/res critIques SIIr (,hirlOire du Gllvil1is/l/c, OD IT, p. 27-11,. On peur voir
aussi,danslem6ne0rdrec1 'ides, la portieel ela Rpoll.\c (JI/X QW<OII5 d'ulI pro/Jinciol,
Olt il montreque le gouvememcntdL'S talSnepourmir<<se passerdu\rice>. 01)m. p. 9771,).Je
doi scesremarquessuggesrivcsaG. Mori.
14 Ivi,p. 466.
l Bayle i'crir par exemple au ehapit re XX de la troisieme partie de lo R..pol1sc aux
questio/ls d '/1fI provillcll ,,5econdemem, vous dcvez consitlrerqueles consciences saisies
e1' un fauxzele derdigion, oePCU\'cnt elrearrelcs par les ressonsqui arrelcraieordone un
spinoziste. La raison, le respcCl pour le public, I' hOIIDCur humain, la laideur ele l ' inj uslice
I' empcchcront sOLlven ele (aire du lorr ason prochain. f\.lais un homl1lc qui se persuade
127
126
"
Plllra!ma e religiane e/vd,
TI faut de ce fait conclmeque non seulement unesocit d' athcsne
serait pas a craindre, mais qu'elleseraitplus pacifique,moins poneaux
violencesextremesqu'unesocitsusceptible deconnaltredesguerresde
religion. l roniquement,Bayleen arrive aproposerque,sila pestevidaitde
ses habitantsunepartiedel'Angleterre,il vaudrairmieuxla repeuplerpar
une colonie de spinozistes que par une colonie de papistes Oll,
finalement, detoureautreconfession religieuseY'
J'arrete la ce rsurn de la position deBayle en ajout ant toutefois un
mot pour remarquer qu' ell e est plus radicale que la critique libertine
habituelle.Carilnes' agit plusdednoncerla religioncommetantlefait
d'une manipulation intresse du prince dans le dessein demaintenirla
soumissiondesessujets. Ceque ditfinalement Bayleen eHet , c' estquela
religion ne produit jamais d'ordre, meme au bnfice du pouvoir, mais
qu'elleesttoujourscaused'undsordresocial .
Alors pourquoi Rousseau, apres un tel rqwsltOlre contre la religion,
rquisitoire qu'il connaissait parfaitement, se croit-il nanmoins oblig
d'apporter, a la fin du Contrat social, sous la forme du chapitre sur la
"Rcligioncivile", unsupplmem religieux asa fondationpolitique?
TI mesemblequ'ilyademultiples raisons acela quejevais essayer de
parcourir, en allant des plus conjoncturelles aux plus profondes, mais
aussi auxpluscaches.
La premiere raison tient sans douteau fait quel'poquea chang de
Bayle a. Rousseau. Bayle ese un hommc bless parlesviolences religieuscs
du regne de Louis XIV et qui exprime en consquence une rvolte
douloureuseface auxexactionsd' unchristianismeagressif:
Ce que le a eOl11mis de violenees, soit pour eXlirper]' dolatrie
pa"ienne, soit pour touffer les hrsies, soit pour maintcnir les sectes qui se
sparaicJlt dugros del'arbre, ne saurait etreexprim;l'histoire en inspire de
l'horrcUl",on enfrmit pourpeuqu'onsoitdbonnaire[...] .' 7
Rousseau a, lui ,unautrepaysage religieuxsous les yeux:apres 150ans de
luttephilosophique,la religion,extnue,estsurladfensive.Deplus,les
combats fratricides entre chrtiens ne mobilisent plus grand monde: le
siecle est dcvenupacifique parindiffrenee. Cest, en toutcas, le bilan
quetracelacinquiernedesLeures crites de lo m017Jgne:
qu' enexrerminam les brsies,ilavancele regnedeDieu,e l qu' ilgagneraun plushaurdegr
deglore dansle paraclis,apresavoirladmir surerre [.. .J, un re! homme,di s-je,foulera
aux pieds roureslesreglesdelamorate, elhi(,J loin d'crrerhnparle remorel s, ilsesenrua
pouss par sa conscicnce ase servirde oures sortes de moyens POUt cmpechcr qu' on nc
blasphcmele sainrnomdeDieuerpourtabLr1'0rthoJoxe surles ruines del'b':'rsiee l de
0.0,m,p.955b
lO Ivi, p. 954a.
n Rpollse aux qllestiofis d'wl provilldal [ll' partie,chal'. 21,cit., pp.957b-958a.
128
,
Bayle et ROllweau. sacit d'llthes et/ou religion e/vde
Considrezl' tatrcligieuxdeI' EuropeaumomenrOl! jepubliaimonlivre [... ].
La religion diserdte en tout lieu par la philosophie avait perdu son
aseendant jusque sur le peuple L .]. Les eontroverses avaient eess paree
qu'elles n' intressaient pl us personne, et la pai x rgnait dans les diffrents
partis,pareeque nul nese sOLleiait plus derien
IS
Cemoment, exceptionnel,et quinereviendraplus, est pourRousseau,
a. lafois, heureux,caril estpacifique,mais, enmemetempsaussi,lourdde
menaces: il laisse en effet les hommes livrs a. eux-memes, sansidaux et
sans[reins,sansvalemsunifiantes. Et, contrai rementa. Bayle,Rousseau ne
croit pas que 1'intrer bien compris soit suffisant pour maintenir la
cohsion de la socit. Pour lui , en effet, besoins et intrets divi sent les
hommes, loin de les unir. Il l'avait crit dans l' EssaZ sur l' origine des
langues: L' eHetnaturel des premiers besoinsfut d' carterles hommeset
non de les rapprocher [". J.Toutes les passions rapprochent les hommes
quelaneessitdecherchera. vivreforce ase
Une socit n'est done vivan te que s elle est anirne par de grandes
passions, si possibles gnreuses, faute desquelles, les individus, isols
dansleursintretsg6istes, aportezuneperdentle sens dubiencommun.
Et, a. son tour, eetteindiffrence au bien commun risque d'ouvrirla voie
aux pirestyrannies: c'estalorslemessagequeRousseauveutfaire passera.
Geneve, comme en tmoigne la neuvieme des Lettres cres de la
montagne:
Voscitoyens, tout absorbs dans leurs oeeupations domestiques et toujours
froids sur le reste, ne songent al'intret publie que quand le leur prapreest
attaqu. Trap peu soueieux d'clairerla conduite deleurschefs, ils nevoient
les fersqu'onleurprparequequandilsensementlepods.Toujoursdistraits,
toujours tromps, toujours fixs sur d'autres objets, ils se lassent donner le
change sur le plus important de tous, et vont toujours eherehant le remede,
faute d'avoirsu prvenirlemal.
1l1
Or, qu'est-ce gui pomrait le mieux unifier les consciences, dans I)!le
commW1eexaltation,sinonla passionreligieuse, dumonslorsquecelle-ei
fait corps avec la vie de l'Erat , comme c'tait le cas dans les religions
politiques del'Antiquiteta. Geneve,il y apeudetempseneore?
Rousseau, alors, non sans p rovocaton vis-a.-vis de l' esprit de son
temps,fait, aplusieurs reprises, uneapologie dufanatisme. En tmoigne
en particulier la longue note qui dt la "Profession de foi du vieaire
savoyard" Jans l' Emile, note dans laquelle Bayle rapparait comme
principal adversaire:
1& Le/lres cri/eI dr: {a 1I101I/agn, V,J.dela Plrade, ID,p.802.
1'1 Essai sur I'orig]e des langur?s, chap.U.
" Lellres ,'erites de la lIIol/l ag"e, De, cit., p.881.
129
Pluralismo e religione ude
Bayle atres bien prouv que lefanatismeest plus peroicieuxque l'athisme,
celaest incontestable; mais cequ'i! n'aeugardededin:,etqt n'estpasmotns
vra, c'est que le fanatisme, quoique sanguinaire et cruel, pourtant une
passion grandeetforte qui leve lecceurde l'homme, quilui bitmpriserla
mort, qui lui donne W1 ressort prodigieux et qu'i! ne faut que mieuxdiriger
pour en tirer les plus sublimes ,"'mus; au lieu que l'irrligion et en gnral
l' esprit raisonneuret phiJosophique attache ala vie, cffmine, avilit les ames,
concentre toutes les passions dans la bassesse de I 'intrel particulier, dans
I'abjection du mol humain, etsapeainsi apetit bruit les vrais [ondements de
toute socit,carce queles intretspar!iculiers ont de commun est si peu de
chosequ'ilnebalancerajamaiscequ'ilsontd'oppos.l'
Cettetrangenote,qu'ilfaudrair cirerenenrier,cstdanssa totalit dirige
prcismcm contre l' argumentation de Bayle que nous avons rsume
prcdemment. Ainsi cel ui-ci oppose un peuple pacif ique de bons
philosophesalaviol enceintestined'unpeupledemauvais chrtiens.Mais
outrollverunlelexempled' unpeupledevraisph.ilosophes?l'athismene
fai t pas verser de sang, soit, mais il fait pire: il rend la socit atone,
moribonde: L' indiffrence philosophique ressemble ala tranqllillit de
l' Etat sous le despotisme; c' est la tranquillit de la mor'.:; elle est plus
destructrice quelaguerrel11cme.22
Et dans la premiere version du chapitre "De la religion civile", on
t rouve unrappel decettenotevengeresse:
DanstoutEtarqul. peutexigerde ses membreslesacrificede leurvi.eceluiqui
necror poinrdevie avenirestn( cessair' nlent unIche ou un fou;milison ne
saitquetropaqucl poimI'espoirdela vie;1 venirpcutengagerun fanatiquea
mprisercelle-c. Otezses visions ace fanatique etdonnezluile memeespoir
pourle prixdela vertuvous enferezun\Tai citoycn.
2J
La critique adresse a Bayle par Rousseau commence donc a prendrc
forme:Baylcacru,expli queRousscau, qu'enattaquant lezelerel.igi cux,il
contribuerair ala pacificaon de la vie sociale,mais il n' a pas mesur [a
consquence d'une telle opration: c'est-a-dire une atomisation de la
socit en il1dividus dos sur leur go"isme troit et ouvrant la voie al!
despotisme.Al'inversedecela,la viedmocratiqueexigeunemobilisation
desconsciences, unengagementpermanentdechacunpourle bienpubhc,
en un mor, ee queMax Weber appellcra une thique dela conviction. 11
fam doncinsuffler ala ve politique une partdecette nergiequel' on ne
t rouvevraimentquedanslafoircligieuse.
21 mile. nore,livreIV, J.delaP!iade, 1. rv, pp. 632-633.
[vi,p. 633.
l.' COlllrat social, (<\' ersion), cit.,p. 336.
130
Bay/c el Rousseau. socit J'athes e// ou religiorl civr1e
Cest ce quesavaienttresbienfai reles rdigionsciviquesdel' Antiquit,
c'est en revanche, ce dont n'est plus apte la religion chrtienne qui ,
sparant le ciel de la terre, <Jaisse aux lois la seule force qu'eIles tirenr
d' elles-mmessansenajouterauclme.24
11 faut donc, par une religion civile, rinrroduire du sacr dans cette
opration humaine, trap humaine, qu'est l' instiLUt ion politiqueo11 faut
proclamerla saintet duContraret deslois, al' instar dela prohibition
de l' inceste dont Rousseau, daos unenote du chapitreIXde l' Essai sur
t' origine des langues, avaitdjaproclamqu' ellen'enestpasmoinssacre
pouretred'insttutionhumaioe.
Sil' on veutmaintenantavoir uneidedeceque ce.la pourrait donner
concretement, il est possible de se rfrer a la description queRousseau
proposedugrandacted'uni onquidoittablirla constitution dela Corse:
Formule du sermentprononcsous le soJeiJ etla main surla Bible: f\ unom
de Djeu tout puissam et sur les saints EvangiJes par un serment sacr et
irrvocable,je m'unisdecorps,debiens,devolontetdetourema puissancea
la nation corse pour lui appalteni.r en tollte proprit, moi et tout ce qui
d'pcnd de moi. Jejw-e de vivreetde mourirpourelle,d'observer toutes ses
lois et d'obirases chefs et magistrarslgitimes en tout ce qui sera conforme
auxlois.AinsiDicumesoiten aideencenevieetfassemisricordeamoname;
Vive ajamaisla libert,la justiceetlaRpubliquedes Corses.
En qlloi l' on pCUt voir, d' ailleurs, qll'il n'aurait pas t bon d' etre athe
dansuneCorseains rgnre.
Pourtant, jc ne crais pas que l'on pllisses'en tenir a ce seul aspect de
l'argumemation rousseauiste surla religion ci vile, faisant simplement de
celle-ci un supplment d' ame au contrat social, postion qui donnerait
raison a ceux qui pensent qu'il s' agit d'un ajout tardiI au corps de la
thorie gnral e.Et defair, si les raisons d'erre de cetultime chapitre du
Contra! social, exposes jusqu'ici, sonrsansdoureles plusmanifestes,elles
n'en sont peut-etre pas pour autant les plus dcisives. Je vouclrais alors
montrer que cette quesfoIl d' une religion civile eSl au cceur meme du
proj et politique de Rousseau, au ccel.lr aussi de ses plus redoutablcs
difficults.
Un pre.mierindice DOUS esr fourni par le fait que la premiere version
du texte COl1cernant cette norion a t rdige au dos des feuillets
consacrsau chapi tresw- "LeLgislareur ".26Etj'aimeraismontrerqueces
deu x crirs, ai.l1si runis, rpondent, ou tentenr de rpondre, au mme
problemcquipeuL et re,encela, assimilaunesortedepoint aveugledela
thoriepolitiquedeRousseau.
" Contral sodill, IV,8,cit.,p. 464.
;:> Con,Iutlon pour In Corseo d. delaPliade, 1. III.,p. 943
lO Voirsurcepoi0[: Con/rd! socio.! (1"v('l"$ion), J.delaPilde, r. UI.p. 336,note1.
131
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Pluralmo e religione civtle
Mais pourlefaire,ilmefaudraopreruncertaindtourafn desouligner
1'originalit,laspcificitpresqueunique,decettepensepolique.
En effet, la pense politique de Rousseau est encadre par deux
prsuppossessenelset,enmemetemps, terriblementcontraignants.
Lepremier,c'estqu'unebonneconstitutionpolitiquedoiterrecapable
deprvenirles mauxetles vices delaviesocialeplutatquedevouloi rles
rprimer. Une fois, en effet, qu'un dsquilibre, qu' une source de
violence, sont apparus dans le corps social , non seulement les Jois
rpressives ne sauraient en venir a bout, mais elles risquent meme de
provoquer,parricochet,J enouvellesformesdeuansgressionset, panant,
de nOllvelles lois cherchant a contenir ceUes-ci
27
Les lois rpressives se
multiplicnt aufur et amesurequ'elles rvClenrleurimpuissanceetlacit
risqueJebasculerdanslasurcnchered'uneviolencegnralisejusqu'asa
dissolutionfinale dansunnouvel tatdenarure.
Le second prsuppos est une consquence du premier: c'est qu'en
histoire,onnerecornmencepaso Un peuple,une[ois corrompu, nesaurait
retrouver son innocencc, comme une socit ayant perdu sa libert ne
saurait la reconqurir. Autrement dit, tout se joue des l' origin et ce, de
fac;:on irrvocable. D' OIl, !'tonnante tension d'une pense politiquc Ol!
l'ablmed'unchecradicals'ouvreachaquepas franchi .
Beaucoupdetextes tmoignentJ ecesdeuxprsupposs.J'aichoiside
me rfrer, pour le premier, ala Lettre ti Christophe de Beaumont parce
que, s'adressant a un archeveque, elle le relie asa source thologique:le
refus du pchoriginel.
Jene dis point qu'il ne faut pas rprmerle vice, mais je di s gu'il vaur mieux
l'empecher de naltre [Oo .]. Vous m'accuserd'tablir les abus, parce qu'au lieu
d'y remclier j'ame mieux qu'on les prvienne? quoi
l
s' il tait un moyen dc
\'inc tujours en sant, faudraitil done le proserire, de peur de rendre les
mdeeinsoisifs? votreexcellenceveur toujoursvoir desgibetset des roues,et
moijevoudraisneplusvoirdemalfaiteurs...
Elunpeuplusloin:
Si l'hommeestbon parnaturecornmejecroisl'avoirdmontr;ils'ensuitqu'il
dcmeure tel tant que rien d'tanger alui ne ['altere;et si les hommcs sone
mehants commeils om pris la pcinede mel'apprendre; il s'ensuit que leur
mehancet leur \limt d'ailleurs; fermez done l'entre au vice, et le cceur
humain seratoujoursbon
29
n Par exempk, Sur t'Ecofl omie politique, d. de la Pliade, t. III , p. 253: <<Plus vous
mulripliez les los,plusvousles rendezmprisablC!s.
2" Leltre ii Chriflophe de Beaultl(JIII , d.delaPliode, t. lV,p. 942.
2'l l vi , p. 945
132
Bay!e et Rousseau: sodt d'athes et/ou religio1'l dude
Pour ce qui est maintenant du second prsuppos, il me suffira de
rappelercetteformule dela Rponse au mi de Pologne: Onn' ajamaisvu
un peuple une fois corrompu, revenir ala vertu [. ,.], les une fois
gats leseronttoujours.JO
Seulemenr, onestbien obligde reconnaltre, quede te1s prsupposs
dedpartn'accroissentpas seulementles diffjcults del'tablissementdu
contrat,ils lerendcntproprememimpossible.
Eneffet, queJ peuplesentit susceptible de raliscrle contrar? celui-la
seu! qui runirai t en lui deux conditions en fait incompatibles: il devrai t
avoir gardl'innocencedeI'tardenarureet, nanmoins,errecapablede
prvoir, pour les prvcnir, les vices propres a l'tat civil. Rousseau se
heurte aux apories de l'ide d'innocence.L'innocent vritable ne se sait
pasinnocent,c'est-a-direqu'il nepeutacqurirlesavoirdumal dontil est
prsumindemne, sans perdrcsapuretoriginelle.Ouencore, onnepeut
se savoir innoccntinnocemment et inversement,on ne peut connrutrele
mal sans1'avoirprouvdansun dja dprav.
Autre fa\,on de dire cela, la temporalit du contrat est en elle-meme
inconcevable,carpourquecelui-ci soitjusteetlgitime,il faudrait queles
contractantsinversenten euxlescaractristiques temporellesdufutur et
du pass. Lecontratdevraitetreoprau futurantrieUD>. Rousseaului-
meme, d'ailleurs, ne cache pas la difficult inhrente a cette inversion
impensabledes temps:
Pourqu'un peuple naissam put gouter les saines rnaximes de la politiquc cr
suivre les regles fondamental es dela raison d'Etat, il faudrait quel'effeL pur
devenir la cause, que l'esprit social qui doit etre l'ouvrage de l'institution
prsidata['institutionmeme,etqueles hommesfussentavantles[oiscequ'ils
doiventdevenirparelles
H
TI serait dans ces conditions bien imprudent de s'en remettre, pour une
oprationsi dlicate,ala purespontanitdes cont ractants et, de ce fait ,
on devra avoir recours acette incongruit que l'on pourrai tappeler une
spomanitencadreou dirige.
TI [audra donc un guide a la volont gnralc qui est sans doute
toujours droite mais pas toujours daire. TI faudra done un lgislateur.
Seulement ce lgislateur ne saurait non plus se substituer a la volont
gnrale, seule capable d' une lgislation TI n'aura donc ni
pouvoir, ni autorit, ce ne sera pas un magistrat, il ne sera meme pas
I II De ]. '' Rousseau de Cene;e. Sur Ii rpome qui a l l aile ii son discours, d. de la
Pliade, t. m, p.56.
j i Contrat socia!, TI , 8, cit. , p. 383 . Dans la premere version, ROll sseau avait
erit: "Comml:nt done des particuliers garantiraientilsla eommunaut des m3UXqu'j]s ne
peuventni voir nisentirqu'apres eoup;eommen!lui proeureraienrils des biens donrilsne
peuvenrjuger leurseffcrs?,vi, p.309.
133
,l.
Pluralmo e I'e/igione civile
membre J u souverai.n. n sera conUl1e un catalyseur: il devra dclencher
une raction chimiqlle a laquelle il ne prendra pas parr.
Ainsi l'on trou\'c ala fois daos !'ouvrage de la lgislaron deux choses 4ui
semblenr incompatibles: une enrreprise au dessus de la force humaioe, ct pour
!'excurer, une autorit qui n'cst rieo L. )
Ainsi done, le Lgislateur ne pouvanr employcr ni la force ni le raisonnement,
c'est une ncessir qu'il recourt a une autorit d' un autre ordre, qui puisse
entramer sans violence er persuader san s coovaincre.
J2
Cette autorit d'un autre orJre, c'est bien sur la reli gion. El le lgislateur
va fai re parler les dieux. n sera plus qu 'un homme, un prophete, une
sorte de prodige vivant: La grande ame du Lgislateur est le vra mirade
qui doit prouver sa mission.33
Sel.l.lement pourquoi la religi on serat- elle apte a favoriser ct a rali ser
ce que la politique, seule, s'avere ncapable de faire? Rousseau la encare a
une rponse: c'est parce qu'elle a un impact qui chappe ala politique: les
mceurs. Et de nouveau, Rousseau prend le contre-pied de Bayle: la religion
peLl t contri buer a l'amlioration des rnccurs.'4 Ainsi s' explique enfin que,
dans le chapitre XlI du livre n, Rousseau, en dvisam les lois se senL tenu
d'en aj outer une dem ierc sorte:
La plus importante de toutes; qui ne se grave ni sur le marbre, ni sur l'ai rain,
mais dans les cceurs des citoyens; qu fait la vritable constitution de l'Etat [ .. .1.
Je parle des mceurs, des coutumes, ct surtout de l'opinion; partie inconnue a
nos politiques, mais de laquelle dpcnd le succes de toutes les aut res: parrie
dOn! le grand Lgislateur s'occupe en secret, tandis qu'il para'it se borner ades
reglements partic uliers qui ne sont que le cinrre de la voure, dont les mc:curs,
plus lentes anaitre, formenr eon I'inbranlable
En sornmc, le lgislateur, par le truchement de la religi oll, fa"onnc les
consci.ences et, par la, se met en situation d'influer secretement sur la
voloot lgisIatricc, encore aveugle, du peup!c souverain. Au-dela, il cberche
a prenniser les lois en leur donnanr la durabilit des mceurs. La religion est
cense offrir ainsi W1e autre dimension temporeDe a l' acte politique et cst
done, en ce sens, cornme cela a t dit , au cccur du projet rousseauiste. Mais,
en retour, on peut s'tonner de voir Rousseau proDer, saos en etre autrement
gen, une telle manipularan polico-rcligieuse des consciences, er rendre
J1 l vi, p. 383 .
J) Ivi, p. 384
H Pourquoi lLO nomme u-t il inspection sur la croyanee d' auml, el pourquoi r Etat u+
il inspeetion sur celle des citoyens? e'est paree qu'on supposc que la eroyanec des honmlCS
dlcrmine lellr moral,, L.'ttre Ii Chrislophe de Bec1/1mollt, cit., p . 973.
)} Contral SOCIal, ll. [2, cit., p.
134
, Ir
Bayle I't Rousseoll. socit d'athes etlou religioll civzle
ainsi vie a un veux theme libertin, meme si c'est pour une bonne cause. En
d'autres termes, on peut avoir le sentiment que cene inlruson de
parametres religicux au sen de l'difice du contrat, risque, au bout du
compte, d'en compromettre l' guilibre et ses valeurs constitutives.
En effet, on le sait, Roussc'au s'est toujol.1rs voulu le chantre de la
spontanit, de la transparence des consciences, de la communication san s
mdiation et voila gu' il introduit , avec ce lgislateur a figure de prophete,
un rndiateur indiscret qui fonde son pouvoir sur le secret et l 'artfi ce. En
eEEet aussi, Rousseau a cherch a tablir lille dmocratie directe fonde sur
la co'incidence totale du peuple souverai n avec lui-meme, et voila que cette
dmocratie absolue verse dans une proposirion thocratique honteuse: n
faudrait des dieux pour donner des los aux hommes .36
En rsum donc, le lgslateur peut etre comme cette figure
divloe qui dot prsider al'insritution origi oelle de la soct, et la religion
civile prolongerait amsi, sur le long terrne, l'cho de cene foncrion
propitiatoire qui doit rsoudre, en faisant appe! a la d imension du sacr,
les contradi ctions d'une action politique gui refuse de perd re son
itmocence. 11 n'est pas tonnant al ors que ce lgislateur recueille daos sa
personne les caractristiques des difficults auxquelles il ne fait yue
donner W1 vsage. TI est , en lui-meme, l'iocamation de cetle inversion des
temps er de cette (onfuson des qualits morales qui rendaient iol probable
le peuple du contrat. Rousseau le dit expli tement: Pour dcouvrir les
meilleures regles de socit qui cooviennent aux nations, il fa udrait une
intelligencc suprieure, qui vit toutes les passions des hommes et qui n'en
prouva aucllne,n c'est -a- di re, en core une fos, un etre qu connaisse le
mal el reste pourtaot iovulnrable ases effets.
Je n'iosistcrai pas sur le fair que cet hornme sans gaJ ressemble traje pour
trait, dans son mnocence inentame et pourtant luci de, au poruat de
<<Jeao-Jacques que trace Rousseau dans ce li vre, au bord de la folie,
qu' cst le dialogue Rousseau juge de ]eOI1 -]acques et qu'il y a de ce fait, daos
ces textes, comme l' annonce du grand dlire parano'iaque qui all ait bientot
emporter l'auteur du Contrat soezL. ,R
' 6 COlllrot wciol, ll, 7, cit., p. 381.
17 Dbur J u chapir re VU du li vre ll: "Du Lgislateur".
Jean.Jacques est Cel rare que l'dtlcaon n'a pas chaJ1 g, dont la vie o'a P'lS
entam l'innoceJ1ce originelle. Cest ce que HOllsseau expl ique au daos le second
dialogue de ROllssroulge de Jeat1-Jacques: De tous les hommes que j'ai conntls cdui dont le
caractcre drive le plus pleinement de son seul tempramem esl JJ Il esr ce lJUC l'a falr la
narure: I'ducarion ne l'a que bieo peu modif i. Si Jes sa naissaoce ses facults el ses rorces
s'raient tout acoup dveloppes, des lars on l'cut troU\' tel i\ peu pr6 qu' fU( dans son age
nr, et maintenant apres soixantc al1s de peine el Je miseres, le lemps, l' adversil, les
hOlT1 mcs ron! encore tres pClI chang. Tands que son corps vieillir el se easse son reste
jcunc loujours; iI gard", "neore les memes gots, lc;; mm,cs passions de son jcune age, el
jusqu'it la Hn de sa vic jJ ne cessera J 'etre un vieux enfanr. Ed. de la PliaJe, t. r, pp. 799800.
135
Pluralmo e religione civtle
Je prfere terminer en soulevant deux ultimes difficults entourant
cette notion de religion civile et dom la seconde nous permettra de
retrouver Bayle.
La premiere concerne le champ propre de cette religion, c'est-a-dire le
fait qu'elle risque d'etre, soit trop large, soit trap troite, selon l'office, OU
plutot, les offices qu'elle doit remplir. Rousseau, en effet, avait pos, dans la
premiere version du texte sur la religion ci\. le, que celle-c devrait runir
les avantages de la religion de l'homme et celle du citoyen39 Ainsi, la
religion civile doit, d'une part, comme religion du citoyen, tendre aresserrer
les liens des socits particulieres, et par la doit reeueillir et saeraliser les
singularits propres a un peuple donn. Elle se veut, en ce sens, une relig on
nationale et e'est d'ailleurs pOllrquoi la religion ehrtienne ne peut remplir
ce role du fait de son univers\lisme. Rousseau avait crit dans I'mile
que: Toute socit paltielle, quand elle troite et bien unie, s'aliene de la
grande. Tout patriote est dur envers les trangers; ils ne som qu'hommes, ils
ne sont rien a ses yeux40 D'ou sa dfianee vis-a-vis du cosmopolitisme et de
l'ide d' une "socit gnrale" entre les hommes. Mais, en meme temps, il
craint que cette religion nationale, devenant exclusive et tyranruque
[rende] un peuple sanguinaire et intolrantY Et, de toute fa<;on, le
polythisme n' est plus de saison. La religion civile sera done bien une
religion universelle, une religion essentielle qui retient les dogmes
fondamentaux de toute bonne religion.42 Ceei est nettement affirm dans
le rsum qu'en donne Rousseau dans la Lettre ti Christophe de Beaumollt:
Forme: de ce petit nombre d'alticles une religion universelle, qui soit,
pour ainsi dire la religion humaine et sociale, que tout homme vivam en
socit soit oblig d'admettre43
Seulement, et par dfinition, si elle est universelle, elle sera la religion
de l'homme et non celle du citoyen et risque ainsi d'etre contratre a l'esprit
patriotique qu'elle devrait, en tant que civile, entreterur. Cette difficult
nous est tres contemporaine: l' Europe a adopt une charte europenne
des droits fondamentaux, or, si cette charte est europenne, les drots
proclams ne valent que localement et perdent leur prtention a
[' universalit; si on insiste, au contraire, sur leur validit humaine
fondamentale, ils ne peuvent contribuer la fo rmation d'une citoyennet
europenne.
Mais il y a plus grave, et e'est la deuxieme difficult annonce: si certe
religion eivile est un condens de toUle bonne religion, il va falioir
dcider ce qu'est une bonne religion, et de fa<;on plus dsagrable, ce qui
j ' Con/ra/ socia! (1' versionl. cit., [l. 342.
'o Emite, livre l , d. de la Pliade, r. IV, p. 248.
COI //ral social, IV, 8, cir., p. 463.
Lettres crrles de la morrfagne. premire lem e, cir., p. 705.
4 ) Letlre d Chnstopbe de Be(1umont, cir. , p. 976.
136
' l . ;
Bayle et Rousseau: socit d'athes et/ou religion civ!1e
n'en est pas une. Sans doute, se rassurera-t-on, en affirmant que la religion
civile ne consistera qu 'en des dogmes simples que chaeun peut
admettre: <<L' existence d'une divini t puissante, inteiligente, bienfaisante,
prvoyante et pourvoyante, la vie a venir, le bonbeur des justes, le
chatimcnt des mchants.4" mais Bayle aurait pu rtorquer aussitot qu'il y
a dans ces noncs, en apparence modestes, de quoi nourrir cent guerres
de religion. Aimi, ironisait-il, dans la Contlnuatzn des penses diverses, sur
la possibilit de dfinir et de dlimiter un dogme consensuel:
TI y a une cause premiere, universelle, ternelle qui existe ncessairement, et
qui doit etre appele Dieu.Tout est de plain-ped jusque la, personne ne fera
un incident sur ces mots: et il n'est point de philosophes qu fassent entrer plus
souvent le nom de Dieu dans leurs systemes que les spinozistes. Mais de la
vous devcz condure que ce n'est POinl dans cette these si \'dcnte que consi;te
le vrai tat de la queston [ .. . ]. TI ne suffit done point de connaltre gu' il y a un
Dieu; il faut de plus dterrniner le sens de ce mot et y attacher une ide; il faut ,
dis-je, rechercher quelle est la nalUre de Dieu, et c'est la OU commence la
cJjfficult.
4
\
Bayle se fait ll malin plaisir de prendre chaque dogme de cette religion
unverselle et consensuelle, paree que minimale, pour montrer que chaque
terme utilis suscite un bouquet de controverses et d'hrsies: Dieu est-il
unique? a-t-il fait le monde ex mhzlo? est-il bon, mais aussi tout puissant?
est-il absolument libre? sans mcn1<": aller plus loin, que de causes de
discordes'
Abrgeons et contentonsnous de dire qu'a mesure que vous votre
formulaire, vous verrez multiplicz les opinions, et sortir du centre de l' unit un
plus grand nombre de gens, les uns d' un cot, les autres de l'autre
46
Il faut d'ailleurs reeonnaitre que Rousseau n'ignore pas ce dangcr et que
ron peut trouver dans son cx:uvre des textes mettant en cause l'ide mcme
de faire intetvcnir immdiatement la volont de Dieu pour lier la socit
des hommes,comme en tmoigne eet extrait de la premiere versi on du
Contrat soeZal:
,. COl1tral social, IV, 8, d. ci t., p. 468.
' l Cou/imlll/ion des pensesdwc.,.ses, XX, cir., p. 214a. Bayle a souvenr insisr sur cerre
impossibilit cI 'arrcindrc des vrits commu.nes, meme minimales, en matiere de [oi: C'est
bien la plus grande chimre du monde, que de arllnir les religions; c' esr chereher
la pierre philosophale, ou la guadrature du cerele. [ .. . ) la religiclIl, qui origi nairemenr doil
etre un princi pe de concorde, esr Wl principe de querel le '1ui aigrit , <,L q ui fomente
I' antipathie. Nouvelles elc la Rcfpubliquc eles Lellres, dc. 1685, art. ITI , OD l, p. 43 0b. On
peut lrouvcr d'autrcs rfrences dans le livre de G. Mori, Bayle pbilosophe, Honor
Chllmpion.l'a ris 1999. p. 317.
,>, 1,,, p. 216a.
137
PLttralismu e religione civtle
Que rpondre de solide ade parcils discours [discours de ceux qui prfercnl
leurs rntrets go'istes au bien communJ,si l'on ne veut amener la religion a
1'aide de la moral e, et fai re intervenir immdiarement la \'olont de Dieu pour
lier la socit des ho01l11es. Mais les notions sublimes du Dieu des sages, les
douces 1015 de la fratemir qu'il nous impose, les venus sociales des ames pures,
qui SOnt le vrai culte qu'il vcut de nous, chapperonr toujours ala multi tude.
On lui fera toujours des dieux rnsenss comOl e elle, auxquels elle sacl"ttlera de
lgeres cornmodits pour se livrer en leur honneur amille passions horribles er
destructri ces. La terre entiere regorgerait de sang et le genre humain prirait
bienrat si la philosophie et les 10is ne retenaienr les fureurs du tanatisme, et si la
voix des hOJ111l1es n' tait pas plus forte que celle des Jieux."
Du coup, voUa ROLlsseau qui se met aparler commc Bayle
l
Al ors que conclun: de tout cela? sans dome qu ' U faut etre prudent
lorsqu'on rnanie, meme pour la meilleure des causes, une chose aussi
inflammable et explosive que la region, fUt -ce dans sa version la plus
restreinte. C est ce qu' on pell t retenir de cette confrontation de Bayle et de
ROll sseall, memc si l' un penche pour un dsenchantemem radi cal du
politique, alors que l' aut re semble vo uloir retenir les ultimes chos du
thologiq ue-potiquc.
Cette prudence d'aill eurs est panage par un auteur comemporain,
Michael Walzcr, dans son livre Tmit de la tolrance, et c'est a lui que je
cderai la parole pour terminer:
La rwgion civiJe comprend l' ensemble des doctrines poli tiques , des reclts
hisroriques, des figures emblmatiques, des vnemenrs donnant lieu a
clbration et arituels commmoratifs, atravcrs lesquels r Etat se grave dans
l'esprit de ses memb res, en particulicr les pllls jcunes ou les derniers arrivs.
Comment , par consquenr, imagi ner qu'il puisse y avoir plus d'un seul et
unique ensemble de ce type par Etat? les rcligions civiles ne peuvent se tolrer
les unes les amres que dans la socit inrernationale, mais nullement au sein
d' un rgime interne unique.
Dans la ralit, toutefois, la religion civile a souvent pOllr effet l' intolrance
dans la socit internauonale, car elle encourage une fierr de clocher pour
tour ce qui touche ala vie en dc,.a de la frontiere et nourri t le soupc;on et
l' inquitude pour tout ce quj touche ala vie au-dela l...],
La tolrance a les meill eures chnces de s'exercer lorsque la religion civile eSl
aussi peu ... religion que possible.
4Q
.(; COlllral social (J< vcrsion), cit. , p. 285.
.. M. \x!a1zer, 0 1/ Toleraliofl , Vale Unil'<!rsily 1997; trad. fr .. Trail Je I,,!rI1I1Ct"
Callimurd, 1998, pp. 113-11 -1.
138
Religione civile e repubblicanesimo:
una rilettura del modello roussoiano"
di Gabriel/d 5ilvestrim
l. Introd uzione
La riflessione sui rapporti Era religione e politica corre ininterrottamente co-
me un fil o rasso ungo tutte le tradi zioni di concett ualizzazione dei fenome-
ni sociali, dal giusnaturalismo alla sociologia contcmporanea. nritorno in
circolazione del concetto roussoiano di rcgione civile einvece relativa-
mente recenre: com' e noto, esso estaro introdono all ' interno del dibatri to
contemporaneo ncl1a seconda meta del Novecento dal sociologo Roben N.
Bellah. Pur senza affermare un' influenza diretta lU ROllsscau suli'esperienza
americana, Bellah ritcneva tuttavia Ji poter rintracciare una somiglianza fra
le idee del Contralto sociale e quelle dei padri fondarori americani .
1
Conrro una concezione atorrUstca della societa, un liberaLsmo tecno-
cratico e un protestantesimo individuali sta, Bellah avcva rilanciato il riferi-
mento alla religione civile pcr coniugare ideali comunitari e patriottici con
valori w1iversalistici, rrascendenri e costiLUzionaL, che potessero al lempo
stesso servire per rafforzare il vincolo cvico, offrire un fondamenro ai diri t-
ti dell' uomo. costiluire una barriera contro l' assolutismo e consenrire la giu-
stificazione della disobbedienza cime. I n questa prospettiva la religione ci-
vile veniva defi nita come la dimensione religiosa della vita politica che con-
tinuava a sussistere anche laddove si era verificata la separazione di Chiesa e
Stato. Anzi, proprio nel contesto della privatizzazione del culto e del plura-
lismo religi oso, la religione civilc coincderebbe con l' ambito delle credenze
condivise e si esprimerebbe in una serie di credo, simboli e rituaL capaci di
[ornire una base e una legi ttimazione religiosa all 'insieme della vi ta
na e a1le sue isti tuzioni, in special modo quelle politichc.
2
Se da Wl lato la reli;ione civil e appariva casi, nell e pagine di Bellah , co-
me uno strumellto concettuale utile a designare un'espericnza sto rica tipica
della tradizione americana, dall' altro sembrava assumere una valeuza di ca-
, Dc'Sidero ringrniare Carla Borghero e gli arni del Groupe ROtJsseau, in particolare Bru
no Bernardi, AnJr Charra!-:, Gabri clJe Radica e Cline Spcctor, per i commenti e le a
una prima vcrsionc di qucsro la\'oro.
1 R. N. Bcllah, A/ di Jelle jedl L.e re/igiolll lItllI mundo POll-lroJivolla/e, Morcdliana,
Brescia 1975 [1970J, in parricolan.: iI capirolo vn, La re/igiom>cim"le IIf AmeriCIJ (pubblicato pcr
la prima v()l ra ne1 1966 sulla rivista "Daedalus"), pp. 185209; su Rousseau cfr. p. 191 e p. 272 .
' Ivi, p. 189.
139
Lacollana "Ricerca" ecuratadaSebastianoM,ondadori
Pluralismoereligionecivile
Unaprospettivastoricaefilosofica
Attidel Convegnodi Vercelli
(UniversitadelPiemonteOrientale)
24-25 Giugno2001
Acuradi GianniPaganinieEdoardoTortarolo
t:D BrunoMondadori
el

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