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DEMOCRACIA, DERECHOS POLTICOS Y PARTICIPACIN

Por
Juan Pablo Sarmiento Erazo
La democracia es una conquista liberal, aunque no podemos equivocarnos al situar a las
revoluciones liberales como las que de inmediato adoptaron la democracia, s
constituyen su germen. La democracia entr en conflicto con la libertad: la igualdad
poltica generaba tensiones para derechos liberales como la propiedad. Despus de
varias dcadas, se consolid el sufragio universal. Democracia no solamente significa
poder elegir entre candidatos o que podamos ser elegidos. El voto solo es una parte de
esos derechos polticos que son propios de un rgimen democrtico.
La democracia significa respetar el disenso, es decir a quienes no estn de acuerdo con
las tendencias dominantes. Implica respetar las minoras, aunque las mayoras estn en
el poder. Es por lo anterior que el sentido contemporneo de la democracia es el
pluralismo.
Participacin poltica
La participacin poltica es un concepto central en la Constitucin de 1991. La C.P. de
1991 surgi como respuesta a procesos de intervencin de la sociedad poltica,
recordemos que fue precisamente la movilizacin de 1990 la que impuls el cambio
constitucional de la carta de 1991. Y as qued plasmado en el prembulo de esa
Constitucin que dice:
El pueblo de Colombia, en ejercicio de su poder soberano () promulga la
siguiente CONSTITUCIN POLTICA DE COLOMBIA.
Por ello, podemos aseverar que la participacin poltica aparece expresamente
reconocida en varias de las disposiciones de la Constitucin Poltica de 1991. Desde el
Art. 40 se establece el derecho fundamental de todo ciudadano a participar en la
conformacin, ejercicio y control del poder poltico; otras normas: por ejemplo, sobre
cargos de eleccin popular (art. 260. O sobre las mayoras electorales (art. 190).
Derecho al voto (art. 258) Y tambin sobre la organizacin electoral (art. 264).
En el constitucionalismo moderno la democracia como mecanismo de autogobierno, su
viabilidad se logra solo si os ciudadanos expresan su voluntad poltica interviniendo en
la conformacin del gobierno. La participacin poltica tiene un contenido
constitucional concretado en derechos, principios y rganos y procedimientos, por
medio de los cuales se pretende lograr la plena vigencia de la democracia.
La participacin poltica es, en primer lugar, un derecho que otorga las facultades de:
estar representado en el lugar en el que se toman las decisiones respecto del gobierno,
elegir a esos representantes y controlar el ejercicio de su poder, y de ser elegido como
representante del pueblo. Este ltimo ha madurado a lo largo del proceso de
constitucin de los estados modernos y se ha configurado como una de las primeras
conquistas de los pueblos.
Segn la Corte Constitucional, este derecho de participacin poltica es la expresin
propia del ser humano que desea tomar parte en el manejo de los asuntos pblicos
como algo derivado de su racionalidad (As lo dijo en la sentencia T-003 de 1992).
Como derecho fundamental, la participacin poltica es pues, de aplicacin inmediata y
puede ser amparada mediante diversos mecanismos, entre los que se encuentra, de
manera preferente o principal, la accin de tutela. En este sentido, el artculo 40 de la
Constitucin seala formas de hacer efectivo este derecho, tales como elegir y ser
elegido, acceder al desempeo de cargos pblicos y tener iniciativa en las corporaciones
pblicas.
Estas formas de realizacin del derecho a la participacin poltica constituyen, en s
mismas, derechos fundamentales, que pueden considerarse tambin derechos de
participacin poltica.
Cules son los derechos que se comprometen con la participacin poltica?
Los derechos de participacin poltica tienen una faceta activa, otra pasiva y otra ms
prestacional. Mencionemos primero la faceta Activa: estos derechos le confieren al
ciudadano la posibilidad de llevar a cabo acciones con el fin de incidir efectivamente en
todos los procesos de conformacin, ejercicio y control del poder poltico. Aqu se
ubican los derechos a elegir y a ser elegido, a votar, a constituir partidos, movimientos y
agrupaciones polticas, a interponer acciones pblicas en defensa de la Constitucin y
de la ley, y a formar parte de los cuerpos de vigilancia del ejercicio del poder poltico.
Como Faceta pasiva debemos entender que la participacin poltica no puede vulnerar
otros derechos fundamentales como la intimidad, el debido proceso, la igualdad, la
libertad de opinin y pensamiento, o que genere restricciones irrazonables a otros
derechos polticos.
Por ltimo, mencionemos la faceta prestacional. Esto quiere decir que sin la accin
positiva del Estado en algunos aspectos, se obstaculizara o anulara la vigencia de estos
derechos. Los derechos de participacin poltica requieren de infraestructura, rganos y
procedimientos que hagan posible su ejercicio, y que deben ser provedos por el Estado
a travs del presupuesto nacional. es decir, que la democracia tiene sus costos
econmicos.

Principios que se desarrollan con la participacin poltica

La participacin poltica es la demostracin primera de que un sistema es democrtico y
participativo, y su materializacin constituye en buena medida la forma en la que el
Estado concibe los principios del pluralismo, la igualdad y la proteccin de las minoras.
De la misma manera, los principios constitucionales deben irradiar tanto el ejercicio de
los derechos de participacin poltica, como el funcionamiento de los rganos y
procedimientos que permiten su realizacin.
Para que el principio democrtico se desarrolle con las caractersticas de universalidad,
expansin, integralidad y participacin se requiere la concurrencia de otros principios,
como el pluralismo, la igualdad y la proteccin de las minoras.
El principio del Pluralismo reconoce la existencia de los ms variados intereses y
derechos, que surgen en las sociedades abiertas, en un plano de igualdad. Siguiendo con
otros principios que fundamentan la democracia, hablamos de la igualdad y proteccin
de las minoras. Consagrados en los incisos segundo y tercero del artculo 13 de la
Constitucin, determina la posibilidad de que los grupos minoritarios participen en la
deliberacin poltica sobre asuntos importantes para el pas, y de que sus puntos de vista
sean tenidos en la toma de decisiones polticas trascendentales.
Mecanismos de Participacin
Los mecanismos de participacin ciudadana solo son algunos de los medios para ejercer
los derechos polticos previstos en la Constitucin y en las leyes. La Constitucin
establece estos mecanismos que aparecen desarrollados en la ley estatutaria de los
mecanismos de participacin ciudadana, la ley 134 de 1994. Vamos a referirnos a cada
uno de ellos y a explicar sus notas caractersticas.
Los mecanismos son los siguientes: La Iniciativa popular legislativa y normativa, El
referendo, La consulta popular: nacional, departamental, distrital, municipal y local, La
revocatoria del mandato, El plebiscito, y el cabildo abierto
Iniciativa popular
Los ciudadanos pueden presentar proyectos de acto legislativo y de ley ante el Congreso
de la Repblica, de ordenanza ante las Asambleas Departamentales, de acuerdo ante los
Concejos Municipales o Distritales y de resoluciones ante las Juntas Administradoras
Locales. La posibilidad de tener iniciativa legislativa y normativa ante las diversas
corporaciones pblicas, tiene la naturaleza de un derecho poltico fundamental de origen
constitucional, atribuido a todo ciudadano, con miras a que pueda participar en la
conformacin, ejercicio y control del poder poltico. Ciertamente, dentro de los
derechos polticos que consagra la Constitucin en el numeral 5 de su artculo 40 est el
de "tener iniciativa en las corporaciones pblicas", que se establece adems como
mecanismo de participacin ciudadana.
Este instrumento ofrece a los ciudadanos en ejercicio, a las organizaciones cvicas,
sindicales, gremiales, indgenas o comunales del orden nacional, departamental, distrital
o municipal o local, la posibilidad de presentar los proyectos de leyes, ordenanzas,
acuerdos o resoluciones que estimen oportunas. Igualmente, la posibilidad de promover
iniciativas de carcter legislativo y normativo o de elevar una solicitud de referendo,
siempre y cuando se cumpla con los requisitos que la ley exija para su ejercicio.
Referendo
Nuestra Constitucin distingue dos modalidades de referendo, a saber:
El Referendo derogatorio de una ley previsto en el artculo 170 de la Constitucin,
en la siguiente forma:
"Un nmero de ciudadanos equivalente a la dcima parte del censo
electoral, podr solicitar ante la organizacin electoral la convocacin
de un referendo para la derogatoria de una ley.
La ley quedar derogada si as lo determina la mitad mas uno de los
votantes que concurran al acto de consulta, siempre y cuando participe
en ste una cuarta parte de los ciudadanos que componen el censo
electoral.
No procede el referendo respecto de las leyes aprobatorias de tratados
internacionales, ni de la ley de presupuesto, ni de las referentes a
materias fiscales o tributarias (negrillas fuera de texto)".
Otra modalidad es el referendo derogatorio de una reforma constitucional aprobada
por el Congreso, relacionada con los derechos fundamentales reconocidos en el
Ttulo II, Captulo 1 de la Constitucin, con los procedimientos de participacin
popular o con el Congreso, el cual se produce con el voto negativo de la mayora de
los sufragantes, previa participacin a lo menos de la cuarta parte del censo
electoral, y que se contempla en el artculo 377 de la Constitucin.
El Referendo aprobatorio, el cual se prev como mecanismo para convertir una
regin en entidad territorial (CP., artculo 307) al igual que para reformar
directamente la Constitucin (artculo 374) y para refrendar las reformas
constitucionales que el Congreso aprobare en relacin con los derechos
fundamentales y sus garantas (Captulo I, Titulo II CP.), con los procedimientos de
participacin popular o con el Congreso mismo (CP. artculo 377). Dichas normas
establecen: Es importante que distingamos el referendo del plebiscito. En el
referendo se le pide al pueblo que se pronuncie en relacin con un texto normativo
ya elaborado que bien puede ser un proyecto de norma jurdica o una norma jurdica
ya en vigor, mientras que en el caso del plebiscito se pide el pronunciamiento sobre
una decisin que no se ha plasmado normativamente en un texto positivo o escrito.
Consulta Popular
De modo general, puede afirmarse que la consulta popular es la posibilidad que tiene
el gobernante de acudir ante el pueblo para conocer y percibir sus expectativas, y
luego tomar una decisin. En otros trminos, es la opinin que una determinada
autoridad solicita a la ciudadana sobre un aspecto especfico de inters nacional,
regional o local, que la obliga a traducirla en acciones concretas. Hay ejemplos de
consulta popular obligatoria en la Constitucin: para la formacin de nuevos
departamentos (artculo 297 CP); para la vinculacin de municipios a reas
metropolitanas o para la conformacin de estas (artculo 319 CP.) y para el ingreso
de un municipio a una provincia ya constituida (artculo 321 CP.), previo el
cumplimiento de los requisitos y formalidades que determine la ley orgnica de
ordenamiento territorial (artculo 105 CP.) El derecho de todo ciudadano a participar
en las consultas populares, hace parte del derecho fundamental a la participacin en
la conformacin, ejercicio y control del poder poltico, de acuerdo a lo dispuesto en
el numeral segundo del artculo 40 de la Carta Poltica.
Revocatoria del mandato
La Revocatoria del mandato es uno de los mecanismos de participacin ciudadana
de mayor importancia, que adems tiene la naturaleza de un derecho fundamental de
origen constitucional atribuido a todo ciudadano con miras a que pueda participar en
la conformacin, ejercicio y ante todo, en el control del poder poltico.
El inciso 4o. del artculo 40 de la Constitucin Poltica consagra este instrumento
como "el derecho de todo ciudadano a revocar el mandato de los elegidos".
Por lo tanto, cuando ese elegido -Gobernador o Alcalde- incumple las obligaciones
propias de su cargo, es responsable polticamente de ello ante la sociedad y sus
electores, lo cual permite que estos puedan solicitar, previo el cumplimiento de una
serie de requisitos constitucionales y legales, la revocatoria del mandato otorgado.
La Corte Constitucional ha dicho que la revocatoria del mandato es la consecuencia
lgica del derecho de participacin del ciudadano en el ejercicio del poder, como
quiera que este conserva el derecho poltico de controlar al elegido durante todo el
tiempo en que el mandatario ejerza el cargo.
El Plebiscito
Plebiscito es el pronunciamiento del pueblo, convocado por el Presidente de la
Repblica, mediante el cual apoya o rechaza una determinada decisin que este
somete a su consideracin. El plebiscito se inspira en el principio de la soberana
popular, que impone por obligacin al mandatario, recurrir al depositario bsico del
poder -el pueblo- para definir el rumbo, orientaciones o modalidades del Estado. De
ah que pueda ser definido como la convocatoria directa al pueblo para que, de
manera autnoma, defina su destino. No se trata entonces, de la refrendacin de la
poltica a seguir, ni incluso de la consulta obligatoria sobre la situacin de quienes
conforman el gobierno.
Como dijimos, el plebiscito es el pronunciamiento que se le solicita al pueblo acerca
de una decisin fundamental para la vida del Estado y de la sociedad. A diferencia
del referendo, en el cual se le consulta a los ciudadanos acerca de un texto normativo
ya formalizado para que se pronuncien afirmativa o negativamente, en el plebiscito,
se le consulta sobre una decisin no plasmada en un texto normativo para que se
pronuncie favorable o desfavorablemente; es decir, que no se propone un
determinado texto legal a la decisin del pueblo, sino que se somete a su
consideracin la decisin como tal.
Cabildo abierto
Finalmente, el Cabildo abierto debe entenderse como la congregacin del pueblo
soberano para discutir libremente, acerca de los asuntos que le interesen o afecten.
Se constituye adems, en la garanta constitucional de las reuniones polticas de
carcter deliberante. Esta expresin de democracia directa remonta sus orgenes al
Derecho Espaol del cual se adopt en Latinoamrica durante la Colonia. Ms que
una frmula desarrollada por el derecho positivo indiano, consista en una prctica
del fuero popular, mediante la cual se tomaban decisiones "decididas y consentidas
por todos los vecinos en concejo abierto, y aprobado por el gobierno con voto
consultivo de la dicha audiencia."
En la actualidad, este mecanismo de participacin se define como una reunin
pblica de los concejos distritales, municipales o de las juntas administradoras
locales, en la cual los habitantes pueden participar directamente con el fin de discutir
asuntos de inters para la comunidad. El "inters" a que alude la norma, desde
luego, enfatiza la especial relacin que entre el sujeto y el asunto debe existir y que
concita su pertenencia, por razn de la residencia, a la respectiva localidad o
municipio. Su propsito esencial, es ampliar los escenarios de participacin de los
ciudadanos y en concreto, que la comunidad poltica de manera directa y pblica,
intervenga y decida acerca de los asuntos propios de la respectiva poblacin.
Derecho que ejerce la comunidad ante sus respectivos representantes de eleccin
popular -concejales o miembros de las juntas administradoras locales- participando y
discutiendo los asuntos de inters para la colectividad.