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U dVof OTTAWA
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MDITATIONS
D'UN
SOLiTAIRI
DU MME AUTEUR :
Li
rvlateur du globe
^Christophe Colomb et sa Batification
future).
Prface de J. Barbey d'Aurevilly ipuis).
propos d'un entrepreneur de dmolitions (Stock).
le pal,
pamphlet
hebdomadaire (les 4 numros parus) (puis)-
LE DSESPR,
TOUian.
CHRISTOPHE
COLOMB DEVANT LES TAUREAUX [puis).
la
chevalirb de la mort {Marie-Antoinette).
LE SALUT PAR LES JUIFS (Crs).
sueur de sang (1870-1871) (Crs).
LON BLOY DEVANT LES COCHONS (puis).
HISTOIRES
DSOBLIGEANTES (Crs)?
la femme pacvre, pisode contemporain.
le mendiant ingrat (Journal de Lon Bloy).
le fils de louis xvi, portrait de Louis XVII, en hliogravure.
je m'accuse...
Pages irrespectueuses pour Emile Zola et quel-
ques autres. Curieux portrait de Lon Bloy (Bibliothque
des Lettres franaises).
EXGSE DES LIEUX COMMUNS.
les
dernires colonnes de l'glise {Coppe.
Le R. P. Judas.

Brunetire.

Huysmans.

Bourget, etc.).
mon journal (Dix-sep t mois en Danemark), suite du Mendia n
Ingrat.
quatre ans de captivit a cochons-sur-marne, suite du Mendiant
Ingrat et de Mon Journal. Deux portraits de l'auteur.
belluaires et porchers. Autre portrait (Stock).
l'pope byzantine et g. schlumbergbr (puis .
LA RSURRECTION DE VILLIERS DE L'iSLE-ADAM (puise).
pages choisies (1884-1905). Encore un portrait.
cblle qui pleure (Notre-Dame de la Salette), avec gravure.
l'invendable, suite du Mendiant Ingrat, de Mon Journal et de
Quatre ans de captivit Cochons-sur-Marne . Deux gravures.
le sang du pauvre.
le vieux de la montagne, suite du Mendiant Ingrat, de Mon Jour-
nal, de Quatre ans de captivit Cochons-sur-Marne et de
YInvendable. Deux gravures.
vie de mlanie. Bergre de la Salette, crite par elle-mme. In-
troduction par Lon Bloy. Portrait de Mlanie.
l'ame de napolon.
exgse des lieux communs (Nouvelle srie).
sur la tombe de huysmans (LaquerriEe).
le plerin de l'absolu, suite du Mendiant Ingrat, de Mon Jour-
nal, de Quatre ans de captivit Coehont-sur-Marne, de
17-
vendable et du Vieux de la Montagne.
JEANNE D'ARC ET L'ALLEMAGNE (OS).
*u seuil de l'apocalypse, suite du Plerin de l'Absolu.
MDITATION D'UN SOLITAIRE BN 1916.
PAKS
LES TMBBM*
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/
LON BLOY
Mditations
d'un
Solitaire
en i 916
Sicut nycticorax in domicilio.
SIXIEME EDITION
PARIS
MERCVRE DE FRANC
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XXVI HVE DK aOND, XXTI
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BiBLiOTH.ECA
viens^
JDSTIFICATION DO TIRAGE
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Droite de traduction et de reproductif interdits pour tous pays
A ma
filleule
bien-aime
ELISABETH DE GROUX
Oui, Elisabeth, ton parrain est un solitaire et
mme un corbeau de nuit, au sens de V
affreux
mot grec nycticorax.
Cela
signifie que je parle ou que je croasse
dans les tnbres au fond
d'an dsert o ne vien-
dront m entendre que ceux qui se sont loigns
de tous les chemins de la multitude.
C'est un bien petit troupeau, je t'assure, et si
tu es assez audacieuse pour entreprendre ce ple-
rinage, tu n auras pas craindre l'encombrement.
Peut-tre aussi trouveras-tu mon voisinage meil-
leur que celui de quelques rossignols frivoles
aims de la foule qui ne sont eux-mmes, apri
tout, que des oiseaux de nuit sans originalit ni
profondeur.
C'est dans cet espoir que je t'adresse mon invi-
tation la sainte mlancolie des lus de la soli
iude.
LON BLOY
Ce livre est la contribution de guerre d'un vieil
crivain que la guerre a presque tu.
C'est la pense, toute la pense d'un homme de
France accabl du chagrin de ne pouvoir mieux faire
pour sa patrie, mais qui veut esprer que ses paroles
auront le pouvoir de rconforter quelques mes appa-
rentes mystrieusement la sienne.
L. B.
JE SUIS SEUL.
Je suis seul. J'ai pourtant une femme et
deux filles qui me chrissent et queje chris.
J'ai des filleuls et des filleules que l'Esprit-
Saint parat avoir choisis. J'ai des amis srs,
prouvs, beaucoup plus nombreux qu'on n'en
peut avoir ordinairement.
Mais, tout de mme, je suis seul de mon
espce. Je suis seul dans l'antichambre de
Dieu. Quand mon tour sera venu de compa-
ratre, o seront-ils ceux que j'ai aims et qui
m'ont aim? Je sais bien que quelques-uns qui
savent prier prieront pour moi de tout leur
cur, mais qu'ils seront loin alors et quelle
solitude pouvantable devant mon Juge !
Plus on s'approche de Dieu, plus on est seul.
C'est l'infini de la solitude.
A ce moment l, toutes les Paroles saintes,
lues tant de feis dans ma cave obscure, me
1^
MEDITATIONS d'un SOLITAIRE
seront manifestes et le Prcepte de har pre,
mre, enfants, frres, surs, et jusqu' sa pro-
pre me, si on veut aller Jsus,
psera sur
moi autant qu'une montagne de granit incan-
descent.
O seront-elles,
les humbles glises aux
douces murailles o je priais avec tant d'a-
mour, quelquefois, pour les vivants et pour
les dfunts ? O seront-elles, les chres lar-
mes qui taient mon esprance de pcheur,
quand je n'en pouvais plus d'' mer et de souf-
frir ? Et que seront devenus mes pauvres li-
vres o je
cherchais l'histoire de la Trinit
misricordieuse
?
Sur qui, sur quoi m'appuyer ? Les prires
des
biens-aims que j'ai donns l'Eglise au-
ront-elle le temps ou la force d'arriver ? Rien
ne
m'assure que l'Ange commis ma garde
ne sera pas lui-mme tremblant de compas-
sion et grelottant comme un pauvre mal vtu
oubli la porte par un trs grand froid. Je
MEDITATIONS d'un SOLITAIRE
l5
serai ineffablement seul et je sais d'avance que
je n'aurai pas mme une seconde pour me
prcipiter dans le gouffre de lumire ou le
gouffre de tnbres.
Je suis force det'accuser ! dira ma cons-
cience, et mes plus tendres amis confesseront,
d'infiniment loin, leur impuissance. Dfends-
toi comme tu pourras, pauvre malheureux !

C'est vrai que nous te devons,aprs Dieu,


la vie de nos mes, diront-ils en sanglotant,
et cela nous fait esprer que la tienne sera
traite avec douceur. Mais regarde... il
y
a
entre nous et toi le grand Chaos de la Mort.
Tu nous es devenu inimaginable et participant
de la Solitude inimaginable. Nous ne pouvons
que tordre nos curs en priant pour toi. Si
tu n'as pas t absolument un disciple, si tu
n'a pas tout vendu et tout quitt, nous savons
que tu es l o mille ans sont comme un jour
et qu'un unique regard des Yeux de ton Juge
peut avoir la rapidit de la foudre ou l'inex-
l6
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
primable dure de tous les sicles. Car nous
ne devinons rien, sinon que tu es inconceva-
blement seul et que si l'un de nous pouvait
aller jusqu' toi, il ne parviendrait pas te
reconnatre. Mais cela encore, il nous est im-
possible de le comprendre. A Dieu donc, jus-
qu' l'heure bien inconnue du Jugement uni-
versel qui est un autre mystre plus impn-
trable.
Adjuro te per Deurn vivum,disait le Prince
des prtres pour contraindre Jsus parler.
Cette sommation prodigieuse dont les astres
se
troublrent dure toujours, et ce sera la
dernire clameur de l'humanit, quand elle se
verra seule elle-mme, la fin des fins, dans
l'incomprhensible valle de Josaphat.
n
APRS DEUX ANS M MASSACRES..
Aprs deux ans de massacres et d'atrocits,
je cherche un homme assez inspir pour me
dire exactement ce qui se passe, pour donner
un nom plausible ce conflit de tous les peu-
ples, ce dchanement inou des captifs de
tous les abmes. Silence universel. On est tel
lement stupide que nul n'a rien dire. Mais
une sentimentalit diabolique intervient.
Abusant effroyablement de l'Evangile,
quelques-uns osent parler de pardon, disant
que la Haine est aussi contraire la Justice
qu' la Misricorde et que les chrtiens ont
le devoir de donner leurs ennemis tout ce
que ceux-ci leur demandent et mme au-del.
Si quelqu'un veut prendre ta tunique,aban-
donne-lui encore ton manteau . Ainsi parle
Jsus dans le Sermon sur la Montagne.

Vous voulez la moiti de la France,


SO
MDITATIONS d'UK SOLITAIRE
messieursles Prussiens,prenez doncjusqu'aux
Pyrnes. Vous voulez dtruire nos glises
aprs les avoir profanes. Il vous faut les
mes de nos enfants pour les teindre en les
pourrissant. Ne vous gnez pas. Nous avons
encore un assez grand nombre de vieux pr-
tres que vous n'avez pas eu le temps d'assas-
siner, et nous avons aussi le Corps du Christ
consacr par eux. Si cela vous amuse de le
fouler aux pieds ou de le jeter aux cochons,
nous sommes de trop bons chrtiens pour
vous refuser ce petit plaisir. Nous accompli-
rons ainsi la loi de douceur et de suavit
parfaite que le Rdempteur a promulgue. Il
nous reste aussi, ne l'oublions pas, beaucoup
de femmes et de jeunes filles qu'il pourrait
vous tes agrable de violer. Elles sont vous.
Nous quitterons tout, nous renoncerons atout,
mme au christianisme, pour vous plaire,
et si vous voulez faire de nous des musulmans,
nous
y
consentirons volontiers...
MDITATIONS D UN SOL1TAIRB SI
Eh ! bien, moi je ne consens rien, je ne
renonce rien et je me persuade que la haine
infinie de tous les saints pour les dmons est
exactement ce qu'il faut offrir aux ennemis
de la France. En temps ordinaire dj, lors-
qu'une guerre lui tait inflige, je pensais de
mme et le tocsin de rpouvante religieuse
branlait ma tour, de la base au fate
;
mais,
aujourd'hui, comment se pourrait il que le
commencement d'un songe de misricorde
entrt dans mon cur ? Il ne s'agit pas ici
d'une guerre quelconque, mme injuste, mais
d'une rue infinie de cannibales enrags d'or-
gueil bte,trangers tout sentimenthumain.
Certes, je me souviens de quelques-uns d&
mes amis, affreusement immols, mais qu'est-
ce que mon deuil dans l'ocan de tous les
deuils? O est la place de ce petit groupe la-
mentable dans un million de victimes qui sont
alles vers Dieu, ttons, dans le brouillard
rouge ? Et cette immense horreur que les
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
hommes n'avaient jamais vue,
qu'est-elle
encore compare la souillure pouvantable
du Royaume de la Vierge Douloureuse, indi-
ciblement dvast et pollu par cette engeance
des dmons ?
Ah ! sainte Haine des enfants de laLumire
contre les enfants des Tnbres, quel refuge
n'es-tu pas ! Quelle consolation! Quel rconfort!
La haine infinie, sans pardon possible, sans
autre assouvissement esprable que l'exter-
mination jamais de la race voue Satan
qui voulut nous annexer son enfer !
Que je veille ou que je dorme, je vois tou-
jours ce monstre n de la plus basse, de la
plus infme apostasie,que l'inertie ou la ccit
du monde a laiss grandir deux cents ans et
qui ne peut tre vaincu maintenant que par
l'effort concert de toutes les nations. Je le vois
sans cesse et mon cur bat comme une clo-
che de la nuit des morts !
Je sens alors une haine sans limite, une
MDITATIONS d'un SOLITAIRE 23
haine absolue, une haine vierge et immacule
qui m'avertit de la prsence de Dieu et sans
laquelle je vois clairement que je ne pourrais
pas tre un chrtien. C'est la haine recom-
mande par l'Esprit-Saint, la haine eucha-
ristique, la haine fervente de l'Amour contre
un grouillement de soixante millions de mau-
dits agits par les dmonsl
III
MES CHERS AMIS, PHILIPPE
ETANDB
OU TES-VOUS?...
Mes chers amis, Philippe et Andr, o tes-
vous ? Dans l'Evangile de saint Jean, c'est
Philippe que les paens s'adressent d'abord
pour voir Jsus, et c'est Andr, et non pas un
autre, que Philippe prend avec lui pour porter
Jsus ce message extraordinaire. Je veux
croire que les choses se sont passes ainsi
Verdun, car il est indispensable que l'Evangile
s'accomplisse toujours, de manire ou d'autre,
jusqu' la fin de la terre et des toiles.
Mais le Matre doux et terrible ne rend pas
ceux qu'on lui envoie. Je vous aimais trop,
sans doute, mes amis, et c'est peut-tre pour
cela qu'il a permis que Guillaume vous assas-
sint en chemin. Peut-tre aussi tes-vousdes
bienheureux sa Droite lumineuse. Je n'en
sais rien. En tout cas, vous tes maintenant
des mes, rien que des mes toutes seules al-
28
MEDITATIONS D UN SOMTAIRB
lges de leurs corps laisss aux dvorants de
la terre, vagabondes, si on peut dire, dans
Fimmense jour ou l'immense nuit, mais clair-
voyantes au-del de ce qui peut tre conu.
Vous me voyez maintenant tel que je suis
et vous me connaissez infiniment mieux que
je ne peux me voir et me connatre moi-
mme. Mes sentiments, certainement trs hu-
mains, vous avez pu les mesurer, et mes
pleurs, quand j'ai appris que vous n'tiez plus
de ce monde, ont d vous paratre une bien
misrable et hypocrite fontaine. Pour ce qui
est de mes prires qui eussent pu vous tre si
profitables, vous savez maintenant qu'elles
sont un peu moins que la cendre ou la fume.
Je n'ai plus rien de cach pour vous, non
plus que pour mes autres dfunts qui vous
prcdrent dans les Mains du Dieu vivant.
Pre, mre, enfants, amis ou bienfaiteurs
dcds, je sais que leurs mes, heureuses ou
malheureuses, m'environnent, n'ayant pas de
MDITATIONS d'un S0L1TAIRI
2
lieu, puisqu'elles n'ont plus de corps, et
qu'elles sont les assistantes silencieuses de
mes actions et de mes penses. Sans doute rien
ne les tonne, ayant d passer elles-mmes
par le creuset o s'anantissent les illusions.
Mais je suis rougissant et confondu de me
savoir continuellement scrut par ces innom-
brables et infaillibles tmoins. La conscience
ne serait-elle pas simplement le voisinage de-
vin des morts ?
Alors, mes bien-aims disparus, si vous
avez encore souffrir, je ne veux pas que le
spectacle de ma misre augmente vos peines.
Je me ferai meilleur pour vous consoler, pour
vous secourir
;
je pleurerai sur moi-mme
pour teindre, s'il se peut, quelques-uns de
vos tisons. Telle est, du moins, ma rsolution
ferme de chaque jour et de chaque instant.
Dieu veuille que mes actes
y
correspondent!
Mais comment esprer cela ?
Pourquoi faut-il que les morts soient dans
30 HDTA.T10M8 d'u* SOLITAIRE
une telle impuissance de nous parler et qu'il
y
ait entre nous et ces voisins, si proches de
nous cependant, des abmes plus dmesurs
que tous les gouffres qui nous sparent de la
plus lointaine toile ?

Tu tais l, tu me parlais, un petit souffle


a pass, et te voil tout coup, me semble-
t-il, des centaines de milliards de lieues
Gela pour toujours, si toutefois le mot toujours
peut avoir un sens.
La Raison et la Foi nous crient que nous
sommes immortels et la Religion nous ensei-
gne que nous ressusciterons, un jour, dans
nos vrais corps enfin glorifis. Inutile de cher-
cher une autre consolation. Seulement nous
ne savons pas quand viendra ce Jour et nous
ne pouvons pas mme dsirer qu'il vienne,
tellement il nous est dit qu'il sera charg d'-
pouvantes et de colre.
De projundis.
IV
J'AI SOUVENT PARL DE QUELQU'UN
QUI DOIT \ENIR...
J'ai souvent parl de Quelqu'un qui doit
venir sans tre attendu, de l'Etranger parmi
tous les trangers imaginables. Jamais un
homme n'aura t si inconnu, si imprvu, si
soudain... 11 sera PEtonnement mme.
Est ce possible, vraiment, que je sois seul
l'attendre et l'esprer ? Je ne fais pas au-
tre chose depuis quarante ans et tout ce que
j'ai paru faire tait une manire de me ronger
le cur en attendant et en esprant.
Quand j'ai vu passer Napolon, le sicle
dernier, j'ai cru, un moment, que c'tait Lui,
et l'Ange qui est mon gardien pourra dire,
au suprmejour, quel fut mon tressaillement.
Mais Napolon, je le compris bientt, n'tait
pas absolument inattendu et il avait cette ba-
nalit de vouloir l'empire du monde. Il ne
pouvait alors que ressasser l'Histoire et finir
3
34 MDITATIONS D'UN SOLlTAir\E
comme un tmraire en se livrant au classi-
que vautour.
Tout ce que je peux dire, c'est que l'Etran-
ger qu'il faut attendre sera certainement un
vagabond, tant envoy par Celui dont il est
crit que nul ne sait d'o II vient ni o 11 va.
Un vagabond de l'Absolu, de la Douleur, de
l'Insomnie, si prodigieux que tout ce qui est
stable et dlimit reculera devant lui et que
ses plus proches en auront peur. Compars
lui les misreux ordinaires ressembleront
des rois, et pourtant, la misre la plus par-
faite le reniera, parce que l'Infini d'elle-mme
lui sera montr par ce Visiteur dans les Plaies
du Christ.
Jamais la foi modique des chrtiens n'aura
subi une aussi dure contrainte et jamais, en
mme temps, il ne se sera vu une aussi nor-
me puissance concde un homme de rien,
charg par Dcret de tout accomplir. Et il sera
tellement un homme de rien qu'on ne pourra
MEDITATIONS D UN SQUT4UU
pas lui supposer un tage quelconque de
saintet, une parcelle innitsiine de l'esprit
de prophtie. Il ne sera probablement pas
autre chose qu'un reflet de la Gloire dans un
cloaque, mais un reflet si redoutable que les
montagnes craindront d'tre consumes !
O est-il maintenant ? Je sens, je crois fer-
mement savoir que son heure est proche et
l'immense cri des contemporains, unanimes
depuis deux ans rclamer une Justice qu'ils
ignorent, m'en avertirait suffisamment. Mais
je ne sais pas o il se cache et je ne demande
plus le savoir. Quand j'tais jeune encore,
je l'ai cherch partout, avec un acharnement
incroyable, n'ayant, d'ailleurs, aucune esp-
rance de le trouver. Je ne le cherche plus,
content de penser que mon dsir ne sera pas
du et que je le verrai avant de mourir.
Je l'crivais, l'an dernier, un excellent
: Sachant que ce qui se passe n'est
qu'un lever de rideau, j'attends le vrai drame,
36 MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
j'attends Quelqu'un. Ce quelqu'un existe cer-
tainement, dans la plus impntrable obscu-
rit. Il est ici ou l, trs loin ou trs prs.
Nous Lui avons peut-tre serr la main, sans
savoir. Quand II entrera en scne, il tombera
de tous les yeux une prodigieuse quantit d'-
cailleset il
y
aura dans le monde
une clameur
infinie...
MONSIEUR, VOUS TES BEAU
COMME UN ANGE...

Monsieur, vous tes beau comme un


ange.

Madame, vous avez de l'esprit
comme un dmon.
S'il
y
eut jamais un champ de manuvres
c se soient exercs avec ampleur les instincts
de prostitution particuliers la race humaine,
c'est assurment le royaume des esprits c-
lestes ou le sombre empire des intelligences
rprouves.
On a tellement compris que l'habitacle cel-
lulaire de la Dsobissance est rempli de com-
pagnons invisibles, qu'on a voulu, dans tous
les temps, les associer en quelque manire
aux actes visibles qui s'accomplissaient dans
les divers cabanons.
Alors on s'est appel : mon chrubin ! ou :
mon petit satan ! et toutes les cochonneries
sublunaires, aussi bien que les sottises les
40
MDITATION d'un SOLITAIRE
plus triomphales, ont t pratiques sous d'ar-
bitraires invocations qui dshonoraient la
fois le ciel et l'enfer. Et pour assouvir les
curs en travail de dmangeaisons sublimes,
la posie et l'imagerie plastiques se sont
vertues aux apothoses !
Ils sont Sept

mon tendre amour !



qui vous regardent curieusement des sept en-
cognures de l'Eternit ! On les croirait sur le
point de coller leurs bouches aux pouvan-
tables Olifants du rappel des morts, et leurs
indicibles mains, que n'inventerait aucun
dlire, sont dj crispes autour des Sept
Coupes de la fureur.
Que la petite lampe qui brle devant le
plus humble autel de la chrtient leur fasse
un signe, et les habitants du globe voudront
sauter dans les plantes pour chapper la
piaie de la terre, la plaie de la mer, la
plaie des fleuves, l'hostilit du soleil, aux
immigrations affreuses de l'Abme, l'effa-
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
4
rante cavalerie des Incendiaires et surtout
l'universel Regard du Juge !
En vrit, ce sont les Sept qui se
tiennent
en la prsence de Dieu ,
nous dit l'Apoca-
lyptique, et c'est tout ce qu'on en peut savoir.
Mais il n'est pas dfendu de supposer
com-
me pour les toiles qu'il yen a des millions
d'autres dont le moindre est capable d'exter-
miner, en une seule nuit, les cent quatre-vingt-
cinq mille Assyriens de Sennachrib
;

sans
parler de ceux-l qu'on nomme prcisment
les dmons et qui sont, au fond des puits du
chaos, l'image renverse de tous ces flam-
beaux crpitants du ciel.
Si la vie est un festin, voil nos convives
;
si elle est une comdie, voil nos comparses
;
et tels sont les formidables Visiteurs de notre
sommeil, si elle n'est qu'un rve.
Lorsqu'un entremetteur d'idal barytonne
les splendeurs angliques de Climne, sa sot-
tise a pour tmoins les Neuf multitudes
5
les
MEDITATIONS D UN SOUTA'RB
Neuf cataractes spirituelles que Platon ne con-
naissait pas : Sraphins, Chrubins. Trnes,
Dominations, Vertus, Puissances, Principau-
ts, Archanges et Anges, parmi lesquels il fau-
drait peut-tre choisir... Si c'est Y
enfer qu'on
invoque, c'est

l'autre ple

exactement
la mme aventure.
Et pourtant, ils sont nos trs proches, les
voyageurs de la lumineuse chelle du Patriar-
che, et nous sommes avertis que chacun de
nous est avaricieusement gard par l'un d'en-
tre eux, comme un inestimable trsor, contre
les saccages de l'autre abme, ce qui donne
la plus confondante ide du genre humain.
Le plus sordide chenapan est si prcieux
qu'il a, pour veiller exclusivemenl sur sa per-
sonne, quelqu'un de semblable Celui qui
prcdait le camp d'Isral dans la colonne de
nues et dans la colonne de feu, et le Sra-
phin qui brla les lvres du plus immense
de tous les prophtes est peut tre le convoyeur
MDITATIONS D'UN SOLITAtRB
A3
aussi grand que tous les mondes, charg d'es-
corter la trs ignoble cargaison d'une vieille
me de pdagogue ou de magistrat.
Un ange rconforte El ie dans son pouvante
fameuse
;
un autre accompagne dans leur
fournaise les Enfants Hbreux
;
un troisime
ferme la gueule des lions de Daniel
;
un qua-
trime enfin qui se nomme le Grand Prince,
disputant avec le Diable, ne se trouve pas en-
core assez colossal pour le maudire, et l'Es-
prit-Saint est reprsent comme le seul mi-
roir o ces acolytes inimaginables de l'homme
puissent avoir le dsir de se contempler.
Oui donc sommes-nous, en ralit, pour
que de tels dfenseurs nous soient prposs et
surtout, qui sont-ils eux-mmes, ces encha-
ns notre destin dont il n'est pas dit que
Dieu les ait faits, comme nous, sa Ressem-
blance et qui n'ont ni corps ni figure ?
C'est leur sujet qu'il fut crit de ne ja-
mais oublier l'hospitalit
,
de peur qu'il ne
44
MDITATIONS d'un SOLITAIRB
s'en cacht quelques-uns parmi les ncessi-
teux trangers.
Si tel vagabond criait tout coup : Je
suis Raphal ! Je paraissais boire et manger
avec vous
;
mais ma nourriture est invisible
et ce que je bois ne saurait apparatre aux
hommes
;
qui sait si la terreur du pauvre
bourgeois ne s'tendrait pas aux constella-
tions ?
Fumant de peur, il dcouvrirait que chacun
vit ttons dans son alvole de tnbres,
sans rien savoir de ceux qui sont sa droite
ni de ceux qui sont sa gauche, sans pouvoir
deviner le nom vritable de ceux qui
pleurent en haut ni de ceux qui souffrent en
bas, sans pressentir ce qu'il est lui-mme, et
sans comprendre jamais les murmures ou les
clameurs qui se propagent indfiniment le
long des couloirs sonores...
(Lon Bloy. La Femme pauvre.)
VI
CE QUE CHAQUE HOMME EST, EXACTEMENT,
NUL NE POURRAIT LE DIRE...
Ce que chaque homme est ex n clment, nul
ne pourrait le dire. Les plus favorisas peu-
vent tout au plus, invoquer es ascendants
rencontrs, il
y
a plusieurs sicles, dans les
encog-nures tnbreuses de l'histoire et dont
les noms inscrits en de trs vieux parche-
mins, peuvent se lire encore sur de rares
tombes que le temps n'a pas miettes.
Les croquants dont je suis ne savent rien
ou presque rien au-del de leurs aeux im-
mdiats, paternels ou maternels
;
mais les
uns comme les autres ignorent invincible-
ment leur parent surnaturelle, et les gouttes
d'un sang* plus ou moins illustre dont se r-
clament les superbes ne constituent pour per-
sonne PlDENTIT.
Vous pouvez savoir qui vous engendra,
mais, sans une rvlation divine, comment
48
MDITATIONS d'un SOLITAIRR
pourriez-vous savoir qui vous a conu? Vous
croyez tre n d'un acte, vous tes n d'une
pense. Toute gnration est surnaturelle.
L'tat civil dont vous tes quelquefois si fier
ne sait absolument rien de votre me et son
registre de nant ne peut mentionner que
votre corps catalogu l'avance pour le ci-
metire. S'il existe un arbre gnalogique des
mes, les Anges seuls peuvent tre admis
le
contempler. Les autres arbres ainsi d-
nomms sont dcevants et incertains. La g-
nalogie des mes ! Oui peut comprendre
cela ?
Vous tes le fils ou le petit-fils d'un grand
homme. Si vous n'tes pas prcisment un
avorton, on vous dira que vous avez hrit de
son me, comme si ce lieu commun avait un
sens. Chacun de nous a une me infiniment
diffrente des autres mes et dont la prove-
nance est un mystre. Elle vient d'en haut ou
d'en bas, de trs loin ou de trs prs, mais
MEDITATIONS D'UN SOLITAIRE
elle va o elle doit aller, infailliblement. Il
y
a des tres humains crass par leur me qui
parat trop grande pour eux et il
y
en a une
infinit qui ne la sentent mme pas. Et cepen-
dant ils n'ont que cela, les uns et les autres,
et il n'est pas possible d'y rien changer.
Ames de saints, mes de potes, mes de
barbares, mes de pdants ou d'imbciles,
mes de cent mille bourreaux pour une seule
me de martyr, mes sombres ou lumineuses,
d'o venez vous et quelle Volont inscrutable
vous a rparties ?
Je sais bien que je suis n telle poque,
en un lieu dtermin,et que j'ai un nom par-
mi les hommes. J'ai eu un pre et une mre,
j'ai eu des frres, des amis et des ennemis.
Tout cela est indubitable, mais j'ignore le
nom de mon me, j'ignore d'o elle est venue
et, par consquent, je ne sais absolument pas
quije suis. Quand elle quittera mon corps, ce-
lui-ci tombera en poussire et les chres cra-
4
O MDITATIONS d'un SOLITAIRE
tures qui me survivront en pleurant, hri-
tires de mon ignorance, ne pourront me d-
signer dans leurs prires que par le nom d'em-
prunt qui servit me sparer un peu des
autres mortels.
J'ai pens bien souvent cette peine trange
qui semble n'affliger personne.
Quel est ,
ai-je crit un jour, propos du
thtre ou mme du roman-feuilleton, quel
est le secret suprme, irrsistible, l'arcane
certain, le ssame de Polichinelle qui ouvre
les cavernes de l'motion pathtique et fait
srement et divinement palpiter les foules ?
Ce secret fameux, c'est tout bonnement Vin-
certitude sur Videntit des personnes. Il
y
a
toujours quelqu'un qui n'est pas ou qui pour-
rait ne pas tre l'individu qu'on suppose.
Il est
ncessaire qu'il
y
ait un fils dont on
ne se doutait pas, une mre que personne
n'aurait prvue, ou un oncle plus ou moins
sublime qui a besoin d'tre dbrouill. Tout
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
le monde finit par se reconnatre et voil
la source des pleurs. Depuis Sophocle a n'a
pas chang. Ne pensez-vous pas, avec moi,
que cette imperdable puissance d'une ide
devenue banale tient quelque pressentiment
trs profond, interrog depuis trois mille ans
et depuis toujours, par les ttonnants inven-
teurs de fables, comme dipe aveugle et d-
sespr cherche la main de sonAntigone?...
Ego dixi : Du estis et
filii Ecelsi omnes.
Vous tes des Dieux et vous tes tous les fils
du Trs-Haut. Oracle de l'Esprit-Saint corro-
bor par le dogme catholique de la Commu-
nion des Saints. Je suis Dieu et fils de Dieu,
c'est donc certain, mais il
y
en a d'autres, en
nombre infini, et je ne sais pas quel est mon
plus proche, mon proimus, comme dit
l'Evangile.
Selon la parent spirituelle qui m'est inexo-
rablement cache, il
y
a peut-tre, en quelque
dsert, un sauvage horrible de qui l'me est
5a mditations d'un solitairb
sur jumelle de la mienne, et il se peut aussi
que nos deux mes soient, en mme temps,
cousines-germaines de celle de l'odieux Guil-
laume de Hohenzollern ou de tout autre im-
pardonnable profanateur de la Face du Dieu
vivant qui le fit sa Ressemblance.
Tout cela est certainement possible, et j'ose
dire, du
fond de mes tnbres, que plus ces
rapprochements font peur, plus ils sont pro-
bables. C'est de quoi s'humilier profond-
ment.
VII
LA COMMUNION DES SAINTS!.
La Communion des Saints ! Que signifient
ces deux mots pour la plupart des chrtiens
qui les redisent chaquejour comme un article
de leur foi. Les moins ignorants sont forcs
de savoir que telle est la dsignation tholo-
idque de l'Eglise, corps mystique du Christ
dont tous les fidles sont les membres visi-
bles. C'est le rudiment.
Mais combien sont-ils, ceux qui, dpassant
ce postulat, sont capables de penser

avec
les Aptres

que les seuls dmons sont hors


de l'Eglise, qu'aucun tre humain n'est exclu
de la Rdemption et que mme les plus tn-
breux paens sont virtuellement catholiques,
hritiers de Dieu et co-hritiers du Christ?
Si tous les hommes sans exception n'taient
pas des saints en puissance, le neuvime arti-
56 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
cle du Symbole n'aurait pas de sens. Il n'y
aurait pas de Communion des Saints. C'est le
concert de toutes les mes depuis la cration
du monde, et ce concert est si merveilleuse-
ment exact qu'il est impossible de s'en va-
der. L'exclusion inconcevable d'une seule
serait un danger pour l'Harmonie ternelle.
Il a fallu inventer le mot rversibilit pour
donner une ide vaille que vaille de cet norme
Mystre.
On s'est amus dire que les globes c-
lestes situs, par le calcul, d'pouvantables
distances les uns des autres, sont, en ralit,
dans la vision sraphique, une masse com-
pacte de corps immenses aussi serrs que les
grains d'un bloc de granit. Ce paradoxe ap-
parent est une vrit si on l'applique au
monde infini des mes. Seulement chacune
d'elles ignore sa voisine comme les luminai-
res de la voie lacte ignorent les plus proches
Imminaires au milieu desquels ils sont con-
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
fondus dans l'incomprhensible harmonie de
tous ces colosses de splendeur.
Mais Dieu connat son uvre et cela suffit.
C'est assez pour nous de savoir qu'un quili-
bre sublime est voulu par lui et que l'impor-
tance de chacune de ses cratures intelligen-
tes chappe compltement aux conjectures
amoureuses des plus grands saints. Tout ce
que nous pouvons entrevoir en tremblant et
en adorant, c'est le miracle constant d'une
balance infaillible entre les mrites et les
dmrites humains, en sorte que les dnus
spirituels soient assists par les opulents et
les timides suppls par les tmraires. Or
cela se passe tout fait notre insu, selon
l'ordonnance merveilleusement inconnue de
l'affinit des mes.
Tel mouvement de la Grce qui me sauve
d'un pril grave a pu tre dtermin par tel
acte d'amour accompli ce matin ou il
y
a cinq
cents ans par un homme trs obscur de qui
58
MDITATIONS D'UN OLITAIRt
Tme
correspondait mystrieusement la
mienne et qui reoit ainsi son salaire.
Le temps n'existant pas pour Dieu, l'inex-
plicable victoire de la Marne a pu tre dcide
par la prire trs humble d'une petite fille
qui ne natra pas avant deux sicles.
Inversement, il est loisible chacun de
provoquer des catastrophes anciennes ou pr-
sentes dans la mesure o d'autres mes peu-
vent retentir la sienne. Ce qu'on nomme
le libre arbitre est semblable ces fleurs ba-
nales dont le vent emporte les graines duve-
tes des distances quelquefois normes e
dans toutes les directions, pour ensemencer
on ne sait quelles montagnes ou quelles val-
les. La rvlation de ces prodiges sera le
spectacle d'une minute qui durera l'ternit.
De telles penses sont leur place en notre
temps d'apocalypse. Des millions d'hommes
s'entrgorgent en Europe et en Asie par la
volont d'un seul imbcile. Que signifie le
MDITATIONS d'lN SOLITAIRE
conflit de ces torrents d'mes? D'o viennent-
elles ? Quelles peuvent tre leurs parents
respectives et o vont-elles aprs avoir quitt
leurs pitoyables vtements de chair?
Oh ! le silence prodigieux et surnaturel qui
remplace tout coup le fracas monstrueux
de la bataille ! Silence infini dans les tnbres
ou dans la lumire, on ne sait pas. Mais alors
sans doute, il
y
a des rencontres et des sur-
prises ineffables. Des voix inaudibles, des
visages d'mes se reconnaissent pour toujours
travers les cloisons diaphanes des races et
les translucides murailles des sicles...

La voici, ton identit ! prononcera le


Jug-e, s'adressant la conscience de chacun.
Et c'est vraiment tout ce qu'il nous est donn
de concevoir de cet instant redoutable.
VIII
GUILLAUME N'A PAS VOULU LA GUERRE..
Guillaume n'a pas voulu la guerre.
Il l'a
tellement dit et tellement prouv qu'il n'est,
plus permis personne de douter de la parole
de ce pacifique et vridique empereur. Tout
le monde sait qu'il ne fabriquait des canons
que pour assurer la paix universelle et l'ex-
prience a dmontr que ses obus auraient pu
avoir l'innocence et la bnignit des supposi-
toires.
Quelqu'un l'a voulue, cependant, cette
guerre diabolique, et puisqu'on parle de r-
gler les comptes, je pense qu'il serait int-
ressant de chercher le coupable. Je crains
seulement qu'il n'y en ait un grand nombre
et, pour tout dire,
Il
y
a aujourd'hui, soixante-dix ans, la
64 MDITATIONS D*UN SOLITAIRE
Sainte Vierge s'est manifeste sur une mon-
tagne du Dauphin. Elle apparut en larmes
deux enfants pauvres, leur annonant d'-
pouvantables malheurs si on ne se convertis-
sait pas, leur disant qu'elle n'avait presque
plus la force de retenir le Bras de son Fils
et les chargeant de faire passer cet avertisse-
ment tout son peuple.
On aurait pu croire que tous ceux qui
avaient en France quelque autorit religieuse,
que tous les vques et tous les prtres se
seraient immdiatement dvous le propa-
ger. Ce fut le contraire qui arriva.
La rvlation n'tait pas douteuse. Des mi-
racles nombreux la certifiaient et la parfaite
candeur des tmoins ne pouvait tre contes-
te. Mais la Mre de Dieu condamnait la tur-
pitude ou la mdiocrit sacerdotales
;
elle
dnonait, en termes trs durs,Pindignit des
personnes consacres Dieu
;
et lajusticede ses
reproches fut aussitt dmontre par l'incr-
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE 65
dulit universelle et la dsobissance mons-
trueuse qu'ils dchanrent.
L'tonnement des gnrations venir sera
infini. Nous seulement le blme de la Reine
du clerg ne fut accept par personne, mais
il
y
eut un accord unanime dans le monde
ecclsiastique pour dcrier et pour effacer de
toutes les mmoires cet vnement extraordi-
naire. Les tmoins furent livrs la drision,
outrags, calomnis, perscuts, assassins
autant que possible. Des vques ne craigni-
rent pas de mentir avec impudence et entrai,
nrent, comme des capitaines de dmons,une
multitude incroyable de prtres qu'on avait
crus des amis de Dieu. Tout ce monde mentit
sans relche, soixante-dix ans, et mentit jus-
qu' la fureur dmoniaque, inclusivement.
Chose inoue que n'osait pas esprer l'enfer :
les religieux rguliers ou sculiers commis
la garde du sanctuaire de la Salette,transfor-
m par eux en une auberge, devinrent tout de
*
MDITATIONS d'un SOUTIR*
suite les instruments les plus actifs de l'iniquit
sacerdotale.

Il est incontestable, disent-ils, que la


Sainte Vierge est apparue en ce lieu, qu'elle
y
a pleur sur notre impit, en prophtisant
la maladie du bl et la maladie des pommesde
terre dans notre malheureux dpartement.
Mais elle n'a rien dit de plus et il faut rejeter
avec horreur tout ce qui a pu tre suggr
l'imagination de deux enfants qui ont mal
tourn. Mlanie surtout, dont quelques ali-
ns veulent faire une sainte, a rpandu toute
sa vie les plus criminelles accusations contre
le clerg irrprochable que Notre Seigneur
Jsus-Christ a nomm le sel de la terre et qui
est, sans doute possible, la partie saine de la
chrtient...
C'est uniquement pour dire cela, tous les
jours, des plerins de plus en plus rares,
que ces prtres gargotiers ont t installs sur
la montagne par un vque de Grenoble
MEDITATIONS D'UN SOLITIRB
qui est mort dans des convulsions de pos^
sd.
Cela dure depuis soixante-dix ans, je le r-
pte. Le rsultat de ces pratiques a t l'igno-
rance universelle d'un vnement qui aurait
d tre connu de toute la terre. Ninive n'a rien
su des menaces de la Sainte Vierge et de la
ncessit de faire pnitence. Encourags par
leurs pasteurs, les peuples chrtiens ont cru
que tout allait le mieux du monde, qu'il n'y
avait absolument rien craindre et que
rien ne devait tre chang l'extrieur des
spulcres.
Aujourd'hui encore, aujourd'hui mme,
quand le monde est en feu et que l'avertisse-
ment misricordieux du
19
septembre 1846
se prcise par l'immolation accomplie dj
de plusieurs millions d'hommes, il ne se trouve
pas en France un seul vquepour crier enfin
la vrit l Au contraire, la rage de ces chiens
muets parat son paroxysme 1 Quelques-uns
68 MDITATIONS d'l.N S >L1TA1K1
ne peuvent entendre parler de la Salelle sans
grincer des dents.
Comment accuser le seul Guillaume ? Celui-
l du moins n'est qu'un imbcile, pouvan-
table tant qu'on voudra, mais un imb-
cile, un de ces mimes secrets allaits par la
Fortune dont a parl Juvnal, un lpreux
de la cervelle
,
selon la forte expression de
d'Aubign. Cela et probablement rien de plus.
Le compte de ce maudit est dj rgl, d'ail-
leurs, quitablement. Ne regardez pas de ce
ct-l, si vous ne voulez pas mourir de
peur. Bon conseil donner aux gens timides.
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
Mais qu'adviendra-t-il de nos vques, de
nos archevques, de nos cardinaux ? Ceux-l
ne sont pas ncessairement des imbciles. Ils
ont d savoir ce qu'ils faisaient quand ils
outrageaient Marie et qu'ils poussaient la
France vers la mort. Il ne faut pas non plus
regarder par l. C'est peut-tre plus effrayant
encore. In interita vestro ridebo etsubsanna-
bo
9
dit l'Epouse terrible de l'Esprit-Saint.
IX
LES
PRTRES-SOLDATS!,
T*
Les prtres -soldats ! Il fallait le cataclysme
d'impit procur par l'Allemagne et la l-
chet irrmissible de l'piscopat franais pour
que ft possible une telle monstruosit. Vingt
ou trente mille prtres, peut-tre plus, ont t
arrachs l'autel et jets parmi les combat-
tants, sous prtexte d'galit.
Les plus favoriss ont t faits infirmiers
ou brancardiers, mais, autant que possible,
sous des chefs hostiles la religion et suppo-
sant l'exercice de leur ministre, ft-ce au-
prs des mourants qui les appellent dans leur
agonie. On m'a parl d'un groupe de ces la-
mentables infirmiers commandpar un grad,
prtre comme eux, mais apostat, que la
haine sectaire avait astucieusement choisi
pour leur tourment. Les autres sont arms et
dans, le rang, forcs de combattre.
Ces hommes revtus du caractre indicible*
74
MDITATIONS d'un SOLITAIfll
ment auguste de la prtrise, que Dieu a mis
en sa place, leur confrant le pouvoir de con-
sacrer et d'absoudre,les voil dans la tranche,
ple-mle avec des soldats ignorants ou im-
pies, rassasis, le jour et la nuit, de leurs
blasphmes et de leurs ordures, n'ayant pas
mme ce qui est accord aux assassins dans
les bagnes, le moyen de satisfaire en secret
aux exigences les plus basses de la nature
;
mais surtout contraints de mentir leur vo-
cation qui leur interdit l'effusion du sang !
La Foi est tellement morte que Pnormit
sacrilge de cette violence n'est pas remarque
et que mme des prtres, en assez grand nom-
bre, se glorifient de ce qui devrait les dses-
prer, rassurs dans leur conscience par le
reniement judaque des Princes de l'Eglise
qui les ont dispenss, m'a-t-on dit, de leurs
obligations les plus strictes et de toute di-
gnit sacerdotale

comme s'ils en avaient le


pouvoir t
MDITATIONS D \ N SOLITAIRE
Si
tu peux survivre cette phase nouvelle de
ton ministre de charit, tu redeviendras ce
que tu tais auparavant, mais alors couvert
de gloire et pourvu d'un accroissement trs
sensible de la considration insparable de ta
dignit d'aptre. Tu pourras alors prier avec
comptence pour les morts que tu auras ex-
pdis leur Juge, en te souvenant des pa-
roles qui te furent dites l'ordination : Accipe
potestatem in Ecclesia Dei pro vivis et de-
fanctis.
La France est assassine par ses vques
disait souvent la Bergre de la Salette. Ces
hauts pasteurs, souvent choisis dans les con-
ciliabules maonniques o prside le Diable,
peuvent-ils ne pas souscrire l'occulte volont
76
MDITATIONS D*UN SOLITAIRE
qui les installa sur leurs siges ? C'est effrayant
de penser qu'aucun d'eux n'a lev la voix
pour protester en temps utile contre la mobi-
lisation des prtres et que le concours mat-
riel et drisoire de quelques milliers d'hom-
mes qu'ils n'avaient pas le droit de sacrifier,
leur a paru prfrable au service de Dieu et
plus expdient pour la dfense de la patrie !
Assurment cette loi tyrannique, autant
qu'absurde et sacrilge, et t inapplicable
sans leur complicit.
La France
leur devra l'avilissement dfinitif de son sa-
cerdoce et, presque partout, la privation irr-
parable du Sacrifice propitiatoire. Mais Dieu
est si absent de la pense contemporaine et
le dsastre des mes est si complet qu'il se
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
77
trouve des feuilles catholiques, approuves
ou encourag-es par nos pontifes, pour exal-
ter Vhrosme de tels soldats !
J'imagine un pauvre prtre dans ce cloa-
que, se sentant devenir cloaque lui-mme,
transform en matriel humain
,
selon la
hideuse expression allemande, et se rappe-
lant, avec une tristesse infinie, les joies surna-
turelles du commencement de sa vie sacerdo-
tale, Tinnocence et la purut de ses sentiments
et de ses dsirs, quand il offrait, pour la
premire fois, le Galice en prsence de la
Majest divine pour le salut du monde en-
tier
;
quand ses mains consacres,
il les lavait inter in-
nocentes, en suppliant Dieu de ne pas le con-
fondre avec les homicides; lorsque enfin, le
sacrifice consomm, il demandait humblement
au Seigneur que, par la vertu de ce mystre
sacr, il ne restt pas en lui la moindre tache
des crimes humains
78
MDITATIONS DUN SOLITAIRE
Oui, vraiment, elles doivent tre trange-
ment, pouvantablementcharges d'amertume
les penses de ce malheureux parmi les plus
malheureux de ce monde, de ce dchu qui
n'a mme pas eu la volont de sa dchance,
de cette victime
de
la soumission aux pas-
teurs iniques, immolateurs de son me,
UNE
TRISTESSE ENORME EST
SUR LE MONDE...
Une tristesse norme est sur le monde. A
l'exception des sclrats innombrables, indus-
triels ou commerants, qui s'enrichissent de
la guerre et qui craignent de la voir finir,
l'exception des prostitus de tous les tages
qui se solent du sang des victimes, on n'en-
tend partout que des lamentations ou des
sanglots.
J'ai ici, devant moi, l'uvre peu connue
d'un peintre tchque de grand talent, mort il
y
a quelques annes. C'est une srie de com-
positions dantesques inspires par le souvenir
d'une peste fameuse. L'une d'elles voque le
dsespoir d'un peuple qui se rue au carnaval
pour narguer la mort.
Les excitateurs vtus de haillons sordides
et contamins, quelques-uns mme complte-
ment nus, donnent le branle la multitude
enrage qui veutjouir une dernire fois, n'im-
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
porte comment, avant d'tre jete aux fosso-
yeurs. Cela sous un ciel horrible clair par un
soleil jaune.
Cette image cruelle me parat symbolique
de l'abominable carnaval de nos profiteurs de
guerre. Ceux de ces puants qui ne sont pas
rigoureusement des brutes doivent subodorer
la mort, eux aussi, comme les convives del
peste noire. La nudit des crapules imagines
par le peintre leur est applicable, en ce sens
qu'ils ont dpouill avec cynisme jusqu'au
semblant d'un vtement de pudeur. Toutes
les fois qu'on les surprend perptrer une
infamie, leur rponse est invariable : C'est
la guerre! disent-ils, exactement comme les
boches aprs une mitraillade copieuse de ci-
tadins inoffensifs.
Ils disent cela ou l'quivalent, mais ils ont
peur, devinant trs bien qu'on leurdemandera
des comptes, un prochain jour,et que le rve
du porc esprant mourir de vieillesse leur
MDITATIONS d'un SOLITAIRE 83
est interdit. Il
y
a vraiment trop de gens qui
souffrent et les larmes de plusieurs millions
d'orphelins font un repoussoir trop inqui-
tant leur allgresse de malfaiteurs.
Mais la grande tristesse, la tristesse qui
crase le cur, n'est pas faite seulement de
compassion pour les victimes et d'horreurpour
les bourreaux. Elle est le privilge redouta-
ble de l'aristocratie des mes. Ames d'artistes
ou de potes, mes surtout de hauts chrtiens
qui ont besoin de la Grandeur et de la Beaut
et qui les cherchent ou les chercheront en
vain dsormais.
Eux-mmes reprsentaient l'une et l'autre,
et leur nombre diminue effroyablement cha-
que jour. C'est surtout ceux-l que le Dmon
du Nord veut exterminer. Place aux goujats
et aux imbciles malpropres qui la socit
future appartient !
Et la Tristesse infinie menace la terre
comme les eaux du grand Dluge.
XI
JE
SAIS BIEN
QU'IL
Y A LA
PRIRE.
Je sais bien qu'il
y
a la Prire, la ressource
de la prire. Mais il est crit dans FEvangile
qu'il faut prier en croyant qu'on obtiendra,
in oratione credentes. C'est la condition
essentielle.
Or, prier ainsi, c'est accomplir un acte sur-
naturel. Un homme qui en est capable tient
la fois du prophte et du thaumaturge, en ce
double sens qu'il se souvient de Favenir,
commetout prophte, et qu'il restitue le pass
autant que celui qui ressusciterait des morts.
C'est la violence Dieu, lequel souffre violence
et dont le royaume est ravi par les violents.
Cette foi vive qu'on sera exauc, cette certi-
tude que Dieu ne rsistera pas, cette exigence
inconcevable que l'Esprit-Saint a certifie
lgitime, est le secret de se mettre la place
de ce mme Dieu qui a pris la ntre pour
nous enseigner la manire.
ss
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
Lorsque Jsus criait vers le Pre, en suant
le sang-, pour qu'il cartt le calice de son
Agonie, lorsqu'il se faisait souffleter, flagel-
ler, crucifier par la pire canaille de Jrusa-
lem, c'tait comme s'il et dit chacun de
nous :

Ne vois-tu pas que tu es mon matre et


que je suis ton esclave qui va mourir par
amour pour toi ? Ne perds pas une minute
;
va
trouver mon Pre et rclame-lui mon hritage
devenu tien par ce chirographe testamentaire
sign de mon sang.
L'homme qui prie est un crancier terri-
ble, mais, je le rpte, la condition qu'il le
sache et qu'il ne craigne pas d'tre un reven-
dicateur implacable. Il convient au chrtien
d'tre aussi humble que le vermisseau devant
les plus faibles cratures humaines et auda-
cieux comme un Satan lorsqu'il s'adresse au
Tout-Puissant. C'est le sens profond de la
cinquime demande de l'Oraison Dominicale
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE 89
o il est parl de rchange mystrieux des
dettes et des dbiteurs.
C'est encore, parmi beaucoup d'autres
clairs de renseignement vanglique, la si-
gnification

mourir d'extase !

de la Pa-
rabole du pre de famille rveill au milieu
de la nuit et nullement dispos ouvrir sa
porte au voisin molestateur qui l'implore avec
obstination, mais finissant par cder fim-
portunit de ce visiteur sans pardon.
Sic ergo vos orabitis, vous prierez ainsi,
dit le Matre. O sont-ils, et combien sont-ils,
ceux qui comprennent, ceux qui obissent ?
Et qu'est-ce que la prire de tous les autres ?
Ah I sans doute, c'est quelque chose encore,
je le sais bien, et mme quelque chose de ter-
rible. Les Paroles apprises de Dieu sont si
saintes qu'il est redoutable de les profrer en
vain. Mais o vont-elles ? Nous sommes aver-
tis, depuis cinq mille ans, que le Nom de Dieu
ne doit pas tre assum en vain et que ceux
90
MDITATIONS n'iJN SOLITAIRE
qui font ainsi ne seront pas tenus pour inno-
cents. Il en va de mme, certainement, pour
les formes de prire qu'il nous rvla et que
notre indiffrence ou notre malice a le pouvoir
de changer en blasphmes.
Alors, que se passe-t-il dans le vaste monde
invisible ? Il est difficile et tmraire d'y pen-
ser. Un psaume lu sans attention, un Ave
Maria dit sans amour bondissent aussitt
mot par mot, lettre par lettre dans l'Infini,
semblables des forces torrentielles dcha-
nes par un insens, capables de bouleverser
des mondes et ne pouvant plus tre arr-
tes que par la poitrine miraculeuse d'un
martyr.
L'homme de prire, de vraie prire, est, au
contraire, le concentrateur de toute puissance
naturelle ou surnaturelle. Il fait ce qu'il veut,
comme il le veut, parce que, participant de
l'omnipotence de Dieu, il est encore plus
son ami que son crancier, ou plutt, c'est un
MDITATIONS DUS SOL1TAIHB 0,1
crancier amoureux de son dbiteur, un cr-
ancier genoux et tout en larmes.
Voici une pauvre fille qui prie dans une
pauvre glise dvaste. Elle ne sait rien, sinon
que Dieu est exorable ncessairement, ayant
promis de donner ce qu'on lui demanderait
avec confiance... Entendez-vous, dans la nuit,
cette rumeur immense de fantassins, de cava-
liers, de chariots en marche. Ce bruit, c'est
le mouvement des lvres de cette innocente
qui Dieu va certainement obir.
A une distance norme, au del des monts
et des fleuves, le chef barbare, l'empereur
froce autant qu'imbcile, parat, lui aussi,
l'avoir entendu. Puis, un faible souffle, capa-
ble d'teindre cent mille curs, a pass sur lui
et le voil qui chancelle dans son angoisse,
se sentant menac du pire destin. Il n'a jamais
pri, celui-l, ni bien ni mal. Il s'est ador
simplement et il s'est men patre lui-mme
dans la prairie de Nabuchodonosor.
ga MDITATIONS d'un solitaire
Mais il ne retrouvera pas sa puissance,
l'instar du grand roi de Babylone, aprs que
celui-ci eut t rduit la condition des btes
et que, pendant sept ans, il eut mang Pherbe
comme un buf. Quelque sanglante qu'il l'ait
faite, cette herbe mme ne lui sera pas con-
cde. 11 se nourrira d'excrments comme un
porc et crvera comme un chien galeux, sous
les
maldictions de l'univers.
XI!
ENCORE UN!
VOIL\ ENCORE UN DE MES AMIS
ASSASSIN
!...
Encore un ! Voil encore un de mes amis
assassin ! Celui-l pourtant ne devait pas
gner beaucoup les abominables empires.
C'tait un jeune savant, doux et modeste, sans
vocation militaire. Forc de combattre, il ne
murmura pas et fit son devoir avec simplicit.
La mort l'a choisi parce que son instinct est
de prendre les meilleurs, et voil tout. La
noble femme et
;
les tout petits enfants qu'il
laisse aprs lui sont pour accrotre le conten-
tement du sclrat imprial que rjouissent
les larmes des veuves et des orphelins.

On pourrait penser, mon cher Jean, que


vous tiez venu au monde pour cela, rien que
pour cela et que votre destin est accompli. Je
crois, au contraire, qu'il commence peine.
Il est crit de votre grand Patron surnomm
le Baptiste, qu'il vint pour servir de tmoin,
0,6 MDITATIONS d'un 0L1TAIRB
pour rendre tmoignage la Lumire,
afin
que tous crussent par lui. Il est ajout qu'il
n'tait pas lui-mme la Lumire, mais seule-
ment son tmoin.
Tel est sans doute votre partage, en quelque
manire, avec cette diffrence qu'il lui fallait
venir et qu'il vous a fallu partir. Sa naissance
fut une joie pour un grand nombre et votre
mort,quiest une autre naissance,a t un deuil
cruel pour ceux qui vous chrissaient. Mais,
comme lui, vous avez t tmoin de la Lumire,
dans une mesure que Dieu seul connat et,
comme lui aussi, vous l'tes encore, infiniment
plus que dans votre passage si court.
Des mes apparentes spirituellement la
vtre que vous ne pouviez pas connatre et
qui sont une multitude, vous les connaissez
maintenant, vous les voyez de votre nouvelle
demeure. Aussitt aprs votre dpart de ce
monde, elles vous ont t montres. Vous avez
su alors pourquoi vous tiez venu dans notre
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
bag-ne et pourquoi vous avez t forc d'en
sortir.
Dieu avait besoin de vous, parce que les
vivants ont besoin d'tre secourus par les
dfunts. Les bavards qui parlent inconsid-
rment du repos ternel
,
en abusant de
l'expression liturgique, ne comprennent pas
que ce repos est l'activit vritable, ce! le des in-
corporels, assimilable l'activit foudroyante
des esprits ang-liques et ubiquitaires.
Je sens tout prs de moi votre me si douce
et si tendre, mon cher Jean, et je sais qu'elle
est, en mme temps, prs de beaucoup d'autres
qui sont ainsi consoles et rconfortes sans
savoir comment ni pourquoi.
J'tais triste et pesant le jour de ce qu'on
veut appeler votre mort. Aussitt l'esprance
et l'agilit de l'esprit me sont revenues. Je ne
savais pas ce qui tait arriv, je n'en avais
nul pressentiment et je ne pensais mme pas
vous, sinon de cette faon vague et lointaine
7
MFT>TTATT0VS d'un SOT 1TA1R*
qu on peut comparer l'imprcise contem-
plation d'un champ de bataille aperu une
grande distance. Mais vous pensiez moi,
certainement et vous tes accouru, parce que
vous saviez mieux que moi-mme ce que
j'avais faire et que Timpdiment de ma d-
tresse vous tait connu.
A la mme heure, j'en suis sr, vous avez
assist plusieurs autres mes rencontres ou
non dans votre plerinage terrestre et c'est
une grande force pour ceux qui vous pleurent
de penser que vous tes ainsi, aprs saint
Jean, ie tmoin de la Lumire.
Par vous, cher invisible, quelques-uns qui
croyaient un peu croiront davantage et cer-
tains qui ne croyaient pas du tout commen-
ceront croire. Voil votre mission bien vi-
dente, dsormais, telle que la sparation acci-
dentelle de votre corps et de votre me vous
la rvla. Car la mission particulire de cha-
cun est mystrieusement dtermine par le
MEDITATIONS D'UN SOLITAIRE
99
nom qui lui fut impos au baptme. Cela est
vrifiable quelquefois ds cette vie,, mais se
ralise toujours avec plnitude, la minute
prcise de la bonne mort...
Ah! certes, je n'ai rien vous apprendre
maintenant, je le sais bien. Cependant, c'est
une joie pour mon cur de vous entrevoir de
la sorte, un peu au del de mes tnbres, et
de le dire, comme je peux, aux chres cra-
tures qui ont besoin d'tre consoles*
3UOTKECA
xm
OSQUEQUO,
DOMINE .
Usquequo, Domine
9
. Combien de temps
encore ? Seigneur ! Je ne sais de quoi sont
faits ceux de mes semblables qui ne souffrent
pas,maisje dclare que monargile personnelle
n'en peut plus et qu'il me parat impossible
de supporter une prolongation de ce cauche-
mar. Deux ans passs de fange prussienne,
c'est vraiment trop, fusssions-nous des parri-
cides. Beaucoup, il est vrai, n'en sentent
pas
l'horreur et l'insensibilit de cette multitude
est une aggravation indicible que je ne par-
viens pas comprendre.
Le sol de la France transform en charnier
ou en dpotoir par les pourceaux allemands
et une telle abomination ne finissant pas, c'est
tout fait au-dessus de mes forces. Ne pou-
vant plus combattre, comme autrefois, priv
de l'inexprimable volupt d'ventrer ou de
mitrailler, j'ai vainement essay de me per-
:04 MDITATIONS t>'uN SOLITAIRK
suader, chaque jour, que le balayage de cette
vermine tait sur le point de s'accomplir, qu'il
ne se pouvait pas que la plus hassable et la
plus basse de toutes les nations part prva-
loir, ne ft-ce qu'un seul jour.
L'Allemagne opprimant la France, mena-
ant de crever cet il du monde, l'inondant
de son ordure, en attendant de l'assassiner
tout fait parle canon ou par le poison, si le
dgot ne suffisait pas
;
j'ai beau savoir
que cela est impossible, je n'arrive pas
prendre mon parti de l'apparence d'une telle
monstruosit et surtout de la dure de cette
apparence.
Est-ce dire qu'elle doit continuer jusqu'au
moment o Dieu, fatigu de punir sa fille
ane et las de sa honte, enverra enfin l'Am
bassadeur formidable ? C'est bien possible.
Je l'attends avec un tel dsir depuis tant
d'annes! Puis, l'Allemagne n'a peut-tre pas
encore intgralement combl la mesure. Il
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
I o5
doit
y
avoir je ne sais quel outrage suprme
qui aurait manqu jusqu'ici. La France, bien
qu'avilie, est tellement sainte par sa prdes-
tination et son ennemie est tellement immonde
que je ne dcouvre aucune autre explication
du dlai de la Justice.
Quelqu'un me faisait remarquer que le point
culminant des souffrances du Rdempteur,
aprs l'Agonie du Jardin, a d tre, non pas
les Crachats, ni les Soufflets, ni la Flagella-
tion, ni le Couronnement d'pines, ni le Por-
tement de la Croix, ni mme le Crucifiement,
mais simplement la Comparution devant un
juge. C'est pour cela, sans doute, que Pilate
a l'pouvantable honneur d'tre mentionn
dans le Symbole, l'exclusion de tous les
autres bourreaux. Le Juge de tous forc de
comparatre ce tribunal !
Je n'ignore pas qu'en ces matires, il est
tmraire d'abuser de l'analogie. Mais, pour
que Pilate ait obtenu des Aptres la prmi.
I"f) MDITATIONS D'UN 80LITA1RB
nence absolue dans la hirarchie dmoniaque
des tourmenteurs du Fils de Dieu, il a fallu
ncessairement que ce juge ft, leurs yeux,
l'exemplaire unique de toute bassesse et de
toute prvarication.
Or, la France est la Fille ane de l'Eglise,
l'Epouse prfre. L'Allemagne lui dclarant
la guerre avec l'arrogance connue, affirmait,
en cette manire, une colossale prtention
la judicature.

J'ai vingt mille canons et
plusieurs millions de soldats. Cette suprio-
rit me donne le droit de te juger et de te
condamner !
L'Allemagne prussianise, l'Allemagne de
l'apostasie, du mensonge, de la trahison, de
l'espionnage, du pillage, de la goinfrerie et de
l'ordure, l'Allemagne fabrique coups de
bton, parlant ainsi la France de saint
Louis, de Jeanne d'Arc, de Napolon ! Il fal-
lait cela, sans doute, pour que la Passion du
Sauveur pt tre voque.
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE i 0"]
Cependant, j'y reviens, quelque chose doit
manquer
encore, quelque blasphme ou atten-
tat indit
jusqu' cejour dont l'omission inex-
plicable retarde l'crasement de cet excrable
peuple. Mais combien de temps encore fau-
dra-t-il se ronger le cur ?
XIV
MAINTENANT, GUILLAUME, C'EST A TOI
QUE JE VEUX PARLER...
Maintenant, Guillaume, c'est toi que je
veux parler. Je doute que tu me comprennes,
Dj bte par droit de naissance, comme tout
Allemand,
tu es sot par droit de conqute,
autant
que le puisse tre un empereur ger-
manique, c'est--dire beaucoup plus qu'il ne
convient un caporal ordinaire.
N'importe ! je parlerai pour me contenter
moi-mme et aussi pour un petit groupe de
Franais qui m'couteront volontiers. Les An-
glais qui te rservent la potence des assassins
ne te tiennent pas encore et le commande-
ment de tes sublimes armes confi au gros
Hindenburg, second de quelques ruffians es-
timables, te laisse heureusement un peu de
loisir. Nous avons le temps de causer.
Tu as trop compt sur tes moustaches, mon
pauvre empereur. C'est la cause initiale de
H*
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
tous tes maux. Etant ce que j'ai dit, tu as d
croire que cela te donnait une vidente sup-
riorit sur Napolon qui n'en avait pas et qui
fut cependant, au moins pour quelques jours,
empereur de Poccident. Il tait tout naturel,
alors, que tu ambitionnasses l'empire du
monde. Napolon, d'ailleurs, au fate de sa
puissance, n'avait gure plus de cinq ou six
cent mille guerriers et tu en avais, pour com-
mencer, je ne sais combien de millions, de
qualit suprieure, comme tes moustaches.
Tu pouvais donc tout entreprendre avec une
parfaite srnit.
Par malheur il te manquait une toute petite
chose indfinissable que notre grand Cor-
neille disait ncessaire pour crire des vers
puissants. Tu tremblais pour ta peau et le
vacarme de tes propres canons te privait,
m'a-t-on dit, de tous tes moyens. Il te man-
quait aussi, peut-tre, un peu de gnie. Mais
comment pourrais-tu comprendre ce mot qui
MEDITATIONS D'UN SOLITAIRE
Il3
ne doit avoir aucun sens dans ta langue de
vtrinaire ?
Enfin tu as tout rat, except les massa-
cres, les cambriolages, les destructions, les
incendies. Tu as rat Paris, Calais et Verdun.
La Russie et les Balkans que tu croyais si bien
tenir te menacent leur tour, ton gteux
alli succombe, tes peuples crvent de faim
et tu as tellement russi te faire aimer que
la moiti du genre humain rclame tes tripes.
Le Diable mme, que tu invoquais sacrilge-
ment sous le nom de Dieu, semble t' avoir
abandonn.
Que vas-tu faire maintenant ? Attendras-tu
que ton Allemagne, devenue couarde et tra-
tresse envers toi-mme,te livre PAngleterre
pour trente saucisses avec ton Kronprinz de
bazar et Ptat-major de tes marchaux affo-
ls? Tu es trop lche pour le suicide et il n'y
a pas un refuge pour toi sur la terre, pas
mme dans l'estomac des anthropophages
8
MDITATIONS D*UN SOT ITAIHK
que ta pourriture congnitale ferait vomir.
J'ai beau chercher, je ne trouve pas un
conseil valable t'offrir. Il faut raser tes
moustaches et te rsigner ton destin. Tu as
fait tuer ou estropier plusieurs millions de
cratures humaines parmi lesquelles il et t
bien impossible, je crois, d'en trouver une
seule qui ne te valt pas. Des hommes, en
trs grand nombre, dont tu n'tais pas digne
de cirer les bottes, ont t sacrifis horrible-
ment ta volont d'imbcile. Tu as sem par-
tout l'excration et le dsespoir. Voici main-
tenant l'automne et les vendanges !
J'ai lu quelque part que le soir mme de ta
dclaration de guerre, il
y
a vingt-cinq mois,
tu as t vu dans Berlin trs ple, silencieux,
sinistre, semblable un fantme. Ton chti-
ment commenait dj. Sans doute il tait bien
tard pour reculer. Tes moustaches de cabotin
n'y auraient pas consenti. Cependant, ce jour-
l, il n'y avait pas encore eu de massacres.
MDITATIONS d'un SOLITAIRE Il5
Les innombrables que tu as assassins vi-
vaient encore, les cathdrales et toutes les
glises que tu as dtruites subsistaient. Les
dplorables filles consacres Dieu n'avaient
pas perdu leur virginit dans les mains inf-
mes de tes soldats. Les femmes et les vieil-
lards que tu as fusills ou dsesprs, les
pauvres enfants que tu as trucids ou muti-
ls, comme un Hrode barbare, ne deman-
daient qu' vivre et auraient peut-tre pri
pour toi. Il tait temps encore de t'arrter.
A tout prendre, l'humiliation infinie de la
reculade et le prix exorbitant dont il aurait
fallu la payer eussent t beaucoup moins
normes que tout cela. Tu as prfr la mal-
diction et la damnation.
J'ai song bien souvent l'expiation que je
devrais t'infliger si je devenais ton matre.
Les supplices raffins, les morts lentes inven-
ts par le gnie diabolique des orientaux tra-
versaient ma pense sans me satisfaire. J'ai
110 MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
fini par comprendre que le plus atroce bour-
reau ne te vaudrait pas pour te torturer toi-
mme.
J'imagine dj ce que peuvent tre tes nuits
et mme tes jours, lorsque tes victimes sans
nombre t'apparaissent et que tu es forc de te
dire, en rlant de terreur, que cette multi-
tude a t sacrifie pour rien, que ton empire
est condamn et que demain ou aprs-demain
tu ne seras plus qu'un mendiant horrible que
pourchasseront les chiens de l'enfer. Tu con-
natras alors le nom vritable de ton vieux
Dieu qui te montrera sa face de dsespoir,
et tu sauras prcisment de quel abominable
dmon tu tais, sur ton trne de comdien, la
drisoire caricature I
XV
POUR ME REPOSER DE TANT D'HORREURS.
Pour me reposer de tant d'borreursje relis
les Fioretti de saint Franois d'Assise, le Petit
Pauvre de Jsus. Je savais depuis longtemps
que c'est un livre extraordinaire, mais il me
restait apprendre l'incroyable vertu sda-
tive de cette lecture. Ds la premire page on
a comme la sensation de tomber dans un
gouffre de simplicit et d'tre parmi des mons-
tres de douceur. C'est infiniment nouveau,
c'est tout fait inexprimable.
Saint Franois et ses premiers compagnons !
En
1916,
la distance de sept sicles, on ne
comprend plus que de tels hommes aient
exist. Le comprenait-on mieux en d'autres
temps? Mais quelle ncessit de comprendre?
Ne sufft-il pas de savoir ? Il a plu Dieu
de donner ce spectacle son Eglise, et voil
tout.
120
MDITATIONS d'un S0LIT1R
Dire que les Frres Mineurs du commen-
cement de l'Ordre taient des anges, par ce
que leur Pre a t nomm le Sraphique,
c'est un lieu commun de livre de pit qui les
ridiculise et les dnature.
Quelque saint que soit un homme, il ne
peut pas tre un ange. Il
y
a, entre l'un et
l'autre, l'abme infranchissable de l'Espce. Il
est certain, d'ailleurs, qu'un saint est beau-
coup plus homme que les autres hommes, en
ce sens qu'il ralise infiniment mieux la nature
humaine par le retour l'innocence primor-
diale.
L'Ordre des Frres Mineurs tel que saint
Franois le voulut, tel qu'il le cra, pour l'-
tonnement du monde, en sa personne et dans
celles de ses premiers disciples, a renouvel,
un certain jour, le Paradis terrestre, on peut
l'affirmer sans crainte. On peut mme soute-
nir que ce fut un Paradis plus beau que celui
qui avait t perdu, puisque c'tait, non plus
MEDITATIONS D*UN SOLITAIRE I JI
le jardin de Volupt, niais le jardin de Dou-
leur.
Le patriarche Franois stigmatis des Plaies
du Christ et continuellement immerg dans
les dlices d'une abjection spirituelle inson-
dable, Pavait plant lui-mme de ses mains
perces. Les arbres dous de raison qu'il
y
avait cultivs autour de l'Arbre sanglant de
la Vie divine, en les arrosant attentivement
de ses pleurs,et qui devinrent si grands tout
coup, n'auraient pas pu tre plus beaux si
Dieu les avait plants lui-mme.
Les fleurs de ces arbres qui nous t con-
serves par de miraculeux horticulteurs et
qui paraissent toutes fraches encore, ne sont
pas du tout les fioretti, les petites fleurs d-
nommes ainsi par l'humilit de leurs pau-
vres peintres. Je vois en elles d'immenses
calices de splendeur extra terrestre et d'indi-
cible parfum. Impossible d'en donner une ide
quelconque. On aurait l'air d'apporter les
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
charbons incandescents du Sraphin dans un
sale tablier de littrature...
Mettez-vous genoux et lisez ce que dit
saint Franois au frre Lon sur le chemin
de Prouse Sainte-Marie-des-Anges, lui
expliquant la joie parfaite . Si Dieu vous
aime, vous n'arriverez pas la fin de ce cha-
pitre, tellement les larmes vous aveugleront.
Ne ft-ce qu'un moment, vous aurez tout
oubli de la Limite et de la Mesure. Vous ne
saurez plus rien de ce qu'on nomme si pau-
vrement la vie et la mort. Vous vous croirez
dans un canton de l'Invisible, dans le ddale
de l'Incirconscrit, entre des murailles de lu-
mire. Vous vous souviendrez peut-tre de
PAropagite enseignant que tout ce qu'on dit
de la Grandeur de Dieu, de sa Toute-Puissance
de sa Sagesse, de sa Bont, de sa Beaut, etc.,
doit tre tenu pour une accumulation de blas-
phmes, cause de l'infirmit et de la dispro-
portion de notre langage.
MDITATIONS 'UN SOLITAIRE I 2
Frre Lon, quand mme les Frres Mi-
neurs donneraient sur toute la terre un grand
exemple de saintet et de bonne
dification,
cependant cris et note soigneusement que l
n'est pas la joie parfaite.
Frre Lon, quand mme le Frre Mineur
rendrait la vue aux aveugles, redresserait les
contrefaits, chasserait les dmons, restituerait
l'oue aux sourds et la marche aux boiteux,
ferait parler les muets et, ce qui est une chose
plus grande, ressusciterait les morts de qua-
tre jours, cris que ce n'est pas en tout cela
qu'est la joie parfaite.
Frre Lon, si le Frre Mineur savait
toutes les langues et les sciences et toutes les
Ecritures, s'il savait prophtiser et rvler
non seulement les choses futures, mais aussi
les secrets des consciences et des mes, cris
que l n'est pas la joie parfaite.
Frre Lon, petite brebis de Dieu, alors
mme que le Frre Mineur parlerait la lan-
1*4 MDITATIONS D*UN S0LITAIR8
gue des Anges et saurait le cours des toiles
et les vertus des plantes et que lui seraient r-
vls tous les trsors de la terre
;
alors mme
qu'il connatrait les proprits des oiseaux,
des poissons et de tous les animaux et des
hommes et des arbres et des pierres et des
racines et de l'eau, cris que l n'est pas la
joie parfaite.
Et, marchant encore un peu, saint Fran-
ois s'cria avec force: Frre Lon, quand
le Frre Mineur saurait si bien prcher qu'il
convertirait tous les infidles la foi du Christ,
cris que l n'est pas la joie parfaite.
Frre Lon lui demanda : Pre, je te
prie, de la part de Dieu, de me dire o est la
joie parfaite .
Saint Franois lui rpondit : Quand nous
serons Sainte-Marie-des-Anges, tout trem-
ps de pluie, transis de froid, souills de
boue, tourments de faim, et que nous frap-
perons la porte du couvent
;
quand alors
MDITATIONS d'un SOLITAIRE 1*5
le portier arrivera tout en colre et nous dira:
Qui tes-vous ? que nous rpondrons :
Nous sommes deux de vos frres et qu'il
nous dira : Vous mentez, vous tes plutt
deux coquins qui allez trompant le monde et
volant les aumnes des pauvres
;
allez-vous
en ! Lors, il ne nous ouvrira pas et nous
fera rester dehors, la neige, la pluie, avec
le froid et la faim jusqu' la nuit
;
et alors si
nous supportons tant d'injures, tant de cru-
auts, tant de refus, patiemment, sans nous
troubler, sans murmurer, si nous pensons
avec
humilit et charit que ce portier vrai-
ment nous connat et que c'est Dieu qui le
fait parler contre nous : Frre Lon, cris
que c'est l la joie parfaite.
Et si nous continuons frapper et que le
portier sorte en colre, nous chasse comme
d'importuns galefretiers, avec des outrages
et des soufflets, disant: Partez d'ici, vils
larrons, allez l'hpital
;
ici vous ne man-
I2
MDITATIONS d'un SOLITAIHB
grez pas et vous ne logerez pas . Si nous
supportons tout cela avec patience, allgresse
etamour, Frre Lon, cris que l est la joie
parfaite.
Et si, presss par la faim et parle froid,
et par la nuit, nous frappons encore, priant
et suppliant, avec d'abondantes larmes, qu'il
ouvre et nous mette seulement l'intrieur du
couvent; si le portier toujours plus courrou-
c, s'crie : Voil des galefretiers fort im-
portuns, je vais les traiter comme ils le mri-
tent. * S'il sort avec un bton noueux, nous
prenne parle capuchon, nous jette parterre,
nous roule dans la neige et nous batte suc-
cessivement avec chaque nud de son bton;
si nous supportons ces choses avec patience
et allgresse, pensant aux souffrances du
Christ bni que nous devons supporter pour
son amour, Frre Lon, cris que c'est dans
tout cela qu'est la plus parfaite joie .
Citation insuffisante qui ne donne que fai-
MEDITATIONS D UN SOI IT AIRE I27
blement la beaut surnaturelle de cette page
si parfaitement assortie toutes les autres.
J'aurais aussi bien fait de citer l'histoire du
loup de Gubbio, la vie du frre Junipre, ou
plutt Pentrevue de saint Louis, roi de France
et du frre Eg-ide, pisode inou qui fait res-
sembler des tessons de bouteilles les plus
admirables vitraux. Quelques peintures des
vieux primitifs ont essay de fixer de pareilles
scnes, mais que sont leurs pauvres couleurs
compares la vision directe de cette porte
blanche du Paradis ?
O sont-ils, aprs cela, les abominables fan-
tmes de l'heure actuelle?
XVI
IL EST INCONTESTABLE QUE DIEU
N'EXISTE PLUS..,
Il est incontestable que Dieu n'existe plus,
du moins en Europe. Il existe peut tre en-
core un peu dans les dserts de l'Asie ou chez
les idoltres insulaires de la Polynsie. Les
Tartares et les Anthropophages, les Ngres
mme adorent ou croient adorer Quelqu'un.
Ah ! sans doute, leur culte ne va pas bien
loin, leur liturgie est plutt rudimentaire. Ce-
pendant, ces pauvres gens ont tout de mme
quelque chose qui parat un peu au-dessus de
la thologie sulpicienne. Les plus tnbreux
supposent un Dieu vivant, un Dieu qui de-
mande tout et pour lequel on a le devoir de
mourir.
Les aborignes de la Civilisation nomms
chrtiens par antiphrase, proclament, au,
contraire, un bon Dieu qui n'en demande
pas tant . Ils ont un Credo qui ressemble
l3 MDITATIONS D'UN BOLITAIR1
une pancarte pour apprendre lire aux en-
fants, ils ont des sacrements pour les domes-
tiques,
y
compris le sacrement de l'Ordre, et
des prdicateurs pour les dames. Ils ont des
crucifix, des mdailles, des images, des cha-
pelets, pour faire aller le commerce. Mais la
ralit de tout cela est aussi absente chez eux
que la foi au cur des citrouilles.
J'ai su l'histoire d'une pauvre bohmienne
qui entendit, un jour, nommer le Dieu vivant.
Elle ne savait absolument rien, pas mme
une autre langue que le patois de sa tribu.
Mais elle avait pu saisir ces deux mots. Aus-
sitt elle quitta tout, prit son petit enfant
dans ses bras et se mit courir le monde
comme une insense, demandant partout le
Dieu vivant.
Elle le demandait aux arbres, aux fontaines,
aux animaux paissant dans les prairies, aux
prtres et aux lvites rencontrs, n'obtenant
de ces derniers d'autre rponse que des sou-
MDITATIONS D'UN SOLITAIRl
lS3
rires de commisration. Quelquefois elle le
demandait au tonnerre, levant au-dessus de
sa tte son innocent, renouvelant ainsi le
geste fameux de saint Louis lorsqu'il conju-
ra la tempte.
Nul ne la comprenait et les savants moins
que personne. Quelques pauvres seulement
qui la croyaient folle, lui jetaient de loin un
morceau de pain et prenaient la fuite. Elle a
d finir par rencontrer un bonze austre qui
lui aura, sans doute, conseill de ne plus
chercher, moins qu'elle n'ait t enferme
par l'ordre de quelque sage mandarin dans
une maison d'alins, car on ne m'a pas dit
ce qu'elle tait devenue.
Cette crature extraordinaire me parat un
symbole de l'me humaine affame de son
principe de vie et qui erre sans relche dans
nos socits sans Dieu. Elle voit bien que ce
qu'on lui offre par lassitude ou par ddain ne
peut pas tre ce qu'elle cherche, que ce qu'on
I
l34 MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
lui propose est une drision pouvantable, et
son dsespoir peut trs bien ressembler au
dlire de la folie. Les pratiques sans amour,
les actes morts dans des spulcres blanchis,
comment voulez-vous qu'un plerin de l'Ab-
solu s'en accommode? Et o voulez-vous qu'il
porte son cur, s'il ne trouve pas Ptable d'un
Dieu nouveau-n pour
y
suspendre cet ex-
voto ?
On a pu, dans tous les temps, assister ce
drame terrible que le gnie d'Eschyle pres-
sentait, il
y
a trois mille ans. De trs grands
saints, d'ailleurs, ont t enfants dans la
non-pareille angoisse du crible o doivent
tre tamises toutes les mes.
Mais aujourd'hui, au seuil de l'Apocalypse
o nous voici parvenus, sur le bord extrme
d'un abme dont la profondeur nous est in-
connue,

alors qu'il ne s'agit mme plus de
la rvoltante mdiocrit du monde chrtien,
mais seulement de savoir, comme la pauvre
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE 1 35
bohmienne, si on peut compter sur un Dieu
vivant
;

il est affolant de penser que nul n'en


sait rien et que personne, l'exception de
quelques tres douloureux dj marqus pour
la mort, n'en veut entendre parler.
C'tait hier, le deuxime anniversaire de la
miraculeuse victoire de la Marne. Bourdon-
nante et assourdissante commmoration de
Tvnement, dilapidation effrne de lieux
communs patriotiques. J'ai lu les journaux du
matin et ceux du soir, en cartant avec soin
les feuilles soi-disant religieuses dont la stu-
pidit me donne le vertige. Impossible de ren-
contrer, une seule fois, le Nom de Dieu, mme
par l'inadvertance d'un rdacteur. Je ne parle
pas du blasphme qui serait encore une af-
firmation. Il est vident qu'un tel silence dans
des mcaniques d'information quotidienne
rpandues des millions d'exemplaires, est
une dmonstration irrfragable de l'inexis-
tence de Dieu chez un grand peuple
1 36 MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
L'occasion pourtant tait unique. Les g-
nraux les moins faciles tonner

parmi
ceux, bien entendu, qui ne croient pas l'ur-
gence patriotique de la dmolition intgrale
du christianisme ne peuvent s'empcher de
devenir graves quand il est parl de cette vic-
toire inespre que personne encore n'a pu
expliquer. Napolon lui-mme en aurait eu
la respiration coupe et aurait peut-tre fait
un geste amical l'adresse de la Providence.
Nous aimons mieux tout expliquer par l'ex-
cellence de notre figure dans le monde, ce qui
ne serait pas trop bte si nous tions les amis
de Dieu sous les trivires de son chtiment.
Mais, prcisment, il n'est pas permis de
parler de chtiment. Tout le monde sait que
nous ne mritons que des louanges et des re-
compenses, que la religion est florissante plus
que jamais,

nos vques le disent assez

MDITATIONS D'UN SOLITAIRE 187
que ce qui nous arrive depuis deux ans n'est
qu'une preuve pour faire clater notre ver-
tu et que, par consquent, l'ide d'un chti-
ment est une gratuite et inadmissible injure.
Notre cas serait donc tout simplement celui
de Job. Je crains seulement que de la sublime
histoire du patriarche idumen, il n'y ait de
rel, en ce qui nous concerne, que le fumier
qui, d'ailleurs, est un excellent engrais, je me
plais le reconnatre.
Mais quand donc se manifestera-t-il
enfin,
le Dieu vivant, le Dieu adorable de la Crche
et du Calvaire, le Dieu des pauvres soldats
qui agonisent dans les tortures, et que per-
sop?^ m cherche plus?
XVII
LES PAUVRES SOLDATS QUI AGONISENT.
Les pauvres soldats qui agonisent ! Les
voil, les seuls Franais intressants aujour-
d'hui, la plupart des autres tant faire peur
ou faire horreur.
On a beaucoup parl de ces victimes pres-
que innombrables dj. Il parat qu'on en
compte prs de cent mille par mois. Les pro-
fessionnels du journalisme dvot veulent ab-
solument leur ouvrir le Paradis des Martyrs.
A les entendre, chacun de ces dfenseurs de
tous les lches a donn sa vie pour l'amour de
Dieu,dans un dtachement surnaturel detoute
affection terrestre. Un certain nombre de cas
groups avec astuce et gnraliss pour l'-
dification du pieux lecteur, ont pu rendre
plausible ce sarcasme de charlatan.
Les autres professionnels les veulent mar-
tyrs, eux aussi, mais martyrs du Droit, de la
1^2 MDITATIONS d'un iOLITAIRK
Civilisation, de l'Humanit. Pour ceux-l,
d'ailleurs, tout ce qui se passe depuis deux
ans, aussi bien l'arrire que sur le front,
est admirable, et la censure ne s'y trompe
pas.
Ah ! les pauvres soldats qui meurent pour
ces bavards et ces malandrins ! Assurment
il
y
en a et j'en ai connu, qui savent parfai-
tement ce que Dieu leur demande et dont le
dernier soupir est un acte de grande foi. Ils
sont plus rares qu'on ne pense. Il
y
en a
d'autres qui le savent beaucoup moins et qui
acceptent pourtant de mourir comme des chr-
tiens, parce que le danger a rveill leurs
mes, lesquelles, on peut le croire, sont ac-
ceptes en retour, parce que tout sacrifice est
acceptable.
Mais la multitude des autres qui meurent
pour des lieux communs de politique ou de
propagande sociale, pour des palabres de sal-
timbanques, pour V Union sacre, dans une
uit>ir moN d'un a i itairk i43
indiffrence prodigieuse de ce qui va suivre
leur mort
;
qui pourra dire quel point ils
sont lamentables ?
Lorsque tout le monde s'est cru menac,
leurs aptres, ayant probablement quelque
chose perdre et crevant de peur, les ont
pousss fraternellement vers l'ennemi pour
qu'ils se fissent dmolir leur place, et les
pauvres diables
y
ont t de grand cur en
chantant la Marseillaise. Le Christ Sauveur,
qui a guri l'aveugle-n, en aura piti sans
doute. Mais quelle fin terrible, mme pour les
meilleurs !
La mort soudaine est un arrachement indi-
cible. En un instant, in ictu oculi, on est ab-
solument priv de racines. Il ne reste plus de
l'homme vivant qu'une Clairvoyance norme
venue comme la foudre et cette claivoyance
est toute son me spare enfin des tnbres
palpables de son corps. Si la mort n'est pas
tout fait soudaine, si la faux grince quelque
\l\ MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
temps sur la vertbre, s'il faut patienter dans
le vestibule de l'agonie, c'est quand mme la
mort, mais savoure comme en un calice de
cristal surnaturel o se rflchiraient toutes
les images : les pres, les mres, les pouses,
les enfants, les proches ou les loigns, les
amis ou les ennemis, tout ce qui tint ou parut
tenir une place quelconque, jusqu' cet arbre
l'ombre duquel on s'asseyait, jusqu' cette
pierre du chemin qui fit trbucher un jour
;
et tout cela n'est rien, ternellement rien dans
la commenante Vision 1...
Ah ! oui, vraiment, les pauvres soldats,
abandonns sur le lit de boue glace qui va
leur servir de linceul ! Plus tard, lorsque les
vermines de la terre auront mang leurs cada-
vres, ils auront des pangyriques, des dis-
cours mus, des hommages collectifs l-bas,
trs loin du canon
;
dans des villes ou des
villages o on a les pieds chauds et le ventre
plein, l'abri de tout projectile. L'loquence
MEDITATIONS d'un SOLITAIRK 1^5
patriotique des embusqus ne voudra voir en
eux que des hros ou des martyrs
;
et cela
leur tiendra lieu de Pabsolution sacerdotale
et des prires saintes qui auront manqu
leur dernire heure.
XVIII
QUELQU'UN SAIT-IL ?.
Quelqu'un sait-il que c'est aujourd'hui,
troisime dimanche de septembre, la fte de
Notre Dame des Sept Douleurs ? Et se trou-
vera-t-il sur le front quelqu'un, prtre ou
laque, pour le rappeler ceux qui combat-
tent ? Ce jour est exactement le soixante-di-
zime anniversaire de l'Apparition de cette
Reine de France venue pour nous annoncer
en pleurant les malheurs qui nous accablent
enfin. Ce serait peut-tre une force pour plu-
sieurs de savoir cela, de se dire que la Mre
de Dieu les a vus, longtemps avant leur nais-
sance, la place mme o les voil mainte-
nant et qu'elle a pleur sur chacun d'eux, en
suppliant leurs parents de se convertir, lors-
qu'il en tait temps encore. Cette pense leur
donnerait certainement plus de courage que.
les discours des ministres ou la lecture des
Communiqus.
l50 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
Une larme de Marie, c'est quelque chose,
vraiment ! Une larme de la Purissimepour
moi, pauvre homme submerg dans le dluge
de la Colre et de la Repentance divines !
Une larme de la Rose Mystique pour moi tout
seul, dans la puanteur de cette fosse o je
pourris en attendant une mort qui sera peut-
tre horrible ! Car enfin, Elle n'a pu
pleurer
que comme son Fils a vers son Sang-, c'est-
-dire pour chaque homme en particulier ju-
g
par Elle et par Lui aussi prcieux que tous
les
mondes.
Voici ton fils
,
lui dit Jsus, nous dsi-
gnant du haut de sa Croix. Quelque irrit
qu'il soit, il le lui dit encore et toujours. Il le
dit tellement que l'effrayant Consummatum
n'a pas encore eu le temps de venir depuis
bientt deux mille ans, et que cette Parole su-
prme du
Christ expirant ressemble, dans
l'Evangile, une
prophtie des psaumes qui
ne serait pas encore accomplie. Maternit
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE I 5 I
douloureuse, universelle et interminable au-
tant que la Rdemption.
Il
y
avait autrefois, dans les vieilles glises,
des images immmorialement vnres de
la Transfxion : une Mre en larmes ayant
sept pes plantes dans le cur. La sacri-
lge sottise des sulpiciens a fait disparatre en
trs grand nombre ces figurations naves et
poussireuses de l'antique pit du peuple et
les pauvres gens qui souffrent ne savent plus
o aller.
Cependant quelques-uns des humbles d-
fenseurs du Royaume de la Douloureuse ont
pu en voir, dans leur toute petite enfance,
lorsque leur mre soucieuse allait s'agenouil-
ler devant la Consolatrice transperce, en lui
offrant un cierge de quelques centimes. Ils ont
pu oublier bien des choses, mais ils se sou-
viennent de cela, surtout aux heures cruelles,
dans les nuits mchantes, sous la pluie et la
neige et sous la rafale des projectiles, quand
I2 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
le cur est semblable une le dserte o
n'abordent que des paves. En de tels moments
une seule parole suffirait pour les prcipiter
la prire.
Je me souviens d'avoir pass par l, il
y
a quarante-six ans, lorsque les Allemands,
aussi perfides et atroces qu'aujourd'hui, nous
faisaient pourtant une guerre beaucoup moins
infme. A cette poque lointaine la foi aussi
tait peut-tre un peu moins en ruines. Je
crois voir encore la Vierge aux sept pesde
mon enfance passant et repassant sur notre
front de bataille, comme un capitaine, et je
n'tais pas seul la voir. Ce fut l'poque du
miracle de Pontmain et du miracle plus grand
de beaucoup de conversions, de la mienne
en particulier, si ma mmoire est fidle.
Bni soit le Seigneur qui a cr le ciel et
la terre ,
disait, ce matin, l'Eglise parlant
Marie,
lequel t'a suscite pour abattre la tte
du Prince de nos ennemis, car il a aujourd'hui
MDITATIONS d'uN SOLITAIRE l53
tellement magnifi ton Nom que ta louange
ne se dpartira plus del bouche des hommes
pour qui tu n'as point pargn ton me, vo-
yant les angoisses et la tribulation de ton
peuple, te dressant au contraire, en la prsence
de notre Dieu pour t'opposer sa ruine.
La force qu'elle craignait, il
y
a soixante-
dix ans, de ne plus avoir pour retenir le
Bras de son Fils
,
elle ne Padonc pas encore
tout fait perdue. S'il est vrai que les Paroles
sacres ont une immanence prophtique, je
demande ce qu'il peut
y
avoir de plus rassu-
rant, mme pour des hommes de peu de foi
et de plus rconfortant pour les mes les plus
timides, que ce tmoignage port, comme un
flambeau dans le souffle de la tempte, par
la voix toujours calme et grave de l'Eglise.
XIX
MA
SOUVERAINE BN-AIME, MA DAME
DE COMPASSION...

Ma Souveraine bien-aime, ma Dame de


Compassion, je ne sais pas ce que c'est que de
Vous honorer dans tel ou tel de Vos Mystres,
selon qu'il fut enseign par quelques-uns de
Vos amis.
Je ne veux rien savoir sinon que Vous tes
la Mre Douloureuse, que toute Votre vie
terrestre n'a t que douleur, douleur infinie,
et que je suis un des enfants de Votre dou-
leur.
Je me suis mis Votre service comme un
esclave. Je Vous ai confi ma vie temporelle
et spirituelle pour obtenir par Vous ma sanc-
tification et celle des autres.
C'est de cette manire seulement, ce titre
seul que je peux Vous parler.
Je manque de foi, d'esprance et d'amour.
Je ne sais pas prier et j'ignore lapnitence. Je
i58
MEDITATIONS D UN SOLITAIM
ne peux rien et je ne suis rien qu'un fils de
douleur.
Je ne me connais aucun mrite, aucun acte
vraiment bon qui puisse me rendre agrable
Dieu, mais je suis cela, un fils de douleur.
Vous savez qu'autrefois,iI
y
a plus de qua-
rante ans, obissant une impulsion qui me
venait certainement de Vous, j'ai appel sur
moi toute la douleur possible. A cause de
cela, je me persuade que ma douleur, qui a
t grande et continuelle, peut Vous tre
offerte.
Puisez dans ce trsor pour payer mes
dettes et celles de tous les tres que faime.
Et puis, si Dieu le permet, donnez-moi
d'tre Votre tmoin dans les tourments de la
mort.
Je Vous le demande par Votre trs doux
Nom de Marie.
(Lon Bloy. Le Vieux de la Montagne.)
XX
MA PETITE MAMAN, JE VOUDRAIS MOliRTR
!

Ma petite maman, je voudrais mourir !


dit un pauvre enfant. La mre touffe de lar-
mes, n'a pas la force de rpondre. Les Alle-
mands lui ont tu son mari et deux grands
fils qu'elle avait vus partir avec courage, se
croyant sre de les revoir. Maintenant elle est
crase.
Que pourrait-elle rpondre cet orphelin
qui lui reste et dont le cur est aussi broy
que le sien ? Car c'est un enfant qui comprend
trs bien que son pre et ses frres ont t
assassins par des bandits et qui souffre de
ne pouvoir les venger. Il n'a pas dix ans.
On ne sait pas mme o sont les corps en-
fouis ple-mle avec des centaines d'autres
en un coin mal prcis de l'norme champ de
bataille, quelque distance d'un vieux pla-
tane qui n'existera peut tre plus dans deux
jours. C'est tout ce qu'on a pu leur dire.
it
12
MDITATIONS D'UN SOLITAIRl
Cette mre et cet enfant, seuls dsormais,
n'auront pas la consolation de prier sur la
spulture de ceux qui les ont quitts pour les
sicles des sicles. Sans l'Etoile du Matin qui
frissonne l-haut, infiniment au-dessus des
nuages de la tempte, il n'y aurait pas moyen
de supporter la vie, seulement une heure.
Mais on ne peut pas demander la rsignation
chrtienne un enfant. Celui-l est vraiment
trop charg et c'est pourquoi il voudrait mou-
rir. Et il
y
en a comme cela des centaines de
mille!
Si le vent portait au grand faiseur d'orphe-
lins, Guillaume Btard du Nant, la rumeur
immense de tous ces sanglots, il penserait
peut-tre que c'est une berceuse de la vieille
musique allemande pour l'endormir dans la
Walhalla des dieux
germaniques et son me
de boue et de tnbres se rjouirait profond-
ment.
Pourtant un jour viendra qui n'est peut-
tre plus bien loin, un jour sans sommeil o
MDITATION* Vn 6LITAlRt l63
la voix colossale des canons sera unpeumoins
que le frmissement des lytres d'un colop-
tre consum par un flambeau, en compa-
raison des plaintes de l'Innocence.
Ce jour-l, empereur des imbciles et des
assassins, tu ne dormiras pas, jet le dis, tu ne
dormiras pas tout fait encore. Tu seras sur
le point de faire ton entre dans une Capitale
que tu ne prvoyais pas et il te faudra subir
le dchanement d'une symphonie que tu
n'auras jamais entendue. Ce sera si beau que
les millions de tes morts se lveront pour
applaudir.
Mais tu chercheras ton pe et tu ne la
trouveras pas
;
tu chercheras de la main ton
casque et il n'y aura pas de casque ni de cou-
ronne sur ta tte. Ta tte elle-mme tu ne la
trouveras plus, et si tu cherches ton cur, tu
trouveras sa place un objet si pouvantable
que les chastes toiles en auront peur!
XXI
U MALDICTION DES PETITS ENFANTS !
La maldiction des petits enfants ! Essayez
d'imaginer cela. Le rcit trs court de l'Evan-
gile concernant le massacre des Innocents
Bethlem, a tellement impressionn le monde
qu'aucun vnement historique ne le surpasse
dans le souvenir des hommes.
C'est comme une pouvante unique, un
mtore d'pouvante qu'il ne serait pas facile
d'envisager. Les artistes qui ont essay de
traduire leur manire l'tonnante concision
des lignes du Texte sacr paraissent avoir t
frapps d'une trange paralysie.
Les petits enfants ressemblent au Sacre-
ment de l'Autel. Il n'est permis qu'aux saintes
mains d'y toucher. C'est le troupeau des pe-
tits de Dieu.
Quiconque reoit en mon nom un de ces
1 68 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
petits
, a dit Jsus, c'est moi-mme qu'il
reoit . Que penser de celui qui les gorge,
qui les mutile, ou qui inflige leurs mes
blanches une tristesse plus noire que la
mort?
La maldiction d'un seul enfant est une
chose panique, surhumaine, qui dconcerte
les plus forts. Le cur humain n'est pas fait
pour supporter cela.
Mais la maldiction d'une multitude d'en-
fants, c'est un cataclysme, un prodige de ter-
reur, une chane de montagnes sombres dans
le ciel avec une chevauche ininterrompue
d'clairs et de tonnerres sur leurs cimes
;
c'est l'infini des aboiements de tous les gouf-
fres
;
un je ne sais quoi de tout puissant qui
ne pardonne pas et qui tue l'esprance de tout
pardon.
Les Hrodes ont t, dans tous les temps,
les majordomes de la Maison strile, du Palais
de
tnbres o les enfants sont dtests. Ils
MDITATIONS d'un SOLITAIR*
169
savent ce qu'ils ont faire et leur Matre sait
mieux encore ce qu'il prpare pour les rcom-
penser de leur zle. Notre cher Guillaume
l'apprendra bientt.
XXII
SI, DU MOINS, ON POUVAIT SE PERSUADER
QUE LE TEMPS N'EXISTE PAS...
Si, du moins, on pouvait se persuader que
le temps n'existe pas, qu'il n'y a aucune dif-
frence entre une minute et plusieurs heures,
entre un jour et trois cents jours, et qu'on
est ainsi de plain-pied partout! Ce qui fait
tant souffrir, c'est la limite et la limite succ-
dant toujours la limite.
Notre me captive dans un troil espace
n'en sort que pour tre enferme dans un au-
tre espace non moins exigu, de manire
que
toute la vie n'est qu'une srie de cachots
touffants dsigns par les noms des diverses
fractions de la dure,jusqu' la mort qui sera,
dit-on, l'largissement dfinitif. Nous avons
beau faire, il n'y a pas moyen d'chapper
cette illusion d'une captivit invitable cons-
titue successivement par toutes les phases
de notre vie qui est elle-mme une illusion.
17^
MDITATIONS D'UN SOUtAHR
C'est la plus dure contrainte pour des cra-
tures formes la ressemblance d'un Dieu
immuable et ternel.
Un de mes amis, un de mes frres vient de
mourir. Il est largi, celui-l. Il sait main-
tenant,
depuis une heure, qu'il n'y a pas
d'heures, que toutes les heures ou minutes ne
sont absolument rien que des invitations,
passagres autant que la foudre, l'incom-
prhensible ternit.
Mais moi qui souffre de sa mort et pour
qui les heures de souffrance paraissent avoir
une dure infinie, je ne le sais pas, je ne le
vois pas. Je ne vois pas mme que la chre
i ma2*e, retenue en vain par toutes les nergies
de mon cur et de ma pense, s'loigne de
moi comme les arbres du chemin s'loignent
du voyageur. La voil dj presque indistincte
et s'effaant de plus en plus. J'essaie de com-
prendre ce que me dit la Liturgie, savoir
que
la vie n'est pas te, mais change ,et
ilDiAtJO.NS D'UN SOLITA1R8
^5
que par consquent, Fadieu qui me fut si
cruel n'tait qu'un au revoir dans une maison
nouvelle qui est deux pas dmon seuil. Seu-
lement je mesure ces deux pas avec le myria-
mtre qui me sert mesurer le temps de ma
douleur et je continue ne pas comprendre.
Le temps n'existait pas dans la pense de
l'homme avant sa chute. Adam qui partici-
pait l'ternit divine sous les frondaisons
batifiques de son Paradis ne pouvait en
avoir aucune ide. Sa prvarication le lui
rvla et ce fut son principe de mort. Les
heures et les annes commencrent aussitt
pour lui et, du mme coup, l'apparente cap-
tivit de son me dsole dans chacune d'elles.
Les revendicateurs du Paradis terrestre
qu'on nomme vulgairement les saints sont
des hommes pour qui le temps n'existe que
comme un ennemi mortel qu'il faut dtruire
et dont le nom mme ne vaut pas d'tre pro-
nonc. Ils ne disent jamais : J'ai le temps!
'7^ MDITATIONS d'uH 80LITAIR
ou : Je n'ai pas le temps 1 formules si vaines
leurs yeux qu'ils ont peine le moyen de les
diffrencier du mensonge. Annos ternos in
mente habui, rpondit un jour un trappiste
un visiteur qui lui en parlait et qui n'en put
tirer autre chose.
Toutes les choses ont leur temps , a dit
Salomon. Que vouiez-vous que fassent du
temps ceux qui ont quitt toutes les choses ?
On dit communment d'un soldat libr qu'il
a fait son temps et on le dit aussi d'un gal-
rien rendu la libert. Celui qui s'loigne
de ce monde pour toujours, de manire ou
d'autre, volontairement ou involontairement,
est un homme qui a fait son temps...
Plt Dieu que j'eusse fait le mien et que
je n'eusse plus rien dmler avec cet impi-
toyable gelier 1
XXIII
LE TEMPS EST UN CHIEN QUI NE MORD
QUE LES PAUVRES
...
ta
Le temps est un Chien qui ne mord que
les pauvres , disait un malheureux dont l'ex-
prience est incontestable. Je pense qu'il mord
aussi quelquefois les riches puisqu'il
y
en
a d'enrags, mais le cas est rare et la mor-
sure, en gnral, doit tre bnigne.
Moi,je suis mordu frocement presque tous
les jours, mme dans les annes bissextiles,
et plusieurs diront que ces mditations quo-
tidiennes le prouvent surabondamment. Je
ne sais pas si ces bonnes gens mritent qu'on
les coute, mais il est certain que je suis trs
pauvre et que le molosse est fort excit.
Comment cela finira-t-il? Je voudrais tant
jeter hors de moi toutes les images qui me
font souffrir et donner du mme coup quel-
ques mes blesses le mdicament de com-
passion religieuse qui leur est ordinairement
l80 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
refus ! En aurai-je seulement la force? Me
sera-t-il donn de continuer jusqu'au bout?
J'ai beau savoir que Dieu me protge et me
nourrit chaque jour, ma foi est si faible que
je crains de prir de misre.
La misre pourtant est du Saint-Esprit,
c'est--dire du Dieu vivant. Je me souviens
d'avoir crit cela. Elle ne peut donc pas me
donner la mort. Mais l'angoisse continuelle
peut me la donner. Voil plus de quarante
ans que je cherche uniquement le Rgne de
Dieu et sa Justice en accomplissement du
Prcepte. Le surcrot promis ne m'a pas t
refus, en ce sens que j'ai pu considrer, sans
amertume ni envie, les volatiles du ciel et
mme les lys des champs qui le Pre cleste
procure
lui-mme le vtement et la nourri-
ture.
Cependant, parce que je suis un privilgi
de la souffrance, il fallait que
l'angoisse ac-
compagnt
toujours le bienfait, soit un peu
MDITATIONS D*UN SOLTMRK 8l
avant, parce qu'il se fait attendre, soit aussi-
tt aprs, parce qu'il n'assure que le lende-
main.
L'Evangile me dit que les oiseaux dont je
dois imiter la confiance n'ont pas de grenier,
et voil que, pour mon tourment et ma con-
fusion de chaque jour, j'ai l'obsession du
grenier, comme si je pouvais tre oubli de
la Providence miraculeuse ! C'est une peine
qu'il me faut porter avec beaucoup d'autres
peines.
Il est vrai que cela me fait une situation
exceptionnellement avantageuse pour scruter
la paradoxale angoisse de tout le monde en
ces jours affreux.
Le troisime hiver de Guillaume est sur le
point de commencer. L'infme entreprise
de
ce chenapan a dtruit les greniers des pau-
vres. Comment dire cette multitude qu'elle
est bienheureuse, parce que le royaume des
cieux lui appartient ? Comment lui faire en-
l82 MBOITATIONS d'un SOLITAIRE
tendre que ceux qui pleurent seront consols
et que ceux qui souffrent pour la justice de-
viendront, un jour, les habitants du Paradis?
Il faudrait au moins, pour commencer,
qu'elle acceptt l'ide de chtiment, la nces-
sit d'une expiation, et il parat que c'est
impossible. Les pasteurs, attentifs se patre
eux-mmes, ne veulent absolument pas de cet
argument de pnitence qui les condamnerait
avant leurs troupeaux.
On ne peut pourtant pas conjecturer le
dsespoir d'un si grand peuple qui a reu
tant de promesses et que la Vierge de Com-
passion a visit trois fois en vingt-cinq ans.
Alors il ne resterait plus pour la France que
la culture par la Misre dont une exprience
trs longue m'a fait connatre les puissants
effets.
Un homme de gnie a crit que l'esclavage
avait t, avant l're chrtienne, tout un chris-
tianisme intrieur pour la gentilit. Dans le
MEDITATIONS d'un SOLITAIRE l85
mme sens, ne pourrait-on pas dire que la
misre complte, la misre qui crase le cur
et qui fait les hommes semblables des che-
vaux de bataille mutils, est

dfaut de la
foi vivante

le spcifique suprme de l'Es-
prit-Saint pour surnaturaliser notre christia-
nisme dchu ?
XXIV
JE N'AIME PAS LE DIMANCHE.
Je n'aime pas le dimanche ! Impossible
d'chapper la ncessit de ce monstrueux
aveu. Le Jour du Seigneur est celui o les
chrtiens se moquent de lui avec le plus d'at-
tention et de ferveur.
C'est le jour du triomphe hebdomadaire des
Bien Pensants, le jour de la messe paroissiale
o les smalahs de la dvotion raisonnable
viennent offrir les lieux communs de leur
pit. C'est le jour des toilettes hivernales ou
estivales qui ne sont arbores que pour les
visites srieuses. C'est le jour o le cur tou-
jours vnrable, quelquefois mme florissant,
annonce conomiquement la parole de Dieu
et flagorne son auditoire en promulguant
FmoUiente supriorit du Conseil sur le dur
Prcepte vanglique atteint de caducit.
Les autres jours de la semaine appartien-
l88 MDITATIONS D'UN SOLITAIRE
nent aux affaires srieuses. On les abandonne
avec bont quelques personnes qui ont du
temps perdre et qui croient, dans leur sim-
plicit, que le Sacrifice de l'Autel a une quo-
tidienne importance. Les prtres disent la
messe tous les jours, parce que c'est leur m-
tier et qu'au demeurant, c'est une manire
honnte de tuer le temps. Tout le monde sait
qu'il est inutile d'aller l'glise tous les jours
et que, l'exception du dimanche et des ftes
carillonnes,
l'assistance la messe n'est pas
obligatoire.
Or les hommes libres se reconnaissent ce
signe qu'ils ne donnent Dieu que ce qui est
strictement obligatoire, la religion bien enten-
due les ayant heureusement prservs de toute
exagration ou intemprance de prire. Con-
squence naturelle de la distinction lumineuse
du Prcepte et du Conseil que les saints d'au-
trefois ne connurent pas et qui leur et
par-
gn bien des dboires.
MEDITATIONS D*UN SOLITAIRE l8
Pour ne donner qu'un exemple, la guerre
actuelle qu'il est convenable de dplorer,
quand elle n'est pas une occasion de s'enri-
chir, la guerre a, au moins, cet avantage
d'avoir fait comprendre aux prtres qu'ils sont
des hommes, des citoyens, qu'ils se doivent
l'Union sacre et qu'il
y
a pour eux un devoir
plus pressant que la clbration des Saints
Mystres qui n'est vraiment pas un prcepte
mettre en avant lorsque la patrie est en
danger.
Ainsi doivent parler les paroissiens du
dimanche, c'est--dire les sages, ceux que
n'trangle pas le fanatisme religieux et qu'on
nomme avec raison des hommes ou des
femmes de leur sicle.
J'ai le malheur de les avoir en excration
et de ne me sentir heureux l'glise que les
jours de la semaine o je suis sr de ne pas
les rencontrer. Je ne sais pas, il est vrai, de
quelles units se compose l'assistance, tel ou
190 MDITATIONS d'un SOLTAin
tel de ces jours o les chrtiens privs de
sagesse ont du temps perdre. Mais il m'est
permis de supposer que quelques-uns sont
venus l pour prier, un ou deux sur la dou-
zaine, peut-tre un peu plus, et cela me fait
une atmosphre tolrable. Le dimanche, sans
doute, je suis bien forc d'affronter les autres,
puisque c'est obligatoire,mais avec un horri ble
serrement de cur et une crainte extrme
d'attraper leur gale.
Je ne me reprsente pas un cur disant
ce troupeau que la sanctification du dimanche,
recommande si expressment la Salette, est
impossible sans la sanctification des autres
jours de la semaine, que le travail impie du
dimanche, par exemple, qui nous rend odieux
au Seigneur, est la consquence invitable du
travail sans prire desjours ordinaires et que,
par suite, l'assistance la messe quotidienne
est une pratique ncessaire.
Une telle prdication dterminerait aussitt
MDITATIONS n'uN SOLITAIRE
ICI
l'ahurissement et le scandale des Bien Pen-
sants, pour ne rien dire du coup de crosse
pontifical que l'audacieux ne tarderait pas
recevoir sur la tte. Des absolutions tant qu'on
voudra, mais pas d' Absolu! Surtout pas d'af-
faires! Telle est Pinchang-eable consigne dans
notre monde sacerdotal qui tend de plus en
plus ne voir que du conseil d'un bout
l'autre de l'Evangile.
Voici ce que m'crivait, en
1909,
un prtre
trs pauvre qui me suppliait de lui donner
quelques-uns de mes livres :
Ici on s'offense de votre style fou, ind-
finissable, impossible, de votre fanatisme
et de votre intransigeance qu'on dit tre
de l'anachronisme. Mais c'est prcisment ce
qu'on vous reproche qui me rend si sympa-
tique votre personne d'crivain; car moi aussi
je suis un fanatique de la sainte Intolrance
en matire de christianisme et je comprends
les folies du style chez ceux qui ont au cur
IQt MDITATIONS D'UN SOLITAIflE
la sainte et trop rare folie de la Vrit mcon-
nue et outrage. C'est une folie un peu pareille
qui m'a fait, voici quatre ans bientt, sortir
du ministre paroissial o j'tais las de sacri-
fier par ordre, peu prs tous les principes
de la Morale et Ascse catholiques et me con-
damner de
prfrence un exil qui n'est ni
bien rente ni agrable, mais o je peux du
moins monter l'autel chaque matin, sans
avoir me dire qu'il me faudra, dans la
journe,
renier pratiquement, dix et vingt
fois, le Dieu qui s'immole entre mes mains de
prtre...

Je crois me rappeler que cette lettre, venue
de
loin, m'est arrive prcisment un di-
manche.
XX?
MAIS, TOI-MME, LON
BLO
t.
I
Mais, toi-mme, Lon Bloy, qt te moques
des chrtiens plus les honorables, o en es-tu?
Quelle est la qualit de ta prire ? Voici :
Je vais communier. Le prtre a prononc
les paroles terribles que la pit charnelle dit
consolantes : Domine, non sumdignus... Jsus
va venir et je n'ai qu'une minute pour me
prparer Le recevoir... Dans une minute, Il
sera sous mon toit .
Je ne me souviens pas d'avoir balay cette
demeure o II va pntrer comme un roi ou
comme un voleur, car je ne sais que penser
de cette visite. L'ai-je mme jamais balaye,
ma demeure d'impudicit et de carnage?
J'y jette un regard, un pauvre regard d'-
pouvante, et je la vois pleine de poussire et
pleine d'ordures. Il
y
a partout comme une
odeur de putrfaction et d'immondices
19*
MDITATIONS D'UN OLITIRK
Je n'ose regarder dans les coins sombres.
Aux endroits les moins obscurs, j'aperois
d'horribles taches, anciennes ou rcentes qui
me rappellent que j'ai massacr des inno-
cents, en quel nombre et avec quelle cruaut !
Mes murs sont pleins de vermine et tout
ruisselants de gouttes froides qui me font
penser aux larmes de tant de malheureux
qui m'implorrent en vain, hier, avant-hier,
il
y
a dix ans, il
y
a vingt ans, il
y
a quarante
ans...
Et tenez 1 L, au-devant de cette porte ple,
quel est ce monstre accroupi que je n'avais
pas remarqu jusqu'ici et qui ressemble
celui que j'ai quelquefois entrevu dans mon
miroir?
Il parat dormir sur cette trappe de bronze
scelle par moi et cadenasse avec tant de soin
pour ne pas entendre la clameur des morts
et leur
Miserere lamentable.
Ah l il faut tre vraiment Dieu pour ne
MDITATIONS D'UN SOLITAIRE 1
97
pas craindre d'entrer dans une telle maison !
Et Le voici ! Quelle sera mon attitude et que
vais-je dire ou faire ?
Absolument rien.
Avant-mme qu'il ait franchi mon seuil,
j'aurai cess de pensera Lui, je n'y serai plus,
j'aurai disparu, je ne sais comment, je serai
infiniment loin, parmi les images des cra-
tures.
Il sera seul et nettoiera Lui-mme la mai-
son, aid de Sa Mre dont je prtends tre
l'esclave et qui est, en ralit, mon humble
servante.
Quand Ils seront partis, l'Un et l'Autre,
pour visiter d'autres cavernes, je reviendrai
et j'apporterai d'autres ordures.
(Lon Bloy, Le Plerin de l'Absolu.)
XXVI
NOUS SOMMES FAITS CEPENDANT
POUR TRE DES SAINTS...
Nous sommes faits cependant pour tre des
saints. Si quelque chose est crit, c'est cer-
tainement cela. La saintet nous est tellement
demande, elle est tellement inhrente la
nature humaine que Dieu la prjuge, pour
ainsi dire, en chacun de nous, par les sacre-
ments de son Eglise, c'est--dire par des
signes mystiques oprant invisiblement dans
les mes le commencement de la Gloire.
Sacramentum nihil aliud nisi rem sacram,
abditam atque occultam significat. Cette chose
sacre et mystrieuse dont parle ici le Concile
de Trente a pour effet d'unir les mes Dieu.
La thologie la plus transcendante n'a rien
de plus fort que cette affirmation.
Il
y
a mme trois sacrements qui impriment
caractre et dont la marque est indlbile. On
est donc virtuellement des saints, des colonnes
MEDITATIONS D UN SOL1TAIRB
de gloire ternelle. Un chrtien peut renier
son baptme, exclure le Saint-Esprit de sa
pense, rejeter, s'il est mauvais prtre, la
succession des Aptres confre par l'ordina-
di nation sacerdotale, il peut se perdre
jamais
;
rien ne sera capable de le dsunir, de
le sparer de Dieu, et c'est un insondable
mystre de terreur que cette obstination du
Signe sacr jusque dans les affres infinies de
la damnation. Il faut dire alors que l'enfer
est peupl de saints effroyables devenus com-
pagnons des pouvantables anges!
Quelle que soit la malice des uns et des au-
tres, ils ont Dieu en eux. Autrement ils ne
pourraient pas subsister, mme l'tat de
nant, puisque le nant, inconcevable, lui aussi,
sans Dieu, est le rservoir ternel de la Cra-
tion.
Tout ce que Dieu a fait est saint en une
manire que Lui seul pourrait expliquer.
L'eau est sainte, les pierres sont saintes, les
MDITATIONS d'un SOLITA1RK 203
plantes et les animaux sont saints, le feu est
la figure dvorante de son Esprit-Saint. Toute
son uvre est sainte. L'homme seul, plus
saint que les autres cratures, ne veut pas de
la saintet.
Il la juge ridicule et mme outrageante
pour sa dignit. Tel est, au vingtime sicle
de la Rdemption, le rsultat visible et sen-
sible de l'infidlit de tant de pasteurs, de la
ccit monstrueuse procure par ceux qui
devaient tre la lumire du inonde et qui tei-
gnirent toute lumire.
Il est bien certain que jamais, aucune
poque, les hommes ne furent aussi loigns
de Dieu, aussi contempteurs de la Saintet
qu'il exige, et jamais pourtant la ncessit
d'tre des saints ne fut aussi manifeste. En ces
jours apocalyptiques, il semble vraiment
qu'une pellicule de rien nous spare des gouf-
fres ternels.
Il a t dit la Salette que l'antique Enne-
204 MDITATIONS D'UN SOLITAIRK
mi des hommes serait dchan en nos temps;
qu'il abolirait la foi, mme dans les personnes
consacres Dieu, lesquelles prendront l'es-
prit des mauvais anges,... que tout ordre et
toute justice seront fouls aux pieds,... que
la terre deviendra comme un dsert,... que
les dmons feront de grands prodiges sur la
terre et dans les airs... La prcision de cette
prophtie ne devient-elle pas incontestable ?
La guerre actuelle, qui n'est qu'un pro-
drome, s'accomplit sur la terre et sous la terre;
elle s'accomplit sous les eaux et dans les airs,
par des moyens pouvantables inimagins
jusqu'ici. Elle est destructive des hommes et
des choses un point tel qu'il est difficile
dj de concevoir une survie de quoi que ce
soit. Tous les savants du monde, chimistes ou
mcaniciens, sont exclusivement acharns
la recherche de l'homicide multitudinairepar
l'crasement, la submersion, la dflagration
ou l'empoisonnement. Le mal a des aspects
MDITATIONS d'un SOLITAIRE 2o5
si nettement surnaturels que les matrialistes
les plus bas sont forcs d'avouer que ce qui
se passe est diabolique.
Comment expliquer alors, sinon par ledia-
bolisme mme, le refus enrag de Tunique
porte par laquelle on se puisse vader d'un
pareil enfer ?
Cet inconcevable refus del Lumire et de la
Gloire se nomme la sagesse humaine. Tout
le monde n'est pas appel la saintet
,
dit
un lieu commun dmoniaque. A quoi donc es-
tu appel, misrable ! et surtout en ce mo-
ment ? Le Matre a dit qu'il fallait tre parfait.
Il Ta dit d'une manire imprative, absolue,
donnant comprendre qu'il n'y a pas moyen
d'tre autre chose et ceux qui ont le devoir
d'enseigner sa Parole, en offrant eux-mmes
l'exemple de la perfection, ne cessent d'affir-
mer que cela n'est pas ncessaire,
qu'une
bonne petite moyenne d'amour est plus que
suffisante pour le salut et que le dsir de la
206 MDITATIONS DUN SOLITAIRE
voie surnaturelle est tmraire, quand il n'est
pas une coupable prsomption.
Aliquam partent, allguent-ils, avilissant
une expression de la Liturgie, une toute petite
place dans le Paradis, voil ce qu'il nous
faut. Ils donnent cette reculade impie, ce
reniement formel de la Promesse divine, une
couleur d'humilit, omettant avec astuce la
suite grandiose des deux mots liturgiques o
il est prcis que le partage propos n'est
pas moindre que la socit des Aptres et
des Martyrs

.
Mais les esprits lches et les coeurs mdio-
cres ne peuvent rien contre la Parole de Dieu
et YEstote perjecti du Sermon sur la Monta-
gne continue peser sur nous infiniment plus
que tous les globes du firmament.
La saintet a toujours t demande. Au-
trefois on a pu croire qu'elle tait demande
de trs loin, comme une chance incertaine
pouvant tre prime. Aujourd'hui elle nous
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE ZOf
est prsente notre porte par un messager
hagard et tout en sang-. Derrire lui, quel-
ques pas, la panique, l'incendie, le pillage, la
torture, le dsespoir, la plus effroyable
mort...
Et nous n'avons pas mme une minute
pour choisir l
XXVII
IL Y A POUR LE DIAJBLE DES POQUES
FASTES...
Il
y
a pour le Diable des poque fastes,
d'inexplicables momentso une licence extra-
ordinaire est accorde aux puissants de son
enfer. Il est bien vident que tel est le cas en
Europe depuis deux ans et que cela peut du-
rer long-temps encore. Maisle bouleversement
actuel est trop grave, trop universel, pour
n'avoir pas t annonc par quelque tourbil-
lon prliminaire.
Quelqu'un se souvient-il encore de l'affaire
Dreyfus, chose de nant qui devint aussitt
mondiale, il
y
a vingt ans, et qu'il est difficile
aujourd'hui de retrouver sous la poussire ?
Ce conflit grotesque et affolant, maniganc
avec une astuce profonde par les bons amis
de l'Allemagne, tait

on commence peut-
tre le voir

une tentative pour dtraquer


la France, pour la priver de son quilibre, de
sa clairvoyance et de sa force. Il fallait qu'elle
MDITATIONS d'un SOLITAIRK
devnt une proie facile et le rsultat parut avoir
dpass toute esprance.
La rafale venue des Lieux Bas fut si puante
et si forte que mme les brutes comprirent
ou durent comprendre qu'ils se passait quel-
que chose de surnaturel. Du jour au lende-
main tout devint conjectural. Les amitis les
plus solides se dvissrent soudain et une d-
fiance diabolique prit la place de tous les ci-
ments. A l'exception de quelques solitaires
conspus,toute une nation rpute la plus pro-
pre de l'univers voulut se baigner dans le fleuve
de boue qui coulait travers la France, du
nord au sud, et elle le voulut tellement qu'on
se
battait pour avoir les plus sales places.
La
meilleure en ce sens ayant t conquise
du
premier coup par un immonde romancier,
on vit des
artistes se prcipiter avec lui dans
le bourbier.
Oui, on a vu cela: de trs nobles
artistes,
des
intelligences trs haut situes
annihiles et
idiotifiesparun
mirage de jus-
MDITATION D*UN SOLITAIHK 2l3
tice ou de compassion imbcile, se mettant
la remorque d'une crapule
infme cent fois
vomie et faisant ainsi le jeu des ennemis de la
France 1
J'tais alors l'tranger, inond de tristesse
et de dgot, bien plac pour assister cette
agonie que nul ne paraissait voir, tout rempli
de la pense que ma voix, si faible alors, ne
serait entendue par personne et agonisant
moi-mme de dsespoir.
Echapp miraculeusement cet exil, il me
fallut endurer la honte infinie de retrouver une
patrie o tout le monde semblait avoir perdu
la raison. Emile Zola rgnait alors tout fait,
en attendant qu'il crevt, comme il avait v-
cu, dans les excrments, et Pimbcile Guil-
laume, heureusement atteint dj de l'inex-
plicable ccit dont il va mourir, continuait
ses prparatifs de guerre, ne comprenant pas
que c'tait le bon moment. Il lui fallut pour
se dcider, quinze ans trop tard, la folie fu-
2l4 MDITATIONS D'UN 90LITAIRB
rieuse du tango qui lui donnal'illusion d'une
pourriture complte. Mais c'tait un moindre
mal que le crtinisme de l'Affaire et il dcou-
vrit bientt que la Reine des nations vivait
encore, malgr tout.
Assurment on peut dire qu'elle a t pr-
serve, en
1899,
du plus effroyable danger.
L'histoire le dira peut-tre. Jamais la France
n'avait t aussi dmantele, aussi dsarme,
aussi mre pour la dfaite, pour la captivit,
pour l'esclavage le plus rigoureux. La mys-
trieuse Racejuive, assiste de tous les dmons
d'Outre-Rhin, prenait ou allait prendre alors
sa revanche de beaucoup de sicles d'obnubi-
lation et d'opprobres.
Il s'en est fallu d'un cheveu de la Vierge
Marie, juive elle-mme, mais conculcatrice de
Satan et Reine de France, qui voulait, pour
l'antique Peuple de Dieu d'o elle est sortie,
un meilleur triomphe dans le voisinage de la
Fin des Temps.
XXVIII
TRANSLATION HISTORIQUE DES PORTES
DE L'ENFER.,.
Translation historique des portes de Fenfer.
A l'extrme fin du sicle dernier, la spirituelle
France tait menace d'imbcillit. Quinze ans
plus tard, une Volont suprieure ayant trans-
fr le Dmon dans l'paisse Allemagne, celle-
ci qui n'avait rien perdre intellectuellement,
devint aussitt la plus dangereuse de toutes
les brutes. La premire ne pouvait que des-
cendre un peu au-dessous d'elle-mme, pour
quelques jours
;
la seconde, situe au plus bas
tage, ne pouvait tonner le monde que par
son ingression dfinitive dans l'animalit.
Certes, la btise allemande tait proverbiale
depuis toujours. On savait la horde germa-
nique basse, haineuse, dloyale, cupide, ster-
coraire et facilement atroce. Il
y
avait les sou-
2l8 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
venirs de i8i4, de i8i5, de
1870,
effacs, il
est vrai, en grande partie, par la gnrosit ou
la frivolit franaise,malgr les efforts de quel-
ques historiens, dont j'ai l'honneur d'tre, qui
voulaient que certaines abominations ne fus-
sent pas oublies. Mais on tenait prcisment
les oublier.
On en tait venu supposer une Allemagne
douce et inoffensive et son chef passait pour
un mystique de la paix
,
selon le mot ri-
dicule attribu un de nos plus clbres mu-
siciens,

cependant qu'elle prparait, pres-
que sous nos yeux,le plus formidable matriel
de guerre et qu'un prodigieux rseau d'es-
pionnage facilitait l'avance l'invasion de
notre territoire.
Le rveil fut ce qu'il devait tre. On se trou-
va tout coup en prsence d'un dluge de
barbares outills diaboliquement pour l'ex-
termination et la destruction. L'horreur fut
si grande qu'elle n'est explicable que tholo-
MDITATIONS D'UN SOIJTAIRK
giquement, par l'hypothse probable d'une
possession collective... Comment interprter
autrement le fait que voici ?
Des centaines de milliers d'hommes sont
habitus la vie calme et sdentaire dans les
villes ou les villages d'un grand empire,
exerant des professions diverses. Quelques-
uns mme, on veut le croire, incapables d'une
injustice flagrante, honorables mme autant
que le puissent tre des Allemands
;
bons
poux, bons pres de famille, la faon
des
prolifiques marsupiaux et dlicieusement
engourdis dans leur somnolente btise
congnitale.
Un ordre souverain les appelle prendre les
armes. Ils obissent en maugrant, cela va
sans dire, mais ils obissent comme des es-
claves sous la trique de l'excitateur. On peut
mme ajouter qu'une sorte de mysticisme t-
nbreux les a prdisposs, ds l'enfance, l'a-
doration de la botte prussienne de leur Kaiser
*20
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
Isapostole qui leur parat une manation
divine.
Qu'arrive-t-il alors ? Aussitt qu'on leur a
donn un fusil et un casque pointe, avec la
ration obligatoire et teutonique de coups de
poing en pleine figure pour la moindre faute,
ces hommes placides et insignifiants devien-
nent sans transition des brutes enrages, des
instruments srs de destruction, de profana-
tion, de carnage, d'incendie, de viol, d'atro-
cits infernales.
Joseph de Maistre a dit en propres termes
qu'en
1793,
la plupart des Franais furent
habits par les dmons. C'est possible. Seule-
ment ce savoyard plein de rves qui n'avait
rien compris la Rvolution, ne vit pas que
la plus sublime pnitence militaire allait tre
la suite et le contre-poids de ce dlire momen-
tan d'une nation que Dieu prfrait toutes
les autres.
Il u'en va pas ainsi de l'Allemagne, surtout
MDITATIONS D'UN 80L1TAIRS 191
de l'Allemagne prussianise, laquelle n'a pu
tre prfre
que par le Diable. Avant l'anne-
xion de tous les peuples germaniques par les
ineptes successeurs de Frdric II, on pouvait
se contenter de voir en eux simplement une
race infrieure de domestiques et de merce-
naires qu'il suffisait de surveiller avec atten-
tion.
Autrefois, cependant, bien longtemps avant
Luther, elle avait donn quelques saints
l'Eglise et mme, au commencement du sicle
dernier, on avait vu sortir d'une vieille sou-
che de paysans de Westphalie l'tonnante
fleur de mysticit chrtienne qui se nomme
Anne-Catherine Emmerich. Mais rien, au del
du Rhin, ne subsiste aujourd'hui de ces em-
preintes. /
1870
est venu et il n'y a plus eu que la
Prusse et son incommensurable orgueil d'a-
voir vaincu la France par trahison. Napolon
Sainte-Hlne regretta fort amrement de ne
* J2 MDITATIONS UN SOLITAIRE
Tavoir pas anantie quand il le pouvait
;
mais
le pauvregrandhommefascin par l'esprance
de partager avec Alexandre la domination
universelle, n'avait pas os contrister le tzar
parricide et astucieux qui tenait cette volire
de reptiles. On sait ce que cette complaisance
a cot la France et ce qu'elle cote aujour-
d'hui au monde entier.
Une imagination religieuse peut se repr-
senter l'Europe actuelle, c'est--dire le monde,
comme une pyramide au sommet de laquelle
est accroupie Ja Prusse ennemie de Dieu et
des hommes. C'est de l que viennent les in-
fluences nfastes, les conseils de perdition,
les sentences de mort. C'est le lieu du men-
songe, de la perfidie, de l'orgueil bte, de la
folie furieuse des grandeurs, c'est le paradis
de Satan qui s'y fait adorer sous les dgo-
tantes espces d'un empereur en putrfaction.
Lorsque, fatigu de la France que prot-
geait la Mre de Dieu et o trop d'mes g-
MEDITATIONS 1>'un SOLITAIRE 223
nreuses s'opposaient lui, ie vieux Capitaine
de Penfer s'y installa, il tait bien sr d'y
pouvoir loger avantageusement quelques
milliards de ses dmons, sans prjudice de
ses entreprises habituelles sur d'autres con-
tres moins hospitalires. Quel lieu del terre
et t plus digne de son choix ?
La Prusse apostate ds le commencement,
avant mme d'tre devenue un petit royaume,
s'agrandit peu peu en vertu de ce principe
que tout ce qui avoisine est bon prendre et
elle continua avec l'insolent bonheur des pi-
rates qui ne peuvent prtendre qu' la pendai-
son en cas d'insuccs.
Quand le premier Frdric, lecteur de
Brandebourg, duc de Prusse et grand-pre
de Frdric II surnomm le grand, devint roi,
il
y
eut quelque hsitation sur le nom donner
au nouveau royaume. Il fut d'abord question
de
Je
nommer royaume des Vandales, parce
que les Vandales avaient occup autrefois le
224 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
nord de la Germanie. Ce nom prophtique
malheureusement fut cart et celui de Prusse
prvalut. La veille de son couronnement le
nouveau monarque institua Tordre deYAigle
noir. On sait avec quel tendre soin ses suc-
cesseurs ont cultiv ce rapace.
Il n'y a pas d'histoire aussi parfaitement
ignoble que celle de la Prusse. A l'exception
de Frdric II qui fut un sage brigand et un
sodomite austre, la dynastie des Hohenzol-
lern est une purulence continuelle sans l'att-
nuation d'un seul acte de grandeur. Quand
l'hgmonie allemande lui fut acquise, Dieu
sait au prix de quelles iniquits diploma-
tiques et de quelles turpitudes, mais sur-
tout aprs le guet-apens de
1870
!

son
unique tude fut d'acclimater le dmon prus-
sien dans toute l'Allemagne, et elle
y
parvint
avec une facilit qui pouvante.
De la Baltique au Danube et du Rhin jus-
qu' la Pologne, tout le monde tait mr pour
MDITATIONS d'un SOLITAIRE 25
la trique et les coups de botte. Kant, Fichte,
Schelling, Hegel, Schopenhauer et Nietzche
avaient nivel toutes les mes pour la servi-
tude, en faisant passer sur elles l'crasant
rouleau d'une philosophie qui n'pargna que
le ventre pour que les galriens ne fussent pas
sans consolation.
L'Allemagne chrtienne des vieux sicles
appartient dsormais comme une chienne
celui, quel qu'il soit, qui lui donne manger,
le bton lev. Peu lui importe la qualit des
aliments. Charognes ou excrments, elle avale
tout et son apptit est insatiable. Lorsque
Guillaume deuxime et dernier n'aura plus
d'ordures lancer au monstre, il se jettera
sur lui et le dvorera pour en crever aussitt
aprs.
Dieu veuille ne pas refuser cette grce aux
saints de France qui l'implorent dans le Pa-
radis I
10
XXIX
I
AI CRIT

L'AME DE NAPOLON
..
J'ai crit L'Ame de Napolon. Celle de
Guillaume, que je n'crirai pas, me dcourage
et m'pouvante. Il faut pourtant qu'il
y
ait
en lui Tme d'un tre humain, puisque la
mtempsychose n'existe pas. Sans doute, on
imaginerait volontiers le principe de vie d'une
bte malfaisante animant la carcasse de cet
empereur. Malheureusement ce n'est pas pos-
sible.
On se trouve en prsence d'un homme hor-
riblement impur, il est vrai, ayant t en-
gendr par un Hohenzollern qu'il fallut en-
terrer prcipitamment, mais tout de mme
apparent au genre humain.
Oui, cet individu est rellement un homme,
un tre fabriqu la Ressemblance de Dieu,
dou jusqu' un certain point des facults
essentielles notre espce, capable de discer-
a3o MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
nement, responsable de ses actes et appel
en rendre compte, ayant mme ou ayant eu
comme chacun de nous,

prodige !

un
ange gardien qu'il a d congdier et remplacer
depuis longtemps.
Seulement c'est un sot et un sot allemand,
impermable, autant que Peau bourbeuse,
toute lumire suprieure et se croyant lui-
mme la Lumire. Il est surtout Prussien, fils
de Prussien et l'aboutissant d'un lignage de
bandits. Trs fier de cette origine qui le dis-
pense detoute originalit personneile,il s'ima-
gina, ds le commencement, que la plnitude
biblique rsidait en lui.
A la fois prophte et grand capitaine, par-
droit de naissance, obi par dix millions de
soldats comme Dieu ne fut jamais obi, il ne
lui restait plus qu' s'ingrer dans les desseins
de la Providence et il n'y manqua pas lors-
que
l'heure lui sembia venue.
Ramassant un peu oe la boue des marcages
MFDITATIONS D IH SOLITAIRE
23l
de son pays dans laquelle avaient crach les
soldats de Napolon, il estima que cela valait
bien le liniment miraculeux de Taveugle-n
et il en frotta ses opaques yeux dans l'espoir
d'obtenir une clairvoyance infiniment sup-
rieure celle duplusglorieux des conqurants.
Tout fait sr alors de dompter la terre,
Finstar de Mahomet, enfant d'Ismal, il leva
sa main d'infirme contre tous les peuples qui
levrent aussitt la main contre lui.
Aprs deux ans, il est possible d'entrevoir
l'affreuse fin de cette pasquinade bte et impie
qui a dj cot la vie des millions d'hom-
mes, en donnant toute l'Europe l'aspect d une
immense plaie. Mais le paillasse imprial de-
meure comptable des abominations qu'il a
voulues pour que son nom d'imbcile ft
magnifi.
Son me demeureaussi, son me immortelle.
On se demande avec terreur ce qu'elle a bien
pu
devenir, cette me faite pour chercher
2^'J. MEDITATIONS D*UN SOLITAIRB
Dieu et qui n'a jamais rencontr qu'un Bran-
debourg- ftide sous la dfroque poussireuse
d'un empereur allemand. Mais il n'y a que des
chrtiens pour se demander cela.
Qu'est-ce qu'une me pour le matriel
humain de la Germanie prussianise ? A ce
seul mot, on croit entendre le gros rire bte
de la Souabe ou de la Franconie, et ce rire
devient une convulsion en passant par Berlin
pour arriver Konigsberg o gisent les
squames du vieux cloporte de l'athisme
bourgeois, Emmanuel Kant.

Une me
notre Kaiser bien-aim ! Une me invisible
notre Dieu visible et tangible ! Pourquoi pas
une me chacun de nous ? Vivent la bire
et les saucisses !
Le Kaiser, cependant, n'est plus un jeune
Dieu. Il suppure sous sa couronne et la mort
lui envoie de temps en temps quelques baisers
du haut de la potence que les bons Anglais
lui
prparent. Son me laquelle il ne veut
MDITATIONS D*UN SOLITAIRE
'^33
pas croire doit le gner aussi quelquefois
de ses rcriminations. Vainement il a expdi
devant lui dans les tnbres autant d'hommes
qu'il en aurait fallu pour peupler tout un
royaume. La voie n'est pas obstrue pour si
peu et, d'ailleurs, tous ces morts s'carteraient
avec empressement pour livrer passage un
aussi notable rcipiendaire.
On a dit souvent et on ne pourra jamais
assez dire qu'il
y
a pour ceux qui meurent
des tonnements infinis. On peut, quoique
trs difficilement,imaginerles sensations d'un
aveugle de naissance guri soudainement de
la ccit, ainsi qu'il est racont dans l'Evan-
gile de saint Jean
;
mais que penser du sai-
sissement, du cri de Guillaume dcouvrant
tout coup la ralit de son me dans cette
chose noire, horrible et dsespre qui lui
apparatra, d'une seconde l'autre, au beau
milieu d'une convergente et implacable Lu-
mire ?...
34
MDITATIONS u'uN SOLITAIR

Ignorant Dieu et me forant l'ignorer,


lui dira-t-elle, tu as voulu absorber le monde
entier, et voici ta fin, notre fin. L'univers
entier te dteste, tes cheveux te dtestent, tes
yeux, tes oreilles, tes pieds, tes mains, tes
ongles, tout ton corps te dteste. Ils sont hon-
teux et furieux de t' avoir servi, de t' avoir
appartenu
;
s'ils pouvaient maudire le temps
o
ils ont t toi, ils le feraient. La terre
est honteuse et furieuse d'avoir t foule
par toi et elle te maudit. Les arbres sont
furieux contre toi et frmissent de rage
d'avoir port des fruits pour se convertir en ta
,chair. Les btes, le soleil, la lune, les toiles^
les fontaines, la mer, les poissons de la mer
et des fleuves sont furieux d'avoir t ton
service et ils te maudissent de concert.
Enfin les dmons eux-mmes te maudis-
sent pour avoir donn Dieu quelques
martyrs.
Et toutes ces maldictions ne sont rien en
MEDITATIONS D UN SOLITAIRE
235
comparaison de celle des petits enfants que
tu as faits orphelins,et celle-ci n'est elle-mme
rien encore auprs de la maldiction de Dieu
qui est notre partage ternel l
XXX
ENCORE UNE FOIS, JE bOIS SEUL.
Encore une fois, je suis seul. Il me semble
du moins que je suis tout seul. Nul ne parat
voir ce que je vois ni penser ce que je pense.
Arriv d'un continent inconnu, aprs des fa-
tigues extraordinaires, pour tre spectateur du
plus immense de tous les drames, je m'tonne
de n'avoir pas un voisin et de ne pouvoir
communiquer personne mes impressions.
J'entends, il est vrai, des sanglots et j'en-
tends des rires, mais une distance norme.
Les uns pleurent sur leurs morts ou sur la
perte de leurs biens, les autres se rjouissent
avec infamie des calamits qui leur profitent,
et le tout forme comme un trange concert
lointain o l'oreille la plus attentive ne dis-
tingue pas une note chrtienne. L'abandon
Dieu recommand par les Mystiques parat
ici remplac par l'abandon stupide je ne
sais quel implacable Destin.
MEHITATI^XS D f?N 50LITAIPR
L'accroissement continuel des difficults de
la subsistance matrielle a beau avertir les plus
pais du dtraquementde la mcaniquesociale,
et la rage visible des entrepreneurs d'anarchie
a beau gronder autour d'eux de plus en plus
fort
;
ils ont des docteurs pour leur enseigner
que tout cela n'est qu'une crise passagre,
effet d'une excessive tension des ressorts, et
qu'aussitt aprs la victoire dont ils rpon-
dent, hommes et choses reprendront leur qui-
libre. Si ce n'est pas prcisment l'ge d'or
qu'ils promettent, ce sera peut tre l'ge d'ar-
gent ou, au pis aller, l'ge du papier qui
parait avoir commenc dj.
Les intellectuels au front d'airain font sans
doute une plus large part au malheur des
temps et vont mme jusqu' regarder comme
improbable une restitution immdiate du
bonheur parfait, mais les uns et les autres
ont foi en l'Humanit qui doit accomplir tous
les miracles.
MEDITATIONS d'un SOLITAIRE 2^1
Comment ne serais-je pas seul, n'ayant que
du mpris pour cette humanit supplantatrice
de son Crateur et considrant comme des
impostures ineptes du Dmon tous les lieux
communs de progrs, de civilisation, de po-
litique et surtout de dmocratie qui ont rem-
plac depuis si long-temps la confiance en
Dieu?
Comment pourrais-je supporter le contact
des catholiques eux-mmes, des catholiques
modernes qui croient possible de conj oindre
le cadavre du pass avec la charogne du temps
prsent et qui rvent je ne sais quelle restau-
ration de la vieille btisse royale o une ni-
che chien de garde serait offerte Notre
Seigneur Jsus-Christ ?... La sottise de ces
prdestins au massacre me parat encore
plus impie que l'idiote fureur des pires sec-
taires.

Alors, me demandera-t-on, que reste-


t-il?

Absolument rien que l'Eucharistie
i
a4 2 MEDITATIONS d'un SOLITAIRE
dans les Catacombes etPattente du Librateur
inconnu que le Paraclet doit envoyer, lorsque
le sang- des supplicis innombrables et les lar-
mes de quelques lus auront suffisamment
nettoy la terre. Il est vident pour moi que
Dieu se prpare renouveler toutes choses
et que l'accomplissement est proche de cette
prophtie apocalyptique.
Quand la France aura t purifie par les
flaux de la justice divine
,
crivait Mlanie
en
1892,
lorsqu'elle sera presque anantie,
quasi morte, alors Dieu lui donnera unHom-
me,
C'est celui-l, et non pas un autre, que
j'attends depuis quarante ans, dans ma soli-
tude.
Bourg-la-Reine, 6 aot

24 octobre igi.
LSTTRE
A
HENRY DE GROUX
Mon cher am,
Je me rveille enfin de votre Exposition. Il ne m'a
pas fallu moins de quatre jours pour sortir de ce
cauchemar que la guerre diabolique ne m'avait que
trop dispos subir, celte guerre tant elle-mme
pour moi une vision d'apocalypse dont l'tonnante
horreur, depuis deux ans, m'a presque dtruit, vous
le savez.
L'auteur de Sueur de Sang n'a pas le droit d'tre
optimiste. Bien longtemps avant la rupture des digues
''avais prvu le dluge. Lorsqu'il commena, ne pou-
vant plus combattre comme en
1870,
et connaissant
bien les ennemis atroces de la France, il me vint une
constriction du cur qui ne m'a plus quitt. C'est
dans cet tat de permanente angoisse que j'ai vu se
drouler l'histoire excrable et que j'ai pu vrifier
tout rcemment l'authenticit de votre tmoignage
d'artiste.
L'expdition a t rude. Je savais d'avance que le
M6
MDITATIONS d'un SOLITAIRE
peintre du Christ aux Outrages ne pouvait m'of-
frir que sa vision personnelle de ce fourmillement
d'abominations qui pouvante le monde etje ne m'at-
tendais certes pas des douceurs. Mais j'avoue que
ce dfil de trois cents toiles ou dessins exprimant le
paroxysme de l'angoisse a dtermin en moi un
renouvellement de cette soif immense de Justice qui
me torture et qui ne peut tre compare qu' la nos-
talgie de la mort. Car enfin, quelque optimiste qu'on
puisse tre, il n'y a presque pas moyen d'esprer une
manifestation prochaine de la Justice, telle du moins
que les hommes peuvent la concevoir et on voudrait
mourir pour savoir ce que Dieu pense de ces choses
au fond de son ciel.
La plus basse des nations souillant de ses sales
pieds la noble France, dtruisant tout, profanant tout,
massacrant tout, depuis vingt-huit mois, sans qu'il
soit possible de l'expulser, mme au prix des plus
hroques immolations, et cette iniquit prodigieuse
ne faisant pas jaillir le sauveur, l'homme providen-
tiel qui apparat ordinairement lorsque tout semble
perdu 1
LETTRE A HKNRY DB OROUX
*Ff]
Que d'autres, plus ou moins couards ou profiteurs,
s'en consolent dans leurs ordures, moi je ne parviens
pas m'en consoler et j'en meurs ! Je suis toujours
le pauvre soMat de
1870,
l'assistant horrifi des in-
famies prussiennes que j'ai racontes et qui n'taient
rien alors en comparaison de ce qui se voit aujour-
d'hui. Je suis surtout et quand mme l'vocateur
enivr de nos belles poques militaires et, d'tre l'im-
puissant tmoin de l'pouvantable affront qui nous
est inflig par le dernier de tous les peuples, c'est
au-dessus de mes forces !
Je ne saurais vous dire, Henry, l'norme tristesse
qui pesait sur moi en regardant vos dessins et vos
peintures dont la prcision crucifiante me boulever-
sait. Les ruines des choses et les ruines des hommes,
les parages du gouffre,comme vous dites, les fusil-
lades d'innocents et ies massacres de captifs, les pri-
sonniers fossoyeurs, les thories d'aveugles, les vieil-'
les qui ne peuvent plus pleurer et qui errent, cher-
chant parmi les dcombres de leurs maisons, quel-
que chose de ce qui fut leur cur, enfin, et plus que
tout le reste, l'tonnant portrait de cet officier aile*
2^8 MDITATIONS d'un SOLITAIRE
mand prisonnier qui se laissa dessiner par vous.
Ce pastel qui ressemble un Latour comme un
globe de la foudre peut ressembler quelque pacifi-
que rchaud de mnagre, me parut aussitt la pice
capitale et j'en garde encore la puissante empreinte.
S'il s'agissait seulement d'une uvre d'art de tout
premier ordre, je ne penserais pas qu'il
y
a lieu de
s'tonner de sa prsence dans une exhibition de pein-
ture aussi extraordinaire
;
mais il
y
a l, pour moi
seul peut-tre, bien autre chose. Il
y
a dans cette
figure de soldat pris au filet de la bataille, le sym-
bolisme hautain de l'arrogance germanique porte
au point extrme o elle confine la beaut redou-
table que peuvent avoir certaines missions ou ma-
nations de l'enfer.
La Prusse tait devant mes yeux , l'excrable
Prusse, irrductible dans sa barbarie millnaire,
mais pare, comme une gourgandine de Samothrace,
de tout ce qu'elle a pu voler aux nobles peuples de
l'Occident. J'ai pass et repass devant cette image,
sentant bouillonner tout mon sang de vieux latin
contre la race abjecte et profanatrice cultive par les
LETTRE A HENRY DE OROUX 2^9
dmons que les chrtiens ont le devoir de dtester.
Considrant la brivet de la vie terrestre et le
srieux de nos destins, je ne lis pas les feuilles, mais
j'imagine, mon cher ami, qu'on a d vous servir le
refrain accoutum de l'hallucination tragique, du
besoin qu'on vous suppose toujours d'tonner le
monde coups d'horreur. Je pense, au contraire, que
vous tes naf comme pourrait l'tre un enfant-trouv
de Michel-Ange. Je me persuade facilement qu'il faut
avoir un apptit formidable d'innocence et de beaut
pour voir et pour montrer, comme vous le faites,
ce qui est hideux et ce qui est atroce. Il me semble
mme qu'une autre impulsion chez un artiste tel que
vous est absurde et insupposable.
Puis, comment exprimer autrement les ralit
inexpiables de cette guerre sans se condamner au
ridicule et sans tre un imposteur? On ne voudrait
entendre parler que de l'hrosme incontestable de
nos soldats et de leur gloire dont ces pauvres mal
heureux ne jouiront gure. Mais les douleurs infinies
des innombrables qui ne peuvent pas combattre, le
deuil des femmes, le dsespoir des enfants et des
250 MDITATIONS DUN SOLITAIRK
vieillards, la profanation des sanctuaires, la destruc-
tion systmatique des monuments les plus vnra-
bles, tout cela aussi appartient l'histoire, et la sen-
timentalit imbcile des infirmiers de la
colique bour-
geoise n'a pas le droit de l'attnuer.
J'ai nomm tout l'heure Michel-Ange qui je ne
suis pas assez sot pour vous comparer. Qu'on se re-
prsente ce grand homme spectateur de cette guerre
et ne pouvant, cause de sa grandeur, se dispenser
de la peindre. Il ferait quelque chose de prliminaire
son Jugement dernier et ce serait si terrible que
les morts ressusciteraient pour en remourir d'pou-
vante.
Voil, Henry de Groux, ce que vous pouvez rpon-
dre aux personnes sensibles qui vous reprochent la
Jantqisie de l'effroyable.
LON BLOT.
TABLE
Ddicace. .

7
I.

Je suis seul 11
II.

Aprs deux ans de massacres
17
III.

Mes chers amis, Philippe et Andr, o
tes-vous ? 25
IV.

J'ai souvent parl de Quelqu'un qui doit
venir 3
1
V.

Monsieur, vous tes beau comme un
ange
37
VI.

Ce que chaque homme est exactement,
nul ne le pourrait dire
45
VII.

La Communion des saints ! 53
VIII.

Guillaume n'a pas voulu la guerre
. ...
61
IX.

Les Prtres-soldats ! 71
X.

Une tristesse norme est sur le monde.
79
XI.

Je sais bien qu'il
y
a la prire 85
XII.

Encore un ! Voil encore un de mes
amis assassin ! 0,3
XIII.

Usquequo, Domine ?
101
XIV.

Maintenant, Guillaume, c'est toi que
je veux parler 109
2$2 MDITATION D*L'N SOLITAIRE
XV.

Pour me reposer de tant d'horreurs. ..
117
XVI.

Il est incontestable que Dieu n'existe
plus 129
XVII.

Les pauvres soldats qui agonisent. ... i34
XVIII.

Quelqu'un sait-il? 1
47
XIX.

Ma Souveraine bien-aime, ma Dame de
Compassion 1 55
XX.

Ma petite maman,je voudrais mourir !. iop,
XXI.

La maldiction des petits enfants !...
i65
XXII.

Si, du moins, on pouvait se persuader
que le temps n'existe pas 171
XXIIf.

Le Temps est un chien qui ne mord
que les pauvres
177
XXIV.

Je n'aime pas le dimanche i85
XXV,

Mais toi-nime, Lon Bloy iq3
XXVI.

Nous sommes faits cependant pour tre
des saints !
99
XXVII.

Il
y
a pour le Diable des poques fastes.
209
XXVIII.

Translation historique des portes de
1 enfer 2i5
XXIX.

J'ai crit <c l'Ame de Napolon 227
XXX.

Encore une fois, je suis seul 289
Lettre Henry de Groux 243
/
Lbliothque
>it
d'Ottawa
chance
The Library
University of Ottawa
Date Due
m
0<
7S
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39 00 3
7_53^5Mib
CE PQ 2198
B18M4 19002
COO BLOY, LEON
ACC# 1438742
MEDITATION
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