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Sacndole el cuero al : el rito de pasaje y la presencia del


como procedimientos persuasivos
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Mariana Franco (FFyL, UBA)
El ritual como objeto de estudio ha dado lugar a un sinfn de discusiones que no hemos
de retomar en esta presentacin. Sin embargo, es considerado una herramienta
heurstica y una actividad social (Kowalzig, 2007: 33). Como actividad social es
dinmica y est arraigada ms en el presente que en el pasado, puesto que produces a
picture of society, rituals make statements about society, give ideas about how society
is, could, or should be () a powerful tool for creating and maintaining social relations,
ritual emerges as a medium for accommodating change. (Ibid: 34). Segn V. Turner, el
ritual canaliza el conflicto social al apelar a la communitas, as ste se presenta como un
[forum] in which a society constantly disassembles and reassembles itself in a social
drama that enacts the extremes between normality and crisis (en Ibid: 36). Esta
capacidad expositiva del ritual se caracteriza por cierta creatividad, donde la mostracin
se ubica entre una total correspondencia con la realidad y la invencin absoluta (Ibid:
38). El carcter dinmico del ritual radica tanto en su variabilidad de significado de
acuerdo con las caractersticas tmporo-espaciales en las que se lo lleva a cabo como en
su capacidad generadora de cambios.
Una de las herramientas que nos permiten analizarlo es la ritualizacin, esto es,
la posibilidad de convertir cualquier accin o acto en un rito -es el caso del teatro o de
las competencias en la Antigua Grecia- y su significado ritual depender de que la
sociedad est dispuesta a drselo o no (Ibid: 40). P. Easterling plantea la ritualizacin
del teatro, en particular de la tragedia: the plays act like a religious rite themselves in
which order is restored out of disorder (en Bowie,1993:10).
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Si bien esta afirmacin no
es necesariamente aplicable a todas las obras que nos llegaron, creemos que s es
posible hacerlo con ! rre, donde el rito funciona como marco contextual de la
representacin, pero tambin impregna la trama. A ello nos abocaremos en esta
exposicin.
Antes de entrar de lleno a la presencia del rito en la obra, creemos que es
necesario recordar que las Leneas del 425 a.C. fueron su teln de fondo (547).
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Esta
festividad tena lugar el da 12 de Gamelin (enero-febrero), en pleno invierno y eran

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Esta presentacin es un primer esbozo de un trabajo ms amplio que se desarrollar en un futuro cercano.
2
Easterling, P.E. (1988) Tragedy and ritual: cry Woe woe, but may the good prevail Metis 3:87-109.
3
A partir de aqu al citar el nmero de verso se lo indicar slo entre parntesis.
2
precedidas por la Dionisias Rurales en Poseiden (diciembre) y seguidas por las
Dionisias Urbanas en Elafebolin (marzo-abril, primavera). Las tres festividades
dedicadas a Dionisio adoptaron caractersticas que las relacionaban con el dios
vinculando su contenido con la fertilidad, el ciclo de la vida, la purificacin y la
renovacin de las fuerzas vitales.
La ritualizacin de la comedia: en busca del orden perdido
M. Apte (en Bowie, 1993: 11) incluye la presencia del caos y la parodia de los rituales
como propiedades tpicas del humor ritual. La narracin sobre la situacin actual de la
casa (40-79) hecha por Demstenes en el proemio responde a la primera caracterstica.
As, el desorden radica en los efectos que tuvo la nueva compra del amo: los maltratos
que comete Clen, la apropiacin de labores de otros, las acusaciones, etc. Con respecto
al segundo rasgo, dos son los ritos que hasta ahora la crtica ha rastreado en la obra: el
del oopoxo en la figura de Clen y el rito de pasaje, particularmente la eo)eo del
morcillero.
Por un lado, el rito del oopoxo, llevado a cabo en el primer da de las
Targelias (el 6 del Targelin) es una ceremonia centrada en la purificacin de la ciudad
a causa de un too: dos oopoxo eran paseados, golpeados y finalmente expulsados
de la ciudad. La seleccin de estos chivos expiatorios se fundaba, en sus bajos orgenes
y/o ocupaciones -oopoo1epo, tetoevot, xoxotpo-(Vernant & Vidal Naquet,
1989: 120). El escoliasta de !rre 1133 comenta que antes de ser sacrificados eran
mantenidos a costa del Estado ateniense. Segn J. Wilkins, Clen cumplira el rol de
oopoxo. Entre las razones que justifican su punto se encuentran: la denominacin de
Clen como tal en v.1405, la bestializacin en el plano discursivo de la que se ve objeto,
la alimentacin en el Pritaneo, mencionada en repetidas ocasiones, y la posterior
expulsin de la ciudad.
Por el otro lado, los ritos de pasaje, tambin conocidos como ritos del ciclo vital,
son aquellos que marcan e incluso pueden facilitar la transicin de un estado social a
otro (de la juventud a la madurez, la sucesin del poder, etc), es el abandono de una
identidad en pro de otra. En general apuntan al establecimiento de un orden
sociocultural en relacin con los cambios que se dan de manera natural (Bell, 1997: 94).
La transicin implica tres momentos un antes, un durante y un despus y dentro del
durante von Gennep discrimina tres etapas (en Fischer Lichte,2005:36): la separacin
(de la vida cotidiana), la transformacin o, en trminos de Turner, liminalidad y la
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integracin a la sociedad con el nuevo status. Por su parte, Apte (en Bowie, 1993:12)
afirma que la inversin del status es uno de los modos en que se manifiesta el contrary
behaviour, otro de los rasgos del humor ritual, y en general se relaciona con un rito de
pasaje. La eo)eo o el pasaje a la madurez implica el abandono del mundo femenino,
relacionado con la ausencia de la civilizacin, del status poltico y de las
responsabilidades que ste conllevara (Bowie, 1993:46). Segn Lvi Strauss, el
adolescente ingresa al mundo de lo cultural, de lo cocido. En la mitologa se han
identificado las pruebas de los jvenes hroes como una suerte de eo)eo y una de las
caractersticas principales en el proceso es el despliegue de su astucia.
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En este
contexto, el morcillero se presentara como aquel hroe que se enfrenta al monstruo
Clen la causa del desorden-, con el apoyo divino y la del coro su ayudante-, y en
particular como un veovxo1o1o (611) que se convertir un ov)p (1255).
Wilkins, asimismo, sostiene que es una purificacin lo que sufre A)o.
Recordemos que el verbo utilizado para expresar este proceso es ooeyev (1321, 1336),
esto es purify or refine by boiling off the refuses (Liddell and Scott). En realidad la
purificacin constituir una de las fases de un rito de pasaje, puesto que media dos
estadios: uno maculado e insensato, el otro purgado y equilibrado. Sin embargo, estos
estadios estn asociados directamente con la actitud de A)o hacia la rot y sus
conductores, en la que se dar un cambio progresivo hasta su rejuvenecimiento final.
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De la vejez a la juventud hay un rito
De los rasgos ofrecidos por el retrato dado por Demstenes, nos enfocaremos en cuatro
donde se gestar el cambio: A)o, el de la Pnyx, un anciano descontento, un poco
sordo (42-3) y que est hecho un idiota (62).
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La Pnyx, donde sesionaba la exxteoo, aparece asociada a A)o por medio de
un gentilicio (sufijo -1)), evidenciando as la alegora que estructura la obra. La
pertenencia a este lugar en particular se pondr en escena cuando l insiste en que debe

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In these trials, the youths regularly make use of trickery to counteract the heavy odds against them (Bowie, 1993:
46). Es interesante que a pesar de la autoadjudicacin de astucia (oooo, 1141) que hace el amo, Agorcrito afirma
que l ha sido engaado (1357) y A)o lo acepta al punto de no haber sido conciente de su accionar anterior (1339).
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Esta relacin con el ciclo vital confirmara la hiptesis, pues A)o sufre un rejuvenecimiento.
6
A)o Htxv1), otoxotov epov1ov/troxooov (42-3) y eoxxooxo1o (62). Coincidimos con
Coscolla con el carcter panfletario del proemio de la obra, el cual presenta una serie de estrategias retricas al
servicio de uan mostracin de la degradacin de la democracia radical (2002: 100-1).
Liddell & Scott optan por traducir como Htxv1) que se rene en la Pnyx, sin embargo nos parece una
interpretacin un tanto desviada del sentido que implica el gentilicio en su sentido ms puro, o sea es aquel adjetivo
que indica la pertenencia u origen de un pas, nacin o ciudad en particular (Smyth, 1956: 844). Aun as,
reconocemos que A)o es sinnimo de exxteoo (Hansen 1993:155).
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decidir all si Clen o Agorcrito lo aman ms (751-5).
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Sin embargo l no ingresa a
escena hasta despus del agn que tiene lugar en el ottet1)pov (485), resaltando as
lo acotado de su lugar de accin y la importancia que recae en su poder de decisin,
pues no bastar con lo sucedido en la Bott) para que la situacin cambie, y la
importancia de la exxteoo es un rasgo propio del sistema democrtico radical.
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Por otro lado, se lo caracteriza como un anciano. Dicho rasgo en el mbito de la
Comedia Antigua est asociado con la decrepitud mental y fsica (Taillardat, 1965:260-
1) y, por ello, podemos relacionarla con la sordera; pero tambin esta discapacidad
implica cierta parcialidad (hacia quin oye o lo que oye) y, por ende, fallas en la
comunicacin entre los lderes y el pueblo.
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Coscolla (2002:108-9) establece una
relacin entre la sordera y el malhumor o descontento, los que atentaran contra la
capacidad de agencia del pueblo, -si bien sta no es nula pues la eleccin del lder aun
recae en l (746, 748).
El ltimo item, la idiotez, es una caracterstica que no slo se aplica al personaje
A)o, sino que tambin se aplica al pueblo (o)o; 396, 801-4) y a la Bott) (633). Al
respecto es necesario resaltar dos cuestiones. En primer lugar, con la mencin de la torta
de Pilos, la alegora casera es explicitada por completo y eso refuerza la identificacin
que se da entre el personaje y el pueblo. En segundo lugar, la idiotez es expresada en el
caso de A)o con un participio perfecto. Recordemos que el perfecto da cuenta de una
accin en el pasado pero que tiene consecuencias en el presente. A)o est hecho un
idiota, no es un idiota por naturaleza. As, deja abierta la puerta a la conversin que
tendr lugar al final.
La idiotez se puede relacionar con el mirar boquiabierto (755, xe)vev; 1263,
Ke)voov rote): A)o en un primer momento mantiene la boca abierta porque o
bosteza (824, 1032) o mastica (755) o Clen se la llena con su lengua (351-2, 1340-2).
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Demos: Pero vamos! Es necesario estar presente en la Pnyx.
Morcillero: Ay, de m, miserable! Estoy muerto! Pues el anciano en la casa es el ms inteligente de los hombres,
pero cuando se sienta en estas piedras, se queda boquiabierto como si estuviera mascando higos. (751-5)
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With the ongoing Assembly fragmentation of the institutional bases of Athens political elites, the Assembly
gained power and became a primary locus for competition between potencial leaders (Ober, 1989: 79)
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La relacin entre vejez y chochez claramente responde al contrary behaviour (Bowie 1993:12), propio de la
comedia, esto es la inversin de la imagen propia del anciano sensato y fuente de sabidura. Una explicitacin de las
fallas de comunicacin se da en 733-740, donde se compara a A)o con una doncella rodeada de pretendientes.
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La crtica (cfr. Caballeros, trad. Gil Fernndez nota 92) suele relacionar el mascar higos secos como un trabajo
maquinal. Sin embargo tambin se lo podra relacionar como una referencia velada a los sicofantes, elemento propio
de la democracia ateniense. Otro de los alimentos que recibe A)o de Clen son los ajos, bulbo con el que se
alimentaba a los gallos para excitarlos en las peleas (Acarn. 166).
Siempre que bostezas, tras quitarla, devora la parte ms selecta de las utilidades en la rendicin de cuentas de los
magistrados y recoge con ambas manos plata del Estado (824-7); Cudate, hijo de Erecteo, del perro Cerbero,
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Con esta imagen, no slo se expresa que quien habla es a quien eligi como conductor y
no l mismo, sino que tambin en un plano ertico se lo coloca como el factor pasivo de
una relacin sexual, negando su capacidad de agencia.
La inversin de los rasgos hasta aqu mencionados se explicitar a partir del v.
1316, cuando Agorcrito exhorte a los personajes a guardar silencio religiosamente y
al auditorio a cantar peanes en honor de la nueva fortuna y se mencione la
purificacin de A)o (ooey)oo).
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A partir de su hervido y su rejuvenecimiento
(de oopo pasar a ser xoto, 1321) dejar de habitar la Pnyx solamente para habitar
en la antigua Atenas (1323), su radio de accin ser mayor y su poder de decisin
aumentar con ello. Por otro lado, llegar a reconocer sus errores (1355), y la
inconciencia que stos implicaban, la cual esta ntimamente relacionada con su vejez
(1349, tan estpido y chocho llegu a estar?).
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Al eliminar la vejez, el hervido
tambin elimina los dos rasgos que se le relacionaban: la idiotez y la sordera, y le da a
su vez la capacidad de tomar las mejores decisiones (1364, ya hablas correctamente y
con sensatez).
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A)o ha sido purificado y Clen expulsado.
Sin embargo, este cambio de actitud se ha dado progresivamente a lo largo del
desarrollo de la trama y la presencia de elementos rituales nos permite rastrearlo. Dos
sern las libaciones con sus respectivas plegarias que den comienzo al rito: la libacin
que Demstenes pide (rottv orovo), 105; oreoov, 106) para poder formular un
plan que los libere de la opresin de Clen y la que hace el morcillero por consejo de
Demstenes (221). Segn Chantraine s.v, orovo) y orevoo tienen una raz comn que
corresponde a una antigua palabra de sentido religioso y jurdico-poltico y que es en la
forma griega donde ambos sentidos son simultneos. Hasta este momento no ha
aparecido, sin embargo el motor ya est en funcionamiento pues las splicas de
Demstenes han sido respondidas con la aparicin del morcillero. Un suceso
proveniente del mbito ritual significativo es el pisoteo del e peoov) (729) que
adornaba la puerta de A)o.
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Este elemento estaba asociado a las Targelias y

esclavista, el que saludndote meneando la cola, siempre que cenas, acechndote, devora tu comida cada vez que
miras boquiabierto hacia otro lado (1030-4,); Bebiendo qu pues, tu has hecho a la ciudad de tal modo que ahora
calla con la boca llena exclusivamente por tu lengua (351-2) En primer lugar, siempre alguien deca en la Asamblea:
Oh Demo, soy tu amante y te amo y me inquieto por ti y slo yo te cuido (1340-2).
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Es necesario guardar silencio religiosamente y cerrar la boca y abstenerse de testimonio y cerrar os tribunales de
justicia con los que la ciudad esta se regocija, asimismo que el teatro cante peanes en honor de la nueva
fortuna (1316-8).
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Me avergenzo de mis errores anteriores(1355); Tan estpido y chocho llegu a estar? (1349)
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Ya hablas correctamente y con sensatez (1364)
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Me habis hecho pedazos el ramo de olivo! (729)
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simbolizaba el fin de la ooopo y la renovacin del impulso vital. Sin embargo, el
renuevo que simboliza () slo puede producirse si todas las faltas del grupo han sido
eliminadas, si la tierra y los hombres se han vuelto puros (Vernant & Vidal Naquet,
1989: 122). La ruptura del ramo puede significar la imposibilidad de la vitalidad hasta
tanto no haya una purificacin.
En el v.725 A)o aparecer y presenciar el segundo agn podra
considerarse como la separacin, segn von Gennep-, a partir del cual se ir perfilando
como el discpulo del morcillero, aunque no lo elija como gua hasta despus la
liminalidad. Recordemos que en los ritos de pasaje se sola contar con un iniciado que
guiara al iniciando, y si bien el morcillero mismo est atravesando uno, ya es conciente
de aquello que le tomar a A)o toda la obra entender. No por nada en esta obra est
en juego la o)ooo (191), es decir, la conduccin del pueblo.
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En el marco de esta
relacin aceptar los consejos de Agorcrito (1210) para luego tomar su decisin.
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Durante esta etapa intermedia pasar de carecer de ropa (881-3) a recibir
sandalias (868-70), y una tnica de Agorcrito (884), las cuales dejar despus del
hervido, para utilizar la ropa que le corresponde a su nueva edad (1324-5).
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De este
modo la ropa es el significante de la situacin en la que se halla.
Aun cuando A) o adopte al morcillero como su ayo (Y ahora me confo a ti
para que me gues a m mismo, anciano, y me reeduques nuevamente, 1098-9), el
enfrentamiento entre los dos guas potenciales se resolver recin cuando el amo
repudie por completo a Clen (1223) y ste reconozca que se ha cumplido el orculo
(1243).
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Aun as, es interesante el nfasis puesto en esta accin renovada.
Despus de la segunda parbasis (1264-1315) se nos informa de la purificacin
del amo y el morcillero exhorta al pblico a cantar peanes por este evento favorable
(1318, [es necesario] que el teatro cante peanes en honor de esta nueva fortuna) y de
este modo lo termina incluyendo en el rito que se ha ido desarrollando.

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Although the Word eventually acquired infavorable connotations, neither its ethymology [A)o-oo] nor the
early instances of its use give reason to believe that it was originally a derogatory term. (Connor, 1971: 109-10).
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Habindoos consultado, por medio de qu prueba podra parecerle al auditorio que juzgo sensatamente? (1209-
10). Es llamativa la confluencia del uso del verbo pooo (consult a god or an Oracle, Liddell & Scott) en este
mbito poltico y la alusin metateatral.
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Pero aun viento a este hombre entrado en aos, a Demos, sin una tunica sin mangas, hasta ahora no creste que
necesitara una, siendo invierno?, (881-3); Pero dime exactamente esto: aun vendiendo tanto cuero, le diste luego
una suela de entre tus bienes a ste al que dices querer para sus sandalias? (868-70); Yo te entrego sta (884);
Coro: Cmo lo podemos ver? Qu tipo de atuendo lleva? En qu clase de hombre se convirti?
Morcillero: En la clase en la que anteriormente era compaero de Arstides y Milcades, (1324-5).
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Oh, infame! As, pues, me engaabas: robndome?, (1223).
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!rre como un balde de agua hirviendo
Desde un punto de vista argumental la obra presenta tres ritos: el del oopoxo, y dos
rituales de pasaje, uno de los cuales incluye a su vez una purificacin. Argumentalmente
la conversin de A)o es una consecuencia de la expulsin del oopoxo y del
proceso de maduracin poltica del morcillero. A diferencia del rito de ste, el de
A)o estar ntimamente relacionado con la inversin del status que sufre: mientras
que el morcillero sufre una maduracin, A)o rejuvenece y vuelve a tener capacidad
de decisin y, siguiendo el modelo democrtico, se deja aconsejar por alguien mejor.
La alegora estructuradora de la obra se explicita de numerosas maneras, siendo
central la identificacin oeoro1)/o)o. Pero hay otra identificacin que nos parece
esencial al anlisis dada a partir de alusiones metateatrales (163,703-4): la del
teatro/o)o.
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Como la exxteoo, el teatro es un foro poltico ms donde tambin
se reuna el o)o (Ober,1989:152). Segn Slater, la metateatralidad estara relacionada
con la capacidad didctica de la comedia y la posibilidad de apreciacin de las metas de
la obra (2002: 5-7). Es con la alusin metateatral que la expulsin, respondiendo al rito
del oopoxo, se da dentro del teatro y de la ciudad.
El rito del oopoxo, que busca purificar la ciudad, y el de pasaje (la eo)eo)
son la piedra fundamental para el cambio operado en A)o. Las caractersticas vistas
si bien peyorativas- estn presentadas como algo susceptible a la mutacin: esta
potencialidad de mejora es lo que muestra la obra. La identificacin personaje/pueblo da
lugar a que el cambio mostrado se traslade a las gradas, al o)o. El teatro, como un
foro poltico, responde a las normas de la persuasin y por lo tanto incita tanto a los
predestinatarios como a los paradestinatarios a la accin (Angenot, 1987:146), que en el
caso de ! rre se trata de un intento por superar la degradacin de la democracia
radical.
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Teniendo en cuenta los polos verdad/mentira entre los que se mueve la
representacin cmica en la Atenas clsica, debemos tener en cuenta que la obra is a
fiction coextensive with the world of the spectator (in contrast to the temporally and,
often, spatially remote tragic mythos) and, as such, particularly rich in simultaneous
possibilities. (Dobrov, 1995: 83). Encarna as la posible solucin al problema: la

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En particular, nos referimos a dos momentos: cuando Demstenes le muestre al morcillero de quines ser el
caudillo (ves las filas, las de este pueblo?, 163) y cuando Agorcrito amenaza a Clen con expulsarlo a la ltima
fila del teatro (al final de la obra, ser expulsado a las puertas.
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El paradestinatario es aquel a quien est dirigido el discurso y que aun no ha decidido una posicin determinada
ante lo que se plantea (Vern, 1987: 17). El predestinatario, a su vez, es aquel que adhiere a los mismos valores y
persigue los mismos objetivos que el enunciador (ibid).
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comedia, al insertarse en el ritual y presentar el problema, da la posibilidad de ser como
la coccin del morcillero, que puede dar lugar a un cambio en el statu quo. La comedia
acta aqu como el ritual dentro del ritual. Este juego de espejos que se da en la misma
obra en forma de metateatro tiene su correlato en un metarrito, donde el rito es
representado en el marco de otro rito.
Por ltimo, debemos recordar que el significado del ritual depende
eminentemente de la complicidad de la sociedad, en este caso el pblico reunido en el
Teatro y en su aceptacin de lo mostrado en la obra. La comedia as, acta como un
bao de purificacin para que en el futuro d lugar a un cambio de actitud para con los
conductores de la ciudad. A)o deja de habitar en la Pnyx para hacerlo en toda Atenas,
de modo que ya no prioriza un lugar, sino a la ciudad en su conjunto y as equilibra las
partes.

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