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LA VALISE
MYSTERIESE
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OLIVIER BEAUCAIRE
LA VALISE
MYSTRIEUSE
ILLUSTRATIONS DE ALBERT CHAZELLE
HACHETTE
115
4


Dpt lgal n 5053
2
e
trimestre 1956
IMPRIME EN BE!I"#E
par la $%I%R%E%&% ' IE!E
LIBRAIRIE HACHETTE, 1956
()*s +r)its +e tra+*,ti)n- +e repr)+*,ti)n
et +.a+aptati)n rser/s p)*r t)*s pa0s%
5

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I
()*s +r)its +e tra+*,ti)n- +e repr)+*,ti)n et +.a+aptati)n
rser/s p)*r t)*s pa0s%
1 (R2I$ reprises +ans la matine- &3ristine Pe0ra*+
s.tait pr,ipite p)*r aller )*/rir l)rs4*.)n a/ait s)nn 5 la p)rte +e
l.appartement- mais ,3a4*e 6)is la 7e*ne 6ille a/ait pr)*/ *ne
+,epti)n% &e n.taient en e66et 4*e +es /isite*rs p)*r M% Mar,elin- et
n*llement le tlgramme 4*.elle atten+ait a/e, tant +.impatien,e%
1pr8s le tr)isi8me ,)*p +e s)nnette- l)rs4*.elle re/int lentement
+ans la ,3am9re +* petit Patri,: a*4*el elle tenait ,)mpagnie- Mme
Mar,elin- 4*i a/ait remar4* s)n agitati)n- l*i +it en s)*riant ;
< II ne /)*s )*9liera pas- &3ristine = >)*s a*re? *n tlgramme
)* *n ,)*p +e tlp3)ne +ans la 7)*rne- 7.en s*is 9ien ,ertaine =%%% @
Mais la 7e*ne 6ille ne 6*t pas rassrne par ,es par)les%
< Ae s*is in4*i8te- a/)*a't'elle% Dep*is pl*s +e tr)is
B
semaines- 7e n.ai a*,*ne n)*/elle +e l*i%%%% A.esprais a* m)ins
re,e/)ir 4*el4*e ,3)se a* ,)*rrier +e ,e matin =
C Ba3 = 6it Mme Mar,elin a/e, ins)*,ian,e% >)*s sa/e?% 9ien 4*e
/)tre /ieil )n,le a 3)rre*r +.,rire% Mais /)*s /erre? 4*.il ne /)*s
)*9liera pas = @
Il 6a*t +ire 4*e ,e 7)*r'l5 tait l.anni/ersaire +e &3ristine Pe0ra*+-
et 4*e l.)n,le- +)nt elle atten+ait le message a/e, tant +e ner/)sit- tait
le se*l parent 4*i l*i restDt% &.tait *n an,ien ,apitaine a* l)ng ,)*rs 4*i
/i/ait +e sa retraite a*E en/ir)ns +e Marseille- +ans *ne /illa en,)m9re
+e mille s)*/enirs re,*eillis l)rs +e ses /)0ages a*t)*r +* m)n+e%
&3ristine allait passer *n m)is ,3e? l*i- pen+ant les gran+es /a,an,es- et
elle a+)rait ,e /ieil )riginal 9)*rr*- pe* ,)mm*ni,ati6 mais tr8s 9)n% 1*
,)*rs +e l.anne- l.)n,le &astani n.,ri/ait g*8re- mais &3ristine ne l*i
en tenait pas rig*e*r- et- +8s les premiers 9ea*E 7)*rs- elle ne /i/ait pl*s
4*e +ans l.attente +e ,e /)0age /ers les 9rFlants pa0sages +* Mi+i- et
/ers ,et 3)mme en 4*i elle a/ait pla, t)*te s)n a66e,ti)n%
&3ristine a/ait per+* sa m8re al)rs 4*.elle tait en,)re t)*t en6ant%
$)n p8re- *n ingnie*r rp*t- n.a/ait 7amais /)*l* se sparer +e sa
6illette et il l.a/ait emmene a/e, l*i +ans les +pla,ements 4*.il 6aisait
6r4*emment 5 l.tranger p)*r le ,)mpte +.*ne imp)rtante 6irme +e
,)nstr*,ti)n le,tri4*e% Par la 6)r,e +es ,3)ses- &3ristine a/ait +)n, 6ait
+es t*+es asse? +s)r+)nnes- mais grD,e 5 s)n intelligen,e /i/e elle
a/ait s* ,)mpenser ,ela en pr)6itant +es ),,asi)ns +.appren+re 4*i
s.)66raient 5 elle% Elle parlait 6)rt ,)n/ena9lement l.anglais et l.italien- et
elle a/ait a,4*is- sin)n *n sa/)ir li/res4*e- +* m)ins *ne gran+e
aptit*+e 5 ,)mpren+re les gens et les ,3)ses- et 5 se +iriger +ans la /ie%
1*ssi- l)rs4*e s)n p8re e*t pri- tr)is ans a*para/ant- +ans *n a,,i+ent
+.a/i)n- l.en6ant 6it'elle pre*/e +.*n ,)*rage s*rprenant% Elle ne
s.a9an+)nna pas 5 la +)*le*r- elle ne laissa pas a*E a*tres le s)in +e
rgler s)n s)rt- mais- /aillamment- +,i+a +e gagner sa /ie% 1pr8s a/)ir
pass +e*E )* tr)is m)is a*pr8s +e s)n )n,le &astani- elle ,)mprit 6)rt
/ite 4*.*ne telle sit*ati)n ne la m8nerait 5 rien- et elle a,,epta sans
3siter la pr)p)siti)n 4*e l*i 6irent M% et Mme Mar,elin- +es amis tr8s
,3ers +e s)n p8reG ils l*i )66rirent +e la pren+re ,3e? e*E- 5 Paris- p)*r
s.),,*per +e l.+*,ati)n +e le*rs +e*E en6ants Patri,: et $0l/ie% De la
s)rte- /i/ant +ans la ,apitale- &3ristine a*rait la p)ssi9ilit +e s*i/re +es
,)*rs +e lang*es /i/antes et +e prparer *n 9re/et

H
,)mmer,ial% $)n ,)*rage et sa tna,it 6*rent rapi+ement
,)*r)nns +e s*,,8s et +75- a* 9)*t +e +e*E ans- elle /enait +e
,)n4*rir *n premier +iplme 4*i la rappr),3ait +e s)n 9*t%
es Mar,elin la ,)nsi+raient maintenant ,)mme le*r 6ille et
l.ass),iaient /)l)ntiers 5 le*r eEisten,e% De s)n ,t- &3ristine s.tait /ite
atta,3e 5 s)n n)*/ea* 6)0er et elle a+)rait les +e*E en6ants ,)n6is 5 sa
gar+e ; Patri,:- *n gentil gamin 9l)n+ +e ,in4 ans- 4*i r,lamait
inlassa9lement +es 3ist)iresG $0l/ie- Dge +e 3*it ans- 7)lie 6illette 9r*ne-
+e ,ara,t8re pl*s ,alme 4*e s)n 6r8re et tr8s a66e,t*e*se% Mme Mar,elin-
elle- tait *ne ,3armante 7e*ne 6emme- a* ,ara,t8re +)*E et en7)*- et
4*i n.a/ait +pass 4*e +e pe* la trentaine% $)n mari- 4*i a/ait t le
,amara+e +.t*+es +* p8re +e &3ristine- tait *n 3)mme +e 4*arante ans-
gran+ et min,e- a* /isage pDle- a*E ,3e/e*E gris)nnants s*r les tempes-
et 4*i s)*/ent sem9lait pl)ng +ans ses r6leEi)ns% &3ristine ne le /)0ait
4*.irrg*li8rement- a*E repas- ,ar il tait tr8s pris par s)n tra/ail% En
e66et- 9ien 4*.il 6Ft en,)re relati/ement 7e*ne- M% Mar,elin tait +75 *n
sa/ant rp*t- a66e,t +ep*is pl*sie*rs annes a* ,entre +e re,3er,3es
n*,laires% &3ristine a/ait /ag*ement enten+* parler +.*n n)*/ea*
ra,te*r Iat)mi4*e- ,.est'5'+ire *ne s)rte +e m)te*r r/)l*ti)nnaire- +)nt
M% Mar,elin tait l.in/ente*r et 4*.il mettait a,t*ellement a* p)int% &ette
ralisati)n- +)nt les 7)*rna*E a/aient parl 5 +e*E )* tr)is reprises-
+e/ait permettre +.4*iper +es ,entrales le,tri4*es et +es *sines +ans
+es rgi)ns pa*/res en nergie% 1 /rai +ire- ,es 4*esti)ns +passaient
en,)re la 7e*ne 6ille- et elle eFt t 9ien in,apa9le +e pr,iser en 4*)i
,)nsistaient les +,)*/ertes +* 7e*ne sa/ant% Elle pr)*/ait se*lement
p)*r s)n tra/ail *ne s)rte +e ,rainte respe,t*e*se- ren6)r,e par le 6ait
4*e le 9*rea* +e M% Mar,elin tait gnralement 6erm 5 ,le6- et 4*.il
tait inter+it 5 t)*s +.0 pntrer sans a*t)risati)n eEpresse%
1* 7)*r )J ,)mmen,e n)tre r,it- &3ristine /enait +)n, +.attein+re
ses sei?e ans% &.tait maintenant *ne 7e*ne 6ille a* ,)rps s/elte et +*r,i
par ses 6r4*entes /isites 5 la pis,ine )* a* sta+e% $es l)ngs ,3e/e*E
,3Dtains a*E re6lets ,3a*+s t)m9aient s*r ses pa*les )* taient n)*s
s*r la n*4*e par *n r*9an% $)n /isage )/ale- 5 la pea* tr8s 9lan,3e
mar4*e +e 4*el4*es ta,3es +e r)*sse*r- tait ,lair par +es 0e*E +.*n
9le* 4*i- sel)n le temps- tirait tantt s*r le gris- tantt s*r le /ert% 1nim
par *ne 9)*,3e rie*se- ,e 7e*ne /isage eEprimait t)*7)*rs l.entrain et la
gentillesse% Par6)is &3ristine ,)nnaissait 9ien 4*el4*es a,,8s

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+e mlan,)lie- s*rt)*t l)rs4*.elle s)ngeait a*E +rames 4*i a/aient
ass)m9ri sa 7e*nesse- mais elle se ressaisissait rapi+ement et tr)*/ait *ne
s)rte +e 6iert 5 6aire 6a,e 5 la /ie- 5 s)*rire 4*an+ mKme%
$i ,e matin'l5 elle atten+ait a/e, *ne si gran+e impatien,e *ne
lettre )* *n tlgramme +e s)n )n,le- ,e n.tait pas se*lement- )n s.en
+)*te- p)*r le se*l plaisir +e se 6aire s)*3aiter *n 9)n anni/ersaire% Mais
,ela rep)sait s*r *ne pr)messe +* /ieil 3)mme% $iE m)is a*para/ant-
l)rs +.*n 9re6 s7)*r 4*.il a/ait 6ait 5 Paris- l.)n,le &astani a/ait /)4*
a/e, &3ristine les pr),3aines gran+es /a,an,es et laiss entre/)ir *n
pr)7et +e /)0age en Italie% P*is ,)mme la 6illette le pressait +e 4*esti)ns-
il a/ait se,)* la tKte%
< N)*s /err)ns- n)*s /err)ns = a/ait'il +it en s)*riant% Ae te rser/e
la s*rprise p)*r t)n anni/ersaire% e 1B a/ril C t* /)is 4*e 7e me
rappelle la +ate = C t* re,e/ras *n m)t +e m)i- pe*t'Ktre mKme *n
simple tlgramme%%%% Mais ,e petit m)t sera ,)mme *n 9illet +e ,3emin
+e 6er p*is4*.il +,i+era +e tes /a,an,es = @

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&3ristine ne l.a/ait pas 4*esti)nn +a/antage- et elle a/ait
se*lement s)*3ait +e t)*t s)n ,L*r 4*e le /ieil )riginal n.)*9liDt pas sa
pr)messe% Elle a/ait atten+* le 7)*r +e s)n anni/ersaire en s.imaginant
4*e- +8s l.a*9e- elle serait r/eille par le messager p)rte*r +e la 9)nne
n)*/elle% Mais- 3las = mi+i appr),3ait- et rien n.arri/ait%
*
* *
1* ,)*rs +e l.apr8s'mi+i- la +,)n/en*e 4*.pr)*/ait &3ristine se
trans6)rma gra+*ellement en in4*it*+e% Maintenant- ,e n.tait pl*s 5 ses
/a,an,es 4*.elle s)ngeait- mais 5 s)n )n,le% Elle sa/ait 6)rt 9ien 4*.il
n.a*rait pas )*9li s)n anni/ersaire ainsi 4*e sa pr)messe- et elle
,)mmenMait 5 ,rain+re 4*e le /ieil 3)mme ne 6Ft s*9itement t)m9
mala+e%
&e 6*t en /ain 4*e Mme Mar,elin essa0a 5 pl*sie*rs reprises +e la
rass*rer% &)mme t)*tes les nat*res tr8s sensi9les- &3ristine tait +)*e
+.*ne s)rte +e siEi8me sens grD,e a*4*el il l*i tait par6)is +)nn +e
pressentir le ,)*rs +es /nements% Mais 9ien +es 6)is a*ssi elle se
tr)mpait- et riait par la s*ite +e ses imaginati)ns% Mme Mar,elin- 4*i la
,)nnaissait 9ien- 6init par ,)mpren+re 4*e t)*tes ses par)les ne
p)*/aient rien ,)ntre la /ag*e ang)isse 4*.pr)*/ait la 7e*ne 6illeG
,epen+ant elle par/int 5 l.apaiser 4*el4*e pe* en l*i pr)mettant 4*e si
a*,*ne n)*/elle n.tait arri/e +e Marseille 5 la 6in +e la 7)*rne- elle
tlgrap3ierait p)*r s.ass*rer 4*e l.)n,le &astani tait t)*7)*rs en 9)nne
sant%
&ette 6in +.apr8s'mi+i C *n gris apr8s'mi+i +.a/ril C 6*t mar4*e
par +e*E petits /nements 4*i paraissaient +e pe* +.imp)rtan,e sans
+)*te- mais 4*i pl*s tar+ +e/aient repren+re le*r pla,e +ans le ,)*rs +e
,ette 3ist)ire% $*r le m)ment- ils n.inspir8rent 5 &3ristine 4*.*ne lg8re
s*rprise- et elle tait l)in +e se +)*ter 4*.ils mar4*aient le +9*t +e
l.a/ent*re )J elle allait Ktre entraNne%
Il 0 e*t t)*t +.a9)r+ l.a66aire +e la /alise%
&)mme n)*s l.a/)ns +it- &3ristine tenait ,)mpagnie a* petit
Patri,:- atteint +.*ne angine- et 4*.il n.tait pas 6a,ile +e 6aire rester a*
lit% )rs4*.il s)mmeillait- &3ristine reprenait s)n man*el +.anglais et en
pr)6itait p)*r r/iser +e*E )* tr)is +es +erni8res leM)ns% Mais Patri,: ne
+)rmait pas l)ngtemps- et il 6allait al)rs

11
*tiliser t)*tes les r*ses imagina9les p)*r le pers*a+er +e rester
9ien a* ,3a*+ +ans s)n lit% P)*r la +iEi8me 6)is +e la 7)*rne- &3ristine
,)mmenMait 5 l*i ra,)nter *ne 3ist)ire- l)rs4*e la p)rte +e la ,3am9re
s.entr)*/rit% e l)ng /isage s)m9re +e !e)rges- le ,3a*66e*r +e M%
Mar,elin- se glissa +ans l.entre9Dillement%
< Ma+em)iselle &3ristine- +it'il 5 mi'/)iE% P)*rrais'7e /)*s /)ir
*n instant O @
$ans ,a,3er s)n t)nnement- &3ristine se le/a et passa +ans le
gran+ ,)*l)ir -+e l.appartement% Elle s.aperM*t al)rs 4*e !e)rges tenait
*ne /alise 5 la main%
< "*e me /)*le?'/)*s O @
.3)mme par*t 3siter% Il 7eta *n rapi+e ,)*p +.Lil a*t)*r +e l*i-
,)mme s.il tait gKn et ,raignait 4*.)n ne l.enten+Nt% P*is il s)*le/a la
/alise%
< Ae s*is tr8s enn*0- m*rm*ra't'il% a /alise 4*e /)*s a/e? 9ien
/)*l* me prKter a/ant'3ier%%%% @
&3ristine ne p*t retenir *n s)*rire- tant l.em9arras +e !e)rges
paraissait gran+%
< E3 9ien- +eman+a't'elle- 4*e l*i est'il arri/ O
C #n petit a,,i+ent%%%% Ae l.a/ais p)se par terre +ans le garage%%%%
Et /)il5 4*.en 6aisant manL*/rer l.a*t)- *ne r)*e l.a 5 +emi +6)n,e%%%%
C Ba3 = elle n.tait pl*s t)*te ne*/e = Est'elle tr8s a9Nme O @ Elle
se pen,3a lg8rement- eEamina la /alise 4*e tenait le ,3a*66e*r%
< Mais elle n.a rien = s.,ria't'elle a/e, t)nnement%
C Ae l.ai 6ait rparer- se 3Dta +.eEpli4*er !e)rges% 2n a re6ait *n
,t- la p)igne%%%% Ae tenais t)*t +e mKme 5 m.eE,*ser%%%% @
1 ,e m)ment'l5- &3ristine e*t l.impressi)n tr8s /ag*e 4*e 4*el4*e
,3)se s)nnait 6a*E +ans ,es eEpli,ati)ns% Mais elle attri9*a ,e sentiment
5 l.esp8,e +.antipat3ie 4*.elle a/ait ressentie +8s le premier 7)*r p)*r ,et
3)mme% !e)rges ne man4*ait ,epen+ant ni +e p)litesse- ni +e
,)mplaisan,e- mais ,.tait pe*t'Ktre 7*stement ,et eE,8s +.)9s4*i)sit
4*i in+isp)sait la 7e*ne 6ille ,)ntre l*i% M% Mar,elin l.a/ait engag
4*el4*e siE m)is a*para/ant% &)mme il +e/ait 6aire asse? 6r4*emment
+e tr8s l)ngs +pla,ements p)*r inspe,ter +i/ers ,entres
+.eEprimentati)n sit*s +ans le massi6 &entral )* +ans la /alle +*
R3ne- *n ,3a*66e*r l*i tait in+ispensa9le p)*r +imin*er la 6atig*e +e
,es intermina9les ran+)nnes s*r r)*te% &ertes- !e)rges tait *n
eE,ellent ,3a*66e*r a* +ire +e t)*s- mais ,ela ne ,3angeait rien
12
5 l.)pini)n +e &3ristine- 4*i 7*geait tr8s /ite les gens% 2n a/ait
t)*7)*rs l.impressi)n 4*.il 7)*ait la ,)m+ie% Aamais il ne /)*s regar+ait
en 6a,e- sa /)iE tait tr)p +)*,e- et il a/ait *ne 6aM)n +plaisante +e
s*rgir 5 l.impr)/iste +.*n re,)in +e la mais)n- ,)mme s.il s.tait ,a,3 l5
p)*r ,)*ter a*E p)rtes%
De*E 7)*rs a*para/ant- !e)rges tait /en* la tr)*/er- et l*i a/ait
+eman+ +e l*i prKter sa petite /alise%
< &.est 7*ste p)*r *ne ,)*rse- a/ait'il +it +.*n air ,)n6*s% A.en ai
9ien *ne- mais elle est tr)p gran+e%%%% Et ,)mme 7e ne /)*+rais pas
+ranger M% Mar,elin%%%% @
$*r le m)ment- &3ristine n.a/ait pas tr)*/ ,*rie*E 4*e !e)rges
,)nnFt l.eEisten,e et les pr)p)rti)ns +e ,ette /alise range s*r *ne
plan,3e- a*'+ess*s +e la p)rte +e s)n ,a9inet +e t)ilette% $ans 3siter-
elle a/ait a,,+ 5 sa +eman+e%
Maintenant l.3)mme se ,)n6)n+ait en eE,*ses% &3ristine l*i prit la
/alise +es mains% Il l*i sem9la 4*.elle tait *n pe* pl*s l)*r+e
4*.a*para/ant- mais elle a/ait le mKme aspe,t%
< A.esp8re 4*e /)*s ne +ire? rien +e t)*t ,ela 5 M% Mar,elin- reprit
le ,3a*66e*r 4*i paraissait tr8s enn*0%
C !ran+s +ie*E = P)*r4*)i l*i en parlerais'7e O
C &.est 4*e 7e n.a*rais pas +F%%%% @
$ans sa/)ir p)*r4*)i- &3ristine 6*t intrig*e% .in,i+ent tait
minime- insigni6iant mKme% P)*r4*)i ,e gran+ gaillar+ +e !e)rges- 4*i
ne +e/ait ,ertes pas Ktre *n timi+e- a/ait'il l.air a*ssi gKn O Et 4*.a*rait
9ien p* l*i repr),3er M% Mar,elin si elle l*i a/ait ,)nt l.a66aire O 1pr8s
t)*t- la /alise tait rpare =
<>)*s eE,*sere? en,)re ma mala+resse%%%- insista't'il%
C 13 = n.en parl)ns pl*s- /)*le?'/)*s O +it /i/ement &3ristine%
>)*s l.a/e? 6ait arranger- et elle est ,ertainement pl*s s)li+e 4*.a/ant%%%%
Mer,i =
Elle le planta l5 p)*r ret)*rner +ans sa ,3am9re% Elle m)nta s*r
*ne ,3aise- remit la /alise 5 sa pla,e +ans s)n ,a9inet +e t)ilette- p*is
elle alla retr)*/er Patri,: 4*i s.tait le/ et l.appelait par la p)rte
entr)*/erte%
&e 6*t +)n, le premier in,i+ent +e la 7)*rne%
e se,)n+- 4*i pr)/)4*a ,3e? &3ristine ,)mme *n malaise- se
pr)+*isit pe* a/ant le +Nner% Elle enten+it s)*+ain la /)iE +e M%
Mar,elin +ans le ,)*l)ir- et 4*el4*es instants pl*s tar+

13
Mme Mar,elin /enait la ,3er,3er p)*r la prier +e passer ,3e? s)n mari%
&el*i',i tait rentr +ans s)n 9*rea*% Il ,)ntemplait
silen,ie*sement sa ta9le re,)*/erte +e papiers- ses tir)irs entr)*/erts-
p*is il t)*rna les 0e*E /ers la 7e*ne 6ille%
< &3ristine = +it'il +.*ne /)iE gra/e% >)*s alle? me rp)n+re 9ien
6ran,3ement ; a/e?'/)*s pntr +ans m)n 9*rea*- a*7)*r+.3*i O @
&3ristine resta *n instant inter+ite%
< Mais- m)nsie*r- rpli4*a't'elle en6in- /)*s sa/e? 6)rt 9ien 4*e 7e
n.0 entre 7amais =
C A.en tais ,ertain- +it a*ssitt M% Mar,elin% EE,*se?'m)i +e
/)*s a/)ir p)s ,ette 4*esti)n% Mais ,.est 4*.il me sem9le%%%% @
Il s.interr)mpit- regar+a +e n)*/ea* a*t)*r +e l*i% $)n /isage-
+.3a9it*+e ,alme et s)*riant- tait tr)*9l%
P
< %%%II me sem9le- reprit'il 5 mi'/)iE- 4*e 4*el4*.*n a pn8tre i,i en
m)n a9sen,e% ()*t le m)n+e +ans la mais)n sait 4*e 7Qinter+is l.a,,8s +e
m)n 9*rea*- ,ar il m.arri/e +.0 ,)nser/er +es +),*ments +.*ne gran+e
imp)rtan,e% 2r- ma 6emme a rang la pi8,e ,e matin- et 7.ai maintenant
l.impressi)n 4*.*ne a*tre pers)nne 4*.elle est entre i,i =
14
C e 9*rea* tait p)*rtant 6erm 5 ,le6 = 6it )9ser/er
Mme Mar,elin%
C Ae pensais 4*.)n a/ait pe*t'Ktre )*9li la ,le6 s*r la serr*re-
rp)n+it le sa/ant% Mais p*is4*.il en est ainsi%%%% @
&3ristine sentait 4*.)n ne la s)*pM)nnait +.a*,*ne in+is,rti)n- et
4*e le sa/ant ne l.a/ait interr)ge 4*e p)*r en a/)ir le ,L*r net% Mais
elle tait maintenant intrig*e%
< "*el4*e ,3)se +e pr,is /)*s 6ait'il penser 4*.)n ait pntr i,i
en /)tre a9sen,e O @ +eman+a't'elle%
M% Mar,elin 3),3a la tKte%
< &.est pe*t'Ktre le 6ait +e m)n imaginati)n- re,)nn*t'il% Rier s)ir-
7.ai rapp)rt i,i +es papiers +.*ne eEtrKme imp)rtan,e- et- en les
reprenant t)*t 5 l.3e*re- 7.ai ,r* ,)nstater 4*.)n 0 a/ait t)*,3%%%%
C Mais 4*i +)n, a*rait p* le 6aire O +eman+a la 7e*ne 6emme en
s)*riant% Et p)*r4*)i O
C Ae n.en sais rien% &.est p)*r4*)i 7.ai 4*esti)nn t)*t le m)n+e%
1pr8s t)*t- 7.ai pe*t'Ktre rK/%%%% @
1 ,e m)ment- &3ristine enten+it la /)iE +e Patri,: 4*i l.appelait
+ans le ,)*l)ir% Elle 4*itta a*ssitt le 9*rea*- mais en se ret)*rnant s*r le
se*il p)*r lan,er *n +ernier regar+ 5 M% Mar,elin- elle /it 4*.il
,)nser/ait *n air s)*,ie*E 4*i ne l*i tait pas nat*rel%
"*el4*es min*tes pl*s tar+- Mme Mar,elin /enait la re7)in+re
+ans la ,3am9re +e l.en6ant% &3ristine- 4*i tait en train +e ra,)nter *ne
n)*/elle 3ist)ire 5 Patri,:- s.interr)mpit en /)0ant entrer la 7e*ne
6emme%
< II ne 6a*t pas en /)*l)ir 5 m)n mari- ,)mmenMa ,elle',i% >)*s
sa/e? 4*.il est s*r,3arg +e tra/ail et 4*e +e tr8s gra/es resp)nsa9ilits
p8sent s*r ses pa*les%%%%
C Mais 7e ne l*i en /e*E pas = @ +it &3ristine en s)*riant% Mme
Mar,elin /int s.asse)ir a*pr8s +.elle- resta *n instant
silen,ie*se- p*is reprit en 9aissant la /)iE ;
< Ae ne +e/rais pe*t'Ktre pas /)*s le +ire- &3ristine- mais 7.ai
,)n6ian,e en /)*s ; m)n mari /ient +e 6aire *ne +,)*/erte 4*i pe*t
a/)ir +es ,)ns4*en,es in,al,*la9les p)*r l.a/enir +e n)tre pa0s% 1*ssi
,)mpren+re?'/)*s 4*.il s)it par6)is anEie*E et +sire*E +e ,)nser/er le
se,ret%%%%
C Ae ,)mpren+s par6aitement- a66irma &3ristine%
15
Mais ,r)0e?'/)*s /raiment 4*.)n ait p* 6)*iller +ans les papiers +e
/)tre mari O @
Mme Mar,elin tar+a 5 rp)n+re%
< Ae ne /)is pas ,)mment )n a*rait p* s.0 pren+re- +it'elle en6in%
N)tre /ieille 9)nne est i,i +ep*is pr8s +e +iE ans%%%% "*ant 5 !e)rges- il
n)*s a t ,3a*+ement re,)mman+ par *n ami +e m)n mari et il n)*s
+)nne t)*te satis6a,ti)n% N)n- &3ristine% Ae ,r)is 4*e m)n mari est
se*lement *n pe* ner/e*E ,es temps',i% Il ne 6a*t pas l*i en /)*l)ir
si%%%%@
Elle 6*t interr)mp*e par +e*E ,)*ps +e s)nnette% &)mme ,.tait
l.apr8s'mi+i +e ,)ng +e la 9)nne- Mme Mar,elin se le/a p)*r aller
)*/rir- mais +75 &3ristine a/ait 9)n+i s*r pie+% e /isage +e la 7e*ne
6ille s.tait anim%
< De*E ,)*ps +e s)nnette = +it'elle% $i ,.tait m)n tlgramme O @
En 4*el4*es se,)n+es- l.esp)ir a/ait 6ait +isparaNtre la lg8re
tristesse 4*i a/ait /)il sa 7)*rne%
Il tait maintenant siE 3e*res +* s)ir ; Mme Mar,elin ne s.tait
+)n, pas tr)mpe en l*i ass*rant 4*e s)n /ieil )n,le ne l.)*9lierait pas =
Elle s.lanMa +ans le l)ng ,)*l)ir- 6it *ne glissa+e p)*r par/enir
pl*s /ite 5 la p)rte- p*is elle )*/rit et retint *ne eE,lamati)n +e 7)ie ;
,.tait 9ien *n tlgrap3iste- *n gamin- 4*i l*i +eman+a ;
< Mlle Pe0ra*+- ,.est i,i O
C 2*i- +it &3ristine% &.est m)i%%%% 1tten+e?=%%% @
$)n tlgramme 5 la main- elle rentra +ans le ,)*l)ir- ,3er,3a
3Dti/ement s)n sa,- 0 prit *ne pi8,e 4*.elle +)nna a* 7e*ne garM)n% P*is-
apr8s a/)ir re6erm la p)rte- elle re/int en ,3ant)nnant 7*s4*e +ans la
,3am9re +e Patri,:% Elle 9alanMait le tlgramme a* 9)*t +es +)igts%
Mme Mar,elin la regar+ait en s)*riant%
< E3 9ien- +it'elle- /)*s l.a/e? en6in O
C 2*i- 7e l.ai =
C Et /)*s ne le lise? pas O @
Mais &3ristine ne se +,i+ait pas 5 +,a,3eter s)n tlgramme%
Elle l.a/ait tr)p l)ngtemps atten+*G maintenant- *ne s)rte
+.appr3ensi)n se mKlait 5 sa 7)ie%
< 2*/re?'le +)n, = @ insista Mme Mar,elin%
&3ristine 6init par se +,i+er% $es 0e*E 9rillaient% De ses +)igts 4*i
trem9laient pe*t'Ktre *n pe*- elle +,3ira le papier 9le*- le +plia%%%%
< Mais 4*.a/e?'/)*s O @ s.,ria Mme Mar,elin%
16
e /isage +e la 7e*ne 6ille s.tait s*9itement trans6)rm% ()*te
gaiet a/ait +ispar* +e ses traits- et ,e 6*t +.*ne /)iE ass)*r+ie 4*.elle
par/int 5 lire le message ;
< >2(RE 2N&E &1$(1NIS !R1>EMEN( M11DE% >2#$
&2N$EI2N$ DT >ENIR IMMSDI1(EMEN( &1R RED2#(2N$
I$$#E U1(1E% Mme UR1N&2NI% @
1B
II
I vous 6a*t partir +8s ,e s)ir- +,i+a Mme Mar,elin% >)*s a/e?- 7e
,r)is- *n train /ers +iE 3e*res 4*i /)*s mettra 5 Marseille +emain matin%
Ae /ais imm+iatement me renseigner% &ela /)*s laisse le temps +e +Nner
et +e prparer /)s a66aires%%%% @
&3ristine s.tait +75 ressaisie% Elle a/ait ess*0 ses larmes- et-
,essant +e 6aire talage +e s)n pr)6)n+ ,3agrin- elle eEaminait a/e,
Mme Mar,elin ,e 4*.elle +e/ait 6aire%
< Ae sentais 9ien 4*.il l*i tait arri/ 4*el4*e ,3)se- +it'elle
se*lement% $in)n- il m.a*rait tlgrap3i +8s ,e matin% $ans /)*l)ir m.en
ren+re ,)mpte- 7.ai pass ,ette 7)*rne +ans l.ang)isse% Et maintenant- ,e
4*e 7e ,raignais est arri/ =
C ()*t esp)ir n.est pas per+*- )97e,ta +)*,ement la 7e*ne 6emme%
"*i est +)n, ,ette Mme Uran,)ni O
C #ne /)isine +e m)n )n,le- 7e s*pp)se% &e +)it Ktre elle 4*i
1H
6ait s)n mnage et prpare s)n +7e*ner% $i elle s.est +,i+e a
tlgrap3ier- ,.est 4*e l.tat +e m)n pa*/re )n,le est gra/e =
C Pe*t'Ktre s.alarme't'elle *n pe* /ite O
C Espr)ns'le = s)*pira &3ristine% Mais +e t)*te 6aM)n 7e +)is
partir%
$*r ,es entre6aites- Mart3e- la /ieille 9)nne- rentra- et )n l*i ,)n6ia
Patri,: 4*i +e/ait ,ertainement Ktre g*ri +e s)n angine- ,ar il +e/enait
+e pl*s en pl*s ins*pp)rta9le% &3ristine s*i/it Mme Mar,elin a* sal)n%
a 7e*ne 6emme tlp3)na 5 la gare +e 0)n- p*is eEpli4*a ;
< >)*s a/e? *n train 4*i part 5 /ingt'+e*E 3e*res et /)*s met 5
Marseille /ers 3*it 3e*res +* matin%%%% Il /)*s reste +)n, pl*s +e tr)is
3e*res +e/ant /)*s%%%% @
&3ristine appr)*/a silen,ie*sement en in,linant la tKte% (r)is
3e*res 5 atten+re = &ela l*i sem9lait Ktre *ne ternit- et elle eFt /)*l*
Ktre +75 +ans le train 6ilant /ers Marseille- p)*r par/enir pl*s /ite a*
,3e/et +e s)n ,3er mala+e%
< D* ,)*rage = m*rm*ra Mme Mar,elin en p)sant *ne main s*r
s)n pa*le% 1lle? 6aire /)tre /alise- ,ela /)*s ),,*pera l.esprit%%%%
C Ma /alise sera /ite 6aite = @ rp)n+it &3ristine en
s)*pirant%
Et s)*+ain elle se s)*/int +e ,e 6ait en apparen,e insigni6iant
s*r/en* +ans le ,)*rant +e l.apr8s'mi+i ; !e)rges l*i rapp)rtant sa /alise
apr8s l.a/)ir 6ait rparer% Ne s.agissait'il pas l5 +.*ne ,)Vn,i+en,e
,*rie*se O &3ristine n.tait ,ertes pas s*perstitie*se- mais 4*el4*e ,3)se
l*i a/ait par* 9i?arre +ans l.attit*+e +e !e)rges% N.tait',e p)int par,e
4*.elle a/ait pressenti *n pr),3ain +part O Et *n +part +ans l.in4*it*+e
et la tristesse O
Elle )9it ,epen+ant a* ,)nseil +e Mme Mar,elin et regagna sa
,3am9re% Mais elle ne s)ngea pas 5 prparer ses a66aires% Rien ne
pressait% Il tait 5 peine sept 3e*res +* s)ir- et elle a*rait t)*t s)n temps
apr8s +Nner% (enaille par *ne impatien,e ,)n6*se- elle s)ngea t)*t
+.a9)r+ a*E m)0ens +.a/)ir +es pr,isi)ns s*r la mala+ie +e s)n )n,le-
mais 9ien /ite elle ,)mprit 4*.il ne ser/irait 5 rien +.en/)0er *n
tlgramme 5 Mme Uran,)ni% En premier lie*- elle ign)rait s)n a+resse-
et +.a*tre part 4*els a*tres renseignements la 9)nne +ame eFt'elle p* l*i
+)nner O $)n )n,le tait gra/ement mala+e% Pe*t'Ktre mKme ,es tr)is
m)ts n.taient'ils 4*.*ne 6)rm*le p)*r ne pas +ire t)*t +e s*ite la pni9le
ralit%%%%
19
16in +e ,almer s)n in4*it*+e et s)n impatien,e- elle rangea sa
ta9le- ses li/res- p*is alla re7)in+re Patri,: et l*i tint ,)mpagnie 7*s4*.5
l.3e*re +* +Nner%
e repas +* s)ir 6*t m)ins anim 4*e +e ,)*t*me% .a9sen,e +e
Patri,: 0 tait p)*r 4*el4*e ,3)se- mais il 0 a/ait a*ssi la tristesse 4*i
pesait s*r &3ristine% a ,)n/ersati)n *n pe* +,)*s*e et entre,)*pe +e
l)ngs silen,es r)*la nat*rellement s*r s)n pr),3ain +part et s*r s)n
)n,le &astani% M% Mar,elin /)4*a la /ie +* /ie*E ,apitaine- ra,)nta
4*el4*es ane,+)tes pitt)res4*es s*r ses a/ent*res a*t)*r +* m)n+e-
niais )n sentait 6)rt 9ien 4*.il s.e66)rMait +e 9a/ar+er p)*r ,3asser
l.impressi)n +e malaise 4*.a/ait ,a*se la ma*/aise n)*/elle% Et il
sem9la mKme 5 &3ristine 4*e M% Mar,elin n.tait pas l*i n)n pl*s
,)mme +.3a9it*+e% Il paraissait pr),,*p- s)nge*r% 1 pl*sie*rs reprises-
sa 6emme +*t rpter +e*E )* tr)is 6)is *ne 4*esti)n a/ant 4*.il ne l*i
rp)n+Nt%
&e m)rne +Nner allait se terminer l)rs4*.*n ,)*p +e s)nnette 6it
s*rsa*ter &3ristine%
< "*i est',e O%%% @ m*rm*ra Mme Mar,elin en regar+ant s)n mari%
&el*i',i par*t galement s*rpris% Il 7eta *n ,)*p +.Lil 5 la
pen+*lette 4*i mar4*ait 3*it 3e*res m)ins ,in4- p*is se ret)*rna /ers sa.
6emme%
< N)*s n.atten+)ns pers)nne = +it'il 5 s)n t)*r% Ae me +eman+e
si%%%% @
II s.interr)mpit p)*r ten+re l.)reille% es pas +e la /ieille 9)nne
rs)nn8rent +ans le ,)*l)ir- la p)rte +.entre s.)*/rit- et il 0 e*t *n
,3ange +e par)les 5 mi'/)iE%
&3ristine /,*t 4*el4*es se,)n+es +ans l.ang)isse% Elle imaginait
*n tlgrap3iste app)rtant ,ette 6)is *n message 4*i ne laisserait pl*s
pla,e 5 l.esp)ir%%%% Mais +75 Mart3e )*/rait la p)rte%
< &.est *n M% Bar)0 , 9)*g)nna't'elle s*r *n t)n +e rpr)9ati)n-
t)*te6)is asse? 9as p)*r n.Ktre pas enten+*e +* /isite*r% < II +it 4*.il /)*s
,)nnaNt%%%% @
a /ieille Mart3e- 4*i tait +75 a* ser/i,e +es parents +e M%
Mar,elin- ne s.em9arrassait pas +e 6aM)ns% Elle a/ait s)n 6ran, parler et-
9ien +es 6)is- ne ,a,3ait pas 4*.elle rpr)*/ait ,e,i )* ,ela% 2n la laissait
+ire- et les Mar,elin- 4*i malgr le*r p)siti)n taient +es gens simples et
sans prtenti)n- riaient s)*/ent +e ses reparties%

20
NOUS NATTENDONS PERSONNE
1 >1I$E MW$(ERIE#$E
21
< 2*i- reprit'elle +.*n air m6iant% &e m)nsie*r prten+ 4*.il /)*s a
,)nn* a*tre6)is%%%% @
M% Mar,elin ne p*t retenir *n s)*rire%
< Et 4*e me /e*t'il O Me /en+re *n aspirate*r O
C Pense? +)n, = rpli4*a la /ieille 9)nne en 6r)nMant les s)*r,ils%
Il +it 4*.il /e*t /)*s /)ir- 4*e ,.est *n ami 5 /)*s%%%% En t)*t ,as- il n.est
7amais /en* i,i =
C Bar)0 O rpta M% Mar,elin- s*rpris% A.a/)*e 4*e 7e ne /)is pas%
D.aille*rs- 5 ,ette 3e*re',i%%%%
C &.est 9ien ,e 4*e 7e l*i ai +it = lanMa la /ieille Mart3e
tri)mp3ante% &.est pas *ne 3e*re p)*r +ranger les gens%%%% Mais il +it
4*.il /)*s ,)nnaNt- 4*e ,.est imp)rtant- tr8s imp)rtant%%% Il m.a +it ; Bar)0-
+* B2
e
%%%%
C Pierre Bar)0 = s.,ria le sa/ant- s*9itement ill*min% Mais )J
a/ais'7e la tKte = @
Et se t)*rnant /ers sa 6emme 4*i le ,)nsi+rait a/e, ,*ri)sit ;
< &.est *n an,ien ,amara+e +e rgiment- eEpli4*a't'il% Ae ne l.ai pas
re/* +ep*is +es annes% Mais ,)mment se 6ait'il O%%%
C 1l)rs- 7e le 6ais entrer O @ ma*gra Mart3e 4*i- 5 n.en pas
+)*ter- a*rait pr)*/ le pl*s /i6 plaisir 5 mettre 5 la p)rte ,e /isite*r
in,)nn* et tar+i6%
< Uaites'le entrer = rp)n+it gaiement M% Mar,elin N)*s n.all)ns
pas laisser ,e pa*/re Bar)0 5 la r*e = @
II se le/a- passa +ans le ,)*l)ir- et l.)n enten+it les eE,lamati)ns
+es +e*E 3)mmes 4*i se retr)*/aient% P*is la p)rte +* 9*rea* se re6erma
s*r e*E%
< M% Mar,elin pensera't'il 5 a/ertir !e)rges O @ +eman+a
+)*,ement &3ristine%
a 7e*ne 6emme la rass*ra a*ssitt%
< Mais )*i = mais )*i = +it'elle% &.est +75 6ait% !e)rges /ien+ra
/)*s pren+re 5 ne*6 3e*res p)*r /)*s ,)n+*ire 5 la gare% >)*s ne ratere?
pas /)tre train- s)0e? sans ,rainte = 1/e?'/)*s 6ait /)tre /alise O
C Pas en,)re%%%%
C E3 9ien- il serait temps +e /)*s 0 mettre% >)*s parte? +ans *ne
petite 3e*re = @
&3ristine se le/a- mais *ne 6)is +e9)*t elle 3sita 5 4*itter la pi8,e-
et elle regar+a la 7e*ne 6emme +)nt les traits s.taient ass)m9ris;
< >)*s a/e? l.air s)*,ie*se- ma+ame = @ l*i +it'elle gentiment%

22
Christine vit qu'il s'agissait bien de films.
23
24
Mme Mar,elin se,)*a la tKte ,)mme p)*r ,3asser ses in4*it*+es%
Elle s.e66)rMa +e s)*rire%
< 2*i- re,)nn*t'elle en6in% &ela +)it /)*s sem9ler *n pe* ri+i,*le-
mais ,ette 7)*rne m.a ,)mpl8tement +s)riente%%%% Patri,: mala+e- la
6D,3e*se n)*/elle 4*e /)*s re,e/e?%%%% >)tre +part impr/*%%%% .attit*+e
+e m)n mari 4*i sem9le ,r)ire 4*.)n a pntr 5 s)n ins* +ans s)n
9*rea*- et pe*t'Ktre 6)*ill +ans ses a66aires%%%% P)*r 6inir- ,ette /isite +.*n
3)mme 4*e m)n mari n.a/ait pas re/* +ep*is sept )* 3*it ans%%%% @
Elle passa *ne main s*r s)n 6r)nt%
< 13 = s)*pira't'elle% Ae s*is pe*t'Ktre ner/e*se- t)*t simplement%%%%
C N)n- +it &3ristine% >)*s n.Ktes pas ner/e*se% &ar m)i a*ssi 7.ai
pr)*/ les mKmes impressi)ns% MKme en mettant 5 part la mala+ie +e
m)n )n,le- 7.ai le sentiment 4*.il se passe a*7)*r+.3*i 4*el4*e ,3)se
+e 9i?arre- +.in4*itant% &)mme si *n +anger n)*s menaMait
t)*s- et 4*.il n.apparaisse 4*e +ans +e petits 6aits- sans lien
entre e*E- mais *n pe* tr)*9lants%%%%
C 13 = ,ette 6)is- ,.est /)*s la ner/e*se = s.,ria Mme Mar,elin
en se 6)rMant 5 rire% 1ll)ns- &3ristine = &3asse? ,es i+es a9s*r+es- et
+pK,3e?'/)*s +.aller 6aire /)tre /alise% @
1 ,e m)ment- la p)rte +e la salle 5 manger s.entr)*/rit% Mart3e
glissa la tKte +ans l.entre9Dillement%
< Ma+ame- +it'elle- !e)rges est +75 l5% .a*t) est en 9as- et il
+eman+e si%%%%
C Rien ne presse = s.eE,lama Mme Mar,elin% e train ne part
4*.5 +iE 3e*res = Il ne l*i 6a*t pas +e*E 3e*res p)*r aller +.i,i 5 la gare
+e 0)n =
C Il +it 4*.il /a*t mie*E partir 5 l.a/an,e- et 4*e si Mlle
&3ristine /e*t Ktre sFre +.a/)ir *ne pla,e%%%% @
Mme Mar,elin 6it signe 5 Mart3e +e ret)*rner +ans la ,*isine%
< "*e !e)rges se rass*re = rp)n+it'elle a/e, *n pe* +.ir)nie +ans
la /)iE% 1 ,ette p)4*e +e l.anne- les trains ne s)nt pas s*r,3args%%%% A.ai
+.aille*rs tlp3)n 5 la gare- et l.)n m.a +it 4*.il 0 a*rait +es pla,es-
mKme p)*r les /)0age*rs 4*i n.)nt pas l)*% @
a p)rte se re6erma% Mme Mar,elin 3),3a la tKte- s)*pira%
< &.est 9ien +e l*i = ,)nstata't'elle en6in% *i 4*i n.est 7amais
press- 4*i 6ait s)*/ent atten+re m)n mari =%%% @
P*is elle s)*rit 5 &3ristine%

25
< Mais 4*e ,ela ne /)*s empK,3e pas +.aller prparer /)tre /alise%
Ne tar+e? pl*s = @
&3ristine 4*itta la salle 5 manger% 1/ant +e regagner sa ,3am9re-
elle passa 4*el4*es min*tes a* ,3e/et +e Patri,:- p*is'alla 6aire ses
a+ie*E 5 $0l/ie 4*i tait en train +e se ,)*,3er% Elle la 9)r+a +ans s)n lit-
l*i permit +e lire *n 4*art +.3e*re 7*s4*.5 ,e 4*.elle re/Nnt tein+re la
petite lampe +e ,3e/et- p*is l.em9rassa%
< (* re/ien+ras 9ientt O +eman+a la 6illette%
C Ae l.esp8re =
C Pe*t'Ktre 4*e t)n )n,le n.est pas tr8s mala+e O Il sera pe*t'Ktre
+75 g*ri 4*an+ t* arri/eras =
C Ae l.esp8re @- rpta &3ristine- t)*,3e par l.m)ti)n 4*e
mani6estait l.en6ant%
Et t* /as /)0ager se*le O ()*te la n*it O
C &e ne sera pas la premi8re 6)is- rp)n+it &3ristine en s)*riant
malgr sa tristesse% e temps passe tr8s /ite pen+ant la n*it%%%% 2n
s.en+)rt- et 4*an+ )n )*/re les 0e*E ,.est +75 le Mi+i a/e, s)n 9ea* ,iel
9le*%%%% ()*t est pl*s ,lair- pl*s l*mine*E 4*.i,i%%%
P*is elle s)ngea 4*e- ,ette 6)is- le /)0age ne l*i app)rterait
,ertainement pas ,e mKme mer/eillement- ,ette s*rprise ra+ie*se
pr)*/e l)rs4*e- a*E premi8res 3e*res +* matin- elle aper,e/ait la
/alle +* R3ne- les m)ntagnes a*E teintes pDles s)*s le ,iel +.*n 9le*
transparent%%%% M)ntlimar- D)n?8re- 2range- 1/ign)n%%%% ()*s ,es n)ms
4*i ,3antaient 5 l.)reille ,)mme les 7al)ns +.*ne /)ie magni6i4*e /ers le
s)leil- la ,3ale*r- la M+iterrane%%%%
./),ati)n +e ,es s)*/enirs l*i 6it m)nter les larmes a*E 0e*E%
Elle se +t)*rna rapi+ement p)*r 4*e la 6illette ne s.en aperMFt pas%
< Ae re/ien+rai te +ire a* re/)ir- pr)mit'elle 5 $0l/ie% is *n pe* en
m.atten+ant%%%%
C 23 = mer,i = @ +it $0l/ie 4*i- ,)mme la pl*part +es
en6ants- a+)rait lire 4*el4*es pages a/ant +e s.en+)rmir%
&3ristine la 4*itta p)*r rentrer +ans sa ,3am9re% Elle )*/rit *n
tir)ir- en tira 4*el4*es a66aires 4*.elle +p)sa s*r s)n lit% "*e me 6a*t'il
emp)rter O se +eman+a't'elle s)*+ain% $)n s7)*r se pr)l)ngerait'il
Marseille O De/ait'elle pr/)ir *ne semaine +.a9sen,e- 4*in?e 7)*rs O 2*
a* ,)ntraire *n 9re6 /)0age O
$es 3sitati)ns 6*rent +e ,)*rte +*re% #n regar+ 5 sa m)ntre

26
l*i apprit 4*.il tait +75 H 3 20% P*is4*e !e)rges l.atten+ait a/e, la
/)it*re- le mie*E tait +e se +pK,3er p)*r arri/er +e 9)nne 3e*re 5 la
gare- et a/)ir ainsi pl*s +e ,3an,e +.)9tenir *ne 9)nne pla,e +e ,)in%
Elle passa +ans s)n ,a9inet +e t)ilette- grimpa s*r l.es,a9ea* +e
9)is 9lan, et attira la /alise 4*.elle a/ait range- 4*el4*es 3e*res
a*para/ant- s*r l.tag8re pla,e a*'+ess*s +e sa p)rte% Mais +ans s)n
ner/ement- elle tira *n pe* 6)rt ; la /alise l*i t)m9a s*r la tKte a/ant
4*.elle n.eFt p* la retenir% &3ristine 6aillit 9as,*ler et +*t s.app*0er +es
+e*E mains a* m*r p)*r %se retenir- pen+ant 4*e la /alise re9)n+issait
s*r elle- 3e*rtait le re9)r+ +* la/a9) et s.,rasait s*r le +allage%
D.*n 9)n+- &3ristine re+es,en+it- se pen,3a s*r la /alise et
,)nstata 4*.elle tait en pite*E tat% #ne ,3arni8re a/ait sa*t- la p)igne
en mati8re plasti4*e sem9lait +isl)4*e% &3ristine la saisit ; la p)igne se
9risa ,)mpl8tement +ans sa main- se +i/isa en pl*sie*rs petits tr)nM)ns-
et s)*+ain- a/e, st*p6a,ti)n- &3ristine en /it s*rgir +e*E )* tr)is
min,es 9)9ines +e 6ilm 4*i se +r)*l8rent a/e, *n lger ,rissement% Elle
s.agen)*illa- ramassa

2B
l.*ne +es tr)ites 9an+es per6)res et /it 4*.il s.agissait 9ien +e
6ilms%
< "*e /iennent +)n, 6aire ,es 6ilms +ans la p)igne +e ma /aliseO
m*rm*ra't'elle- ,)mpl8tement a9as)*r+ie% "*i a p* s.am*ser 5 les
mettre l5'+e+ansO%%% @
2H
III
PEND1N( *n m)ment- &3ristine resta s)nge*se- +s)riente par ,e
n)*/el in,i+ent a*4*el elle ne tr)*/ait n*lle eEpli,ati)n l)gi4*e- p*is
elle se ressaisit et transp)rta la /alise s*r s)n lit a6in +e mie*E
l.eEaminer% 1l)rs- se*lement- elle s.aperM*t 4*e ,ette /alise n.tait pas la
sienne% Elle a/ait 9ien les mKmes +imensi)ns- la mKme teinte- mais la
6i9re paraissait pl*s ne*/e a*E angles- et si l.)n eEaminait l.intrie*r +e
n)*/elles +i66ren,es sa*taient a*E 0e*E ; le papier par,3emin 4*i la
+)*9lait tait +.*n 9le* pl*s ,lair- et il 0 man4*ait la ta,3e +.en,re- +*e 5
*n en,rier mal 9)*,3%
P)*rs*i/ant s)n eEamen- &3ristine +,)rti4*a ,)mpl8tement la
p)igne 9rise- et ,)nstata 4*.il s.agissait +.*n t*9e )/ale en mati8re
plasti4*e- per, +e +e*E tr)*s a*E eEtrmits p)*r permettre le passage
+es ,r),3ets- et )9t*r par +es 9)*,3)ns +e ,ire% a ,a/it intrie*re
,)ntenait siE petits 6ilms- r)*ls

29
tr8s serrs- +)nt ,in4 taient +/el)ppsG le siEi8me ne l.tait
,ertainement pas- ,ar il tait s)igne*sement pr)tg par pl*sie*rs
6e*illes +e papier +.tain%
En appr),3ant les 6ilms +e sa lampe +e ,3e/et- la 7e*ne 6ille essa0a
+e +isting*er 4*el4*e ,3)se- mais ,ela l*i 6*t imp)ssi9le% es images
taient si petites 4*.il a*rait 6all* *ne 6)rte l)*pe p)*r les eEaminer%
$.agissait'il +)n, +e mi,r)'6ilms O &3ristine a/ait enten+* parler +e ,e
pr),+ 4*i permet +e repr)+*ire *ne gran+e 4*antit +e +),*ments en
images mi,r)s,)pi4*es s*r 4*el4*es ,entim8tres +e 6ilm- p*is 5 les
pr)7eter s*r *n ,ran )* 5 en tirer +es agran+issements si l.)n +sire les
t*+ier% Mais 4*e /enaient 6aire ,es mi,r)'6ilms +ans la p)igne +e la
/alise 4*e !e)rges l*i a/ait remise en ,3ange +e la sienne O
e temps passait- et il 6allait pren+re *ne +,isi)n% Elle re7eta l.i+e
+e 4*esti)nner !e)rges- ,ar l.3)mme ne l*i tait pas s0mpat3i4*e- 9ien
4*.il parFt 7)*ir +e la ,)n6ian,e +e M% Mar,elin% D.aille*rs- il 0 a/ait
4*el4*e ,3)se +e s*spe,t- elle le sentait 6)rt 9ien- +ans ,et ,3ange +e
/alises et +ans la +,)*/erte 4*.elle /enait +e 6aire% Elle 7*gea +)n,
pr6ra9le +.en in6)rmer Mme Mar,elin%
a 7e*ne 6emme tait +ans sa ,3am9re% ()*t +.a9)r+ elle par*t
in,r+*le- et ,)mme &3ristine s.em9r)*illait +ans ses eEpli,ati)ns- elle
se mit 5 rire%
< Mais 4*e me ra,)nte?'/)*s l5 = s.eE,lama't'elle% !e)rges /)*s
a*rait pris /)tre /alise%%%% Et il 0 a*rait +es 6ilms +ans la p)igne +e
l.a*tre O%%% &.est *ne 3ist)ire 5 +)rmir +e9)*t =
C >ene? +)n, /)ir- ma+ame =
C Etes'/)*s ,ertaine +.a/)ir 9ien /* O reprit la 7e*ne 6emme
am*se% En /)*s t)m9ant s*r la tKte- /)tre /alise n.a*rait'elle pas
pr)/)4* 4*el4*es /isi)ns O
C Ae ne plaisante pas- ma+ame = >ene? /)ir /)*s'mKme = @ Mme
Mar,elin la s*i/it +ans sa ,3am9re% Elle eEamina les
6ilms- la p)igne ,re*seG s)n /isage t)*t +.a9)r+ s)*riant se 6it
gra/e%
< M)n Die* = m*rm*ra't'elle% Mais /)*s a/ie? rais)n%%%% &e s)nt
9ien +es mi,r)'6ilms% A.en ai /* +e*E )* tr)is 6)is entre les mains +e m)n
mari%%%% "*e signi6ie +)n, ,e m0st8re O
C Ne +e/ri)ns'n)*s pas interr)ger !e)rges O @ s*ggra
&3ristine%
Mme Mar,elin ragit a/e, *ne /i/a,it 4*i s*rprit la 7e*ne 6ille%

30
Je ne plaisante pas, madame, venez voir vous-mme !
31
< $*rt)*t pas = @ +it'elle +.*ne /)iE 9r*s4*ement t)*66e- et en
regar+ant +* ,t +e la p)rte )*/erte- ,)mme p)*r s.ass*rer 4*e
pers)nne ne les ,)*tait% < $*rt)*t pas = Il 0 a 4*el4*e ,3)se +e
m0strie*E l5'+ess)*s- 4*el4*e ,3)se +e tr8s gra/e pe*t'Ktre &)mme 7e
/)*s l.ai +it- &3ristine- m)n mari 6ait +es re,3er,3es +.*n intrKt ,apital
p)*r n)tre pa0s% Il +)it tra/ailler +ans le pl*s gran+ se,ret- ,ar )n sait
6)rt 9ien 4*e +.a*tres pa0s ,3er,3ent 5 ,)nnaNtre le rs*ltat +e ses
tra/a*E p)*r les eEpl)iter 5 le*r pr)6it% Et il s.agit pe*t'Ktre%%%% @
Elle ne termina pas sa p3rase- regar+a &3ristine 4*i a/ait p)*ss
*ne eE,lamati)n +e st*pe*r%
< Ne +ramatis)ns pas = reprit'elle rapi+ement- ,)mme si elle
regrettait +.en a/)ir +75 +it tr)p l)ng% Ne +ramatis)ns pas- mais ne
,)mmett)ns pas +.impr*+en,es = Ne parle? 5 pers)nne +e ,e 4*i /ient
+.arri/er% Uaites +isparaNtre ,ette /alise- a* ,as )J 4*el4*Q*n entrerait
,3e? /)*s- et atten+e?'m)i% Ae /ais a/ertir m)n mari 4*i sa*ra- mie*E
4*e n)*s- s.il 0 a lie* +e s.in4*iter% @
Et Mme Mar,elin 4*itta la pi8,e en emp)rtant les siE r)*lea*E +e
pelli,*le% &3ristine alla remettre la /alise +ans s)n ,a9inet +e t)ilette-
p*is elle atten+it- a/e, *ne impatien,e 4*i ,r)issait +e min*te en min*te%
Il tait maintenant H 3 35- et il imp)rtait +e ne pl*s tr)p s.attar+er si l.)n
ne /)*lait pas arri/er a* +ernier instant 5 la gare +e 0)n% Mais Mme
Mar,elin ne re/enait t)*7)*rs pas% &3ristine restait l5- les 9ras 9allants-
+e/ant ses a66aires tales s*r le lit- et- +ans le silen,e 4*i l.ent)*rait- elle
sentait ,)mme *ne /ag*e mena,e% P*is la /)iE +e Patri,: 4*i l.appelait
retentit 5 tra/ers la min,e ,l)is)n% &et appel 6amilier- la prsen,e pr),3e
+e l.en6ant 6irent 9r*s4*ement +isparaNtre s)n anEit% Elle se retr)*/a
+ans ,ette ,3am9re 4*.elle aimait- )J elle a/ait /,* +e*E ans- et t)*te
in4*it*+e l*i par*t s)*+ain ri+i,*le%
< Ae s*is l5 = ,ria't'elle en rp)nse 5 l.en6ant%
C >iens me +ire a* re/)ir = impl)ra Patri,:%
C 2*i- t)*t +e s*ite%%%% @
Elle 6aillit 4*itter sa ,3am9re p)*r passer a* ,3e/et +e l.en6ant-
mais elle se s)*/int +e la re,)mman+ati)n +e Mme Mar,elin et ne
/)*l*t pas la ,)ntrarier en l*i +s)9issant%
< ()*t +e s*ite = ,ria't'elle% Ae 6inis +e me prparer%%%% @ A)ignant le
geste 5 la par)le- elle entassa s*r le 9)*t +e s)n lit les 4*el4*es a66aires
4*.elle ,)mptait emp)rter% Il s*66irait +e les 7eter +ans *ne a*tre /alise-
+e sa*ter +ans l.a*t) et

32
+e 6iler /ers la gare% !e)rges ,)n+*isait /ite% 1 ,ette 3e*re les r*es
taient m)ins 'en,)m9res% Il tait en,)re temps- se +it'elle- 5 ,)n+iti)n
4*e Mme Mar,elin ne la retar+Dt pl*s%
"*el4*es instants apr8s- elle enten+it le pas +e la 7e*ne 6emme
+ans le ,)*l)ir- p*is la p)rte s.)*/rit%
< >ene? /ite +ans le 9*rea* +e m)n mari- +it Mme Mar,elin +.*ne
/)iE pr,ipite% &.est -tr8s gra/e%%%%
C Mais 7e n.ai pl*s g*8re le temps = pr)testa &3ristine% M)n
train%%%%
C >)*s pren+re? *n a*tre train%%%% >ene? /ite=%%% D.aille*rs- il n.est
mKme pas sFr 4*e /)tre )n,le s)it mala+e%%%%
C M)n )n,le n.est pas mala+e O s.,ria &3ristine%
CI M)n mari /)*s eEpli4*era t)*t ,ela%%%% 1pp)rte? la /alise +ans
s)n 9*rea*- il +it 4*e n)*s ser)ns pl*s tran4*illes l5'9as%%% @
1 l.air 9)*le/ers +e Mme Mar,elin- &3ristine ,)mprit 4*.il
s.agissait ,ertainement +e 4*el4*e ,3)se +e 6)rt gra/e% $)n +part tait
+75 srie*sement ,)mpr)mis- mais elle s.0 rsigna- +.a*tant pl*s
6a,ilement 4*e la +erni8re p3rase +e la 7e*ne 6emme a/ait /eill *ne
s)rte +.esp)ir 7)0e*E en elle% $ans per+re +e temps 5 p)ser +es 4*esti)ns-
malgr la ,*ri)sit 4*i l.a tenaillait- elle alla repren+re la /alise +isl)4*e
et passa +ans le ,)*l)ir% ()*t a*ssitt elle s.arrKta%
< Et si )n la /)it O s)*66la't'elle%
C !e)rges n.est pas l5- rp)n+it Mme Mar,elin% Ae l.ai
tr)*/ +ans la ,*isine- 4*i /)*s atten+ait- et 7e l.ai ren/)0 en 9as-
a*pr8s +e l.a*t)%%%% >ene? /ite = @
Elles s*i/irent le l)ng ,)*l)ir a* 9)*t +*4*el se tr)*/ait le 9*rea*
+e M% Mar,elin% "*an+ elles entr8rent- le sa/ant tait +e9)*t a*pr8s
+.*ne 6enKtre et ,)n/ersait 5 mi'/)iE a/e, s)n /isite*r- *n 3)mme +.*ne
4*arantaine +.annes- r)9*ste- a*E ,3e/e*E ,)*ps ,)*rt et a*E 0e*E
9le* /i6% ()*s +e*E s.interr)mpirent- regar+8rent la 7e*ne 6ille +p)ser la
/alise s*r *ne ,3aise p*is s.appr),3er +.e*E%
Ae /)*s prsente Pierre Bar)0- +it al)rs M% Mar,elin 5 &3ristine%
Bar)0 est *n an,ien ,amara+e +e g*erre- 4*e 7.a/ais per+* +e /*e +ep*is
4*el4*es annes- et 4*e 7e retr)*/e ,e s)ir +ans +es ,ir,)nstan,es
tranges%%%%
II parlait lentement- +.*ne /)iE ,alme- mais il tait /isi9le 4*.il
6aisait *n r*+e e66)rt p)*r maNtriser s)n m)ti)n% $)n /isage tait pl*s
pDle 4*e +e ,)*t*me- et il 7)*ait ma,3inalement a/e, l.*n +es r)*lea*E
+e 6ilm% es ,in4 a*tres taient +r)*ls
33
s*r la ta9le- et le*rs spirales n)ires 9rillaient s)*s la lampe%
&3ristine serra la main 4*e l*i ten+ait le /isite*r- p*is elle se
t)*rna /ers le sa/ant 4*i sem9lait 3siter 5 +)nner +e pl*s amples
eEpli,ati)ns%
< 1*tant t)*t +ire 5 Mlle Pe0ra*+- inter/int al)rs Bar)0 a/e, *n
rapi+e s)*rire% P*is4*e ,.est elle 4*i a +,)*/ert la ,3)se- n)*s p)*/)ns
la mettre +ans le se,ret% Ae pe*E mKme +ire 4*e ,.est grD,e 5 elle C
grD,e 5 sa mala+resse = C 4*e n)*s a/)ns t a/ertis = Il tait temps = @
1 s)n t)*r- M% Mar,elin es4*issa *n s)*rire%
< &.est eEa,t- re,)nn*t'il% >)tre mala+resse a t la 9ien/en*e-
&3ristine% $i /)*s n.a/ie? pas 9ris la p)igne +e ,ette /alise- /)*s
partie? a/e, elle p)*r Marseille- et les 6ilms p)*rs*i/aient le*r /)0age
/ers *ne +estinati)n pl*s l)intaine en,)reXX
C Ae /ais se*lement ,3e? m)n )n,le = )97e,ta &3ristine%
C &.est ,ertain% Mais- sans /)*s en +)*ter- /)*s tie? l.agent
,3)isi p)*r transp)rter ,es mi,r)'6ilms 7*s4*.5 Marseille- sans /eiller
+e s)*pM)ns% #ne 6)is l5'9as- )n se serait arrang p)*r /)*s les
repren+re et les 6aire passer 5 l.tranger%

34
C Mais 4*i +)n, O s.,ria la 7e*ne 6ille%
C &.est pr,isment ,e 4*e 7e ,3er,3e 5 sa/)ir- +it Bar)0% M)n
ami Mar,elin a t *n pe* tr)p +is,ret en 6aisant les prsentati)ns- et 7e
/ais Ktre )9lig +e les ,)mplter m)i'mKme% 1*para/ant- prene? pla,e-
7e /)*s en prie- ,ar n)*s en a/)ns p)*r *n 9)n m)ment% @
&3ristine ne p*t s.empK,3er +e 7eter *n 9re6 regar+ 5 sa m)ntre'
9ra,elet% Bar)0- 4*i l.a/ait remar4*- reprit en s)*riant ;
< 23 = ne /)*s in4*ite? s*rt)*t pas p)*r /)tre train = Il est
man4*- ,.est ,ertain% Mais si ,ela pe*t /)*s rass*rer- 7e /)*s +irai 4*.il
0 a +e 6)rtes ,3an,es p)*r 4*e /)tre ,3er )n,le s)it en eE,ellente sant%
Maintenant- ,)*te?'m)i% @
&3ristine s.assit +ans *n 6a*te*il% Pierre Bar)0 s.installa en 6a,e
+.elle tan+is 4*e M% Mar,elin reprenait pla,e 5 s)n 9*rea*% Il 0 e*t *n
m)ment +e silen,e%
< Et p)*r !e)rges O +eman+a s)*+ain Mme Mar,elin 4*i tait
reste +ans *n ,)in +e la pi8,e% "*e 6a*t'il l*i +ire O
C A.0 s)ngeais 7*stement- rp)n+it Bar)0% "*elle 4*e s)it n)tre
+,isi)n- il imp)rte en premier lie* +e ne rien 9r*iter +e l.a66aire et +e
ne pas /eiller les s)*pM)ns +e /)tre ,3a*66e*r% >)*s p)*rrie? l*i +ire
4*e Mlle Pe0ra*+ /ient +e se tr)*/er mal et a +F s.aliter% Il n.est pas
4*esti)n p)*r elle +e partir ,e s)ir% 1nn)n,e? +)n, 5 /)tre ,3a*66e*r 4*e
/)*s n.a*re? pl*s 9es)in +e l*i p)*r la s)ire et +eman+e?'l*i se*lement
+e se prsenter i,i +emain matin 5 3*it 3e*res% D.i,i l5- n)*s a*r)ns
ta9li *n plan% 2J 3a9ite't'il O
C Dans ,et imme*9le- a* 3*iti8me- mais il +)it passer par
l.es,alier +e ser/i,e%
C U)rt 9ien% .essentiel est +e ne pas l.a/)ir s*r le +)s- ,)mme
)n +it 6amili8rement% D9arrasse?'/)*s galement +e /)tre 9)nne
et ra,)nte?'l*i la mKme 3ist)ire%
C Enten+*- 7e m.en ),,*pe% @
Mme Mar,elin 4*itta la pi8,e% Pierre Bar)0 resta *n m)ment
silen,ie*E- prKtant l.)reille% 2n enten+it les pas +e Mme Mar,elin +ans le
,)*l)ir- *n 9r*it +e /)iE t)*66es- p*is la p)rte +.entre ,la4*a%
< Maintenant- n)*s /)il5 tran4*illes- +it al)rs Bar)0 en ramenant
les 0e*E /ers &3ristine 4*i 9rFlait +e ,*ri)sit% )rs4*Qil m.a prsent 5
/)*s- m)n ami Mar,elin a )mis +e /)*s signaler 4*e 7.tais atta,3 a*
ser/i,e +* ,)ntre'espi)nnage ,)n)mi4*e%%%%

35
C e ,)ntre'espi)nnage O s.eE,lama &3ristine- in,apa9le +e
,a,3er sa st*pe*r%
C Mais )*i = +it Bar)0- am*s par la /i/a,it +e sa ra,ti)n% >)*s
/)*s imaginie? pe*t'Ktre les agents se,rets s)*s les traits +.in+i/i+*s
p)rte*rs +e 6a*sses 9ar9es et /Kt*s +e mantea*E ,)*le*r +e m*raille%%%%
En 6ait- +e n)s 7)*rs- ,.est *n pe* +i66rent% 1 ,t +e l.espi)nnage +*
t0pe tra+iti)nnel 4*i ,)nsiste 5 s*rpren+re +es se,rets militaires p)*r les
li/rer 5 +es p*issan,es trang8res- il 0 a maintenant *ne n)*/elle 6)rme
+.espi)nnage 4*i mar,3e a/e, le +/el)ppement +e la te,3ni4*e ; ,.est
l.espi)nnage ,)n)mi4*e% a 6)r,e +.*n pa0s ne tient pas se*lement 5 ses
armements- mais a*ssi- p)*r *ne large part- 5 s)n in+*strie- 5 ses
la9)rat)ires +e re,3er,3e et 5 ses pr),+s +e 6a9ri,ati)n% &)mprene?'
/)*s O
C Ae ,)mpren+s @- m*rm*ra &3ristine%
Elle tait tr8s m*e- et 6i8re en mKme temps 4*.)n l*i ,)n6iDt +e si
imp)rtants se,rets% 1 +emi rass*re maintenant s*r le s)rt +e s)n )n,le-
elle ,)*tait Bar)0 a/e, *ne attenti)n passi)nne%
< 2r /)*s sa/e? sans +)*te- p)*rs*i/it ,el*i',i- 4*e +ep*is
4*el4*es annes la s,ien,e a t ,)mpl8tement r/)l*ti)nne par les
re,3er,3es n*,laires% &)mme le +isent les 7)*rna*E- n)*s /i/)ns
maintenant 5 l're atomique. Il ne 6a*t pas /)ir *ni4*ement ,ela s)*s le
tragi4*e aspe,t +es armes +e +estr*,ti)n 4*i- espr)ns'le- ne ser/ir)nt
7amais- mais s)*s ,el*i +es immenses p)ssi9ilits 4*e ,ela )66re 5
l.3)mme% Dans +iE ans- pe*t'Ktre- +es ,entrales at)mi4*es /ien+r)nt
ren6)r,er les ,entrales le,tri4*es eEistantes et ser)nt 5 la s)*r,e +e
n)*/elles ri,3esses et +.*n pl*s gran+ 9ien'Ktre% @
II s.interr)mpit s)*+ain- p*is e*t *n petit geste +.eE,*se%
< Mais 7e /)*s enn*ie a/e, t)*s ,es +is,)*rs- +it'il% $a,3e?
se*lement 4*e m)n ami Mar,elin a +ress les plans +.*n n)*/ea*
ra,te*r n*,laire C *ne s)rte +e m)te*r at)mi4*e en termes pl*s
simples C 4*i ,)nstit*e *n pr)gr8s immense% Et- ,)mme il 6allait s.0
atten+re- ,ertains pa0s ,3er,3ent +ep*is +75 *n 9)n m)ment 5 a/)ir
,)nnaissan,e +e ,es plans% N)s ser/i,es +e ,)ntre'espi)nnage ne s)nt
pas rests ina,ti6s- et n)*s s*r/eill)ns *n ,ertain n)m9re +.in+i/i+*s
s*spe,ts 4*e n)*s sa/)ns Ktre en relati)ns a/e, +es agents trangers%
C Mais p)*r4*)i ne les arrKte?'/)*s pas O@ ne p*t s.empK,3er +e
+eman+er &3ristine%

36
Pierre Bar)0 s)*rit%
< N)*s n)*s gar+er)ns 9ien +e le 6aire p)*r le m)ment = ()*t
+.a9)r+- n)*s n.a/)ns pas +e pre*/es 6)rmelles- et +.a*tre part- n)*s ne
/)*l)ns agir 4*.5 ,)*p sFr- l)rs4*e n)*s ser)ns ,ertains +e p)*/)ir
+)nner *n /aste ,)*p +e 6ilet 4*i ramassera n)n se*lement les ,)mparses
mais a*ssi les ,3e6s +e 6ile% 1rrKter l.*n )* l.a*tre +e ,es espi)ns ne
ser/irait pas 5 gran+',3)se- ,ar ,es gens tra/aillent par petits gr)*pes 4*i
gnralement s.ign)rent%
< N)*s a/)ns +)n, 6ait s*r/eiller les ser/i,es +e la re,3er,3e
n*,laire- mais a/e, *ne telle +is,rti)n 4*e m)n ami Mar,elin ne s.en
+)*tait mKme pas% Et ,.est se*lement ,e s)ir 4*e 7e l.ai mis a* ,)*rant
+es 6aits gra/es 4*e n)*s a/)ns rele/s% 2r- l5'+ess*s- Mlle &3ristine
pr)/)4*e *n ,)*p +e t3Dtre et n)*s 6)*rnit la pre*/e 4*i n)*s
man4*ait- ainsi 4*e l.in+i,ati)n +e la 6ili8re%%%% Mer,i = @
&3ristine r)*git%
< Ae ne l.ai pas 6ait eEpr8s =
C Pe* imp)rte% A.tais /en* ,e s)ir p)*r a/ertir M% Mar,elin +e ,e
4*i se tramait% P)*rtant- 7e l.a/)*e- n)*s ti)ns l)in +e penser 4*e les
/nements se pr,ipiteraient +e la s)rte% N)*s /eni)ns simplement
+.ta9lir a/e, ,ertit*+e 4*e les espi)ns a/aient *n +e le*rs
3)mmes +ans la mais)n% Il s.agit /i+emment +e /)tre ,3a*66e*r%
C !e)rges = s.,ria &3ristine% A.ai t)*7)*rs senti 4*.il 0 a/ait
4*el4*e ,3)se +e l)*,3e ,3e? l*i =
C E3 9ien- pas m)i = inter/int M% Mar,elin% Ae ne par/iens pas
en,)re 5 0 ,r)ire% !e)rges m.a/ait t ,3a*+ement re,)mman+ par *ne
pers)nne 4*i est a*'+ess*s +e t)*t s)*pM)n- et il 7)*issait +e ma
,)n6ian,e enti8re% Ae re,)nnais 4*.il 0 a ,ertaines prs)mpti)ns ,)ntre
l*i- mais%%%%
C &ela ne /)*s s*66it'il pas O @ +eman+a Bar)0 en m)ntrant
+.*n geste +e main les 9)9ines +e 6ilm s*r la ta9le%
M% Mar,elin ne s*t 4*e rp)n+re% 1pr8s *n 9re6 silen,e- ,e 6*t
Bar)0 4*i reprit ;
< >)tre ,3a*66e*r s.appelle +e s)n /rai n)m 1n+ri !ara:is- et il
est )riginaire +e 7e ne sais pl*s tr)p 4*el pa0s +.E*r)pe ,entrale% Il /it en
Uran,e +ep*is sa 7e*nesse% Ae n.irai pas l*i repr),3er ,ela- 9ien sFr = mais
7e l*i repr),3erai le 6ait +e p)ss+er +e 6a*E papiers a* n)m 9ien
gir)n+in +e !e)rges !a?e'ne*/e% Il tait 7*s4*.5 prsent in,)nn* +e n)s
ser/i,es- et n)*s

3B

Baroy monra! "#$ %o%!n#$ &# '!"m $(r "a a%"#)
3H
pens)ns 4*.il s.est a9)*,3 +ep*is 6)rt pe* +e temps a/e, les
agents trangers +)nt 7e /)*s parlais% P)*r mie*E par/enir 5 le*rs 6ins-
,e*E',i )nt tr)*/ *tile et a+r)it +e pla,er *n +e le*rs 3)mmes a* ,L*r
+e la 6)rteresse%%%% &es +erniers 7)*rs- ils )nt +F ,)nstater 4*e n)tre
s*r/eillan,e se resserrait- et il est t)*t nat*rel 4*.ils aient ,3)isi !e)rges
p)*r ser/ir +e messager%
< !rD,e 5 ,ertaines ,)mpli,its 4*e n)*s 6inir)ns 9ien par
+,)*/rir- ils )nt p* p3)t)grap3ier s*r mi,r)'6ilms les plans 4*i se
tr)*/aient a* ,entre +e re,3er,3es% Et a*7)*r+.3*i mKme- sem9le't'il-
!e)rges a pntr +ans ,e 9*rea* p)*r p3)t)grap3ier ,ertains
+),*ments 4*e M% Mar,elin ,)nser/ait i,i% &.est ,e 4*i eEpli4*e la
prsen,e +e ,e 6ilm n)n +/el)pp parmi les a*tres% @
1 ,e m)ment- la p)rte s.entr)*/rit sans 9r*it% Mme Mar,elin rentra
+ans la pi8,e%
< ()*t s.est 6)rt 9ien pass- ann)nMa't'elle- les 0e*E 9rillants
+.eE,itati)n% !e)rges a par* ,r)ire ,e 4*e 7e l*i ra,)ntais%%%% Il m.a +it
4*.il allait passer sa s)ire a* ,inma%%%%
C 2* 5 in6)rmer ses ,)mpli,es- +it Pierre Bar)0 en s)*riant%
.appartement est'il /i+e- maintenant O
C II n.0 a pl*s 4*e n)*s%
C Par6ait = N)*s a/)ns +)n, les mains li9res p)*r t)*t le tra/ail
4*i n)*s atten+ ,ette n*it%%%%
C "*el tra/ail O +eman+a le sa/ant en mani6estant *n pe*
+.t)nnement%
Pierre Bar)0 ne rp)n+it pas t)*t +e s*ite% Il se le/a- +eman+a 5
Mme Mar,elin l.a*t)risati)n +e 6*mer- p*is il tira sa pipe- la 9)*rra et
l.all*ma% 1pr8s 4*)i- il 6it 4*el4*es pas +e l)ng en large +ans la pi8,e-
les mains a*E p),3es%
< "*el tra/ail O reprit'il- en rp)n+ant se*lement al)rs 5 la
4*esti)n +e s)n ami% Mais t)*t simplement +,i+er ,e 4*e n)*s all)ns
6aire% N)*s a/)ns 7*s4*.5 +emain matin% N)*s ne p)*/)ns arrKter
!e)rges t)*t se*l ; il nierait- )* en t)*t ,as ne n)*s li/rerait 4*e les
n)ms +e +e*E )* tr)is ,)mparses% !e)rges n.est 4*.*n r)*age
se,)n+aire% Mais ,)mme n)*s a/)ns *n pe* +.a/an,e s*r les espi)ns-
,)mme n)*s a/)ns e* la ,3an,e +e 7eter *n ,)*p +.Lil +ans le*rs ,artes-
il 6a*t essa0er +e r*ssir *n 7)li ,)*p% A.ai *ne i+e 4*i ne /)*s plaira
pe*t'Ktre pas 9ea*,)*p% Mais a*para/ant%%%% @
II se t)*rna /ers &3ristine- l.)9ser/a *n instant a/e, *n lger
s)*rire- p*is il +it ;
39
< P)*r /)*s- ma+em)iselle Pe0ra*+- 7e terminerai t)*t
+.a9)r+ mes eEpli,ati)ns% !e)rges a +)n, p3)t)grap3i les
+),*ments 4*e M% Mar,elin ,)nser/ait i,i% $i n)*s 6)*illi)ns sa ,3am9re
C ,e 4*e 7e me gar+erai +e 6aire = C n)*s tr)*/eri)ns sans +)*te
l.appareil a/e, les )97e,ti6s sp,ia*E 4*i )nt ser/i 5 pren+re ses mi,r)'
6ilms% es espi)ns sa/ent 4*e n)*s s)mmes alertsG !e)rges a pe*t'Ktre
+e/in 4*e n)*s )9ser/i)ns ses alles et /en*es- ,)mme ,elles +e t)*s
,e*E 4*i t)*,3ent +e pr8s M% Mar,elin% Dep*is 4*el4*es 7)*rs ils
a,,*m*lent les +),*ments- la r*ssite le*r sem9le pr),3e- mais il ne
s.agit pas +e se 6aire pren+re la main +ans le sa, = Il 6a*t +)n, *n
messager p)*r 6aire passer ,es 6ilms 5 l.tranger%%%% !e)rges ,)nnaNt
l.eEisten,e +e /)tre )n,le- il sait l.a66e,ti)n 4*e /)*s pr)*/e? p)*r ,e
/ieil 3)mme%%%% $i /)*s p)*/ie? 6aire *n petit /)0age 5 Marseille- en
emp)rtant les 6ilms%%%%
C Et il m.empr*nte ma /alise = ,)mplta &3ristine% P*is il prten+
4*.il l.a a9Nme- 4*.il a +F la 6aire rparer%%%% Et ,elle 4*.il me ren+ n.est
pas la mienne =
C "*an+ ,ela s.est'il pass O +eman+a Pierre Bar)0%
C Il 0 a 4*atre 7)*rs% A.ai t *n pe* s*rprise 4*.il /ienne
m.empr*nter ma /alise- mais 7e la l*i ai t)*t +e mKme prKte +e 9)n
,L*r% 1*7)*r+.3*i- 4*an+ il est /en* me la rapp)rter- 7.ai e* /ag*ement
,)ns,ien,e 4*e 4*el4*e ,3)se s)nnait 6a*E +ans
.ses eE,*ses% 1pr8s t)*t- ,e n.tait pas *ne telle 3ist)ire = Il
prten+ait a/)ir 9ris la p)igne et l.a/)ir 6ait rparer%%%% Mais il insistait
tr)p- al)rs 4*e t)*t ,ela m.imp)rtait pe*% @
Pierre Bar)0 appr)*/a +.*n lger signe +e tKte%
< ()*t s.,laire par6aitement% !e)rges /)*s empr*nte /)tre /alise
et il la rempla,e par *ne /alise pres4*e i+enti4*e- mais a/e, *ne p)igne
,re*se 4*e l.)n pe*t +m)nter- et )J pe*/ent tenir pl*sie*rs 9)9ines +e
6ilm% Il 0 l)ge les ,in4 premi8res 9)9ines +75 +/el)ppes- p*is
a*7)*r+.3*i mKme il 0 a7)*te le 6ilm 4*.il a pris +ans ,e 9*rea*% Il re/isse
la p)igne et /)*s rapp)rte la /alise%
C &)mment p)*/ait'il sa/)ir 4*e 7.allais partir p)*r Marseille O @
Mais pres4*e a* mKme instant- la rp)nse /int 5 l.esprit +e
&3ristine%
< 23 = s.,ria't'elle% $i ,.tait *n 6a*E tlgramme O
C &e n.est pas *n 6a*E tlgramme- rp)n+it Bar)0 en s)*riant%
&.est'5'+ire 4*.il a 9ien t transmis par l.1+ministrati)n +es p)stes- et
4*e le tlgrap3iste 4*i /)*s l.a remis n.tait pas
40
*n espi)n +g*is%%%% Mais il 0 a +e 6)rtes ,3an,es p)*r 4*e ,e ne
s)it pas la /)isine +e /)tre )n,le 4*i l.ait en/)0%
C M)n )n,le serait +)n, en 9)nne sant O
C Ae l.esp8re% @
e /isage +e Bar)0 s.tait p)*rtant ass)m9ri%
< Ae l.esp8re- reprit'il% N)s espi)ns )nt pens 4*.il 0 a/ait /raiment
pe* +e ris4*es 5 /)*s 6aire partir p)*r Marseille +e ,ette 6aM)n% >)tre
)n,le ne +)it pas /)*s ,rire tr8s s)*/ent- et mKme si /)*s a/ie? reM*
3ier )* a*7)*r+.3*i *ne lettre +e l*i- le tlgramme ann)nMant sa s*9ite
mala+ie tait 6)rt pla*si9le% N.)*9lie? pas 4*e !e)rges /)*s ,)nnaNt-
4*.il a p* t*+ier /)s 3a9it*+es et pe*t'Ktre mKme s*r/eiller /)tre
,)*rrier%
C Mais il a nglig *ne ,3)se = +it &3ristine +.*ne /)iE
trangle%
C a4*elle O
C &.est 4*e 7.ai sei?e ans a*7)*r+.3*i% Et 7.atten+ais *ne lettre )*
*n tlgramme +e m)n )n,le% 2r- 7e n.ai rien reM* +e l*i- et s)n silen,e
m.in4*i8te% @
Pierre Bar)0 6r)nMa les s)*r,ils- resta *n m)ment silen,ie*E%
< Dia9le- +ia9le = m*rm*ra't'il en6in% Il 6a*t ,r)ire 4*e 7.ai t *n
pe* tr)p )ptimiste s*r ,e p)int% N)s espi)ns )nt sans +)*te p)*ss la
pr*+en,e 7*s4*.5 l.empK,3er +e ,)mm*ni4*er a/e, /)*s pen+ant /ingt'
4*atre )* 4*arante'3*it 3e*res% Mais rass*re?'/)*s = Ae ne ,r)is pas 4*e
sa /ie s)it en +anger% Ils )nt +F le s4*estrer +ans s)n appartement- s)*s
9)nne gar+e- et l*i ren+r)nt sa li9ert +8s 4*e la /alise et les 6ilms ser)nt
par/en*s 5 +estinati)n%%%% @
&3ristine ne 6*t 4*.5 +emi rass*re par ,es eEpli,ati)ns- et elle
estima 4*e Pierre Bar)0 6aisait *n pe* 9)n mar,3 +e la s,*rit +e s)n
)n,le%
< Ne p)*rrie?'/)*s pas a/ertir la p)li,e +e Marseille O +eman+a't'
elle%
C N)n = &e serait +)nner l./eil 5 n)s a+/ersaires%
C >)*s ne p)*/e? t)*t +e mKme pas le laisser en +anger =
C Ae s*is pers*a+ 4*e sa /ie n.est pas mena,e- +it +)*,ement
Bar)0% Ae ,)nnais 9ien les gens 5 4*i n)*s a/)ns a66aire- ainsi 4*e le*rs
mt3)+es- et ils n.)nt re,)*rs a* me*rtre 4*.en t)*te +erni8re eEtrmit%
Ils se ,)ntenter)nt +e gar+er /)tre )n,le pris)nnier et ne s.),,*per)nt
pl*s +e l*i l)rs4*e le*r ,)*p a*ra r*ssi%%%%

41
C Mais le*r ,)*p a ,3)* = s.,ria &3ristine%
C N)*s sa/)ns- n)*s- 4*e le*r ,)*p a ,3)*% Mais e*E- le
sa/ent'ils O
C &ela ne tar+era g*8re =
C Et p)*r4*)i +)n, O !e)rges ne se +)*te +e rien% N)*s le
/err)ns arri/er +emain matin- t)*t s)*riant- p)*r /)*s ,)n+*ire 5 la
gare%%%% $i l*i et ses ,)mpli,es )nt l.impressi)n 4*e n)*s +)nn)ns +ans
le*r pi8ge les 0e*E 6erms%%%%
C 1rrKte? = arrKte? = lanMa s)*+ain M% Mar,elin 4*i 7*s4*.5
prsent a/ait ,)*t en silen,e% Ae /)is maintenant )J /)*s /)*le? en
/enir- Bar)0- mais 7e m.0 )pp)se 6)rmellement = @
42
IV
&RRI$(INE a*ssi a/ait ,)mpris% P)*rtant- elle ne s)ngea pas *ne
se,)n+e 5 pr)tester% Elle ,)*ta la +is,*ssi)n +es +e*E 3)mmes a/e,
*n par6ait +ta,3ement- ,)mme si ,ela ne la ,)n,ernait pas% En e66et-
sa +,isi)n tait +75 prise- elle a,,eptait +e ,)*rir le ris4*e%
< >)*s ne p)*/e? pas /)*s ser/ir +e &3ristine p)*r *ne a66aire
a*ssi +angere*se = rptait )9stinment M% Mar,elin% Elle /)*s a +75
ren+* *n inappr,ia9le ser/i,e- ne l*i en +eman+e? pas pl*s% >)*s ne
p)*/e? pas 7)*er a/e, la /ie +.*ne en6ant +e sei?e ans = @
Mme Mar,elin inter/int 5 s)n t)*r- maNtrisant a/e, peine s)n
in+ignati)n%
>)*s ne p)*/e? pas /)*s ser/ir +e &3ristine ,)mme +.*n
appDt= +it'elle 5 Bar)0% Elle est ,)n6ie 5 n)tre gar+e- et 7e n.a,,epterai
7amais%%%%

43
Pierre Bar)0 le/a les +e*E mains- ,)mme p)*r se pr)tger +e
l.a/alan,3e%
< &.est 9)n = ,.est 9)n = 6it'il% Mais permette?'m)i se*lement +e
/)*s eEpli4*er%%%%
C Ren)n,e?'/)*s 5 /)tre pr)7et O +eman+a M% Mar,elin s*r *n
t)n 4*el4*e pe* menaMant%
C $i /)*s l.eEige?- 7.0 ren)n,e- rp)n+it Bar)0 a/e, *n rapi+e
s)*rire% Mais permette?'m)i a*para/ant +e /)*s eEp)ser m)n plan- et
/)*s me +ire? ens*ite s.il est tr)p ris4*- ,e 4*e 7e ne ,r)is pas%
CI Ae /e*E 9ien /)*s ,)*ter- gr)mmela M% Mar,elin% Mais 7e
/)*s pr/iens t)*t +e s*ite%%%% @
Pierre Bar)0 se t)*rna /ers &3ristine- et il +*t ,)mpren+re- 5 la
/*e +e ses 0e*E 9rillants- 4*.elle ne l*i tait pas 3)stile%
< Et /)*s- ma+em)iselle Pe0ra*+ O +eman+a't'il% 1,,epte?'/)*s
+e m.,)*ter a/ant +e +ire n)n O
C A.,)*te- rp)n+it la 7e*ne 6ille +.*ne /)iE 6erme% Et il n.est pas
,ertain 4*e 7e +ise n)n%
C &3ristine = @ s.,ria Mme Mar,elin%
$atis6ait- Pierre Bar)0 se le/a% Il en6)nMa les mains +ans ses
p),3es- 6it 4*el4*es pas +e l)ng en large- la tKte lg8rement in,line-
,)mme s.il m+itait *ne +erni8re 6)is s)n plan%
< E3 9ien- /)il5 = +it'il en6in% N)*s p)*rri)ns ass*rment n)*s
estimer 3e*re*E +.a/)ir +7)* la manL*/re +es espi)ns- et% +e les a/)ir
empK,3s +e s.emparer +es +),*ments en 4*esti)n% &ela n)*s
permettrait +.arrKter !e)rges et pe*t'Ktre ,el*i +e ses ,)mpli,es 4*i- 5
Marseille- +)it 6aire 9)nne gar+e s*r l.)n,le +e &3ristine% Mais il ne
s.agirait l5 4*e +.*n rs*ltat partiel et asse? +,e/ant- ,ar n)*s n.a*ri)ns
en a*,*ne 6aM)n +,apit l.)rganisati)n se,r8te% Dans pe* +e temps- t)*t
serait 5 re,)mmen,er- et il est 9ien p)ssi9le 4*e ,ette 6)is les espi)ns-
instr*its par ,e premier ,3e,- s.0 prennent pl*s a+r)itement et
par/iennent 5 le*rs 6ins% @
II 6it *ne pa*se- p*is se t)*rna lentement /ers &3ristine- l.)9ser/a
*n instant +e ses 0e*E /i6s- ,)mme p)*r /al*er ,e +)nt la 7e*ne 6ille
tait ,apa9le%
< Ae pr)p)se +)n,- reprit'il- 4*e n)*s agissi)ns ,)mme si n)*s ne
n)*s ti)ns aperM*s +e rien% &3ristine Pe0ra*+ a +F retar+er s)n +part
en rais)n +.*n lger malaise- mais elle sera ,)mme pr/* +emain matin-
5 la gare +e 0)n et pren+ra le train +e Marseille- en emp)rtant
nat*rellement sa pr,ie*se /alise%
44
#n +e mes 3)mmes /a la rparer- et n)*s mettr)ns +ans la p)igne
4*el4*es- 9)9ines +e 6ilm +* mKme 6)rmat et sans intrKt% ,e,i a6in
+.a9*ser pl*s l)ngtemps les espi)ns a* ,as )J ils s.empareraient +e la
/alise a/ant 4*e n)*s les ,apt*ri)ns +ans n)tre s)*ri,i8re% #n +e mes
agents a,,)mpagnera &3ristine +ans s)n /)0age et ne la 4*ittera pas
+.*ne semelle% Il sera +emain matin 5 la gare et pren+ra pla,e +ans s)n
,)mpartiment )* +ans le ,)mpartiment /)isin% 1 m)n a/is- n)s
a+/ersaires /e*lent 4*e &3ristine transp)rte la /alise 7*s4*.5 Marseille-
)* +* m)ins 7*s4*.5 1/ign)n et 7e ne pense pas 4*.ils la l*i s*9tilisent en
,)*rs +e r)*te% #ne 6)is la /alise +r)9e- m)n agent se ,3arge +e 6iler
les /)le*rs et &3ristine n.a pl*s 5 s.),,*per +e rien%
C (r8s 7)li = s)*pira M% Mar,elin% Mais- m)n ,3er Bar)0- /)*s
rais)nne? ,)mme si /)*s ,)nnaissie? par6aitement les intenti)ns +e n)s
a+/ersaires% "*i /)*s +it 4*.ils agir)nt +e ,ette 6aM)n O @
Bar)0 ne mar4*a pas la m)in+re impatien,e +e/ant les )97e,ti)ns
s)*le/es par s)n ami%
< e*r plan me paraNt 6)rt ,lair- rpli4*a't'il simplement% $.ils )nt
,)m9in t)*te ,ette 3ist)ire p)*r 6aire /enir &3ristine 7*s4*.5 Marseille-
,.est 4*.ils )nt l.intenti)n +.agir par la r*se et n)n par la 6)r,e% !e)rges et
ses ,)mpli,es parisiens se sentaient pr)9a9lement s*r/eills- ils )nt +)n,
ren)n, 5 se +pla,er e*E'mKmes et )nt ,3)isi *n petit messager +is,ret
4*e n*l ne p)*/ait s)*pM)nner% Ae s*is pers*a+ 4*.il n.0 a pas +e +anger
p)*r &3ristine a* ,)*rs +e ,e /)0age% 1 Marseille- )n l*i /)lera sa
/alise- et ,e sera al)rs 5 n)*s +e 7)*er%
C A.a,,epte = @ +it tran4*illement &3ristine%
Elle laissa passer les pr)testati)ns +es Mar,elin- p*is- s.a+ressant
se*lement 5 Pierre Bar)0- elle reprit +.*ne /)iE ,alme- *n pe* ir)ni4*e
mKme- )J l.)n sentait ,epen+ant *ne imper,epti9le m)ti)n ;
< A.a,,epte p)*r tr)is rais)ns% ()*t +.a9)r+ 7.estime 4*.il est +e m)n
+e/)ir +e /)*s ai+er 5 mettre ,es gens 3)rs +.tat +e n*ire% Ens*ite-
7.a,,epte p)*r *ne rais)n p*rement pers)nnelle ; )n s.est m)4* +e m)i-
)n a /)*l* m.*tiliser p)*r *ne sale 9es)gne- et 7e tiens 5 ma petite
re/an,3e%%%%
C Et tr)isi8mement O +eman+a Bar)0- am*s par s)n apl)m9%
C 23 = ,.est *ne rais)n 9ien simple ; 7e tiens 5 Ktre rapi+ement
rass*re s*r le s)rt +e m)n )n,le- et il ne me +plaNt pas +e pr)6iter +e
l.),,asi)n p)*r aller passer 4*el4*es 7)*rs +ans le Mi+i%
45
C #ne ),,asi)n = s)*pira M% Mar,elin en 3),3ant la tKte% >)*s
/)*s 7ete? +ans l.a/ent*re- sans /)*s ren+re ,)mpte +* +anger- et /)*s
appele? Ma *ne ),,asi)n =
C Ba3 = 4*.est',e 4*e 7e ris4*e O +eman+a &3ristine s*r *n t)n
+.ins)*,ian,e%
C >)*s ris4*e? /)tre /ie = &es gens'l5 s)nt 6)rt ,apa9les +e /)*s
atta4*er p)*r /)*s ra/ir la /alise- )* en,)re +e /)*s enle/er%%%%
C M% Bar)0 a +it 4*e 7e serais pr)tge%%%%
C 2*i- mais il 6a*t ,)mpter a/e, l.impr/isi9le% @
Bar)0 les ,)*tait% $)n /isage tait re+e/en* gra/e% Il resta *n
m)ment pensi6 apr8s 4*e s)n ami se 6*t t*%
< Ne prene? pas ,ela tr)p 5 la lg8re- +it'il en6in 5 &3ristine% A.ai
,)nn* M% Mar,elin 5 la g*erre- et 7e p*is /)*s a66irmer 4*.il ne
s.e66ar)*,3e pas +.*n rien% &e 4*.il /)*s +it est eEa,t ; /)*s p)*/e? /)*s
tr)*/er en +anger% Mais 7e pense p)*rtant Ktre en tat +e /)*s pr)tger%
46
C A.a,,epte = rpta &3ristine% &3a4*e 7)*r- +es ,entaines
+.3)mmes et +e 6emmes ris4*ent le*r /ie p)*r le 9ien +e t)*s% Ae pe*E
9ien en 6aire a*tant% $i 7.a/ais pe*r- 7e re6*serais- mais 7e s*is ,ertaine +e
ne pas ,)*rir +e tr)p gran+s ris4*es% @
M% Mar,elin 7*gea al)rs in*tile +.insister p)*r ramener la 7e*ne
6ille 5 ren)n,er% Il ,)mmenMa 5 +is,*ter a/e, Bar)0 les +tails +* plan
4*e +ressait ,e +ernier% Mais &3ristine ne tar+a pas 5 les interr)mpre%
< 1*para/ant- +it'elle- 7e /)*+rais /)*s +eman+er *ne ,3)se ; 4*e
p)*/e?'/)*s 6aire p)*r m)n )n,le O @
Pierre Bar)0 par*t *n pe* em9arrass%
< A.ai +75 r6l,3i 5 la 4*esti)n- rp)n+it'il- mais il me paraNt 9ien
+i66i,ile +.agir )*/ertement% $i 7.en/)ie 4*el4*.*n ,3e? /)tre )n,le- ,ela
ris4*e +e +)nner l./eil a*E espi)ns 4*i s.0 tr)*/ent pe*t'Ktre% Ae /ais
t)*t +e mKme 6aire ass*rer *ne s*r/eillan,e +is,r8te s*r s)n +)mi,ile% @
5'+ess*s- il prit la pla,e +e M% Mar,elin a* 9*rea*- +,r),3a le
tlp3)ne et- pen+ant pl*s +e tr)is 4*arts +.3e*re- +)nna +es instr*,ti)ns
5 +i/ers interl),*te*rs parisiens- marseillais et mKme l0)nnais% &e 6*t
ainsi 4*.il ,)n/)4*a l.*n +e ses 3)mmes p)*r /enir remettre la /alise en
tat a* ,)*rs +e la n*it% Il a/isa galement ,el*i +e ses agents 4*.il a/ait
,3)isi p)*r es,)rter &3ristine a* ,)*rs +e s)n /)0ageG +e*E Marseillais
6*rent ,3args +e s*r/eiller la mais)n +e l.)n,le 2astaniG en6in Bar)0
s.eEpli4*a a* s*7et +e s)n ,)*p +e tlp3)ne 5 *n inspe,te*r atta,3 a*
,)mmissariat sp,ial +e la gare +e 0)n'Perra,3e%
< >)*s a*re? 5 0)n +iE min*tes +.arrKt- +it'il 5 &3ristine% &.est le
premier arrKt imp)rtant +e t)*t le tra7et- ,el*i +e Di7)n ne +*rant 4*e
4*el4*es min*tes% Il est +)n, 6)rt p)ssi9le 4*e ,e s)it 5 ,et arrKt 4*e l.)n
tente +e /)*s ra/ir la /alise% Nat*rellement- /)*s ne /)*s 0 )pp)sere?
pas- 9ien a* ,)ntraire = D8s 4*e le train s.arrKtera- /)*s ire? a* 9*66et-
/)*s /)*s appr),3ere? +e la ,aissi8re et /)*s l*i +eman+ere? ; < $er/e?'
/)*s en,)re +es +7e*ners O @ Pe* imp)rte la rp)nse% .*n +e mes
agents se tien+ra a*pr8s +e la ,aisse- il /)*s reprera ainsi- et il /)*s
,)n+*ira a*ssitt 5 *ne ,a9ine tlp3)ni4*e% a ligne a*ra t rser/e
p)*r m)i- /)*s m.a*re? t)*t +e s*ite a* 9)*t +* 6il- et 7e /)*s
,)mm*ni4*erai t)*t ,e 4*e 7.ai p* appren+re +ep*is /)tre +part% Ae /)*s
+irai en parti,*lier si 7e sais 4*el4*e ,3)se +e n)*/ea* s*r /)tre )n,le-
et- le ,as ,3ant- 7e /)*s +)nnerai +.a*tres instr*,ti)ns% >)*s a/e? 9ien
,)mpris O @

4B
&3ristine appr)*/a- les 0e*E 9rillants%
< "*an+ /)*s regagnere? /)tre ,)mpartiment- p)*rs*i/it Bar)0-
/)*s ,)nstatere? pe*t'Ktre la +ispariti)n +e /)tre /alise% A)*e? la
,)m+ie- lamente?'/)*s% >)tre ange gardien, ,.est'5'+ire ,el*i +e mes
3)mmes ,3arg +e /)*s s*r/eiller- a*ra pris le /)le*r en 6ilat*re- mais
/)*s- /)*s ,)ntin*ere? /)tre /)0age% En ,as +e 9es)in- 7e /)*s 6erai
transmettre *n n)*/ea* message 5 >alen,e )* 5 1/ign)n% 1/e, )* sans
/alise /)*s arri/ere? +)n, 5 Marseille- et *ne 6)is l5'9as%%%% @
II 6*t interr)mp* par *n ,)*p +e s)nnette% Mme Mar,elin alla
)*/rir% "*el4*es instants pl*s tar+- elle intr)+*isait +ans le 9*rea* *n
petit 3)mme 9r*n- simplement /Kt*- 4*i s.arrKta a* milie* +e la pi8,e- *n
pe* em9arrass- sem9lait'il- et r)*lant s)n 9ret +ans ses mains%
< B)ns)ir- !rign)*E- +it Bar)0% EE,*se?'m)i +e /)*s a/)ir
+rang si tar+- mais ,.est *ne a66aire tr8s imp)rtante% Regar+e? +)n, *n
pe* la p)igne +e ,ette /alise% @
e n)*/ea* /en* s.appr),3a +e la /alise pla,e s*r *ne ,3aise% Il
eEamina la p)igne 9rise- p*is 3),3a la tKte en ,)nnaisse*r%
Bea* tra/ail- +it'il% A)lie ,a,3ette =
C D.i,i +emain matin- eEpli4*a Bar)0- il 6a*+ra me rparer la
/alise et me 6a9ri4*er *ne a*tre p)igne sem9la9le% >irie*E- 4*e 7e /iens
+.a/ertir- /)*s app)rtera ,in4 9)9ines +e mi,r)6ilms +/el)pps- et *ne
siEi8me 9)9ine +e 6ilm /ierge% >)*s les pla,ere? 5 l.intrie*r +e la
p)igne% &)mme ,e,i%%%% @
II alla pren+re s*r la ta9le *n r)*lea* +e 6ilm et le l)gea +ans ,e
4*i restait +e la ,a/it +e la p)igne%
D.i,i +emain matin- ,.est *n pe* ,)*rt = )97e,ta le +n)mm
!rign)*E%
C Il 6a*+ra 0 par/enir% &.est in+ispensa9le% @ .3)mme inspe,ta la
/alise s)*s t)*tes ses 6a,es%
< Pas gran+',3)se +.a9Nm- ,)n,l*t'il% A*ste *ne ,3arni8re +e
sa*te% Il /a*t pe*t'Ktre mie*E 4*e 7e n.emp)rte 4*e la p)igne O
A.arrangerai le reste s*r pla,e- +emain matin%
C >)*s a/e? rais)n- +it Bar)0% 2n s*r/eille pe*t'Ktre l.imme*9le-
et l.)n p)*rrait tr)*/er 9i?arre +e /)*s /)ir s)rtir p*is rentrer a/e, ,ette
/alise- 5 +es 3e*res in+*es% @
$ans *n m)t- !rign)*E tira +e sa p),3e *ne pin,e- 6it sa*ter les
,r),3ets 4*i 6iEaient la p)igne- p*is ramassa s)igne*sement les +9ris
+e ,elle',i%

4H
< P)*r sept 3e*res +* matin- Ma ira O +eman+a't'il 5 s)n ,3e6%
C #n pe* pl*s tt si p)ssi9le- rp)n+it Bar)0% >)*s me
retr)*/ere? i,i% @
!rign)*E se retira a*ssi silen,ie*sement 4*.il tait arri/% "*an+
elle e*t re6erm la p)rte +erri8re l*i- Mme Mar,elin rentra +ans le
9*rea*- s.appr),3a +e &3ristine- p)sa *ne main s*r s)n pa*le%
< P*is4*e maintenant t)*t est rgl- +it'elle +.*ne /)iE *n pe*
m*e- p)*r4*)i n.irie?'/)*s pas /)*s ,)*,3er O
C Mais 7e ne p)*rrai 7amais +)rmir = pr)testa &3ristine a/e, *n
petit rire%
C Mme Mar,elin a t)*t 5 6ait rais)n- +it al)rs Pierre Bar)0% Ne
/)*s ),,*pe? pl*s +e rien 7*s4*.5 +emain matin et tD,3e? +e pren+re *n
pe* +e rep)s% &ar /)*s a*re? +emain *ne r*+e 7)*rne = @

49
V
&2N(R1IREMEN( 5 ,e 4*.elle a/ait p* ,r)ire- &3ristine tr)*/a asse?
6a,ilement le s)mmeil- et l)rs4*.elle )*/rit les 0e*E elle s.aperM*t 4*e le
7)*r tait +75 le/ +ep*is l)ngtemps% Pen+ant 4*el4*es se,)n+es- elle
,)ntempla les l)ngs 6ilets +e s)leil 4*i transperMaient les st)res et
ill*minaient la ,3am9re% Elle se r7)*it en s)ngeant 4*e ,e serait pe*t'
Ktre *ne 9elle 7)*rne- s.tira paresse*sement +ans s)n lit- p*is
9r*s4*ement le s)*/enir +es /nements +e la /eille l*i re/int- et elle ne
p*t s.empK,3er +.pr)*/er *n lger sentiment +.appr3ensi)n% Mais
,el*i',i 6*t +e ,)*rte +*re% (r8s /ite- elle se retr)*/a prKte 5 a66r)nter
/aillamment .,ette a/ent*re% Bien 4*.elle en +is,ernDt tr8s ,lairement
les ris4*es- elle pr)*/ait *ne enti8re ,)n6ian,e en Pierre Bar)0 et en
elle'mKme% e plan s)igne*sement +ress a* ,)*rs +e la n*it sem9lait
par6aitement a* p)int ; il n.imp)rtait pl*s 4*e +e le raliser sans
,)mmettre +.erre*r et s*rt)*t sans 6ai9lir% &ette entreprise 4*i a*rait
p)*/ant pl*s +.*ne 7e*ne 6ille +e s)n Dge apparaissait 5 &3ristine
50
,)mme *n +6i sp)rti6- *ne s)rte +e mat,3 )J le pl*s a*+a,ie*E a/ait la
,ertit*+e +e gagner%
&)mme il n.tait en,)re 4*e sept 3e*res +* matin- elle atten+it
tran4*illement +ans s)n lit 4*e Mme Mar,elin /Nnt l*i +ire +e se le/er%
&ela ne tar+a g*8re% "*el4*es min*tes pl*s tar+- la 7e*ne 6emme
entr)*/rait la p)rte%
< D75 r/eille = s.,ria't'elle% 1 m)ins 4*e /)*s n.a0e? p* 6ermer
l.Lil +e la n*it O%%%
C A.ai tr8s 9ien +)rmi- rpli4*a &3ristine en s)*riant%
C E3 9ien- ,e n.est pas m)n ,as = +it en s)*pirant Mme Mar,elin%
Ae n.ai pas ,ess +e me t)*rmenter p)*r /)*s- 7e regrettais +e ne pas
m.Ktre )pp)se 5 ,e pr)7et%%%% @
&3ristine ne p*t s.empK,3er +e rire%
< En s)mme- ,.est m)i la pl*s tran4*ille +es +e*E =
C Par,e 4*e /)*s ne /)*s ren+e? pas ,)mpte +es ris4*es% Par,e
4*e /)*s Ktes 7e*ne- ins)*,iante%%%%
C Ba3 = 6it &3ristine% A.ai ,)n6ian,e% ()*t ira tr8s 9ien% @ Mme
Mar,elin +*t ,)mpren+re 4*.il tait in*tile +e tenter
+e 6aire re/enir la 7e*ne 6ille s*r sa +terminati)nG elle +*t
galement sentir 4*e ,ela ne la ser/irait en rien +e mani6ester s)n
in4*it*+e- et elle reprit +.*ne /)iE ,alme ;
< Pierre Bar)0 a pass la n*it i,i% $)n agent a app)rt la /alise /ers
siE 3e*res +* matin% Ae m.en /ais la ,3er,3er pen+ant 4*e /)*s /)*s
3a9ille?%%%% @
D8s 4*e la 7e*ne 6emme 6*t s)rtie- &3ristine sa*ta +* lit- et
,)mmenMa rapi+ement 5 6aire sa t)ilette- t)*t en ,3ant)nnant% Elle se
sentait s*9itement s*reE,ite% 1* lie* +e l.in,iter 5 la r6leEi)n et 5 la
pr*+en,e- l.in4*it*+e /isi9le +e Mme Mar,elin l.a/ait 6)*ette ,)mme
*n +6i% Elle pr)*/ait mKme *ne s)rte +.impatien,e 7)0e*se- et *n si /i6
sentiment +e ,*ri)sit 4*.elle se +eman+a *n instant si les Mar,elin
n.a/aient pas e* *n pe* rais)n +e la mettre en gar+e ,)ntre elle'mKme%
P)*rtant t)*s les rais)nnements +* m)n+e- t)*s les ,)nseils ne
p)*/aient rien ,)ntre ,e 6ait 4*.elle +sirait ,)*rir l.a/ent*re- et ,ela n)n
p)int passi/ement- ,)mme *ne ,)mparse- mais en 0 7)*ant *n rle +e
premier plan%
Mme Mar,elin re/int al)rs 4*.elle 6inissait +e s.3a9iller% &3ristine
eEamina la /alise 4*.elle app)rtait- en parti,*lier la 6ame*se p)igne-
p*is la +p)sa s*r s)n lit- alla )*/rir s)n tir)ir

51
et se mit en +e/)ir +e re,)mmen,er la mKme )prati)n 4*e 6t
/eille a* s)ir% Mais- ,)mme elle 0 +p)sait 4*el4*es a66aires- Mme
Mar,elin inter/int s)*+ain a/e, *n petit rire s*rpris% < "*e 6aites'/)*s
+)n, l5- &3ristine = @ &3ristine se ret)*rna /ers elle- sans tr)p
,)mpren+re% < E3 9ien- 7e 6ais ma /alise =
C 1/e?'/)*s )*9li 4*.)n /a sans +)*te /)*s la /)ler O @
&3ristine resta *n instant interl)4*e- p*is e*t *n petit s)*pir +e regret%
< Ma 6)i = ,.est /rai- re,)nn*t'elle% A.a/ais ,)mpl8tement )*9li-%%%
Mais ,.est 9ien enn*0e*E = Ae s*is +)n, )9lige +e partir se*lement a/e,
,e 4*e 7.ai s*r le +)s O%%% @
Mme Mar,elin la rass*ra%
< >)tre /)0age ne sera pr)9a9lement 4*e +e ,)*rte +*re- l*i +it'
elle% Mais 7e ,)mpren+s t)*t +e mKme 4*e /)*s a0e? en/ie +e /)*s
,3anger en arri/ant l5'9as%%%% E3 9ien- *ne 6)is 5 Marseille- /)*s
a,38tere? s*r pla,e ,e +)nt /)*s a*re? 9es)in% 1 n)s 6rais- 9ien enten+* =
Mette? /)s a66aires +e t)ilette +ans /)tre sa, 5 main et tD,3e? +e 6)*rrer
*n pe* +e linge +ans les p),3es +e /)tre imperma9le%%%% En t)*t ,as-
rien +e pr,ie*E +ans la /alise =
C D)is'7e l.emp)rter /i+e O
C $*rt)*t pas = Il est p)ssi9le 4*e !e)rges /)*s la prenne +es
mains et remar4*e 4*el4*e ,3)se%%%% N)n- il 6a*t 4*e t)*t sem9le n)rmal%
Mette?'0 +e /ieilles a66aires- 7e /ais aller /)*s en ,3er,3er +ans mes
tir)irs% @
DiE min*tes pl*s tar+ t)*t tait prKt- et &3ristine prenait s)n petit
+7e*ner +ans la salle 5 manger% 1 /rai +ire- ,.tait *n petit +7e*ner 4*i
s)rtait +e l.)r+inaire- pl*tt intimi+ant- ,ar il se +r)*lait en prsen,e +es
Mar,elin et +e Pierre Bar)0% &el*i',i sem9lait par6aitement 6rais et
+isp)s% &)mme &3ristine s.en3ar+issait 5 l*i +ire 4*.il ne p)rtait g*8re +e
tra,e +e sa n*it +e /eille- il rpli4*a en riant ;
< 23 = mais 7.ai t)*t +e mKme +)rmi +e*E 3e*res- +ans *n 6a*te*il
+* 9*rea* = &ela s*66it- 5 la /eille +.*ne gran+e 9ataille% @
P*is t)*t a*ssitt il re+e/int srie*E% Il )9ser/a &3ristine- 4*e t)*t
,ela n.empK,3ait pas +e +7e*ner a/e, apptit- et il l*i +)nna ses
+erni8res instr*,ti)ns%
< >)*s ne sere? 7amais per+*e +e /*e par n)tre agent- l*i +it'il% Ae
ne p*is /)*s +ire )J il sera- et ,ela /a*t +.aille*rs 9ea*,)*p mie*E- ,ar
/)*s sere? ainsi 9ea*,)*p pl*s nat*relle et ne

52
ris4*ere? pas +e /)*s tra3ir- mais /)*s p)*/e? Ktre ,ertaine 4*.il /eillera
s*r /)*s% &)mme /)*s ne sere? 7amais se*le a* ,)*rs +e ,e /)0age- n)s
ennemis ne pe*/ent s.atta4*er 5 /)*s- et ils ,3er,3er)nt /i+emment 5
/)*s +r)9er la /alise s)it 5 *n arrKt- s)it 5 l.arri/e%
< P)*r n./eiller a*,*n s)*pM)n ,3e? n)s a+/ersaires 4*i /)*s
s*r/eiller)nt tr8s ,ertainement en ,)*rs +e r)*te- il 6a*t 4*e /)*s s)0e?
nat*relle% Ne passe? pas /)tre temps 5 +/isager les gens a*t)*r +e
/)*s%%%%
C &e n.est pas +ans mes 3a9it*+es = @ rpli4*a &3ristine *n pe*
/eEe%
Pierre Bar)0 s)*rit- et ass*ra 5 la 7e*ne 6ille 4*.elle interprtait mal
sa pense%
< Ae /e*E +ire- eEpli4*a't'il- 4*e mKme si /)*s remar4*e? +es
pers)nnages s*spe,ts a*t)*r +e /)*s- il imp)rte +e ne pas sem9ler les
/)ir% Ne laisse? pas tra/ailler /)tre imaginati)n- ,ar le gr)s 3)mme 9r*n
a* regar+ ,r*el 4*i sera assis 5 /)tre ga*,3e ne sera pe*t'Ktre apr8s t)*t
4*.*n 3)nnKte /)0age*r +e ,)mmer,e )* *n in)66ensi6 mar,3an+ +e
6r)mage a*/ergnat% En re/an,3e-

53
l.aima9le +ame 9l)n+e 4*i /)*s )66rira +es 9)n9)ns sera pe*t'Ktre
l.espi)nne ,3arge +e /)*s ra/ir les 6ilms% Ae sais 4*.il /)*s est
imp)ssi9le +e ne pas t*+ier les gens a/e, 4*i /)*s alle? /)0ager t)*te
*ne 7)*rne% Mais- p)*r la r*ssite +e n)tre plan- s)0e? a9s)l*ment
nat*relle- ,)mme si /)*s n.tie? a* ,)*rant +e rien% @
#n pe* lasse par t)*tes ,es re,)mman+ati)ns- &3ristine a66irma
4*.elle 6erait +e s)n mie*E% Elle e*t la s*rprise +.Ktre s)*ten*e par M%
Mar,elin 4*i- a/e, *n pe* +.ir)nie- prit 5 partie s)n ami ;
< >)*s ne p)*rre? 7amais t)*t pr/)ir- m)n ,3er Bar)0- l*i +it'il%
P*is4*e /)*s a/e? lan, &3ristine +ans ,ette a/ent*re- tD,3e?
maintenant +e l*i 6aire ,)n6ian,eG elle est t)*t 5 6ait ,apa9le +e se tirer
+e sit*ati)ns impr/isi9les%
C Il.n.0 a rien +.impr/isi9le +ans ,ette a66aire- gr)mmela Bar)0%
C &.est ,e 4*i /)*s tr)mpe% (r)p +e ,3)ses- tr)p +e pers)nnes
s)nt en 7e* p)*r 4*e t)*t se +r)*le 9ien tran4*illement sel)n /)s
pr/isi)ns% Imagine? par eEemple 4*e !e)rges- se sentant +,)*/ert-
arra,3e la /alise 5 &3ristine et s.en6*ie t)*t 9)nnement a/e, elle O
C Mais ,e serait a9s*r+e = pr)testa Bar)0%
C Et p)*r4*)i n)s a+/ersaires ne ,)mmettraient'ils pas
+.a9s*r+its O @
Pierre Bar)0 3a*ssa les pa*les- *n pe* m,)ntent- p*is il ,r)isa le
regar+ +e &3ristine 4*i s)*riait- et il se +ri+a l*i a*ssi- al . < B)n = 9)n =
6it'il en le/ant les +e*E mains ,)mme s.il se ren+ait% Ae m.in,line +e/ant
l.esprit in6ailli9le +* sa/ant 4*e /)*s Ktes% A.ai tra, les gran+es lignes +*
plan ; 5 &3ristine +e raliser les +tails% >)*s en sente?'/)*s ,apa9le-
7e*ne +em)iselle O
C Ae 6erai +e m)n mie*E% @
Bar)0 se le/a- 7eta *n regar+ 5 s)n 9ra,elet'm)ntre%
< Maintenant- reprit'il- ne /)*s ),,*pe? pl*s +e m)i- ni +e
pers)nne% >)tre train part 5 9 3 15% Dans +iE min*tes- t)*t a* pl*s-
!e)rges /a /enir /)*s pren+re% >)*s sere? 5 la gare +e 0)n /ers 3*it
3e*res et +emie% Prene? /)tre 9illet- passe? s*r le 4*ai et ,3er,3e? *ne
pla,e%
C Mais ,)mment /)tre agent me re,)nnaNtra't'il O +eman+a
&3ristine%
C Ne /)*s in4*ite? pas +e ,ela- ,.est m)n a66aire- rpli4*a
Bar)0% B)n ,)*rage- et 5 9ientt = @

54
Et il 4*itta rapi+ement la pi8,e%
1pr8s s)n +part- il 0 e*t *n m)ment +e silen,eG il sem9la 4*e
l.atm)sp38re s.ass)m9rissait *n pe*% &3ristine sentit naNtre en elle
,)mme *ne lg8re ang)isse% $a 9elle ,)n6ian,e l*i par*t /a,iller%
Maintenant elle tait se*le- pri/e +* se,)*rs +e Bar)0- +e sa prsen,e
r,)n6)rtante 4*i a/ait agi s*r elle ,)mme *n stim*lant% 2J tait'il
parti O 1llait'il ,)ntin*er l*i'mKme 5 la s*r/eiller +is,r8tement- )*
laisserait'il ,e s)in 5 +.a*tres O &)mme ,ela se pr)+*it s)*/ent ,3e? les
nat*res /i/es et ent3)*siastes- &3ristine pr)*/a s)*+ain l.in4*itante
impressi)n +.Ktre alle tr)p l)in- +e s.Ktre lan,e 5 l.a/e*glette +ans *ne
a/ent*re sans iss*e% Mais p)*/ait'elle maintenant 6ai9lir- ren)n,er O
Elle se ressaisit pres4*e a*ssitt- l)rs4*.elle +e/ina 4*e les
Mar,elin a/aient senti s)n 3sitati)n% &ela se /)0ait 5 la 6aM)n +)nt ils la
regar+aient% Elle n.a*rait e* 4*.*n m)t 5 +ire et- 5 ,)*p sFr- ils a*raient
ren)*/el le*rs tentati/es p)*r la +iss*a+er +e partir%
< !e)rges /a't'il 9ientt /enir me pren+re O +eman+a't'elle
/i/ement- ,)mme p)*r 9ien mar4*er 4*.il l*i tar+ait +e partir%
C Ae le s*pp)se- rp)n+it Mme Mar,elin% Ae l*i ai +it +.Ktre l5 5
3*it 3e*res%%%%
C E3 9ien- en atten+ant 7.irai 6aire mes a+ie*E a*E en6ants% @
&)mme elle se le/ait et gagnait la p)rte- M% Mar,elin 6it *ne
+erni8re tentati/e%
< &3ristine = lanMa't'il +.*ne /)iE m*e% 1/e?'/)*s 9ien r6l,3i O
Il est en,)re temps%%%%
C &e serait *n pe* tar+ p)*r ,3anger +.i+e = @ rpli4*a't'elle
a/e, *n rire 4*i s)nnait *n pe* 6a*E%
Et- sans atten+re- elle 4*itta la pi8,e% Patri,: a/ait +F sentir
l.agitati)n +e la mais)n- ,ar il tait +75 r/eill et r+ait +ans le ,)*l)ir
en r,lamant s)n petit +7e*ner% 1/e, satis6a,ti)n- &3ristine ,)nstata 4*e
l.en6ant sem9lait g*ri- et ,ela la rass*ra +e le laisser en 9)nne sant%
Mais- l)rs4*.il apprit 4*.elle allait partir +ans 4*el4*es min*tes- le petit
garM)n ,)mmenMa 5 pr)tester et eEigea 4*.elle l.emmenDt%
&3ristine +*t l.apaiser en l*i pr)mettant +e re/enir 9ientt et +e l*i
rapp)rter *n s)*/enir +e Marseille%
< "*e +irais't* +.*n 9atea* O l*i +eman+a't'elle en passant
gentiment la main s*r ses ,3e/e*E taills en 9r)sse% #n 7)li 9atea* 4*e
n)*s iri)ns 6aire na/ig*er s*r le 9assin +* *Eem9)*rg O @
Patri,: se rassrna t)*t a*ssitt% Mais il p)sa ses ,)n+iti)ns ;
55
< !ran+ ,)mme Ma- +it'il en ,artant les 9ras% 1/e, +es /)iles et
*n m)te*r%%%% @
&3ristine l*i pr)mit +)n, s)n 9atea*- sans t)*te6)is garantir 4*.il
a*rait ,es +imensi)ns% P*is elle passa +ans la ,3am9re +e $0l/ie 4*i
pr)6itait +* 7e*+i p)*r 6aire la grasse matine% a 6illette s./eilla- et
&3ristine se pen,3ait s*r elle p)*r l.em9rasser l)rs4*e +e*E ,)*ps +e
s)nnette 5 l.entre +e ser/i,e la 6irent tressaillir%
< >)il5 !e)rges = m*rm*ra't'elle% Il me 6a*t partir%%%-
C Re/iens /ite = s*pplia $0l/ie%
C e pl*s tt p)ssi9le%
C 2*i- tr8s /ite = insista la 6illette% D.a9)r+ par,e 4*e 7e
m.enn*ierai +e t)i%%%% Et p*is- 4*i /a m.eEpli4*er mes pr)9l8mes O
C (* +eman+eras 5 t)n papa% @ $0l/ie 6it la m)*e%
< &.est pe*t'Ktre *n gran+ sa/ant- +it'elle- mais il n.est p)*rtant pas
6)rt p)*r les pr)9l8mes +e r)9inets% e +ernier 4*.il m.a 6ait tait
,)mpl8tement 6a*E = @
&3ristine ne p*t s.empK,3er +e rire 5 ,ette r6leEi)n- et ,ela l*i 6it
+* 9ien en ,et instant )J s)n ,L*r 9attait s)*r+ement% Elle em9rassa +e
56
n)*/ea* $0l/ie- p*is passa +ans le ,)*l)ir- s*i/ie par Patri,: 4*i
s.a,,r),3ait 5 sa r)9e et eEigeait +e n)*/elles pr)messes p)*r le 9atea*
+e Marseille%
< >)*s Ktes prKte- ma+em)iselle &3ristine O ,ria !e)rges- +e l.a*tre
eEtrmit +* l)ng ,)*l)ir%
C A.arri/e t)*t +e s*ite- rp)n+it la 7e*ne 6ille 4*i par/int 5 ,a,3er
le trem9lement +e sa /)iE%
C D)nne?'m)i +)n, /)tre /alise- reprit le ,3a*66e*r% Ae /ais
la +es,en+re%%%%
C 23 = 7e pe*E 9ien la p)rter%%%% Elle n.est pas l)*r+e%%%%
C D)nne? = +)nne? = @ insista l.a*tre%
Par ,3an,e- !e)rges ne p)*/ait /)ir les Mar,elin pla,s +erri8re
l*i- sin)n il eFt ,ertainement tr)*/ 9i?arre le*r attit*+e% &es 4*el4*es
p3rases 9anales 5 pr)p)s +e la 6ame*se /alise sem9laient les a/)ir
ptri6is% Ils restaient l5- imm)9iles- ,)mme +ans l.attente +.*ne
,atastr)p3e- ,)mme si le ,3a*66e*r allait s.lan,er s*r la 7e*ne 6ille et l*i
arra,3er la /alise% U*giti/ement- &3ristine s)ngea a*E +erni8res
re,)mman+ati)ns +e Pierre Bar)0 ; < Et s*rt)*t- s)0e? nat*relle- ,)mme
si /)*s ne /)*s +)*tie? +e rien%%%% @ II ne 6allait +)n, pas 4*e !e)rges
pFt ,)n,e/)ir le pl*s lger s)*pM)n% Elle l*i ten+it la /alise%
< E3 9ien- prene?'la- @ +it'elle tran4*illement%
!e)rges s.empressa +e la l*i pren+re +es mains- p*is il se +irigea
/ers la p)rte%
< Ae la mets +ans le ,)66re et 7e /)*s atten+s en 9as- +it'il s*r le
se*il% Mais ne tar+e? pas tr)p- il est +75 3*it 3e*res ,in4%%%%
C Ae +es,en+s t)*t +e s*ite% @
"*an+ le ,3a*66e*r e*t +ispar*- M% Mar,elin 3),3a la tKte en
s)*pirant%
< Malgr l./i+en,e- +it'il- 7.ai +e la peine 5 le ,r)ire mKl 5 t)*te
,ette a66aire% Et p)*rtant%%%% @
II s.interr)mpit 9r*s4*ement p)*r ret)*rner +ans s)n 9*rea*%
"*el4*es instants pl*s tar+- il en re/enait- tenant 5 la main 4*el4*es
9illets +e 9an4*e%
Prene? en,)re Ma- +it'il 5 &3ristine%
C Mais /)*s m.a/e? +75 +)nn +e l.argent =
C Prene? ,e s*pplment- /)*s p)*/e? en a/)ir 9es)in% Il est
p)ssi9le 4*e /)*s s)0e? )9lige +e /)*s arrKter en r)*te- 7e ne /)*+rais
pas /)*s sa/)ir +m*nie%%%% @

5B
$)*+ain- il par*t /)*l)ir s.eE,*ser%
< Ae +)is /)*s sem9ler *n pe* ,rainti6- +it'il a/e, *n rapi+e s)*rire%
P)*r m)n ,)mpte pers)nnel- 7e ne ,r)is p)*rtant pas l.Ktre- mais +ans le
,as prsent il s.agit +e /)*s%%%% Et /)*s sa/e?% &3ristine- 4*e n)*s /)*s
aim)ns ,)mme n)tre 6ille%%%% @
a 7e*ne 6ille ne p*t empK,3er les larmes +e l*i /enir a*E 0e*E%
< Mer,i- m*rm*ra't'elle% Mais il ne m.arri/era rien- s)0e?
tran4*illes =
Rapi+ement- elle les em9rassa t)*s +e*E- se pen,3a p)*r +)nner
en,)re *n 9aiser 5 Patri,: 4*i tait a,,)*r* et /)*lait 5 t)*te 6)r,e
l.a,,)mpagner 7*s4*.5 l.a*t)- p*is elle passa s*r le palier- appela
l.as,ense*r et entra +ans la ,a9ine sans se ret)*rner%
!e)rges tait +75 a* /)lant et s*r/eillait la p)rte +e l.imme*9le%
&3ristine e*t l.impressi)n 4*e s)n /isage tait pl*s ten+* 4*e +e
,)*t*me- ,)mme s.il eFt t r)ng par *ne s)*r+e impatien,e%
< N)*s a/)ns en,)re *n m)ment +e/ant n)*s- +it'il l)rs4*.elle se
6*t installe s*r la 9an4*ette arri8re% Mais si /)*s /)*le? Ktre *n pe* en
a/an,e- p)*r Ktre sFre +.a/)ir +e la pla,e%%%% @
$ans rp)n+re- &3ristine t)*rna les 0e*E /ers la mais)n 4*.elle
4*ittait% Die* se*l sa/ait p)*r ,)m9ien +e temps = $a g)rge se serra- sa
respirati)n se 6it pl*s rapi+e- *ne m)ti)n ,)n6*se l.treignit%%% Mais +75
le m)te*r r)n6laitG l.a*t) +,)lla +* tr)tt)ir- 6ila 7*s4*.5 l.eEtrmit +e la
paisi9le a/en*e- p*is elle /ira s*r le 9)*le/ar+ et se glissa a* milie* +*
t)rrent +e la ,ir,*lati)n%
5H
VI
!E2R!E$ passait p)*r *n eE,ellent ,3a*66e*r- et 5 pl*sie*rs
reprises- &3ristine a/ait p* ,)nstater par elle'mKme 4*.il ,)n+*isait /ite
et 9ien- sans 7amais se +partir +e s)n ,alme% Mais- ,e matin'l5- il tait
mani6estement ner/e*E et +istrait% (antt- il s.impatientait ,)ntre *ne
/)it*re 4*.il ne par/enait pas 5 +passer- tantt- a* ,)ntraire- il traNnait-
l)ngeait le tr)tt)ir- )* s.attar+ait 5 *n ,arre6)*r mKme apr8s 4*e le 6e*
tait re/en* a* /ert%
&ette 6aM)n +e ,)n+*ire +s)r+)nne- si pe* +ans ses 3a9it*+es-
6rappa +)n, la 7e*ne 6ille- et elle ,r*t ,)mpren+re p)*r4*)i il en tait
ainsi ; pensant t)*,3er 5 la r*ssite apr8s *n m)is +e prparati6s-
!e)rges tra3issait in/)l)ntairement l.agitati)n 69rile 4*i s.emparait +e
l*i% Mais 9ien /ite &3ristine +,)*/rit *ne a*tre eEpli,ati)n 5 la ,*rie*se
attit*+e +* ,3a*66e*r ; elle ,)nstata en e66et 4*e ,el*i',i sem9lait 6)rt
pr),,*p par ,e 4*i se passait +erri8re l*i% Par6)isG pr)6itant +.*n arrKt-
il 7etait *n ,)*p +.Lil s*r sa ga*,3e- par la /itre 9aisse- et- le pl*s
s)*/ent- &3ristine remar4*a 4*.il s*r/eillait pres4*e anEie*sement le
59
rtr)/ise*r% Elle ne tar+a pas 5 ,)mpren+re 4*.ils taient s*i/is%
#n instant- elle s.imagina 4*.il s.agissait +e Pierre Bar)0- mais t)*t
a*ssitt elle re7eta ,ette i+e- ,ar l.agent se,ret ne s.0 serait ,ertainement
pas pris a*ssi mala+r)itement% Ils taient +)n, s*i/is- se +it'elle- par +es
,)mpli,es +e !e)rges- ,e*E'l5 mKmes sans +)*te 4*i allaient m)nter
a/e, elle +ans le train et atten+re le m)ment pr)pi,e p)*r l*i /)ler sa
/alise%
Elle 6*t pers*a+e +.a/)ir /* 7*ste l)rs4*e- 5 la 3a*te*r +e l.E,)le
militaire- !e)rges se mit 5 mar,3er a* ralenti C pr)/)4*ant les
impr,ati)ns +.*n ,3a*66e*r +e taEi 4*i le s*i/ait +e pr8s- et ne ,essant
pas +e le/er les 0e*E /ers le rtr)/ise*r% Dans l.em9)*teillage +)nt ils
/enaient pni9lement +e s)rtir- a/aient'ils laiss en plan ,e*E 4*i a/aient
p)*r missi)n +e les s*i/re O Dis,r8tement- &3ristine s*r/eilla le man8ge
+e !e)rges et )9ser/a +* ,)in +e l.Lil le rtr)/ise*r +ans le4*el elle /it
s)*+ain s*rgir *ne l)ng*e a*t) n)ire 4*i les re7)ignit rapi+ement et resta
ens*ite ,)lle 5 e*E% Instantanment- !e)rges +)nna *n ,)*p
+.a,,lrate*r et reprit *ne all*re n)rmale%
()*t ,ela n.empK,3ait pas le ,3a*66e*r +e 9a/ar+er en ,)n+*isant-
,)mme s.il eFt /)*l* rass*rer la 7e*ne 6ille et +t)*rner s)n attenti)n%
< A.esp8re 4*e /)*s a*re? *n meille*r temps +ans le Mi+i- l*i
+isait'il% I,i- +ep*is *n m)is- n)*s n.a/)ns /raiment pas t gDts%%%%
C N)*s a/)ns e* p)*rtant 4*el4*es 9ea*E 7)*rs- il 0 a *ne
4*in?aine%%%%
C Bien pe* +e ,3)se% MKme a*7)*r+.3*i- regar+e? = D.i,i *ne
3e*re- le temps se sera remis a* gris%%%% @
Et &3ristine entrait +ans le 7e* +e !e)rges- l*i rp)n+ait par
4*el4*es 9analits s*r le temps )* la sais)n%
2*i- ,.est *n triste m)is +.a/ril- +isait'elle% D.aille*rs- mKme s.il
6ait 9ea* l5'9as- 7e n.en pr)6iterai g*8re%%%% Uaire ,e /)0age +ans +e telles
,ir,)nstan,es%%%%
C E/i+emment- ,.est 9ien enn*0e*E p)*r /)*s% Mais /)tre )n,le
se remettra pe*t'Ktre rapi+ement%%%%
C $i se*lement 7e p)*/ais sa/)ir ,e 4*.il a e*%%%% *i 4*i n.tait
7amais mala+e =%%% @
P)*r +ire ,ela- &3ristine prenait *n a,,ent gra/e- m*% Mais elle
a/ait en/ie +.,later +e rire en enten+ant !e)rges l*i pr)+ig*er +e
mens)ng8res ,)ns)lati)ns- et en s.enten+ant elle'mKme 7)*er la
60
* "m#$%ile de %&%liste !
61
pa*/re ni8,e in4*i8te 4*i /)le a* ,3e/et +e s)n /ieil )n,le% Ni l.*n
ni l.a*tre ne pensait *n m)t +e ,e 4*.il +isait% Mais &3ristine a/ait s*r
!e)rges l.a/antage +e le sa/)ir%
< >)*s arri/e? l5'9as /ers sept 3e*res O reprenait !e)rges- en
6reinant +e 7*stesse p)*r ne pas em9)*tir l.arri8re +.*n ,ami)n%
C 2*i- /ers sept 3e*res% &.est l)ng = P)*rtant- 7*s4*.5 0)n- ,.est
le pl*s rapi+e +es trains +e Uran,e% A.ai l* r,emment 4*.il 6aisait 123
:il)m8tres 5 l.3e*re +e m)0enne% @
!e)rges si66la entre ses +ents%
< Belle m)0enne = Ya s*pp)se +es p)intes +e 140'150%%%% @ II e*t
*n petit rire m)4*e*r%
< >)*s n.a/e? pas pe*r 5 *ne /itesse pareille O @ Elle n.e*t pas le
,)*rage +e rp)n+re% Ils /enaient +.attein+re les In/ali+es% !e)rges par*t
3siter% Il 7eta *n rapi+e regar+ +ans le rtr)/ise*r t)*t en +isant ,)mme
p)*r l*i'mKme ;
< Ae pe*E pren+re par le 9)*le/ar+ +* M)ntparnasse et les
!)9elins%%%% 2* par le 9)*le/ar+ $aint'!ermain%-%% &.est pe*t'Ktre pl*s
rapi+e par l5 O%%% @
Br*s4*ement +,i+- il )9li4*a /ers la $eine%
1 ,e m)ment- l.a*t) n)ire 4*i les s*i/ait rem)nta +e n)*/ea* 5
le*r 3a*te*r% &3ristine t)*rna la tKte a/e, *ne in+i66ren,e 6)rt 9ien
7)*e- ,e 4*i l*i permit +.entre/)ir a* /)lant *n 3)mme 9asan- a*
,3apea* ra9att* s*r les 0e*E% De*E a*tres pers)nnes taient assises +ans
le 6)n+ +e la /)it*re- mais &3ristine ne par/int pas 5 +isting*er le*rs
traits%
e 9)*le/ar+ $aint'!ermain tait relati/ement pe* en,)m9r%
!e)rges s.0 engagea 5 t)*te all*re- ,)mme s.il tr)*/ait s)*+ain +ans la
/itesse *n m)0en +e se +ten+re les ner6s% ()*te6)is il e*t le t)rt +e
s)nger en mKme temps 5 l.a*t) +e ses ,)mpli,es ; *n regar+ tr)p
pr)l)ng +ans le rtr)/ise*r 6*t la ,a*se +e s)n inattenti)n%
&3ristine 6*t 9r*talement pr)7ete en a/ant- ,)ntre le +)ssier +e la
9an4*ette% es 6reins 3*rl8rent% .a*t) ,3assa s*r le pa/ gras- p*is
s.imm)9ilisa% Il 0 e*t en mKme temps *n 6ra,as +e 6erraille- +es ,ris
+.e66r)i%%%%
!e)rges )*/rit t)*te gran+e la p)rti8re et sa*ta s*r la ,3a*sse%
< Im9,ile +e ,0,liste = @ 3*rla't'il%
e ,0,liste ren/ers par l.a*t) se re+ressait- in+emne sem9lait'il-
62
mais 9lan, ,)mme *n linge% &.tait *n 7e*ne 3)mme +e +iE'3*it 5%
/ingt ans- simplement /Kt*% $a 9i,0,lette tait +isl)4*e% Il s.en tait
/raiment 6all* +e pe* p)*r 4*e le 7e*ne 3)mme ne 6Ft pass s)*s les
r)*es +e l.a*t)%
!e)rges- r)*ge +e ,)l8re- ,)mmenMait 5 l.in/e,ti/er l)rs4*e +e*E
passants inter/inrent p)*r a66irmer 4*e le ,3a*66e*r tait +ans s)n t)rt%
< "*e me ra,)nte?'/)*s l5 O ,ria !e)rges- per+ant ,)mpl8tement
patien,e% &e gamin est /en* se 7eter +e/ant m)i =
C >)*s p)*/ie? 6a,ilement l./iter @- rpli4*a l.*n +es
tm)ins- *n gr)s 3)mme /Kt* +e n)ir- 6)rt gra/e +.all*re- et 4*i parlait
a/e, *ne in+is,*ta9le a*t)rit% < >)*s a/ie? largement le temps +e
l./iter% D.aille*rs- il /enait s*r /)tre +r)ite%%%% Mais /)*s ne regar+ie?
pr)9a9lement pas +e/ant /)*s%%%% @
!e)rges rpli4*ait a/e, /i)len,e- l)rs4*e le se,)n+ tm)in +e
l.a,,i+ent /int 5 la res,)*sse% D75 *n gr)*pe +.*ne 4*in?aine +e
pers)nnes s.tait 6)rm% e ,0,liste- en,)re s)*s le ,)*p +e la 6ra0e*r-
sem9lait in,apa9le +e +ire *n m)t et s.tait assis s*r le 9)r+ +* tr)tt)ir%
< 1ppele? *n agent = ,ria 4*el4*.*n%
C "*)i O gr)n+a !e)rges% $i /)*s /)*s 6ig*re? 4*e 7.ai +* temps
5 per+re = Ae ,)n+*is ,ette +em)iselle 5 la gare +e 0)n%%%% 1ll)ns = Uaites
pla,e = P*is4*e 7e /)*s +is 4*.il n.0 a pas +e ma 6a*te l @
Mais les gens se tenaient t)*7)*rs a*t)*r +e l*i- /ag*ement
menaMants maintenant 4*.il 6aisait mine +e /)*l)ir p)*rs*i/re sa r)*te-
et prenant 6ran,3ement le parti +* ,0,liste%
&3ristine tait +es,en+*e +e l.a*t)% Bien 4*.elle n.eFt rien /* +e
l.a,,i+ent- elle estimait- elle a*ssi- 4*e !e)rges tait +ans s)n t)rt%
N.a/ait'elle pas t 7*stement 6rappe par sa ner/)sit- par sa 6aM)n +e
regar+er sans ,esse +erri8re l*i O a /ersi)n +es tm)ins n.tait 4*e tr)p
/raisem9la9le ; a* m)ment pr,is )J !e)rges regar+ait *ne 6)is +e pl*s
+ans s)n rtr)/ise*r p)*r s.ass*rer 4*e l.a*t) n)ire les s*i/ait t)*7)*rs- le
,0,liste a/ait +9)*,3 s*r sa +r)ite% !e)rges a*rait +F l./iter%
.a*t) n)ire- elle- ne s.tait pas arrKte s*r le lie* +e l.a,,i+ent% $es
),,*pants a*raient ris4*- en e66et- +.Ktre interr)gs ,)mme tm)ins- et il
+e/ait imp)rter gran+ement 4*e &3ristine ne les remar4*Dt pas% Mais
elle s.tait range *n pe* pl*s l)in- a*'+el5 +* ,arre6)*r%
< &ette +em)iselle a *n train 5 pren+re = tempKtait !e)rges%
1pr8s t)*t- 7e paierai la n)te s.il 0 a 4*el4*e ,3)se +e ,ass% Mais
il me 6a*t 6iler t)*t +e s*ite%%%% 1ll)ns = aisse?'m)i partir = @
63
&3ristine regar+a sa m)ntre% Il tait +75 ne*6 3e*res m)ins +iE%
&et in,i+ent allait'il l*i 6aire rater s)n train O
< aisse?'m)i partir = @ rptait !e)rges en essa0ant +e 9riser le
,er,le 4*i s.tait 6)rm a*t)*r +e l*i%
Mais maintenant les 9a+a*+s parisiens taient a,,)*r*s% &e
n.taient pl*s 4*in?e mais ,in4*ante pers)nnes a* m)ins 4*i ,ernaient le
,3a*66e*r et 9l)4*aient la /)it*re% $)*+ain- *n agent 6en+it la 6)*le%
< (r)p tar+ = @ gr)n+a !e)rges%
$ans mKme rp)n+re 5 l.agent 4*i ,)mmenMait 5 l.interr)ger- il se
t)*rna /ers &3ristine%
< Prene? *n taEi% M)i- 7.en ai 9ien p)*r /ingt min*tes- et /)*s
ris4*erie? +e rater /)tre train% @
.agent s.interp)sa%
< P*is4*e ,ette +em)iselle tait +ans /)tre /)it*re- +it'il
s8,3ement- 7e ne l*i permets pas +e s.l)igner%
C Ae n.ai rien /* = pr)testa &3ristine%
1 >1I$E MW$(ERIE#$E
64
C >)*s atten+re? t)*t +e mKme 4*e 7.aie +ress m)n ,)nstat% @
Rsigne- &3ristine alla se rasse)ir 5 sa pla,e et atten+it- en
regar+ant sa m)ntre 5 ,3a4*e instant% Ils taient partis a/e, *ne 9)nne
a/an,e% &epen+ant- maintenant 4*e le temps passait- s)n +part +e/enait
+e pl*s en pl*s pr)9lmati4*e% 1* ,entre +.*n ,er,le +e ,*rie*E- l.agent
+ressait lentement s)n ,)nstat- a* milie* +es eE,lamati)ns ,)lre*ses +e
!e)rges 4*i alternaient a/e, la /)iE pl*s 6ai9le +* 7e*ne 3)mme
re/enant lentement +e sa 6ra0e*r- et les a66irmati)ns /3mentes +es
tm)ins%
En6in- !e)rges +*t r*ssir 5 apit)0er l.agent s*r le s)rt +e sa
passag8re- ,ar le reprsentant +e la l)i s.appr),3a +e l.a*t)- +eman+a 5
&3ristine s)n i+entit- p*is l*i permit +e p)*rs*i/re sa r)*te l)rs4*.elle
'l.e*t ass*r 4*.elle n.a/ait rien /* +e l.a,,i+ent%
< Ae /)*s tr)*/e *n taEi = ,ria !e)rges% 1tten+e? =%%%
II reprit la /alise +ans le ,)66re arri8re et s.lanMa a* milie* +e la
,3a*sse en 6aisant +e gran+s gestes p)*r appeler *n taEi en mara*+e%
1/e, am*sement- &3ristine ,)mprit 4*e ,es gesti,*lati)ns +e/aient en
premier lie* a/)ir p)*r 9*t +.attirer l.attenti)n +es ),,*pants +e l.a*t)
n)ire- 4*i allaient maintenant pren+re le taEi en 6ilat*re%
Elle ne se tr)mpait pas% "*el4*es instants pl*s tar+- l)rs4*.elle 6*t
installe +ans *n taEi et 4*.elle regar+a +is,r8tement par la /itre arri8re-
elle ,)nstata 4*e l.a*t) n)ire +,)llait +* tr)tt)ir et se lanMait 5 sa
p)*rs*ite%
* Dpart +es gran+es lignes O l*i +eman+a le 9)n /ie*E ,3a*66e*r%
C 2*i% Et le pl*s /ite p)ssi9le = Ae pren+s le Paris'Ni,e +e 9 3 15-
et 7e n.ai pas en,)re m)n 9illet =
C >)*s /)*s 0 prene? *n pe* tar+- ma petite +em)iselle = Mais
n)*s 0 arri/er)ns- s)0e? tran4*ille = @
)rs4*.ils tra/ers8rent la $eine a* p)nt +.1*sterlit?- &3ristine /it
4*.il tait 9 3 5 5 l.3)rl)ge +e la gare +e 0)n- /isi9le +e l)in%
(r)is min*tes pl*s tar+- apr8s a/)ir rapi+ement pa0 le ,3a*66e*r-
elle se pr,ipitait +ans le 3all +e la gare- prenait s)n 9illet- et- t)*7)*rs
,)*rant- se +irigeait /ers le p)rtill)n +.entre +es gran+es lignes- t)*t a*
6)n+ +e la salle% Dans sa 3Dte- elle ne s)ngeait pl*s 5 )9ser/er ,e 4*i se
passait a*t)*r +.elle- et ,e 6*t se*lement a* p)rtill)n 4*.elle 7eta *n
regar+ +es +e*E ,ts p)*r

65
/)ir si Bar)0 n.tait pas l5 4*i l.atten+ait% Mais elle ne le /Nt pas%
$ans s.attar+er- elle ,)*r*t /ers le train%
es pla,es li9res ne man4*aient pas% &3ristine pntra +ans l.*n
+es premiers ,)mpartiments 4*i se prsenta- )J ne se tr)*/aient 4*.*ne
gr)sse +ame 4*i tenait *n panier +.)sier s*r ses gen)*E et *n 3)mme a*
/isage r*9i,)n+- si a66air par la le,t*re +e s)n 7)*rnal +e sp)rt 4*.il ne
rele/a mKme pas les 0e*E 5 l.entre +e la 7e*ne 6ille% &3ristine plaMa sa
/alise +ans le 6ilet 5 9agages- p*is s.e66)n+ra 5 9)*t +e s)*66le s*r la
9an4*ette% Il tait 9 3 13 =
()*t en reprenant 3aleine- elle se remm)ra s)*+ain *ne p3rase
pl*sie*rs 6)is rpte par M% Mar,elin ; < II 6a*t tenir ,)mpte +e
l.impr/isi9le%%%% @ #n premier eEemple /enait +e +)nner rais)n a*
sa/ant ,)ntre s)n ami Bar)0% P)*/ait')n pr/)ir en e66et 4*e !e)rges
ren/erserait *n ,0,liste O "*e &3ristine ris4*erait +e man4*er s)n train
et n.arri/erait 4*e +e 7*stesse 5 la gare- +ans *n taEi O Mais- a* lie* +e
l.in4*iter- ,ette i+e la rass*ra% .impr/isi9le ne +plaNt pas 5 ,ertaines
nat*res- en parti,*lier a*E 7e*nes 4*i n.aiment g*8re s.astrein+re 5 +es
plans s)igne*sement prpars +.a/an,e% 1* 6)n+ +.elle'mKme- &3ristine
n.tait pas m,)ntente 4*e ,ette a/ent*re eFt +9*t a*trement 4*e ne
l.a/ait pr/* Bar)0% Et ,e 3asar+- 4*.elle se sentait ,apa9le +.a66r)nter- ,e
3asar+ ne p)*/ait'il pas 7)*er- le ,as ,3ant- ,)ntre ses a+/ersaires O
Br*s4*ement- elle ne p*t s.empK,3er +e tressaillir ; *n 3)mme
a/ait s*rgi +ans l.en,a+rement +e la p)rte et inspe,tait +* regar+ le
,)mpartiment% &.tait *n 3)mme +e 3a*te taille- /Kt* +e gris s)m9re- a*
/isage s/8re- 4*i tenait *ne ser/iette 5 la main%
$es petits 0e*E +.*n 9le* 6r)i+ se p)s8rent s*r &3ristine- s*r les
+e*E a*tres /)0age*rs% Il par*t 3siter- p*is se +,i+a 5 entrer% Il
s.installa +ans le +ernier ,)in li9re- ,r)isa les 7am9es et 6)*illa +ans sa
ser/iette p)*r en tirer 4*el4*es papiers%
< &.est l*i = pensa &3ristine- en /itant +e le +/isager% &.est
l.agent +e Pierre Bar)0 =%%% M)n ange gar+ien- ,)mme il +it =%%%
1*,*n +)*te ne l.e66le*ra% &et 3)mme a/ait 4*el4*e ,3)se +e
militaire +ans l.all*re% D.a*tre part- il s*r/enait a* +ernier m)ment- p)*r
pren+re pla,e +ans le mKme ,)mpartiment% Il ne p)*/ait s.agir 5 ,)*p sFr
4*e +e l.agent ,3arg +e /eiller s*r elle%
< Il a*rait t)*t +e mKme p* se mettre *n pe* pl*s l)in = @

66
pensa't'elle- *n pe* +M*e +.Ktre si tr)itement gar+e% $i les a*tres
s)nt *n pe* malins- ils se m6ier)nt +e l*i%%%% @
1* mKme instant- le train s.9ranla +)*,ement%
< D75 = ne p*t s.empK,3er +e s.eE,lamer &3ristine%
a gr)sse +ame 4*i l*i 6aisait 6a,e se mit 5 rire%
E3 )*i- ma petite- +75 = +it'elle a/e, l.a,,ent ,3antant +* Mi+i%
MKme 4*e ,e n.est pas tr)p tt- 5 m)n a/is = Ya 6ait pl*s +.*ne 3e*re 4*e
n)*s atten+)ns% &ette pa*/re Min)*,3e ,)mmenMait 5 s.impatienter = @
6B
VII
E (R1IN 6ilait maintenant 5 tra/ers la 9anlie*e s*+'est +e la
,apitale- se glissait a* milie* +es /)ies +e triage- l)ngeait +es *sines- et
,)mmenMait 5 +,)*/rir Ma et l5 +e ,3armants ,)ins +e ,ampagne%
&3ristine s.a9an+)nnait 5 *ne agra9le sensati)n +e +tente et +e
s)*lagement% .a/ent*re ne 6aisait 4*e ,)mmen,er- mais le pr)l)g*e
tait 7)*% Ds)rmais- t)*t sentiment pni9le +.in,ertit*+e- +.3sitati)n-
tait inter+it%
#ne /ingtaine +e min*tes s.,)*l8rent ainsi% Ber,e par le
r)nr)nnement +es r)*es- &3ristine se laissait aller 5 rK/er t)*t /eille%
Paresse*sement- s)n esprit imaginait mille pripties passi)nnantes +ans
les4*elles- nat*rellement- elle 7)*ait *n rle 9rillant% A*s4*.5 prsent-
l.a+/ersaire- le +anger- a/aient t in,arns par ,e !e)rges 4*.elle n.a/ait
7amais p* s)*66rir% Mais maintenant 4*e !e)rges tait l)in- le +anger- s.il
n.a/ait pas +ispar*-

6H
n.a/ait pl*s p)*r elle 4*.*ne 6ig*re impr,ise% 1*ssi l*i tait'il
6a,ile +e se /)ir s)*s les traits +e l.3r)Vne 4*i 9rise t)*s les )9sta,les
s*r s)n passage et arri/e /i,t)rie*sement a* terme +e sa missi)n%
De temps 5 a*tre- elle ne p)*/ait s.empK,3er +e s)*rire +e ses
+i/agati)ns- ,ar elle sa/ait 6)rt 9ien a* 6)n+ +.elle'mKme 4*.elle n.tait
4*.*n instr*ment passi6 +irig par Bar)0% Rle m)ins gl)rie*E pe*t'Ktre
4*e ,el*i 4*.elle se plaisait 5 imaginer- mais in6iniment pl*s rass*rant%
P)*rtant- ,ela ne l.empK,3ait pas +e laisser +e n)*/ea* s)n esprit
/aga9)n+er%
a gr)sse +ame 4*i l*i 6aisait 6a,e la ramena s)*+ain 5 la ralit%
< E3 9ien- e3 9ien- l*i +it'elle% a +em)iselle n.est g*8re 9a/ar+e =
&.est la premi8re 6)is 4*e /)*s /)0age? se*le O @
&3ristine ne p*t retenir *n s)*rire%
< 23 = n)n- rp)n+it'elle% A.ai +75 6ait pl*sie*rs 6)is ,e tra7et%%%%
C Et /)*s passe? /)tre temps sans parler O sans lire O sans
+)rmirO 1 regar+er +r)it +e/ant /)*s O%%% >)*s ne tr)*/e? pas le temps
l)ng O @
$ans mKme atten+re +e rp)nse- la 9)nne +ame tap)ta s*r le
,)*/er,le +* panier +.)sier 4*.elle tenait t)*7)*rs s*r ses gen)*E%
< Min)*,3e- elle- tr)*/e le temps l)ng = $i 7e ne la s)rs pas +.i,i
,in4 min*tes- 7e sens 4*.elle /a me 6aire *n +rame = @
1 ,es m)ts- le /)0age*r a* /isage ,)ngesti)nn rele/a les 0e*E +e
s)n 7)*rnal et lanMa *n regar+ 6*rie*E a* panier%
< Il l*i 6a*t +e l.air- p)*rs*i/ait la gr)sse +ame% Elle aime
/)ir les gens- le pa0sage- se pr)mener *n pe*%%%%% Il ne 6a*t pas 6aire
s)*66rir ,es pa*/res 9Ktes- n.est',e pas O @
Ill*strant a*ssitt ses par)les par le geste- elle )*/rit le panier p)*r
en tirer *n magni6i4*e ,3at n)ir 4*i 6it le gr)s +)s et se mit 5 r)nr)nner
+e ,)ntentement%
&3ristine a+mira la 9Kte- ten+it la main p)*r l*i +)nner *ne
,aresse- p*is- pe* +sire*se +e 9a/ar+er- se ren6)nMa +ans s)n ,)in% Mais
la /)0age*se a* ,3at ne la lD,3a pas si 6a,ilement%
< M)i- 7e /ais 5 M)ntlimar- +it'elle% Et /)*s O%%% @
&3ristine 3sita *n instant 5 rp)n+re- p*is se +it 4*.elle n.a/ait
a*,*ne rais)n +e ,a,3er le 9*t +e s)n /)0age%
< M)i- 7e /ais *n pe* pl*s l)in% 1 Marseille%
C >)*s a/e? +es parents l5'9as O

69
C 2*i- *n )n,le% A.ai appris 4*.il tait gra/ement mala+e et +sirait
m.a/)ir a*pr8s +e l*i%%%% @
En +isant ,ela- apr8s a/)ir ar9)r l.air triste +e ,ir,)nstan,e-
&3ristine )9ser/a les +e*E a*tres /)0age*rs% e gran+ 3)mme en gris ne
9r)n,3a pas et p)*rs*i/it sa le,t*re% .a*tre gr)mmela )n ne sa/ait tr)p
4*)i- p*is s)*+ain se le/a- ramassa ses 7)*rna*E- attrapa sa /alise +ans le
6ilet- 6)*rra s)n mantea* s)*s s)n 9ras- et en 9)*s,*lant la gr)sse +ame
passa +ans le ,)*l)ir%
E9erl*e- &3ristine se pen,3a p)*r le s*i/re +es 0e*E% Elle le /it
inspe,ter les a*tres ,)mpartiments- p)*r entrer en6in +ans l.*n +.e*E-
pr)9a9lement a/e, a*tant +e mnagements 4*.il tait s)rti +e ,el*i',i%
< "*.est',e 4*i l*i pren+ O +eman+a la gr)sse +ame 4*i elle a*ssi
en tait reste 9)*,3e 9e%
C Ae n.en sais rien = +it &3ristine en p)*66ant% N)*s +rangi)ns
pe*t'Ktre m)nsie*r +ans la le,t*re +e s)n 7)*rnal O
C 2* 9ien- ,.est 4*.il n.aime pas les ,3ats O @ ()*tes +e*E se
mirent 5 rire%
< 13 = )n /)it par6)is +e +rles +e gens = reprit la 9)nne +ame%
Uig*re?'/)*s- ma petite amie- 4*e la +erni8re 6)is 4*e 7e 6aisais ,e
/)0age%%%% ()*t +.a9)r+ il 6a*t 4*e 7e /)*s +ise 4*e 7e /iens /)ir m)n 6ils
install 5 Paris% M)i- 7.aime mie*E /i/re 5 M)ntlimar- Ma se ,)mpren+ =
D)n,- la +erni8re 6)is 4*e 7e s*is m)nte 5 Paris%%%% @
Et elle entama *ne intermina9le 3ist)ire 4*e &3ristine s*i/it +.*ne
)reille +istraite%
#n pe* pl*s tar+- pe* apr8s 4*e le rapi+e e*t tra/ers Mel*n 5
t)*te all*re- le /)0age*r en gris +p)sa sa re/*e- ,r)isa les 9ras s*r sa
p)itrine et 6erma les 0e*E% &3ristine- 4*i l.)9ser/ait t)*7)*rs 5 la
+r)9e- se +eman+a s.il 6eignait se*lement +e s.ass)*pir )* s.il +)rmait
/raiment% &ette +erni8re 30p)t38se 6it renaNtre *ne lg8re in4*it*+e en
elle- ,ar ,ela p)*/ait /)*l)ir +ire 4*e l.3)mme n.tait pas l.agent +e
Bar)0- )* 9ien 4*.il s.a,4*ittait mal +e sa missi)n% $*9itement alerte
par la +ispariti)n +e ,e sentiment +e s,*rit 4*i la 9erMait +ep*is s)n
+part- &3ristine se le/a p)*r passer +ans le ,)*l)ir% &e*E 4*i taient s*r
ses tra,es ne +e/aient ,ertainement pas Ktre 9ien l)in% Elle )9ser/a les
/)0age*rs +e9)*t +ans le ,)*l)ir- p*is a/anMa lentement en 7etant *n
,)*p +.Lil 5 l.intrie*r +es ,)mpartiments /)isins% Elle re/it ainsi le
le,te*r +e 7)*rna*E sp)rti6s 4*i le/a *n instant la

B0
tKte /ers elle% En 6a,e +e l*i tait assis *n in+i/i+* a* teint 9r)n?-
asse? pe* rass*rant +.all*re% &3ristine p)*rs*i/it sa pr)mena+e 7*s4*.5
l.eEtrmit +* ,)*l)ir- re,*eillant *n ,3antill)nnage +e t0pes 3*mains
6)rt /aris- parmi les4*els t)*te6)is elle tait 9ien en peine +e ,3)isir s)n
a+/ersaire =
&)mme elle p)*/ait s.0 atten+re- il 0 a/ait en e66et *n pe* +e t)*t
+ans ,e Zag)n% !ra/es messie*rs en /)0age +.a66aires- 4*i ne se
laissaient pas +istraire par le pa0sage )* les /)isins et t*+iaient le
+)ssier 4*.ils emp)rtaient 5 0)n )* 5 Marseille% Ae*nes maris 4*i
r)*laient /ers la &te +.1?*r et s.eEtasiaient 5 ,3a4*e n)*/ea* p)int +e
/*e- 9ien 4*e la ,ampagne 6Ft en,)re asse? m)n)t)ne% Ae*nes mamans
a/e, +es en6ants 4*i s.ner/aient +75- es,ala+aient les 9an4*ettes )*
passaient sans arrKt entre les gen)*E +es /)0age*rs 4*i le*r 9arraient le
passage /ers le ,)*l)ir% #n reprsentant +e ,)mmer,e ,)mp*lsait s)n
,arnet +e ,)mman+es et prenait +es n)tes a* ,ra0)n% #n t*+iant r/isait
*n li/re +e ,)*rs% De*E 7e*nes 1nglais t*+iaient ,artes et g*i+es en /*e
+e le*r ran+)nne en Pr)/en,e% De*E +ames +.1/ign)n ,3angeaient
le*rs impressi)ns s*r Paris et se 6li,itaient +e regagner le*r 9)nne /ille
)J la /ie tait m)ins agite% Mais 4*ant a*E espi)ns%%%%
Il 0 a/ait 9ien- t)*t a* 9)*t +* Zag)n- *n 3)mme +.*ne trentaine
+.annes- a* /isage pDle 9arr par *ne paisse m)*sta,3e n)ire% 1 la
rig*e*r- a/e, ses ,3e/e*E tr)p l)ngs- s)n Lil s)*pM)nne*E et s)n aspe,t
ren6r)gn- il eFt 6)rt 9ien 7)* le rle +* traNtre +ans *n ml)+rame%
Mais il ne s.agissait pe*t'Ktre apr8s t)*t 4*e +.*n 3)nnKte resta*rate*r
niM)is )* +.*n mar,3an+ +e mel)ns +e &a/aill)n% < Ne /)*s 6ie? pas a*E
apparen,es = @ a/ait 9ien re,)mman+ Bar)0% Et &3ristine- 5 regret- +*t
,)n/enir 4*e n*l- parmi les /)0age*rs- ne sem9lait p)*/)ir appartenir 5
la re+)*ta9le 9an+e 4*e l.)n p)*r,3assait $i 4*el4*e espi)n tait l5- il ne
p)*/ait a/)ir 4*e les traits +.*n /)0age*r par6aitement ins)*pM)nna9le%
#n pe* +M*e- elle re/enait /ers s)n ,)mpartiment l)rs4*.*ne i+e
la 6rappa ; si l.agent se,ret 4*i /eillait s*r elle 6aisait mine +e +)rmir-
,.tait pe*t'Ktre p)*r permettre a*E espi)ns +e se mani6ester- et mKme- le
,as ,3ant- +e +r)9er la /alise% a prsen,e +e &3ristine ne p)*/ait
+)n, 4*e gKner le*r a,ti)n- et ,)ntrarier en mKme temps les plans +e
Bar)0% 1*ssi +,i+a't'elle +e rester +ans le ,)*l)ir- a6in +e /)ir ,)mment
allaient t)*rner les /nements% Elle s.a,,)*+a 5 la 9arre +.app*i- et
regar+a 6iler

B1
I" "(! 'a( &# "+a!r , po(r$(!,a! "a -ro$$# &am#)
B2
le /aste pa0sage +e 9)is et +e prairies- 4*e 9aignait *ne 6raN,3e
l*mi8re matinale%
[
[[
e temps s.,)*lait lentement% &3ristine sentait pe* 5 pe*
l.impatien,e la gagner% Elle a/ait 9ea* se +ire 4*e le /)0age n.tait pas
en,)re termin- 4*e rien ne se pr)+*irait sans +)*te a/ant 1/ign)n )*
Marseille- rien n.0 6aisait = )rs4*e le train ralentit en appr),3ant +e
Di7)n- /ers mi+i- elle tait ner/e*se- ten+*e- et appr3en+ait pres4*e +e
p)*rs*i/re pen+ant +e l)ng*es 3e*res en,)re ,e /)0age eEtn*ant p)*r
ses ner6s%
1* m)ment )J le rapi+e entrait en gare +e Di7)n- elle regagna sa
pla,e% a gr)sse +ame l.a,,*eillit a/e, *n large s)*rire%
< 13 = ,ette 7e*nesse = s)*pira't'elle% Aamais 6atig*e = >)*s n.alle?
4*an+ mKme pas 6aire t)*t le tra7et +e9)*t O @
e /)0age*r en gris- l*i- sem9lait t)*7)*rs ass)*pi% Il s*rsa*ta
,epen+ant l)rs4*e le train st)ppa% Il 7eta *n regar+ par la p)rti8re- p*is
attira sa re/*e 4*i gisait s*r la 9an4*ette et se remit 5 lire%
Pl*sie*rs pers)nnes m)nt8rent +ans le Zag)n- pass8rent +ans le
,)*l)ir- mais a*,*ne ne /int s.installer +ans le ,)mpartiment% &e 6*t
se*lement apr8s 4*e le train e*t 4*itt la gare 4*.*n 3)mme +.*ne
4*arantaine +.annes- p)rtant *ne petite /alise- appar*t s*r le se*il et 7eta
*n ,)*p +.Lil 5 l.intrie*r%
< &ette pla,e est'elle li9re O @ +eman+a't'il en +signant le ,)in
in),,*p%
$*r la rp)nse a66irmati/e +e la +ame +e M)ntlimar- il pntra
+ans le ,)mpartiment% $es 0e*E se p)s8rent *n instant s*r &3ristine- et la
7e*ne 6ille se +eman+a s)*+ain si le n)*/ea* /en* n.tait pas l.*n +es
a,te*rs +* +rame 4*i se 7)*ait% Elle ne l.a/ait pas /* m)nter 5 Di7)n%
N.tait'il pas install +ep*is Paris +ans *n a*tre Zag)n- et ne pr)6itait'il
pas +.*n arrKt p)*r /enir maintenant i,i- a*pr8s +.elle- sans /eiller les
s)*pM)ns O 1 4*el 9)r+ appartenait'il O
< 2n ne pe*t +ire 4*.il s)it antipat3i4*e @- s)ngea &3ristine en
l.)9ser/ant rapi+ement 5 la +r)9e% Mais- lan,e +ans *ne telle
a/ent*re- p)*/ait'elle se 6ier en,)re 5 la premi8re impressi)n O .3)mme
tait pe*t'Ktre 9ien l.agent +e Bar)0% ()*t a*ssi 9ien- il p)*/ait Ktre
l.espi)n ,3arg +e la s*i/re et +e l*i ra/ir la pr,ie*se /alise% P*is4*e
&3ristine mar,3ait +ans l.in,)nn*-

B3
elle ne p)*/ait 6aire ,)n6ian,e 5 pers)nne% #n instant- elle +pl)ra
4*e Bar)0 eFt 7*g in*tile et mKme in)pp)rt*n +e l*i 6aire ,)nnaNtre s)n
agent% P*is s)n ,)*rage et sa /i/a,it reprirent le +ess*sG elle sentit
4*.elle ne ,raignait rien%
&epen+ant- le n)*/ea* /en*- l)in +e se pl)nger +ans la le,t*re )*
le s)mmeil- paraissait a* ,)ntraire tr8s +sire*E +.engager la
,)n/ersati)n a/e, ses ,)mpagn)ns +e /)0age% Il ,)mmenMa par a+mirer
le ,3at- a* gran+ plaisir +e la pr)pritaire +e la 9Kte- p*is- se t)*rnant
/ers &3ristine- il l*i +eman+a si l.)n a/ait +75 +istri9* les ti,:ets p)*r
le Zag)n'resta*rant% 1pr8s 4*)i- il )9ser/a le /)0age*r en gris- mais il
+*t ,)mpren+re 4*.il ne l*i tirerait pas tr)is m)ts- et il se mit 5 9a/ar+er
a/e, la 9)nne +ame%
&3ristine t)*rna la tKte /ers le ,)*l)ir- 6erma *n instant les 0e*E-
se laissant 9er,er par le lger r)*lis +* rapi+e 4*i reprenait +e la /itesse%
Mais- ,epen+ant- elle ne per+ait pas *n m)t +e la ,)n/ersati)n 5 9Dt)ns
r)mp*s 4*i s.engageait 5 ,t +.elle%
e n)*/ea* /)0age*r l.intrig*ait% Bien 4*.elle ,)mprNt 4*.il tait
/ain et mKme *n pe* ri+i,*le +e s)*pM)nner t)*tes les pers)nnes 4*.elle
ren,)ntrerait- elle ne p)*/ait maNtriser sa ,*ri)sit% En 4*el4*es min*tes-
elle apprit mille +tails s*r le s7)*r +e la 9)nne +ame 5 Paris- s*r les
3a9it*+es +e Min)*,3e et sa 6aM)n +e se ,)mp)rter pen+ant les /)0ages%
Elle enten+it a*ssi l.in,)nn* +,larer 4*.il se ren+ait 5 Marseille )J il
tra/aillait +ans *ne mais)n +.eEp)rtati)n% .3)mme +)nna mKme tant +e
renseignements s*r sa /ie et s)n mtier 4*.elle 6init par se +eman+er s.il
s.agissait +.*n in,)rrigi9le 9a/ar+ )* +.*n 3a9ile mente*r 4*i ,3er,3ait 5
,am)*6ler sa /rita9le i+entit%
Br*s4*ement- elle en e*t asse?% Bar)0 l*i a/ait 9ien re,)mman+
+.Ktre nat*relle- +e laisser 6aire les ,3)ses- et elle sentait a/e, +pit
4*.elle tait l)in +e p)ss+er la ,ertit*+e tran4*ille 4*i la s)*tenait
4*el4*es 3e*res a*para/ant% 1 a*,*n priE- elle ne +e/ait se laisser
gagner par l.in4*it*+e% 1*ssi tr)*/a't'elle pr6ra9le +e se le/er et +e
ret)*rner +ans le ,)*l)ir% $e*le +e/ant la /itre- ,)ntemplant le pa0sage
/all)nn 4*i 6*0ait s)*s *n ,iel +75 pl*s 9le* 4*e ,el*i +e Paris- elle
retr)*/a s)n ,alme et +,i+a +e ne pl*s se t)*rmenter en p*re perte%
B4
VIII
(2#( 5 ,)*p- elle e*t le sentiment +.*ne prsen,e a*pr8s +.elle% Il
l*i sem9la 4*e 4*el4*.*n l.)9ser/ait a/e, insistan,e% Elle re6rnait s)n
en/ie +e se t)*rner /ers la sil3)*ette 4*.elle +e/inait a*pr8s +.elle-
l)rs4*.*ne /)iE *n pe* 3sitante +eman+a ;
< EE,*se?'m)i%%%% Mais n.Ktes'/)*s pas ma+em)iselle &3ristine
Pe0ra*+ O%%% @
()*te s*rprise- elle se ret)*rna +.*n se*l m)*/ement% #n 7e*ne
3)mme +e +iE'3*it 5 +iE'ne*6 ans l*i s)*riait% Il tait min,e- +.*ne taille
lg8rement a*'+ess*s +e la m)0enne- et il p)rtait *n ,3an+ail 5 ,)l r)*l
s)*s *n /est)n +e sp)rt% e /ent 4*i glissait par la 6enKtre entr)*/erte
9)*ri66ait ses ,3e/e*E ,)*ps ,)*rt% < Ma+em)iselle Pe0ra*+ O rpta'
t'il a/e, pl*s +.ass*ran,e% Ne me re,)nnaisse?'/)*s pas O @
&3ristine ne p*t retenir *ne eE,lamati)n +.t)nnement%
< Mais /)*s Ktes%%%%%
C Mar, 1i9e0ra, = >)*s s)*/ene?'/)*s en,)re +e m)i O
B5
C Mar, 1i9e0ra, = $i 7e me s)*/iens +e /)*s = .anne +erni8re-
5 Marseille%%%% @
Elle ne l.a/ait pas )*9li% &.tait le 6ils +* +),te*r 1i9e0ra,- *n
ami +e s)n )n,le- et l)rs +es +erni8res /a,an,es- elle a/ait e* pl*sie*rs
6)is l.),,asi)n +e le ren,)ntrer en ,)mpagnie +.a*tres 7e*nes gens et
7e*nes 6illes%
< 13 = 7e ne m.atten+ais pas 5 /)*s retr)*/er i,i = a7)*ta't'elle- sans
par/enir 5 ,a,3er le plaisir et en mKme temps le r,)n6)rt 4*e l*i
pr),*rait sa prsen,e% >)*s Ktes m)nt 5 Di7)n O
C N)n- 5 Paris%
C Ae ne /)*s ai p)*rtant pas /* a*para/ant = @ e 7e*ne 3)mme
se mit 5 rire%
< 1*rie?'/)*s inspe,t t)*t le Zag)n O
Elle 3sita 5 rp)n+re par l.a66irmati/e%
< Ae /)*s ai aperM*e t)*t 5 l.3e*re +ans le ,)*l)ir- p)*rs*i/it'il% Ae
s*is l5'9as- t)*t a* 6)n+%%%% D.a9)r+ 7e n.tais pas ,ertain +e /)*s
re,)nnaNtre- ,ar /)*s a/e? 9ea*,)*p ,3ang%%%% Il 0 a 4*el4*es min*tes-
7e s*is /en* 7eter *n ,)*p +.Lil +ans /)tre ,)mpartiment- mais /)*s
paraissie? +)rmir% En6in- 4*an+ 7e /)*s ai /*e s)rtir +ans le ,)*l)ir%%%%
C Etes'/)*s se*l O
C 2*i% >)*s sa/e? pe*t'Ktre 4*e 7e s*is maintenant t*+iant 5 1iE
O%%% P)*r les /a,an,es +e PD4*es- 7e s*is /en* passer 4*el4*es 7)*rs 5
Paris- et maintenant 7e regagne le +)mi,ile paternel% Et /)*s- )J alle?'
/)*s O @
&3ristine 3sita *n instant 5 rp)n+re% Il l*i +plaisait +e mentir 5
*n ami% Mais- +.a*tre part- a/ait'elle le +r)it +e r/ler ne 6Ft',e 4*.*ne
par,elle +e la /rit O
< Ae /ais a*pr8s +e m)n )n,le- +it'elle en +t)*rnant
in/)l)ntairement les 0e*E% Rier s)ir- 7.ai reM* *n tlgramme
m.ann)nMant 4*.il tait gra/ement mala+e%%%%
C Est',e m)n p8re 4*i /)*s a a/ertie O
C N)n- *ne /)isine% @
e 7e*ne 3)mme par*t s*rpris%
< &.est p)*rtant m)n p8re 4*i le s)igne +.3a9it*+e = )97e,ta't'il% Ae
s*is t)nn 4*.il ne /)*s ait pas a/ertie l*i'mKme%%%% Il a*rait p* /)*s
tlp3)ner% @
&3ristine n.a/ait pas en,)re s)ng 5 ,ela% &.tait 9ien *ne n)*/elle
pre*/e +e la ma,3inati)nG et- en mKme temps- ,ela ren+ait

B6
* N+.#$/,o($ pa$ ma&#mo!$#""# C0r!$!n# 1#yra(& 2
BB
pl*s 4*.impr)9a9le la mala+ie +e s)n )n,le% Elle en 6*t s)*lage%
Mais Mar, 1l9e0ra, ne ,)mprenait t)*7)*rs pas% < >)*s laisser a/ertir
par *ne /)isine =
C &.est la 9ra/e /ieille 4*i tient s)n mnage% Pe*t'Ktre se sera't'
elle in4*ite 5 t)rt%%%%
C A.en s*is pers*a+ =
C E3 9ien- m)i- 7e ,)mmen,e 5 le ,r)ire = +it &3ristine en
s)*riant% Mais 7e ne le regrette pas ; ,ela me +)nnera le plaisir +e le
re/)ir- et 4*el4*es 7)*rs +e /a,an,es% @
Elle t)*rna la tKte p)*r )9ser/er les +e*E 3)mmes 4*i ),,*paient
s)n ,)mpartiment% e /)0age*r en gris s)mn)lait +e n)*/ea* et ne
sem9lait pas s.Ktre aperM* 4*.elle ,)n/ersait a/e, 4*el4*.*n% .a*tre- en
re/an,3e- se pen,3ait en a/ant- les ,)*+es a*E gen)*E- regar+ant +ans
le*r +ire,ti)n ,)mme s.il ,3er,3ait 5 enten+re le*rs par)les%
< $i ,ela ne /)*s +range pas- pr)p)sa Mar,- 7e /ien+rai
m.installer i,i%%%% @
De n)*/ea*- &3ristine sentit ,)m9ien s)n rle tait +li,at% $i elle
ne /)*lait rien r/ler 5 Mar, 1l9e0ra,- elle ne tenait pas n)n pl*s 5 ,e
4*.il /Nnt s.installer +ans s)n ,)mpartiment% &e*E 4*i la s*r/eillaient
+e/aient ,)ntin*er 5 ,r)ire 4*.elle /)0ageait se*le% a prsen,e a*pr8s
+.elle +.*n ami ne ris4*ait'elle pas +e +ranger le*rs plans- +e pr,ipiter
)* +e retar+er le*r a,ti)n O Mais ,)mment re6*ser *ne pr)p)siti)n si
nat*relle sans 9lesser le 7e*ne 3)mme O *i n)n pl*s ne +e/ait rien
s)*pM)nner- et en a*,*n ,as inter/enir =
< P)*r l.instant- rp)n+it'elle %s*r *n t)n en7)*- 7e pr68re rester
+ans le ,)*l)ir% a 9ra/e +ame a/e, s)n ,3at est *ne ins*pp)rta9le
9a/ar+e% D.a*tre part- ,es messie*rs ),,*pent les +e*E ,)ins'6enKtre- et
7e tiens 5 /)ir le pa0sage = @
Mar, 1l9e0ra, se mit 5 rire% Il 7eta *n rapi+e ,)*p +.Lil 5 la gr)sse
+ame%
< Ma 6)i = /)*s a/e? rais)n% Ae /ais t)*t +e mKme app)rter ma
/alise%
C N)n = lanMa &3ristine% Pas maintenant =%%% @
Mar, re,*la +.*n pas- et la regar+a en le/ant les s)*r,ils% < "*e se
passe't'il O 2n +irait 4*e 4*el4*e ,3)se /)*s in4*i8te% Dsire?'/)*s
4*e 7e /)*s laisse se*le O
C Bien sFr 4*e n)n = C 1l)rs p)*r4*)i%%% O
C Ae ne pe*E pas /)*s le +ire%
BH
C .*n +e ,es /)0age*rs /)*s in4*i8te't'il O insista le 7e*ne
3)mme en 7etant *n regar+ +e +6i /ers l.intrie*r +* ,)mpartiment%
C 19s)l*ment pas = Mais- ,.est *n se,ret%%%% Ae /)*s eEpli4*erai
t)*t 5 n)tre arri/e 5 Marseille%%%% &.est pr)mis = P)*r l.instant- 6ais)ns
,)mme si n)*s /eni)ns se*lement +e lier ,)nnaissan,e% N)*s p)*/)ns
rester +ans le ,)*l)ir- aller a* Zag)n'resta*rant ensem9le%%%% @
Mar, 1l9e0ra, s)*rit%
< B)n- 9)n= Ae s*pp)se 4*.il s.agit +.*n petit 7e*- )* +e 7e ne sais
tr)p 4*)i%%%% Mais 7e /)*s pren+s a* m)t ; 9ien 4*e 7.aie +75 a,3et +es
san+Zi,3es- 7e /)*s a,,)mpagnerai a* Zag)n'resta*rant% $i le se,ret
+)nt /)*s parle? est +angere*E- 7e serai l5 p)*r /eiller s*r /)*s%
C 23 = ,.est 9ien in*tile = @ rpli4*a't'elle- lg8rement 9lesse par
s)n a,,ent pr)te,te*r%
Il l*i 6it *ne petite r/ren,e ir)ni4*e% < 1 /)s )r+res-
ma+em)iselle = @
*
* *
DiE min*tes pl*s tar+- ils taient ' installs 5 *ne ta9le +* Zag)n'
resta*rant% En atten+ant 4*.)n les ser/Nt- t)*s +e*E regar+aient 6*ir le
pa0sage% a ,ampagne /erte s.ten+ait 5 l.in6ini- lg8rement /all)nne-
s)*s *n ,iel +.*n 9le* transparent% D75- l.atm)sp38re aigre et grise +e
Paris tait )*9lie% 1 140 5 l.3e*re- le rapi+e 6ilait /ers le Mi+i- et mille
+tails +ans le pa0sage- les /ignes- 4*el4*es t)its r)*ges pi4*etant la
/er+*re- *ne petite gare 9lan,3e- app)rtaient ,)mme *ne n)te +e gaiet%
()*s +e*E restaient silen,ie*E% Mar, 1l9e0ra, n.a/ait pl*s p)s +e
4*esti)ns- mais il tait mani6estement intrig*% "*ant 5 &3ristine- s)n
esprit tait 9ien l)in =%%% (r)is )* 4*atre ans a*para/ant- s)n p8re l.a/ait
emmene +ans pl*sie*rs +e ses +pla,ements- et- ,)mme t)*s les
en6ants- &3ristine a/ait t ra/ie et 9l)*ie par le Zag)n'resta*rant% De
n)*/ea*- elle s)ngeait 5 ,e temps 3e*re*E- et- en sentant sa s)lit*+e
prsente- elle +e/ait retenir les larmes 4*i l*i m)ntaient a*E 0e*E%
Elle 6*t 3e*re*sement tire +e ses tristes penses par la /)iE +e s)n
,)mpagn)n +e /)0age%
< >)*s ne le ,r)irie? pas- +isait'il s*r *n t)n +.am*sement%

B9
Mais ,.est la premi8re 6)is +e ma /ie 4*e 7e mets les pie+s +ans *n
Zag)n'resta*rant = @
&3ristine a+)pta elle a*ssi le t)n +e la plaisanterie%
< A.en s*is na/re% >)*s alle? m.a,,*ser +e /)*s entraNner 5 +e
6)lles +penses O
C 23 = t)*t +e mKme pas% Il me reste +.aille*rs 7*ste +e 4*)i- s*r
l.argent 4*e m)n p8re m.a/ait +)nn p)*r m)n s7)*r 5 Paris% Ae
re,)nnais 4*e ,.est tr8s agra9le% @
De n)*/ea*- &3ristine ne l.,)*tait 4*.5 +emi% Elle eEaminait les
,)n/i/es 4*i prenaient pla,e a*E petites ta9les garnies +e nappes
9lan,3es% 1 ,t +.elle /int s.asse)ir *ne 7e*ne 6emme /Kt*e +e n)ir%
P*is- 4*el4*es se,)n+es pl*s tar+- *n 3)mme 4*.elle a/ait +75 remar4*
+ans s)n Zag)n ),,*pait la pla,e 5 ,t +e Mar,% Il tait petit- tr8s large
+.pa*les% $)n /isage 5 la pea* i/)irine- ten+*e s*r +e 6)rtes p)mmettes-
tait ,lair par +e*E 0e*E n)irs sem9la9les 5 +e l)ng*es 6entes ,re*ses
+ans la ,3air% $a 9)*,3e min,e tait s*rm)nte +.*ne 6ine m)*sta,3e
+.*n n)ir +e 7ais% 1 +e*E )* tr)is reprises- l)rs4*e l.3)mme t)*rnait la
tKte p)*r appeler le ser/e*r- &3ristine l.)9ser/a attenti/ement-
H0
pr)*/ant ,)mme *n malaise 5 /)ir ,e /isage l)*r+ et 6erm%
Pen+ant ,e temps- le pa*/re Mar, 6aisait +e /ains e66)rts p)*r
animer la ,)n/ersati)n% Il p)sait +es 4*esti)ns a*E4*elles &3ristine
rp)n+ait +istraitement- en pr)/)4*ant par6)is la st*pe*r +* 7e*ne
3)mme par *n )*i )* *n n)n intempesti6s% Il essa0ait a*ssi +e ra,)nter
4*el4*es 3ist)ires- +./)4*er 4*el4*e s)*/enir- 3las = sans pl*s +e
s*,,8s%
< 13 = 6init'il par s)*pirer% Ae sens 4*e 4*el4*e ,3)se /)*s
tra,asse%%%% $i ,.est 5 ,a*se +e /)tre )n,le )* +e /)tre se,ret%%%% @
Elle l*i lanMa *n ,)*p +e pie+ s)*s la ta9le% Mar, 1l9e0ra,
s*rsa*ta- )*/rit +es 0e*E t)nns- mais ,)mprit 4*.il /alait mie*E
,3anger +e ,)n/ersati)n%
< es m0st8res +* Paris'Ni,e = gr)mmela't'il% A.ai +F lire +ans le
temps *n 9)*4*in 4*i s.appelait ,)mme Ma% >)*s le ,)nnaisse? O
C N)n- +it'elle- am*se% Mais )J /)0e?'/)*s +es m0st8res O @ e
ser/e*r 6it +i/ersi)n en app)rtant le +essert% &3ristine en pr)6ita p)*r
parler +.a*tre ,3)se%
H1
I3
1 1 6in +* repas- ,)mme Mar, n.en 6inissait pas +e rassem9ler la
m)nnaie +e ses p),3es- et 4*e les ser/e*rs sem9laient a/)ir 3Dte +e
+9arrasser les ta9les p)*r le se,)n+ ser/i,e- &3ristine se le/a la
premi8re et reprit la +ire,ti)n +e s)n Zag)n% Elle tra/ersa le s)*66let +*
Zag)n'resta*rant- p*is s*i/it *n ,)*l)ir +e premi8re ,lasse pres4*e
+sert- et s)*+ain- 5 l.eEtrmit +e ,el*i',i- elle +e/ina 4*e 4*el4*Q*n
/enait s*r ses tal)ns%
< E3 9ien- +it'elle a/e, *n petit rire% >)*s a/e? mis +* temps 5
r,*prer /)s +erniers s)*s = @
Pers)nne ne rp)n+it% Intrig*e- &3ristine se ret)*rna et /it la
6emme en n)ir 7*ste +erri8re elle% #n pe* pl*s l)in /enait s)n
,)mpagn)n +e ta9le- l.3)mme a*E traits in4*itants%
&3ristine a/ait +75 +pass le ,)*+e +* ,)*l)ir% Elle se tr)*/ait 5
l.entre +* s)*66let% A*s4*.5 prsent- elle n.a/ait 7amais en/isag la
H2
p)ssi9ilit +.*n +anger p30si4*e%%%% Et /)il5 4*.en *ne se,)n+e
l.e66r)i la saisissait ; les espi)ns 4*i ne re,*laient sans +)*te +e/ant rien
n.allaient'ils pas l.atta4*er +ans ,e ,)in +sert- sim*ler *n a,,i+ent p)*r
se +9arrasser +.elle%%%% Pres4*e paral0se par ,ette i+e- elle /it la
6emme s.appr),3er%%%%
1*ssi /ite 4*e sa pe*r tait /en*e- ,e 6*t le s)*lagement%
< P)*rrie?'/)*s me laisser passer O @ +eman+a tran4*illement la
6emme%
$ans *n m)t- &3ristine re,*la +.*n pas- +gageant ainsi l.entre +*
s)*66let% a 6emme passa +e/ant elle% .3)mme se pr,ipita 5 sa s*ite en
gr)mmelant *ne eE,*se%
Mar, 1l9e0rae appr),3ait en si66l)tant% Il s.arrKta net en aper,e/ant
&3ristine%
< "*.est',e 4*i /)*s arri/e en,)re O s.,ria't'il 7)0e*sement% >)*s
6ile? sans m.atten+re- et maintenant 7e /)*s retr)*/e tapie +ans ,e ,)in-
,)mme si /)*s me ten+ie? *ne em9*s,a+e%%%% @
Elle s.e66)rMa +e rire a/e, l*i- mais le ,L*r n.0 tait pas% .alerte
a/ait t ,3a*+e- et s)n s)*lagement n.tait 4*e relati6% &es +e*E
pers)nnages taient in+nia9lement s*spe,ts 5 ses 0e*E% N.a/aient'ils
pas ren)n, 5 le*r ,riminel pr)7et par,e 4*.ils a/aient enten+* Mar,
s*r/enir +erri8re e*E O
< Ae s*is 6)lle = pensa't'elle rage*sement% A.ai ,ent 6)is tr)p
+.imaginati)n=%%% &)mme Pierre Bar)0 rirait +e m)i s.il sa/ait =%%% @
Mar, s.tait arrKt +e/ant elle et la ,)nsi+rait a/e, *ne s*rprise
apit)0e%
< 2n +irait 4*e /)*s /ene? +.aper,e/)ir *n 6antme @- remar4*a't'
il%
&3ristine ,)mprit 4*e s)n ,)mp)rtement ne p)*/ait man4*er
+./eiller la ,*ri)sit +* 7e*ne 3)mme% Elle s.aperM*t a*ssi 4*e p)*r
laisser passer les +e*E in4*itants /)0age*rs- elle a/ait re,*l +ans
l.angle +e la p)rti8re et 4*e s)n +)s tait ,)ll 5 la /itre%
< >)*s Ktes /raiment ,a,3)ti8re = reprit Mar,% Dites'm)i
6ran,3ement ; a/e?'/)*s +es enn*is O Etes'/)*s mala+e O @
Elle se ressaisit%
< 23 = pas gran+',3)se% Mais la tKte m.a t)*rn s*9itement%%%% A.ai
pass *ne ma*/aise n*it%%%%
C >)*s n.a/e? p)*rtant pas ma*/aise mine = 1* ,)ntraire- /)*s
Ktes t)*te r)*ge = Mais ,ertaines pers)nnes s*pp)rtent mal
H3
* Pourriez-vous me laisser passer '
H4
le train )* l.a*t)% 2n +irait +.aille*rs 4*.a/e, la tra,ti)n le,tri4*e il 0
a ,)mme *n lger r)*lis%%%% @
&3ristine ,)*pa ,)*rt 5 ses ,)mmentaires%
< Maintenant- Ma /a mie*E% @
Mar, l.)9ser/ait- perpleEe- en se grattant la 7)*e%
< Et ,e se,ret O $i /)*s me le ,)n6ie? maintenant- sans atten+re n)tre
arri/e 5 Marseille O
C &.est imp)ssi9le%
C P)*r4*)i ne me 6aites'/)*s pas ,)n6ian,e O
C Ae ne pe*E pas%%%% Ae n.en ai pas le +r)it%%%%
C Mais 4*el4*e ,3)se /)*s in4*i8te = s.,ria't'il% 1/)*e?'le = /)*s
,)*re? *n +anger 4*el,)n4*e- p)*r4*)i me le ,a,3er O
C Il n.0 a a*,*n +anger- rass*re?'/)*s = $i 7e sens 4*e 7.ai 9es)in +e
/)*s- 7e /)*s le +irai%%% &.est pr)mis% @
II la ,)ntempla en 3),3ant +)*,ement la tKte%
< En,)re mie*E 4*.*n r)man p)li,ier O @ +it'il en6in- n)n sans *n pe*
+.am*sement%
&3ristine tait +75 remise +e sa ,)*rte 6ra0e*r- et elle se repr),3ait
mKme *n eE,8s +.imaginati)n% En agissant ainsi- ne ris4*ait'elle pas +e
,)mpr)mettre le plan +e Bar)0 O $i les espi)ns remar4*aient s)n tr)*9le-
n.en ++*iraient'ils pas 4*.elle se sa/ait s*i/ie et mena,e O N)n= il 6allait
4*.elle ne +)nnDt lie* 5 a*,*n s)*pM)n% Et il 6allait galement 4*e ,e
s0mpat3i4*e Mar, ne /Nnt pas 6)*rrer s)n ne? +ans t)*te ,ette a66aire%
< Ne /)*s ),,*pe? pas +e m)i = l*i re,)mman+a't'elle% Ba/ar+)ns
,)mme si n)*s /eni)ns +e 6aire ,)nnaissan,e- mais 4*e ,e s)it t)*t% "*)i
4*.il arri/e- laisse? 6aire- ne /)*s mKle? +e rien%%%%
C 13 = /)*s en a/e? +75 tr)p +it = pr)testa't'il a/e, ,3ale*r% $i 7e
+)is agir ainsi- +)nne?'m)i a* m)ins 4*el4*es eEpli,ati)ns =
C &.est imp)ssi9le%
C Mais 7e /ais passer m)n temps 5 me ,re*ser la ,er/elle = gmit'il%
C (ant pis = @
Et sans /)*l)ir p)*rs*i/re la +is,*ssi)n s*r ,e t38me- elle s.engagea
+ans le s)*66let p)*r regagner s)n ,)mpartiment% 1* passage- elle p*t /)ir
4*e la +ame en n)ir et s)n ,)mpagn)n taient +ans le Zag)n 4*i pr,+ait
le sien% En le*r lanMant *n 6*giti6 regar+- elle se +eman+a si s)n
imaginati)n ne ,)mmenMait pas 5 l*i 7)*er +es t)*rs% 1pr8s t)*t- il ne
s.agissait pe*t'Ktre 4*e +.in)66ensi6s /)0age*rs% Mais si ,.tait le ,as- )J
+)n, taient les a*tres O Bien 4*e Bar)0 l*i eFt ,)nseill +e ne pas
H5
,3er,3er 5 le sa/)ir% P)*rtant- il l*i tait imp)ssi9le +e ne pas
s,r*ter les /isages en se +eman+ant anEie*sement ; < 1mi )* ennemiO@
*
* *
De*E in,i+ents ,)mi4*es /inrent 3e*re*sement la +istraire +e ses
penses et ,almer ses ner6s 5 /i6%
Elle /enait 5 peine +e regagner sa pla,e 4*e le ,3at +e la gr)sse
+ame 6it *ne 6*g*e% A*s4*.al)rs- il tait- paisi9lement rest s*r les gen)*E
+e sa maNtresse% $)*+ain- il sem9la pris +.p)*/ant- sa*ta +.*n 9)n+
+ans le ,)*l)ir et +ispar*t% Dans le ,)mpartiment /)isin )n enten+it *ne
9r*s4*e eEpl)si)n +e rires et +e ,ris%
a 9)nne +ame- a66)le- a/ait sa*t s*r pie+%
< Ma Min)*,3e = ,riait'elle% Elle /a t)m9er +* train = Ma
Min)*,3e =%%% @
()*te ,ette partie +* Zag)n 6*t 9ientt prise +.agitati)n% 2n repra
la 9Kte 4*i s.tait tapie s)*s *ne 9an4*ette et restait ina,,essi9le +erri8re
le +isp)siti6 +e ,3a*66age% $a maNtresse se mit 5 gen)*E- l.impl)ra sans
rs*ltat- menaMa%%%% 1/e, *n parapl*ie- )n essa0a +e +l)ger le ,3at- et
l.)n n.a9)*tit 4*.5 +,3irer l.t)66e a*E ailettes +* ra+iate*r% #n gamin
tenta +e glisser la main 7*s4*e +ans le repaire- mais il la retira
pr,ipitamment en re,e/ant *n ,)*p +e gri66e a,,)mpagn +.*n 6*rie*E
p666ttt =
5'+ess*s- s*r/int le ,)ntrle*r% Digne- imp)sant- la ,as4*ette 9ien
plante s*r la tKte- il ,)ntempla ,e spe,ta,le ins)lite en 6r)nMant les
s)*r,ils%
< "*e se passe't'il O @ +eman+a't'il%
2n l*i eEpli4*a l.a66aire% e ,)ntrle*r tait *n 3)mme gra/e 4*i
ne +e/ait pas s)*/ent plaisanter% Il interpella s/8rement la pa*/re +ame-
p*is l*i ,ita le r8glement ;
< es ,3ats et a*tres anima*E +e petite taille pe*/ent Ktre a+mis
+ans les ,)mpartiments 5 ,)n+iti)n +.Ktre transp)rts +ans *n panier
,l)s- et +e ne pas in,)mm)+er les a*tres /)0age*rs par le*r )+e*r- le*rs
,ris )* par t)*te a*tre mani6estati)n%
C Mais il tait +ans *n panier = gmit la gr)sse +ame%
C 1l)rs- ,)mment se 6ait'il 4*.il s)it maintenant s)*s *ne
9an4*ette O
C &.est 4*.il s.est ,3app =
H6
C D)n,- le panier n.tait pas ,l)s% @
a +is,*ssi)n a*rait p* se pr)l)nger l)ngtemps si le ,3at n.a/ait
pr)6it +e ,e m)ment p)*r 6iler entre les 7am9es +* ,)ntrle*r et se
glisser +ans le ,)*l)ir% Il n.alla pas l)in% &3ristine ,.e*t 4*.5 se pen,3er
p)*r ramasser la 9Kte 6rmissante et la rapp)rter 5 sa pr)pritaire%
$ans s)*rire le m)ins +* m)n+e- le ,)ntrle*r /eilla 5 ,e 4*e le
,3at rintgrDt s)n panier- p*is apr8s *n +ernier regar+ s/8re 5 la
+lin4*ante- il ,)ntin*a sa r)n+e%
< II n.a pas +e ,L*r- ,et 3)mme = @ gmit la gr)sse +ame- en,)re
t)*te rem*e par ,ette s,8ne%
Elle tap)ta le panier +.)sier )J le ,3at- maintenant en6erm-
mia*lait 5 6en+re l.Dme%
< N)n- pas +e ,L*r = &ette pa*/re Min)*,3e 4*i aime tant
regar+er le pa0sage=%%% @
P*is *ne i+e s*9ite la ++)mmagea +e ses peines et l*i +)nna
,)mme *n g)Ft +e re/an,3e%
< $i Min)*,3e a pris pe*r- a66irma't'elle a mi'/)iE- ,.est 4*.elle a
senti appr),3er le ,)ntrle*r = &.est *n ,3at /raiment eEtra)r+inaire-
ma+em)iselle = Il +e/ine t)*t- il sent les gens 5 +istan,e- il est ,apa9le
+e%%%% @
HB
Et elle n*mra les 4*alits /rita9lement eEtra)r+inaires +e
Min)*,3e%
e +e*Ei8me in,i+ent ,)mi4*e s*r/int 4*el4*es min*tes pl*s tar+%
$*r le se*il- &3ristine /it apparaNtre sa /ieille ,)nnaissan,e +* matin ;
l.3)mme a* /isage ,)ngesti)nn- le,te*r assi+* +e 7)*rna*E sp)rti6s- 4*i
a/ait pr,ipitamment 4*itt le ,)mpartiment- sans 4*.)n sFt p)*r 4*elle
rais)n% Il tait maintenant l5- +ans l.en,a+rement +e la p)rte- sa /alise 5
la main- s)n mantea* s*r l.pa*le- ses 7)*rna*E plies en /ra, s)*s s)n
9ras%
$es s)*r,ils s.le/8rent +e +e*E 9)ns ,entim8tres 4*an+ il ,)nstata
4*e sa pla,e tait prise% Il )*/rit la 9)*,3e- la re6erma- p*is par*t se
rs)*+re 5 l.in/ita9le et il s.installa a* milie* +e la 9an4*ette n)n sans
9)*s,*ler les *ns et les a*tres
a 9)nne +ame 4*i 6aisait 6a,e 5 &3ristine ,3angea *n regar+
e66ar a/e, la 7e*ne 6ille- p*is le/a les 0e*E a* ,iel%
< In/raisem9la9le = gr)mmelait l.trange in+i/i+*% In/raisem9la9le
=%%% 2n ne pe*t mKme pas s.a9senter tr)is min*tes sans 4*.)n /)*s prenne
/)tre pla,e%%%% Man4*e t)tal +.+*,ati)n = In/raisem9la9le=%%- @
II lanMa *n regar+ 6*rie*E a*t)*r +e l*i- mais n*l ne rp)n+it%
1l)rs- a/e, *n s)*pir +.eEasprati)n- il pl)ngea s)n ne? r)*ge +ans s)n
7)*rnal% e rpit ne 6*t p)*rtant 4*e +e ,)*rte +*re- ,ar +iE se,)n+es
pl*s tar+ n)tre 3)mme 6rappait +e la main s*r s)n 7)*rnal et s.,riait ;
< 13= ,.est +* pr)pre= &es E,)ssais=%%% @
II interpella le /)0age*r 4*i a/ait pris s)n ,)in%
< Pas /rai- m)nsie*r O &es E,)ssais = @
Et ,)mme l.a*tre le regar+ait sans ,)mpren+re- le petit 3)mme
s.eE,lama ;
In/raisem9la9le- m)nsie*r = N)n se*lement- /)*s me ,3ipe? ma
pla,e- mais /)*s ne me 6aites mKme pas l.3)nne*r +e me rp)n+re 4*an+
7e /)*s a+resse la par)le% In/raisem9la9le =
C Ae ne /)*s ai pas pris /)tre pla,e = pr)testa le /)0age*r%
C $i- m)nsie*r= Ae m.tais le/ *n instant%%%%
C Par+)n = par+)n = inter/int al)rs la gr)sse +ame% >)*s Ktes parti
+.i,i al)rs 4*e n)*s /eni)ns 5 peine +e 4*itter Paris%%%% 2n ne /)*s a re/*
ni 5 Di7)n- ni 5 MaM)n% Et /)*s re/ene? 4*an+ n)*s appr),3)ns +e
0)n=
C A.a/ais l)* ,ette pla,e- ma+ame%
C E3 9ien- il ne 6allait pas la 4*itter%
HH
C "*an+ ,.est l)*- ,.est l)*% A.ai ,3ang +e ,)mpartiment
p)*r aller 6*mer ma pipe aille*rs- ,ar i,i ,.est *n ,)mpartiment +e
n)n'6*me*rs- et 7e respe,te les r8glements% Mais si 7.eEige ma pla,e%%%%
C Ae /)*s la ,8+e +e 9)n ,L*r- rpli4*a l.a*tre /)0age*r 4*i
sem9lait s.am*ser 9ea*,)*p%
C Ae n.en /e*E pas- m)nsie*r = &.tait *ni4*ement p)*r le
prin,ipe 4*e 7e pr)testais% Ae /)*s ai a+ress la par)le- et /)*s n.a/e? pas
+aign me rp)n+re%
C &.est 4*e 7e n.ai pas tr8s 9ien saisi /)tre 3ist)ire +.E,)ssais-
,)n6essa l.a*tre- en glissant *n s)*rire 5 &3ristine et 5 la gr)sse +ame%
C &)mment O >)*s n.a/e? pas saisi O Mais /)*s n.Ktes a* ,)*rant
+e rien- al)rs O es E,)ssais n)*s )nt 9att*s a* r*g90 = In/raisem9la9le =
C Ep)*/anta9le = @ ,)mpatit s)n interl),*te*r%
a +ame a* ,3at inter/int al)rs a/e, *n 9)n s)*rire% < >)*s Ktes
sans +)*te +e Paris- m)nsie*r O +eman+a't'elle 5 l.iras,i9le
pers)nnage% &el*i',i se reng)rgea% < Par6aitement- ma+ame =
C E3 9ien- +it'elle simplement- 7e m.en serais +)*te% &3e? n)*s
les gens s)nt *n pe* pl*s aima9les% @
1* rire +es /)0age*rs +* ,)mpartiment se 7)ignit ,el*i +e Mar,
1l9e0ra, 4*i +ep*is *n m)ment se tenait +ans l.em9ras*re +e la p)rte%
.3)mme en gris riait ,)mme les a*tres% Mais il 6*t le premier 5
repren+re s)n srie*E% Il 7eta *n regar+ par la p)rti8re- p*is se t)*rnant
/ers &3ristine- il +it- ,)mme s.il s.a+ressait sp,ialement 5 elle ;
< Dans ,in4 min*tes- n)*s ser)ns 5 0)n% @
H9
3
E R1PIDE /enait 5 peine +e s.arrKter s)*s la 3a*te /erri8re s)m9re
+e la gare 4*e &3ristine a/ait )*/ert la p)rti8re et sa*t s*r le 4*ai% <
R= 2J ,)*re?'/)*s O l*i ,ria Mar, pen,3 5 la p)rti8re% Ae /)*s
a,,)mpagne O
C In*tile = Ae /ais a,3eter 4*el4*e ,3)se a* 9*66et =
C Mais )n /en+ +es 9)iss)ns s*r le 4*ai =%%% @
Elle se ret)*rna et ne p*t s.empK,3er +e rire 5 la /*e +e s)n /isage
+,)n,ert% &e pa*/re Mar, = Elle l*i +e/rait +es eEpli,ati)ns- apr8s
l.a/)ir a*ssi par6aitement ten* +ans l.ign)ran,e =
< 1ttenti)n = l*i ,ria't'il en,)re% Ne /)*s attar+e? pas = e train
n.atten+ pas%%%% @
De/anMant les /)0age*rs ,3args +e /alise- &3ristine s.eng)*66ra
+ans le passage s)*terrain- 3e*rta *n m)nsie*r 4*i /enait
90
en sens in/erse- 6aillit tr9*,3er s*r *n en6ant- p*is- t)*7)*rs
,)*rant- rem)nta les es,aliers 4*i ,)n+*isaient a* 4*ai n 1%
Elle sa/ait 4*e le rapi+e s.arrKtait eEa,tement ne*6 min*tes 5 0)n%
1*ssi ne +e/ait'elle pas per+re +e temps% ()*s ses gestes +e/aient Ktre
pr,is- ,al,*ls- ,)mme l.a/ait +it Bar)0% A*ste a/ant +e +es,en+re +*
train- elle a/ait rgl sa m)ntre- et maintenant il imp)rtait +e ne pl*s la
4*itter +es 0e*E%
Elle pntra +ans le 9*66et et se +irigea +r)it /ers la ,aissi8re 4*i
trnait +erri8re *n l)ng ,)mpt)ir%
< P)*/e?'/)*s en,)re me 6aire 5 +7e*ner O @ +eman+a't'elle sans
entre en mati8re%
a 7e*ne 6emme le/a les 0e*E- l.eEamina *ne se,)n+e%
< >)*s Ktes la +em)iselle +e Paris O +eman+a't'elle 5 mi'/)iE%
Ma+em)iselle Pe0ra*+ O
C &.est m)i%
C &a9ine n 2% a ,)mm*ni,ati)n a t ta9lie il 0 a
4*el4*es min*tes% .3)mme 4*i est a*pr8s +e la ,a9ine a t +ta,3 par
le ,)mmissariat sp,ial +e la gare%%%%
C Mer,i = @
Et &3ristine se +irigea en 3Dte /ers les tlp3)nes% #n instant- elle
se +eman+a si elle n.tait pas s*i/ie- mais elle estima 4*e ,e n.tait g*8re
pr)9a9le% .agent +e Bar)0 ne s.intressait /i+emment 4*.5 la /alise- et
il n.allait pas la 4*itter +es 0e*E maintenant 4*e la 7e*ne 6ille a/ait 4*itt
le ,)mpartiment et 4*.*ne ),,asi)n s.)66rait a*E espi)ns% &es +erniers-
p)*r +es rais)ns i+enti4*es- ne +e/aient pas se s)*,ier +e ,e 4*.elle
p)*/ait 9ien 6aire% P)*r e*E a*ssi- se*le ,)mptait la /alise%
&)mme l.a/ait +it la ,aissi8re- *n 3)mme se tr)*/ait a*pr8s +es
,a9ines tlp3)ni4*es- et il s.app*0ait mKme 5 la p)rte +* n 2 p)*r en
inter+ire l.a,,8s%
< Ae s*is Mlle Pe0ra*+ = +it &3ristine en 3Dte% P*is'7e parler 5 M%
Bar)0 O
C .*n +e ses a+7)ints est a* 9)*t +* 6il% Entre? = @
II )*/rit rapi+ement la p)rte et &3ristine pntra +ans la ,a9ine%
Elle saisit l.,)*te*r 4*i pen+ait a* 9)*t +* 6il- le p)rta 5 s)n )reille%
< Me /)il5 = +it'elle +.*ne /)iE *n pe* 3sitante% M% Bar)0 n.est
pas l5 O
C Parti l*i a*ssi p)*r Marseille- rp)n+it *ne /)iE mas,*line% Il
/e*t Ktre s*r pla,e% Ne per+)ns pas +e temps% ()*t s.est'il 9ien pass O
C Par6aitement 9ien% Mais m)n )n,le O
91
C .en4*Kte +e Marseille n.a pas +)nn gran+',3)se% Rier matin-
en t)*t ,as- il tait en 9)nne sant et )n l.a /* +ans s)n 4*artier% Dep*is-
n*l ne sait )J il est%
C 1't')n regar+ ,3e? l*i O
C Il tait +i66i,ile +e le 6aire sans /eiller les s)*pM)ns% #ne se*le
,3)se est ,ertaine ; 3ier matin- il est s)rti +e ,3e? l*i% N)*s a/)ns
en/)0 *n gamin s)nner ,3e? l*i- mais pers)nne n.a rp)n+*% @
&3ristine s)*pira- p*is 7eta *n regar+ 5 sa m)ntre ; il ne l*i restait
4*e ,in4 min*tes%
< Ae +)is tlp3)ner 5 Pierre Bar)0 +ans 4*el4*es instants- reprit
l.3)mme% Rien 5 signaler +e /)tre part O 1/e?'/)*s remar4* 4*el4*e
,3)se +e s*spe,t +ep*is /)tre +part +e Paris O
C Ae ne sais pas%%%% Il 0 a *n 3)mme et *ne 6emme 4*i m.)nt par*
*n pe* in4*itants- mais 7e me tr)mpe pe*t'Ktre%%%%
C D,ri/e?'les = @
Bri8/ement- &3ristine +peignit l.3)mme a*E larges pa*les et a*
/isage l)*r+ et ,r*el- p*is la 6emme en n)ir%
< Ae ne /)is pas 4*i ,ela pe*t Ktre- +it en6in l.agent +e Bar)0 5
l.a*tre 9)*t +* 6il% &.est t)*t O @
Elle +,ri/it rapi+ement les tr)is /)0age*rs +e s)n ,)mpartiment%
P*is- ,)mme l.3)mme ne +isait pas gran+',3)se- s)it 4*.il ne ,)nnFt
a*,*n +e ,es +i/ers- pers)nnages- s)it 4*.il /)*lFt la maintenir +ans
l.ign)ran,e- elle reprit s*r *n t)n lg8rement agressi6 ;
< En t)*t ,as- 4*an+ /)*s tlp3)nere? 5 M% Bar)0- +ites'l*i +e
6aire 4*el4*e ,3)se p)*r m)n )n,le% M)i- 7e me +9r)*illerai tr8s 9ien
t)*te se*le% Mais l*i%%%%
C Ae le l*i +irai- pr)mit l.a*tre%
C Et 7.esp8re 4*.il 6era 4*el4*e ,3)se% N)*s ne +e/)ns pas Ktre
les +e*E m)*t)ns sa,ri6is p)*r attirer le tigre% >)tre a66aire passe pe*t'
Ktre a/ant t)*t%%% p)*r /)*s = P)*r ma part- 7e ne 6ais pas si 9)n mar,3
+e la /ie +e m)n )n,le =
C E3 9ien- 6it l.3)mme a/e, *n petit rire% Ae ne /)*s ,)nnais pas-
ma+em)iselle- mais 7e s*is pers*a+- 5 /)*s enten+re- 4*e /)*s /)*s
+9r)*ille? 6)rt 9ien t)*te se*le = @
&3ristine regar+a sa m)ntre% e rapi+e partait +ans +e*E min*tes et
+emie%
< Ne /)*s in4*ite? +)n, pas- reprit s)n interl),*te*r s*r *n

92
t)n +.en,)*ragement% &.est pe*t'Ktre maintenant 4*.)n /)*s /)le la
/alise%%%% ()*t sera pe*t'Ktre 6ini +ans 4*el4*es min*tes%%%%
C Uini O s.eE,lama't'elle% >)*s /)*s imagine? 4*e 7e /ais
tran4*illement ret)*rner 5 Paris sans pl*s me pr),,*per +e m)n )n,le O
C 2n s.en ),,*pera- ma+em)iselle%
C Ae ,)mpte a*ssi 0 /eiller m)i'mKme = rpli4*a't'elle%
C Mais /)*s n.alle? pas%%%% @
Elle ra,,r),3a sans atten+re la 6in +e la p3rase% #n ,)*p +.Lil 5 sa
m)ntre l*i apprit 4*.il l*i restait *ne min*te trente se,)n+es%
Elle ramassa s)n sa, 4*.elle a/ait p)s s*r la ta9lette +* tlp3)ne-
5 ,t +es ann*aires- p)*ssa la p)rte +e la ,a9ine% .inspe,te*r +*
,)mmissariat tait t)*7)*rs l5%
< ()*t s.est'il 9ien pass O +eman+a't'il en s)*riant%
C 2*i'- par6ait% Ae 6ile = @
Elle gra/it en ,)*rant l.es,alier- tra/ersa la /aste salle +* 9*66et-
sal*a +.*n signe +e tKte la 7e*ne ,aissi8re et passa en6in

93
s*r le 4*ai% D75 retentissait s)*s la 3a*te /erri8re l.ann)n,e +*
pr),3ain +part% &3ristine n.enten+it 4*e les +erniers m)ts ;
< %%%p)*r 1/ign)n- Marseille- ()*l)n- Ni,e%%% en /)it*re=%%%
1ttenti)n a* +part =%%% @
Elle s.lanMa /ers le passage s)*terrain- +gring)la les mar,3es-
p*is s)*+ain- +ans la pn)m9re gla*4*e- elle e*t *n instant +.3sitati)n%
"*el tait le n*mr) +e s)n 4*ai O 3 )* 4 O Pl*sie*rs trains allaient partir
+ans +i/erses +ire,ti)ns- et &3ristine tait 9r*s4*ement si tr)*9le 4*e
les ins,ripti)ns p)rtes s*r les pannea*E +e signalisati)n +ansaient
+e/ant ses 0e*E ; 2mni9*s pour ournon, !e eil.... "#press pour
$ivors.... %apide pour &trasbourg....
()*t 5 ,)*p elle retint *n ,ri +.e66r)i- ,ar *n 3)mme se +irigeait
+r)it s*r elle% Il tait mal /Kt*- p)rtait *n ,3apea* en6)n, s*r les 0e*E et
sem9lait s.Ktre tapi l5 +ans l.attente +.*n ma*/ais ,)*p 5 6aire%
De n)*/ea*- le 3a*t'parle*r ,rpitait- 6aisait r)n6ler 5 t)*s les
,3)s *ne 9)nne /)iE ,a/erne*se- +75 teinte +.a,,ent mri+i)nal ;
%%%"*ai n 3%%%% es /)0age*rs 5 +estinati)n +e MaM)n- &3al)n'
s*r'$ane- Di7)n%%%% @
.3)mme s.appr),3ait +.elle%
< II /a m.atta4*er = pensa &3ristine en *n ,lair% Me retenir i,i
pen+ant 4*e le train s.en /a%%%% P)*r s.emparer tran4*illement +e la
/alise%%%% @
Bar)0 l*i a/ait 9ien +it +e ne pas inter/enir- et s*rt)*t +e laisser les
espi)ns l*i +r)9er la 6ame*se /alise% 2*i- 9ien sFr = Mais &3ristine
n.a/ait pas la m)in+re en/ie +.Ktre )9lige +.interr)mpre ainsi s)n
/)0age%
Elle 6it *n 9r*s4*e ,r),3et p)*r /iter l.3)mme a/ant 4*.il ne 6Ft 5
pr)Eimit +.elle% Il lanMa *n 9ras- par/int 5 la saisir par l.pa*le- mais elle
se +gagea +.*n 9)n+ et se mit 5 ,)*rir /ers le pl*s pr),3e es,alier%
< "*ai n 4%%% attenti)n a* +part=%%% @ ann)nMait le 3a*t'parle*r%
.3)mme la re7)ignit- t)*te6)is sans ,3er,3er 5 la retenir% D.*ne
main il a/ait saisi s)n sa, et tentait +e le l*i arra,3er% De t)*tes ses
6)r,es &3ristine le serra ,)ntre elle- p*is s.arrKta net- 6it 6a,e 5 s)n
agresse*r et l*i lanMa *n ,)*p +e pie+ +ans les 7am9es% e /)le*r re,*la-
sans lD,3er la 9ri+e +* sa,% &elle',i ,assa net% D75 &3ristine 6*0ait /ers
l.es,alier%

94
5'3a*t- le rapi+e s.9ranlait lentement% En le/ant la tKte /ers le
s)mmet +e la par)i- &3ristine /it glisser *n l)ng Zag)n% Dsesprment-
elle gra/it les +erni8res mar,3es 4*atre 5 4*atre- se r*a s*r la p)rti8re la
pl*s pr),3e- sa*ta s*r le mar,3epie+% Raletante mais tri)mp3ante- elle
t)*rna la tKte et /it 4*e s)n agresse*r s.tait 9ien gar+ +e s)rtir +*
passage s)*terrain% $)*+ain- elle se +eman+a si elle n.a/ait pas t
se*lement /i,time +.*ne /*lgaire tentati/e +e /)l%
e rapi+e glissait lentement le l)ng +* 4*ai% 1 *ne p)rti8re- *n pe*
pl*s l)in- Mar,- mergeant 7*s4*.5 la ,eint*re- 6aisait +e gran+s gestes%
< >)*le?'/)*s rentrer O @ 3*rla *n ,)ntrle*r en menaMant
&3ristine +e la main%
#n /)0age*r ,)mplaisant )*/rit la p)rti8re et la 7e*ne 6ille se
retr)*/a 5 l.intrie*r% "*el4*es instants pl*s tar+- ,)mme elle se +irigeait
/ers s)n Zag)n- elle se 3e*rta 5 Mar, 4*i a,,)*rait- s*reE,it%
< >)*s Ktes 6)lle = s.,ria't'il% >)*s ris4*ie? +e passer s)*s les
r)*es=%%% P)*r4*)i /)*s Ktes'/)*s attar+eO%%% @
&3ristine respira pr)6)n+ment 5 +e*E )* tr)is reprises- t)*t en
,3er,3ant *ne eEpli,ati)n pla*si9le% Mais les 0e*E +* 7e*ne 3)mme
taient +75 t)m9s s*r le sa, )*/ert- 5 la 9ri+e arra,3e%
< Et Ma O reprit'il en m)ntrant le sa, +* +)igt% "*e /)*s est'il
en,)re arri/O%%% >)*s +es,en+e? +* train sans n,essit a*,*ne- /)*s
man4*e? le +part- /)tre sa, est 5 +emi +,3ir%%%% @
Pen+ant 4*.il eEprimait ainsi sa st*pe*r- &3ristine a/ait tr)*/ le
temps +e se ressaisir% En ,e 4*i ,)n,ernait le sa,- elle p)*/ait +.aille*rs
+ire la /rit 5 Mar,%
< #n 3)mme a essa0 +e me le /)ler- rp)n+it'elle simplement%
C Et /)*s n.a/e? pas appel a* se,)*rs O
C Ae s*is +e taille 5 me +6en+re m)i'mKme- sa,3e?'le = @ II
3a*ssa les pa*les%
< D.aille*rs- 7.tais t)*te se*le- a7)*ta't'elle%
C &)mment O ()*te se*le +ans ,ette immense gare O
C Par6aitement = .3)mme r+ait +ans le passage s)*terrain-
pr)9a9lement +ans l.attente +.*n ma*/ais ,)*p% Il a essa0 +e m.arra,3er
m)n sa,% Ae me s*is +6en+*e% >)il5- ,.est t)*t% [
Mais Mar, ne paraissait n*llement ,)n/ain,*% Il p)*ssa &3ristine
+e/ant l*i +ans le ,)*l)ir- et t)*s +e*E reprirent la +ire,ti)n +e le*r
Zag)n%
95
< ()*te ,ette 3ist)ire n.est pas ,laire = gr)n+ait le 7e*ne 3)mme%
$ans Ktre +te,ti/e pri/- 7e sais +,eler pas mal +e petites ,3)ses%%%% Et il
se passe +es ,3)ses 9i?arres =
C Mais n)n- mais n)n = +it'elle n)n,3alamment- sans mKme se
ret)*rner%
C Ne prten+e? pas le ,)ntraire = Il 0 a *n m0st8re l5'+ess)*s%%%%
P)*r4*)i ne pas me +ire la /rit O @
Elle tait arri/e 5 la 3a*te*r +e s)n ,)mpartiment%
< 13 = M)n Die* = s.,ria la 9)nne +ame en l.aper,e/ant% A.tais
tellement in4*i8te p)*r /)*s- ma petite +em)iselle = A.ai ,r* 4*e /)*s
a/ie? man4* le train = "*an+ 7.ai /* 4*e n)*s reparti)ns et 4*e /)*s
n.tie? t)*7)*rs pas l5%%%%
C Il s.en est 6all* +e pe* = @ gr)gna Mar,- +erri8re elle%
Mais &3ristine e*t *n s)*rire% e /)0age*r en gris la regar+ait
6iEement- et elle e*t la /ag*e impressi)n 4*.il tait satis6ait +e la re/)ir%
Elle le/a les 0e*E /ers sa /alise 4*i tait t)*7)*rs en pla,e- p*is 6it +emi'
t)*r et s.a,,)*+a 5 la 9arre +.app*i p)*r regar+er le pa0sage%
< M0st8re- m0st8re et en,)re m0st8re = +it Mar, a/e, *n s)*pir%
A.en +e/ien+rai 6)* = "*e n)*s prpare?'/)*s en,)re ,)mme 6antaisie- 5
>alen,e )* 5 1/ign)n O 1lle?'/)*s sa*ter par la p)rti8re )* tirer le
signal +.alarme O "*an+ /)*s +,i+ere?'/)*s 5 me mettre a* ,)*rant O
C Ya /ien+ra- m)n ami- Ma /ien+ra = rp)n+it'elle s*r *n t)n
plaisant- ,ar elle tait +75 ,)mpl8tement remise +e ses m)ti)ns% Ne
/)*s ner/e? s*rt)*t pas = Regar+e? pl*tt le R3ne% N.est',e pas
9ea*O@
96
3I
M1R& 6init par ren)n,er 5 p)ser +es 4*esti)ns- et il se ,)ntenta +e
rester +e9)*t a*pr8s +e &3ristine 4*i- les +e*E mains s*r la 9arre
+.app*i- ,)ntemplait le 9ea* pa0sage 4*i se +,)*/rait pe* 5 pe*-
maintenant 4*.ils taient s)rtis +e la 9anlie*e in+*strielle +e la gran+e
/ille%
1 pl*sie*rs reprises +75- &3ristine a/ait 6ait ,e /)0age- tantt +e
7)*r- tantt +e n*it- mais ,.tait ,3a4*e 6)is ,)mme *ne n)*/elle
eEprien,e- pres4*e *ne r/lati)n 4*.elle atten+ait a/e, *n
6rmissement +.impatien,e et +e 7)ie%
Par mille signes- le Mi+i ann)nMait s)n appr),3e% ()*t sem9lait
+75 pl*s ,lair- les /er+*res printani8res- les m)ntagnes l)intaines- le ,iel
+.*ne p*ret in,)mpara9le% #ne s)rte +e +)*,e*r lgante '9aignait ,ette
large /alle +* R3ne- a/e, ses l)ng*es lignes +e pe*pliers et +e sa*les
4*i le pl*s s)*/ent
9B
,a,3aient le 6le*/e- et s)*+ain s.,artaient p)*r le laisser
apparaNtre- rapi+e et gla*4*e%
1 ,3a4*e ),,asi)n- &3ristine a/ait ,)nstat 4*e ,e spe,ta,le
ren+ait attenti6s et m*ets la pl*part +es /)0age*rs 4*i ne 4*ittaient pl*s
le*r p)rti8re )* se mettaient +e9)*t +ans les ,)*l)irs% &ertes- la
r/lati)n +* Mi+i n.tait pas 9r*tale- elle ne saisissait pas a* +t)*r
+.*ne ,)lline- mais elle a/ait 7*stement 4*el4*e ,3)se +e s+*isant +ans
sa lente pr)gressi)n- +ans ,ette s*ite +e ta9lea*E +li,ats et n*an,s 4*i
s.enri,3issaient lentement +e l*mi8res et +e ,)*le*rs%
1*ssi- pen+ant l.3e*re 4*i s*i/it- &3ristine et s)n ,)mpagn)n
rest8rent'ils le pl*s s)*/ent silen,ie*E% 2* s.ils ,3angeaient 4*el4*es
m)ts ,.tait 5 pr)p)s +e le*r /)0age- +e ,e 4*.ils aper,e/aient +e/ant
e*E% P)*r la premi8re 6)is +ep*is s)n +part +e Paris- &3ristine g)Ftait
*n m)ment +e +tenteG elle ne s)ngeait pl*s +s)rmais 5 pier les 6ig*res
et les gestes +e t)*s les pers)nnages 4*.elle ren,)ntrait% a prsen,e +e
Mar, 1l9e0ra, tait sans +)*te p)*r 4*el4*e ,3)se +ans s)n ,alme
re/en*- 9ien 4*.elle se re6*sDt 5 0 ,r)ire% Mais ,ela tenait pe*t'Ktre a*ssi
a* 6ait 4*.)n ne pe*t ,)nstamment rester s*r le 4*i'/i/e% 1rri/e *n
m)ment- s*rt)*t ,3e? *n a+)les,ent- )J l.ins)*,ian,e l.emp)rte% es
,)nseils +e Pierre Bar)0 a6laient +.aille*rs +ans ,e sens- et &3ristine
regrettait pres4*e maintenant +.a/)ir /)*l* 6aire +a/antage 4*e le rle
4*i l*i tait +/)l*%
e temps s.,)*la ainsi- paisi9lement% 29issant a* +sir +e la
7e*ne 6ille- Mar, n.a/ait pas transp)rt sa /alise +ans s)n ,)mpartiment-
mais il n.en restait pas m)ins 6i+8lement a*pr8s +.elle%
< M)n p8re sera ,)ntent +e /)*s re/)ir- l*i +it'il s)*+ain% Il
m.atten+ ,e s)ir 5 la gareG si /)*s le /)*le? 9ien- n)*s /)*s m8ner)ns en
a*t) 7*s4*e ,3e? /)tre )n,le% &ela +)nnera 5 m)n p8re l.),,asi)n +e
l.eEaminer- s.il est s)*66rant%%%% @ '
II +*t pressentir la ra,ti)n +e &3ristine- ,ar il re,*la +.*n pas p)*r
l.)9ser/er- p*is reprit a*ssitt ;
< E/i+emment- Ma n.ira pas = Est',e 4*e 7e me tr)mpe O
C N*llement = rpli4*a &3ristine en ne p)*/ant s.empK,3er +e
rire% Ae 4*itterai la gare t)*te se*le- et 7.irai se*le ,3e? m)n )n,le- 5
m)ins 4*e%%%% @
Elle s.arrKta net% P)*/ait'elle +ire ; < 1 m)ins 4*e t)*t ne s)it
termin +.i,i l5 et 4*.)n m.ait en6in /)l ,ette ma*+ite /alise @ O

9H
Mar, s)*pira%
< N)*/ea* m0st8re = ,)nstata't'il a/e, rsignati)n% 2n /)*s
pargne +e pren+re le tramZa0- )n /)*s )66re gentiment +e /)*s +p)ser
5 /)tre p)rte- et /)*s re6*se? = Pe*t')n sa/)ir p)*r4*)i O @
&3ristine s.a9stint +e rp)n+re%
< M0st8re n 4 = gr)mmela le 7e*ne 3)mme% Mais /)*s /erre? 4*e
7.a*rai r*ssi 5 t)*t tirer a* ,lair a/ant n)tre arri/e 5 Marseille =
C Ae /)*s le s)*3aite%
C Et p)*r4*)i pas O 6it'il a/e, ar+e*r% #n se*l m0st8re n.a
gnralement ni 4*e*e ni tKte% Mais 4*an+ il 0 en a tr)is )* 4*atre-
,)mme ,.est le ,as- )n 6init t)*7)*rs par +,)*/rir *n lien entre e*E% @
$)*+ain- il +*t ,)mpren+re 4*.il ne tirerait rien +.a*tre +e
&3ristine- et il ,essa +e l.imp)rt*ner par ses 4*esti)ns%
< Ae me s)*mets = ann)nMa't'il en riant% Mais attenti)n = 7e me
permets +.)*/rir l.Lil- ,ar t)*te ,ette 3ist)ire ,)mmen,e 5 m.intrig*er
,)nsi+ra9lement%
C Regar+e? pl*tt le pa0sage- rpli4*a &3ristine en riant elle
a*ssi% N.est',e pas 7)li O @
D.*n geste- elle l*i m)ntra les m)nts +* >i/arais +)nt la l)ng*e
,3aNne 9le*te se +,)*pait s*r le ,iel p*r% De/ant e*E- 5 pr),3e
+istan,e- le R3ne r)*lait ses 6l)ts /erts entre les sa*les% #ne immense
3aie +e pe*pliers- 5 peine /)ils +e n)*/ea* 6e*illage- 9)r+ait le 6le*/e
s*r l.a*tre ri/e%
$)*+ain- ,)mme s.il rp)n+ait 5 l.in/ite 4*i ne l*i tait pas
+estine- *n /)0age*r s*rgit +* ,)mpartiment et se glissa littralement
entre les +e*E 7e*nes gens- ,)ntre la /itre% Il s.agissait +* /)0age*r
appar* 5 Di7)n- 4*i +e/ait a/)ir en/ie +e se +g)*r+ir les 7am9es%
< $)mmes'n)*s 9ientt 5 >alen,e O @ +eman+a't'il 5 Mar,%
&el*i',i e*t *n instant +.3sitati)n%
< Ae ne sais pas- rp)n+it'il en6in% Dans *ne +emi'3e*re- 7e
pense%%%%@
.3)mme 3),3a la tKte- ,)ns*lta s)n 9ra,elet'm)ntre%
< &.est 9ien l)ng = s)*pira't'il%
C Ae ne tr)*/e pas =
C &3a,*n ses g)Fts% >)*s alle? 5 Marseille- 7e s*pp)se O @
.3)mme tenait mani6estement 5 engager la ,)n/ersati)n- et &3ristine
,raignait +e /)ir arri/er le m)ment )J elle

99
serait pe*t'Ktre eEp)se 5 +es 4*esti)ns em9arrassantes%
< Ae s*is 6atig*e- +it'elle al)rs 5 Mar,% Ae ret)*rne m.asse)ir% 1*
re/)ir- m)nsie*r%%%% Pe*t'Ktre 5 t)*t 5 l.3e*re%%%% @
Mar, en resta 9)*,3e 9e%
< M)nsie*r O%%% Pe*t'Ktre O%%% @ rpta't'il sans rien ,)mpren+re%
P*is il +*t se s)*/enir +es re,)mman+ati)ns 4*e l*i a/ait 6aites
&3ristine- et il par/int 5 ,a,3er s)n e66arement% Mais le +ernier regar+
4*.il lanMa 5 la 7e*ne 6ille tait *n ,)mp)s +e st*pe*r et +e 6*re*r-
/raiment +* pl*s 3a*t ,)mi4*e%
< 13 = /)*s /)il5 en6in = s.,ria la gr)sse +ame l)rs4*e &3ristine se
rassit 5 sa pla,e% >)*s en a/e? +es 7am9es- /)*s- les 7e*nes = @
En +pit +e sa r,ente algara+e a/e, le ,)ntrle*r- la 9)nne +ame
n.a/ait p* se rsigner 5 laisser Min)*,3e en6erme +ans s)n panier- et le
,3at n)ir trnait +e n)*/ea* s*r ses gen)*E% De temps 5 a*tre- le
/)0age*r a* ne? r)*ge 7etait 5 la 9Kte *n regar+ rpr)9ate*r- p*is se
repl)ngeait +ans s)n 7)*rnal%
.3)mme en gris- l*i- s)mn)lait +e n)*/ea*% Et s)*+ain- &3ristine
sentit la lassit*+e s.emparer +.elle% Dep*is la /eille a* s)ir elle /i/ait s*r
ses ner6s% D.*n se*l ,)*p- le spe,ta,le +e s)n /)isin l*i inspira *ne
100
irrsisti9le en/ie +e +)rmir% &ela n.tait n*llement en ,)ntra+i,ti)n
a/e, les ,)nsignes +e Pierre Bar)0- pensa't'elle /ag*ement% Bien a*
,)ntraire%%%%
Elle ne rsista pas% "*el4*es se,)n+es pl*s tar+ elle tait pl)nge
+ans le s)mmeil%
* *
1 >alen,e- elle s)rtit p)*r *n instant +e s)n ass)*pissement% Elle
t)*rna les 0e*E /ers le ,)*l)ir et /it 4*e Mar, tait t)*7)*rs en gran+e
,)n/ersati)n a/e, le /)0age*r 9a/ar+% P*is- t)*t a*ssitt- elle se
ren+)rmit ,)mme *ne masse%
Mais s)n s)mmeil- +.a9)r+ tran4*ille et 9er, par le +)*E
r)nr)nnement +es r)*es- 6init par se trans6)rmer en ,a*,3emar% Elle
re/)0ait l.3)mme 4*i se 7etait s*r elle +ans le passage s)*terrain% &et
3)mme a/ait pris maintenant les traits +e !e)rges ; elle n.)sait 6*ir
+e/ant l*i- restait paral0se +e terre*r- ne p)*/ait mKme pas ,rier%%%% P*is
t)*t se trans6)rmait ; elle errait +ans *n intermina9le ,)*l)ir +.)J
rem)ntaient Ma et l5 +es es,aliers signals par +es ,ritea*E ,)*/erts +e
signes in,)mpr3ensi9les%%%% 1*'+ess*s +.elle- elle enten+ait- martelant
les /)Ftes- le 9r*it s)*r+ +.*n train 4*i s.9ranlait% Elle ,)*rait
+sesprment +e t)*s ,ts- ,3er,3ant le passage 4*i la m8nerait /ers
,e train- elle par/enait 5 es,ala+er *n intermina9le es,alier- s.a,,r),3ait 5
*n Zag)n%%%%
< >)*s alle? passer s)*s les r)*es = 3*rlait Mar,- pen,3 5 la
p)rti8re% 1* se,)*rs = 1* se,)*rs = @
P*is t)*t s.arrangeait- ,)mme 9ien s)*/ent +ans les rK/es- et elle se
tr)*/ait en 6a,e +e la +ame a* ,3at% Mais maintenant- ,ette 9)nne +ame
a/ait pris *n /isage sinistre et in4*itant% 1/e, s)n ,3at n)ir a*E 0e*E
l*isants ,)mme 9raise- la 6emme sem9lait la prKtresse 6ar)*,3e +e
4*el4*e ,*lte ,r*el%%%% $ans 4*itter +es 0e*E &3ristine- elle ,aressait s)n
,3at- 4*i- l*i a*ssi- prenait pe* 5 pe* *n air 6r),e%%%%
Et s)*+ain- elle tait 5 Marseille- +ans la ,3am9re 4*.elle 3a9itait
,3e? s)n )n,le% Elle ,3er,3ait en /ain ,el*i',i- mais elle sa/ait 4*.il a/ait
+ispar*- 4*.elle ne le re/errait 7amais pl*s%%%% Elle se pen,3ait par la
6enKtre- et- +ans la n*it 4*i 9aignait le 7ar+inet- elle entre/)0ait +es
)m9res 4*i r+aient%%-% Br*s4*ement- *n ,)*p +e si66let +,3irant 4*i
m)ntait /ers elle%%%%

101
II 0 e*t *n 6ran, ,lat +e rire% &3ristine )*/rit les 0e*E et /it 4*e la
9)nne +ame la regar+ait- tr8s am*se%
< A.ai rK/%%%- 9al9*tia la 7e*ne 6ille +)nt le ,L*r 9attait 5 se r)mpre%
C E3 )*i = 6it la gr)sse +ame% Ae /)*s )9ser/ais% >)*s /)*s
agitie? 9i?arrement- ,)mme si /)*s a/ie? pe*r% ()*t +.*n ,)*p- 4*an+
,et a*tre train n)*s a ,r)iss en si66lant- /)*s a/e? 6ait *n 9)n+ +e /ingt
,entim8tres a* m)ins =
C 2J s)mmes'n)*s O +eman+a &3ristine%
C N)*s arri/)ns 5 M)ntlimar- ma petite +em)iselle% Bien
,)ntente +.Ktre +e ret)*r ,3e? m)i = Et Min)*,3e a*ssi% &.est pas *ne /ie
p)*r les ,3ats- 4*e ,e Paris = MKme pas p)*r les 3)mmes% 1/e, ,ette
agitati)n- ,es gens ner/s- ,es a*t)m)9iles%%%% 2n 0 +e/ient
,)mpl8tement 6)*% &r)0e?'m)i ; rien ne /a*t la 9)nne /ie +e pr)/in,e =
C &.est 9ien m)n a/is = @ +it &3ristine- en t)*te sin,rit% e
rapi+e l)ngeait +e n)*/ea* le R3ne% 5'9as- s*r la ri/e +r)ite- +)minant
la /alle- se +ressaient les r*ines n)irDtres +.*n p*issant ,3Dtea* 6)rt%
< >ene? +)n, /)ir R),3ema*re = @ +it Mar, en se t)*rnant /ers
elle%
Et l)rs4*e &3ristine l.e*t re7)int +ans le ,)*l)ir- il p)*rs*i/it- sans
pl*s se s)*,ier +e R),3ema*re ;
< 13 = /)*s Ktes gentille- /)*s = Me laisser se*l a/e, ,et aima9le
rase*r- pen+ant 4*e /)*s alle? 6aire *n petit s)mme =%%% @
e /)0age*r en 4*esti)n tait *n pe* pl*s l)in- mettant 5 l.pre*/e
la patien,e +.*n n)*/el interl),*te*r%
< >)*s a't'il p)s 9ea*,)*p +e 4*esti)ns O +eman+a &3ristine%
C 2*i% P)*r4*)i O
C Des 4*esti)ns +ans 4*el genre O $*r /)*s O $*r m)i O @ De
n)*/ea* Mar, )*/rit +e gran+s 0e*E- p*is il e*t *n
s)*pir%
< Et /)il5 = 6it'il% M0st8re n 5% P)*r4*)i /)*s intresse?'/)*s 5 ,e
/)0age*r et a*E 4*esti)ns 4*.il pe*t p)ser O @
II passa *ne main s*r s)n 6r)nt- se,)*a lentement la tKte%
< Ma ,38re &3ristine- +it'il s*r *n t)n gra/e et larm)0ant- /)*s
m.a*re? ren+* 6)* a/ant l.arri/e- a/e, t)*s /)s m0st8res% Ae pr68re
+es,en+re 5 la pr),3aine stati)n = @
*
* *
102
De*E min*tes pl*s tar+- le rapi+e s.arrKtait en gare +e M)ntlimar%
Mar,- 4*i a/ait retr)*/ sa 9)nne 3*me*r- s.)66rit 5 aller a,3eter
4*el4*es 9arres +e ,e +li,ie*E n)*gat 4*i a 6ait la gl)ire +e la /ille- et il
+es,en+it rapi+ement s*r le 4*ai% a gr)sse +ame- elle- e*t 4*el4*es
enn*is ,ar- a* +ernier m)ment- Min)*,3e s.,3appa +e s)n panier% Il
6all*t la rattraper C )prati)n 5 la4*elle parti,ipa la m)iti +* Zag)n -
p*is- 4*an+ la 9Kte 6*t en6in reprise- sa pr)pritaire a66)le entreprit +e
rassem9ler ses 9agages%
< e train /a repartir = gmissait'elle en s.agitant% Me /)il5
em9ar4*e 7*s4*.5 1/ign)n= 1i+e?'m)i=%%% @
2n l.ai+ait% Mais par s)n ner/ement- la /)0age*se ne 6a,ilitait pas
la tD,3e +es ,)mplaisantes pers)nnes%
$)*+ain- &3ristine pr)*/a *n ,3), a* ,L*r ; la +ame /enait
+.emp)igner sa /alise +ans le 6ilet et s.engageait a/e, elle +ans le
,)*l)ir% Pen+ant *n instant- &3ristine resta st*p6aite- n.)sant en ,r)ire
ses 0e*E% .espi)nne tait +)n, ,ette aima9le +ame
103
4*.)n n.eFt 7amais s)ng 5 s)*pM)nner = Etait',e p)ssi9leO
()*s les a*tres /)0age*rs +* ,)mpartiment taient +e9)*t- et
&3ristine se +eman+a le4*el +.entre e*E allait s*i/re la /)le*se%
.3)mme en gris paraissait s*r le p)int +e se pr,ipiter +erri8re elle-
mais pe*t'Ktre tait',e simplement par,e 4*.il /)*lait ,)ntin*er 5 l.ai+er-
,)mme il /enait +e le 6aire O e /)0age*r a* ne? r)*ge ne tenait pas en
pla,eG le 9a/ar+ +e Di7)n s*i/ait galement la s,8ne +es 0e*E% e4*el
+es tr)is allait m)ntrer 5 &3ristine 4*.il tait l.agent +e Bar)0 en se r*ant
s*r les tra,es +e l.espi)nne O
< "*e se passe't'il O +eman+a ngligemment Mar, 4*i /enait +e
rem)nter +ans le Zag)n% >)*s a/e? l.air ptri6ie = @
1* mKme instant- la +ame a* ,3at 9aissa les 0e*E s*r la /alise
4*.elle emp)rtait- et p)*ssa *ne s)rte +e r*gissement%
< 23 = m)n Die* = ,e n.est pas la mienne =%%% @
Elle se ret)*rna- 3e*rta la /alise +ans les gen)*E +e Mar,- se
retr)*/a 6a,e 5 &3ristine%
< Mais ,.est /)tre 9agage- ma+em)iselle = (ene? = &)mme 7e s*is
t)*r+ie = a mienne est 5 ,t- pres4*e pareille%%%% $i ,e misra9le ,3at
ne m.a/ait pas t)*rne9)*l les esprits a* +ernier m)ment%%-%
C Des,en+e? /ite = @ l*i ,)nseilla l.3)mme en gris% 19an+)nnant
la /alise s*r les pie+s +e Mar,- la gr)sse +ame pntra +e n)*/ea* +ans
le ,)mpartiment- prit ,ette 6)is la /alise 4*i l*i appartenait- et- en
m*rm*rant en,)re +es eE,*ses- s.lanMa /ers la s)rtie% Par la p)rti8re- )n
l*i passa 4*el4*es a*tres pa4*ets- *n p)t +e 6le*rs et le panier +e
Min)*,3e% P*is le train repartit pres4*e a*ssitt%
< In,i+ent m0strie*E n\ 6 = ,)nstata Mar,% 2n man4*e +e /)*s
pren+re /)tre /alise- et /)*s laisse? 6aire sans )*/rir la 9)*,3e% P)*rtant-
/)*s l.a/ie? remar4* =
C Ae n.en tais pas ,ertaine%%%%
C Dans +es ,as sem9la9les- il /a*t mie*E /ri6ier- mKme si l.)n a
+es +)*tes @- rpli4*a't'il s8,3ement%
Et il t)*rna les tal)ns p)*r regagner s)n ,)mpartiment%
104
3II
M1DEM2I$EE PEWR1#D O @ m*rm*ra s)*+ain *ne /)iE%
&3ristine ne p*t s.empK,3er +e s*rsa*ter et regar+a a/e,
st*p6a,ti)n le /)0age*r 4*i s.a+ressait 5 elle% &.tait *n 3)mme +.*ne
trentaine +.annes- +e taille m)0enne- a*E ,3e/e*E n)irs% Il tait eng)n,
+ans *n /aste imperma9le /er+Dtre et gar+ait les mains a*E p),3es%
$ans +)*te tait'il m)nt 5 la +erni8re stati)n- ,ar elle ne l.a/ait pas
remar4* a*para/ant%
< Ma+em)iselle Pe0ra*+ O reprit'il% &.est 9ien /)*s- n.est',e pasO
N.a0e? pas pe*r%%%% Ae /iens +e la part +e M% Bar)0%%%% Ne 9)*ge? pas-
s*rt)*t = N.a0e? pas l.air +e t)m9er +es n*es% 2n /)*s )9ser/e pe*t'Ktre%
&)mpris O
C 2*i- 7.ai ,)mpris- +it'elle 6ai9lement% Mais 4*i Ktes'/)*s O "*e
/ene?'/)*s 6aireO%%% @
.3)mme all*ma tran4*illement *ne ,igarette- p*is- a/e,

105
*n s)*rire- et m)ntrant +.*n geste le pa0sage- il rp)n+it ;
< Ae s*is atta,3 a* ,)mmissariat sp,ial +e M)ntlimar%%%% A.ai t
,3arg par M% Bar)0 +e /)*s ,)nta,ter- ,)mme )n +it a*7)*r+.3*i%%%%
D.1/ign)n- 7e l*i tlp3)nerai les +erni8res n)*/elles% ()*t s.est'il 9ien
pass O @
Rapi+ement- &3ristine entreprit +e l*i ,)nter le prin,ipal in,i+ent
4*i eFt mar4* s)n /)0age- ,.est'5'+ire l.agressi)n man4*e +e 0)n%
.inspe,te*r par*t s*rpris%
Pr)9a9lement *ne simple tentati/e +e /)l- estima't'il% &.est asse?
6r4*ent +ans les gran+es gares% Il s.0 rassem9le pas mal +.in+i/i+*s
l)*,3es 4*i 7ettent le*r +/)l* s*r les /)0age*rs ign)rants )* presss%
Rien +.a*tre 5 signaler O @
II se ret)*rna ngligemment p)*r 7eter *n ,)*p +.Lil 5 l.intrie*r
+* ,)mpartiment%
"*el est +)n, l.agent +e Bar)0 O +eman+a &3ristine pres4*e 5
/)iE 9asse% N.est',e pas ,e gran+ 3)mme en gris 4*i est en train +e lire O
C &)nnais pas- rp)n+it l.inspe,te*r%
CI Et ,et a*tre- a* /isage r)*ge O @
e p)li,ier 3a*ssa lg8rement les pa*les- p*is se ret)*rnant /ers
&3ristine ;
1 4*)i 9)n /)*s tra,asser O aisse? +)n, 6aire les ,3)ses =%%% @
$)*+ain- s)n s)*rire s.e66aMa%
< 1 pr)p)s- reprit'il- 7.ai *ne n)*/elle asse? enn*0e*se 5 /)*s
,)mm*ni4*er%%%%
CI M)n )n,le = @ m*rm*ra &3ristine%
.inspe,te*r appr)*/a +.*n signe +e tKte%
2*i- /)tre )n,le% M% Bar)0 /)*lait se*lement 6aire s*r/eiller
+is,r8tement sa mais)n% Mais il a 6ini par s.in4*iter +e ne rien /)ir- et
a* +9*t +e l.apr8s'mi+i- +e*E +e ses agents )nt pntr ,3e? /)tre
)n,le% Il a +ispar*% @
a 7e*ne 6ille resta *n m)ment silen,ie*se- tr)p a,,a9le p)*r
ragir% 1insi- ses pressentiments ne l.a/aient pas tr)mpe% $)n )n,le tait
en +anger% MKme si Bar)0 r*ssissait C ,e 4*.elle ,r)0ait C s)n )n,le
ne ris4*ait'il pas +e pa0er +e sa /ie ,ette /i,t)ire O
2*i- il a +ispar*- p)*rs*i/it le p)li,ier% #ne en4*Kte rapi+e +ans
le 4*artier n.a rien +)nn% 2n ne l.a pl*s /* +ep*is 3ier matin )n?e
3e*res% Il tait all a,3eter 4*el4*es 6r*its p)*r s)n +essert% $a /ieille
6emme +e mnage a s)nn ,e matin en /ain
106
5 sa p)rte- et elle a pens 4*.il tait all passer la 7)*rne ,3e? +es
amis% @
II 0 e*t *n l)ng silen,e% &3ristine regar+ait 6iEement les m)ntagnes
4*i +6ilaient +e/ant elle% e s)leil 4*i 9aissait 5 l.3)ri?)n la 6rappait en
plein /isage- mais elle ne s)ngeait mKme pas 5 t)*rner la tKte )* 5
,ligner +es 0e*E%
. Il ne 6a*t pas t)*7)*rs re+)*ter le pire = reprit le p)li,ier s*r *n
t)n en,)*rageant% e pl*s /raisem9la9le est 4*e les espi)ns )nt mis la
main s*r /)tre )n,le p)*r empK,3er 4*.il ne r*ine le*r plan- par eEemple
en /)*s tlp3)nant ,e mKme 7)*r% Mais il est pr)9a9le 4*.ils le
relD,3er)nt- *ne 6)is l.a66aire termine%
C $i elle se terminait 5 le*r a/antage- ,.est p)ssi9le- rt)r4*a
&3ristine% Mais si l.a66aire t)*rne mal p)*r e*E- 4*e 6er)nt'ils +e l*i O
C Ae ne pense pas 4*.ils aggra/ent le*r ,as par *n me*rtre @- +it
le p)li,ier%
Mais il ne sem9lait pas tr8s ,)n/ain,*%
10B
< Et 4*.alle?'/)*s +)n, 6aire O +eman+a &3ristine%
C $*i/re le plan pr/*% 1tten+re 4*.)n /)*s /)le la /alise- et
s*i/re le /)le*r 4*i n)*s m8nera tr8s ,ertainement a* 4*artier gnral +e
l.)rganisati)n% N)*s a/)ns ainsi +es ,3an,es +e retr)*/er /)tre )n,le%
C Il n.0 a +)n, rien +e ,3ang p)*r m)i O
C Rien +e ,3ang = >)*s +es,en+e? 5 Marseille et /)*s /)*s
+irige? /ers la mais)n +e /)tre )n,le% 2n /)*s s*r/eillera +is,r8tement-
ne ,raigne? rien =
C 23 = 7e n.ai pas pe*r = @
Mar, /enait +e s)rtir +e s)n ,)mpartiment et s.appr),3ait
lentement% es s)*r,ils 6r)n,s- il )9ser/ait &3ristine et s)n
interl),*te*r- 3sitant /isi9lement 5 se 7)in+re 5 e*E% Mais il tait
maintenant asse? pr8s p)*r enten+re- et le p)li,ier s.en ren+it ,)mpte%
1*ssi a66e,ta't'il +e tenir a/e, &3ristine *ne ,)n/ersati)n par6aitement
insigni6iante- 7*s4*.a* m)ment )J le rapi+e s.eng)*66ra +ans le +6il +e
D)n?8re%
< (ene? = /)i,i le 6ame*E 9arrage = @ +it al)rs l.inspe,te*r en l*i
m)ntrant les /annes +.entre +* gigantes4*e ,anal +e +ri/ati)n 4*i-
/rita9le 6le*/e arti6i,iel- s.l)ignait ma7est*e*sement +* R3ne%
Et ,)mme il +)nnait 4*el4*es pr,isi)ns s*r la magni6i4*e
ralisati)n +e D)n?8re'M)n+rag)n et les perspe,ti/es 4*.elle )*/re p)*r
le +/el)ppement +* $*+'Est- Mar, inter/int- p)sa +es 4*esti)ns% ()*t
en ,)*tant les intressantes eEpli,ati)ns +e l.inspe,te*r s*r le 9arrage-
s)n immense ,l*se- l.*sine Bl)n+el- p*is- *n pe* pl*s tar+- s*r la
,entrale at)mi4*e +e Mar,)*les- sit*e +e l.a*tre ,t +* 6le*/e-
&3ristine s)ngeait 5 s)n )n,le% D75 sa /aillan,e nat*relle a/ait repris le
+ess*s- et elle ne s)ngeait pl*s 5 +sesprer% Elle sa/ait gr 5 Bar)0 +e
l.a/)ir mise a* ,)*rant- 4*itte 5 l.in4*iter- ,ar- ainsi a/ertie- elle a*rait
pe*t'Ktre l.),,asi)n +.agir par elle'mKme et +e sa*/er le /ieil 3)mme%
1 ,t +.elle- maintenant- Mar, et l.inspe,te*r parlaient +e mille
,3)ses- ,)mme +e*E /)0age*rs +sL*/rs- ,3a,*n tr)p 3e*re*E +e
tr)*/er *n interl),*te*r% &3ristine resta en,)re *n m)ment a*pr8s +.e*E-
p*is re/int s.asse)ir% De sa pla,e- l)rs4*e le rapi+e tra/ersa 2range- elle
entre/it 6*giti/ement la 3a*te m*raille +* t3Dtre anti4*e% #ne /ingtaine
+e min*tes pl*s tar+- le train ralentissait- a*E appr),3es +.1/ign)n%
&3ristine passa +e n)*/ea* +ans le ,)*l)ir- et par'+el5 la

10H
* O( ! Je n)ai pas peur !
109
,3armante ,ampagne ,)mta+ine- a/e, ses mas ,a,3s +erri8re les
3aies +e ,0pr8s- elle aperM*t l.n)rme masse +* palais +es papes 4*i se
+ta,3ait s*r le ,)*,3ant em9ras%
< Des,en+e?'/)*s 5 1/ign)n O @ +eman+a't'elle 5 l.inspe,te*r-
pr)6itant +.*n instant )J Mar, s.tait l)ign +.e*E%
.3)mme e*t *n petit rire%
< M)i- 7e ne s*is pas s*r l.a66aire = rp)n+it'il% M% Bar)0 m.a
simplement ,3arg +e me mettre en rapp)rt a/e, /)*s- p)*r /)*s tenir
a* ,)*rant et p)*r /)ir si rien ne ,l),3ait% Mais 7e +es,en+s i,i- et 7e
repren+s le premier train p)*r ,3e? m)i% @
#ne 4*esti)n intrig*ait &3ristine%
< &)mment m.a/e?'/)*s re,)nn*e +* premier ,)*p O +eman+a't'
elle%
C 23 = ,.tait 6a,ile- rpli4*a le p)li,ier% M% Bar)0 sa/ait 4*e /)*s
/)*s tr)*/ie? +ans la +e*Ei8me /)it*re- ,)mpartiment +* milie*% Ae
/)*s ai /*e l5- +e/ant la /itre% D.aille*rs- il n.0 a/ait pas 5 s.0 tr)mper ;
M% Bar)0 m.a/ait +it ; < #ne ,3armante < +em)iselle 5 l.air +,i+%%%% @
&3ristine r)*git s)*s le ,)mpliment% 1* mKme instant le rapi+e
s.arrKtait en gare +.1/ign)n%
< B)nne ,3an,e = +it l.inspe,te*r a/e, *n petit m)*/ement +e
main% Ae s*is pers*a+ 4*e t)*t ira 9ien% @

* *
a +erni8re partie +* tra7et 6*t la pl*s pni9le%
De min*te en min*te- le m)ment appr),3ait )J t)*t allait se
+,len,3er% &3a,*n s.0 prparait +e s)n ,t- et &3ristine a/ait s)*+ain
l.ang)issante impressi)n +e n.Ktre pl*s 4*.*n 7)*et a*E mains +es
a+/ersaires% 1 ,ela s.a7)*tait l.in4*it*+e 4*.elle pr)*/ait s*r le s)rt +e
s)n )n,le% Et- ,)mme si ,es +e*E m)ti6s +.ang)isse n.a/aient pas s*66i-
elle a/ait 5 a66r)nter *n a*tre pr)9l8me ; ,)mment se +9arrasser +e
Mar, O
En e66et- le 7e*ne 3)mme tait asse? 6in p)*r a/)ir senti 4*.il se
passait 4*el4*e ,3)se +.an)rmal% MKme si &3ristine ne s.tait pas tra3ie
+ans s)n ,)mp)rtement- les in,i+ents s*r/en*s a* ,)*rs +e ,e l)ng
/)0age a/aient s*66i 5 /eiller s)n attenti)n% Et p)*rtant &3ristine ne
p)*/ait se rs)*+re 5 l*i ,)n6ier s)n se,ret% Mar, a*rait p* +ans ,e ,as
l*i app)rter s)n ai+e si le 9es)in s.en 6aisait sentirG mais il ris4*ait
galement +e 9)*le/erser t)*t le pr)gramme ta9li par Bar)0% Et ,ela- il
ne le
110
6allait 5 a*,*n priE% $ans mKme s.Ktre p)s la 4*esti)n- &3ristine
sa/ait 4*.elle pr6rait ,)*rir les pl*s gra/es ris4*es- pl*tt 4*e +e
,)mpr)mettre le s*,,8s +e t)*te l.a66aire%
a +erni8re 3e*re +* tra7et 6*t +)n, asse? )ppressante p)*r la
7e*ne 6ille% 1pr8s 1rles- 4*an+ le train e*t )9li4* /ers l.est p)*r
s.lan,er 5 t)*te /itesse 5 tra/ers l.immense plaine +e la &ra*- la n*it
,)mmenMait 5 /enir% es l*mi8res s.all*m8rent +ans les ,)mpartiments%
< a /eille 6*n89re = @ pensa &3ristine- en ,3er,3ant 5 rprimer
s)n malaise par l.ir)nie%
1 /rai +ire- l.atm)sp38re 4*i rgnait +ans s)n ,)mpartiment
n.in,itait pas parti,*li8rement 5 la gaiet% N*l ne +isait m)t% .3)mme en
gris s.tait remis 5 lire et ne sem9lait se s)*,ier +e rien +.a*tre% &el*i a*
ne? r)*ge a/ait en6in a9an+)nn ses 7)*rna*E +e sp)rt- et il restait
maintenant imm)9ile- les 9ras ,r)iss s*r la p)itrine- regar+ant +.*n air
m)r)se l.intermina9le +6il +e ,0pr8s 4*i 9)r+aient la /)ie% e
/)0age*r +e Di7)n s)mmeillait% #n n)*/ea* /en*- m)nt 5 1/ign)n-
s.tait install s*r la 9an4*ette et mD,3)nnait *n san+Zi,3% &.tait *n
3)mme trap*- large +.pa*les- a* /isage 9asan et 9r*tal% Bien 4*.elle se
6Ft pr)mis +e ne pas tr)p se 6ier a*E apparen,es- &3ristine- 4*i
l.)9ser/ait 5 la +r)9e- ne man4*ait pas +.Ktre impressi)nne par s)n
6a,i8s +e l*tte*r%
Mar, tait t)*7)*rs a*pr8s +.elle +ans le ,)*l)ir% Et- 5 mes*re 4*e
le 9*t +* /)0age appr),3ait- il se reprenait 5 insister p)*r a,,)mpagner
la 7e*ne 6ille 7*s4*.a* +)mi,ile +e s)n )n,le%
< &e serait le meille*r m)0en +e /)*s rass*rer a* pl*s tt- +isait'il%
En tram- il /)*s 6a*+ra pr8s +.*ne 3e*re- tan+is 4*.a/e, l.a*t)
paternelle%%%%
C Mer,i- mais 7e pr68re m.0 ren+re t)*te se*le- rpli4*ait'
elle%
C Et p)*r4*)i +)n,- en6in O
C Par,e 4*e%%%% @
1 tr)is )* 4*atre reprises- elle ne tr)*/a pas +e meille*re rp)nse%
P*is elle 6init par se sentir eE,+e par l.)9stinati)n +e Mar,- et ,)mme
il l*i p)sait +e n)*/ea* la 4*esti)n- elle rp)n+it ;
< Par,e 4*e 7e ne /ais pas +ire,tement ,3e? l*i%
C Il 0 a ,in4 min*tes- /)*s +isie? le ,)ntraire = s.eE,lama't'il%
C 2*i- mais 7e +)is m.arrKter en ,)*rs +e r)*te-%%% p)*r 6aire *ne
tr8s imp)rtante ,)mmissi)n%%% +)nt m.a ,3arge 4*el4*Q*n +e Paris%%%%

111
C N)*s p)*/)ns /)*s 0 ,)n+*ire en a*t) =
C N)n% &ette ,)mmissi)n a 4*el4*e ,3)se +e t)*t 5 6ait%%%
,)n6i+entiel% Ae +)is m.0 ren+re se*le- 5 la +eman+e +e M%
Mar,elin%
C N)*s p)*rri)ns /)*s atten+re 5 pr)Eimit O @ pr)p)sa't'il
en,)re- a/e, la +sarmante insistan,e +e ,el*i 4*i ne ,)mpren+
+,i+ment pas%
&3ristine se ,)ntenta +e 3a*sser les pa*les% < 2* 9ien- reprit'il-
n)*s p)*rri)ns aller +ire,tement /)ir /)tre )n,le% $.il est mala+e%%%%
C In*tile = ,)*pa't'elle- a/e, *n pe* +.irritati)n%
C En *n m)t ; /)*s /)*le? /)*s +9arrasser +e n)*s O @ &3ristine
,raignit *n instant 4*e les /)0age*rs +e s)n ,)mpartiment
n.aient enten+* le*r +ernier ,3ange +e rpli4*es- lan,es s*r *n t)n
pl*tt /i6% Mais- en se ret)*rnant- elle ,)nstata 4*.a*,*n +es 4*atre
3)mmes ne sem9lait s.intresser 5 e*E%
< Ne ,rie? pas si 6)rt = +it'elle simplement 5 Mar,% &)mme 7e /)*s
l.ai rpt ,ent 6)is- 7e /)*s eEpli4*erai t)*t ,ela +emain%%%%
112
C $i 7.insiste- rp)n+it Mar,- ,e n.est pas par +sir +e /)*s
,)ntrarier- ,)mprene?'le 9ien = $ans tr)p sa/)ir p)*r4*)i- 7e sens 4*e
/)*s Ktes en +anger% Est',e 4*e 7e me tr)mpe O
C >)*s /)*s tr)mpe?- a66irma't'elle ,almement% Ae ne s*is pas en
+anger%
CEt ,ette ,)mmissi)n m0strie*se +)nt /)*s me parlie? il 0 a *n
instant O Et t)*s ,es in,i+ents 9i?arres O
C A.a+mets 4*.il 0 a *n m0st8re- +it'elle en s.e66)rMant +e s)*rire%
Mais pas *n +anger%
C En Ktes'/)*s 9ien sFre O @
Elle ne rp)n+it rien% &)mprenant sans +)*te 4*.elle ne ,3angerait
pas +.i+e- Mar, ,essa +e l.imp)rt*ner- et il se mit 5 l*i eEp)ser ses
pr)7ets p)*r les pr),3aines gran+es /a,an,es% &3ristine n.,)*tait ,ertes
4*e +istraitement- mais ,ela l*i permit +.,3apper 4*el4*e pe* 5 ses
s)m9res penses%
es min*tes s.,)*l8rent% Bientt- ils l)ng8rent l.tang +e Berre 4*i
r)*ge)0ait +ans le ,rp*s,*le% #n gr)s a/i)n +e transp)rt- t)*s 6e*E
all*ms- passa a*'+ess*s +.e*E- se +irigeant /raisem9la9lement /ers
Marignane% P*is- 9r*s4*ement- le rapi+e pl)ngea +ans la n*it 3*mi+e +e
l.intermina9le t*nnel +e la Nert3e% Marseille tait pr),3e%
113
3III
E R1PIDE /enait +e s.arrKter +ans la /aste gare $aint'&3arles-
t)*te 9r*0ante et anime% a pl*part +es /)0age*rs taient +75
+e9)*t- traNnant le*rs /alises et en,)m9rant le ,)*l)ir p)*r
attein+re pl*s rapi+ement la s)rtie% Mar, s.tait l)ign p)*r aller
,3er,3er ses 9agages% Mais &3ristine resta en,)re 4*el4*es se,)n+es
sans 9)*ger- le 6r)nt ,)ll 5 la /itre- regar+ant la 6)*le 4*i se pressait s*r
le 4*ai- les p)rte*rs a66airs- ,)*tant *n 3a*t'parle*r 4*i ,rpitait n)n
l)in +.elle% P*is )n la 9)*s,*la- et elle +*t rentrer +ans s)n
,)mpartiment%
&ette 6)is- elle ne s.attar+a pl*s% 1pr8s a/)ir en6il s)n
imperma9le- elle saisit sa /alise- s)n sa,- et se 6ra0a lentement *n
passage /ers l.eEtrmit +* Zag)n% $es ,)mpagn)ns +e /)0age /enaient
+erri8re elle%
114
< &.est maintenant = pensait'elle- en pr)ie 5 *ne s)*+aine agitati)n%
&.est maintenant 4*.ils /)nt essa0er%%%% @
Mais elle tait prise +ans la ,)3*e- et *n instant +e r6leEi)n l*i 6it
,)mpren+re 4*.)n ne se ris4*erait pas 5 l*i arra,3er sa /alise 5 ,et en+r)it%
En e66et- le /)le*r ne p)*rrait se +gager asse? rapi+ement +e la 6)*le et
serait /ite rattrap%
Mar, l.atten+ait s*r le 4*ai%
< Ae 6erai ,)mme /)*s le +sire? = pr)mit'il% 1 la s)rtie- n)*s /)*s
laisser)ns aller /)tre ,3emin- p*is4*e /)*s 0 tene?% Mais /)*s me
permettre? a* m)ins +e /)*s a,,)mpagner 7*s4*e'l5 O @
Elle ne p)*/ait re6*ser% ()*te6)is- elle n.a,,epta pas 4*e le 7e*ne
3)mme p)rtDt sa /alise%
< Ae ne s*is pas en,)re *ne /ieille +ame = @ l*i 6it'elle )9ser/er a/e,
*n s)*rire *n pe* ,risp%
Mar, s)*rit- l*i a*ssi% Et- lentement- en s*i/ant la 6)*le- ils gagn8rent
l.eEtrmit +* 4*ai% &3ristine 9rFlait +.en/ie +e se ret)*rner- p)*r /)ir si
elle tait s*i/ie par l.*n )* l.a*tre +e ses ,)mpagn)ns +e /)0age% P)*rtant-
elle s.a9stint +e le 6aire- p)*r ne pas ris4*er +e +)nner l./eil% Elle s.e66)rMa
+e paraNtre nat*relle et ,)ntin*a +e 9a/ar+er a/e, Mar,%
1pr8s a/)ir 6ran,3i les p)rtill)ns +e s)rtie- ils +9)*,38rent s*r le
tr)tt)ir%
M)n p8re +)it Ktre par l5- +it Mar, en regar+ant a*t)*r +e l*i% Ne
/)*le?'/)*s pas l*i +ire 9)ns)ir O @
1/ant mKme 4*e &3ristine ait p* rp)n+re- *ne l)ng*e a*t) grise se
glissait ,)ntre le tr)tt)ir% e /isage s)*riant +* +),te*r 1l9e0ra, appar*t 5
la p)rti8re%
< (iens = &3ristine = s.,ria't'il% "*elle 3e*re*se s*rprise = >)*le?'
/)*s 4*e 7e /)*s m8ne ,3e? /)tre )n,le O
C &.est in*tile- rp)n+it Mar, 5 sa pla,e% Ae le l*i ai +75 pr)p)s%
Elle pr68re pren+re le tram = @
e +),te*r insista ;
< Ae /)*s ass*re 4*e ,ela ne me +range pas- &3ristine = Et 7.a*rai le
plaisir +e 9a/ar+er *n m)ment a/e, /)tre )n,le%
C Il paraNt 4*.il est gra/ement mala+e- +it Mar,%
C "*)i O s.eE,lama le +),te*r% Mais 7e l.ai /* pas pl*s tar+
4*.a/ant'3ier s)ir- et il se p)rtait ,)mme *n ,3arme% "*.est',e 4*e /)*s me
ra,)nte? l5 O@
es 9r*0antes pr)testati)ns +.*n ,3a*66e*r +e tr)lle09*s l*i 6irent
t)*rner la tKte%
< A.em9)*teille la s)rtie- +it'il rapi+ement% 1ll)ns = M)nte? =
115
* Je ne suis pas en%ore une vieille dame !
116
C Mais p*is4*.elle ne /e*t pas = s)*pira Mar,%
C 1,,epte? a* m)ins 4*e 7e /)*s m8ne 7*s4*.5 l.arrKt +e /)tre
tram% &.est *n pe* l)in +.i,i%%%% @
Mar, )*/rit la p)rti8re arri8re- 7eta sa /alise s*r la 9an4*ette- p*is
+it 5 s)n p8re- en l*i m)ntrant l.es,alier m)n*mental 4*i +es,en+ +e la
gare ;
< Uais le t)*r et atten+s'm)i a* 9as +es mar,3es% A.a,,)mpagnerai
&3ristine 7*s4*e'l5% @
e +),te*r- 4*i /isi9lement ne ,)mprenait rien a* ,)mp)rtement
+e &3ristine et +e s)n 6ils- allait sans +)*te pr)tester et insister p)*r les
pren+re +ans s)n a*t)- l)rs4*.*n ,3a*66e*r +e taEi- eE,+ +e ne p)*/)ir
se rappr),3er +* tr)tt)ir et ,3arger +es ,lients- l*i ,ria a/e, le pl*s p*r
a,,ent +* ,r* ;
< Et al)rs O >)*s l.a/e? l)* p)*r la s)ire- ,e tr)tt)ir O @
e +),te*r 6*t )9lig +e +marrer% Mar, et &3ristine atten+irent
4*e +e*E l)*r+s tr)lle09*s 6*ssent passs +e/ant e*E- p*is ils
tra/ers8rent la ,3a*sse et s.engag8rent +ans le /aste es,alier% De/ant
e*E- mille l*mi8res 9rillaient +ans l.)m9re% .animati)n intense +e la
/ille sem9lait m)nter par /ag*es 5 l.assa*t +e la gare%
< Ae /)*s laisserai a* 9as +es mar,3es- pr)mit Mar,% Mais
a*para/ant- 7e /)*s s*pplie en,)re *ne 6)is +e me +ire si 4*el4*e
,3)se%%%% @
II 6*t interr)mp* par +es ,ris% ()*s +e*E s.imm)9ilis8rent s*r les
mar,3es et se ret)*rn8rent% 1* s)mmet +e l.es,alier- +ans la l*mi8re
9la6ar+e 4*i t)m9ait +es 3a*ts lampa+aires- *ne 9agarre a/ait ,lat% #n
3)mme gisait +75 imm)9ile s*r les mar,3es- +e*E a*tres taient a*E
prises% Des gens a,,)*raient% P*is l.*n +es antag)nistes par/int 5 +)nner
*n ma*/ais ,)*p 5 s)n a+/ersaire- 4*i t)m9a 5 la ren/erse- et il s.en6*it
en 9)n+issant% Imm+iatement la 6)*le ent)*ra les +e*E 9lesss%
&3ristine restait 6ige s*r pla,e% $ans tr)p sa/)ir p)*r4*)i- elle
a/ait le sentiment pni9le 4*e ,et in,i+ent tait en liais)n a/e, sa
missi)n% .
< Part)ns = +it'elle 5 Mar,%
C Mais si n)*s alli)ns /)ir%%%%
C Part)ns = rpta't'elle% >)tre p8re +)it +75 n)*s atten+re en
9as% Ne n)*s arrKt)ns pas%%%% @
1* 9as +* gran+ es,alier- ils retr)*/8rent le +),te*r% &el*i',i
insista *ne +erni8re 6)is p)*r emmener &3ristine- p*is il e*t *n geste +e
rsignati)n et l*i ten+it la main en s)*riant%
11B
< En t)*t ,as- l*i +it'il- ne /)*s in4*ite? pas p)*r /)tre )n,le% Il
est en par6aite sant% @
Mar, prit pla,e 5 ,t +e s)n p8re%
< >)*s re6*se? +)n, n)tre aima9le ,)mpagnie O @ +it'il 5 &3ristine
s*r *n t)n +.ir)nie 4*i s)nnait *n pe* 6a*E- et 4*e +mentait l.eEpressi)n
s)*,ie*se +e ses 0e*E%
< A.aime mie*E partir se*le- rpta't'elle- pe*t'Ktre p)*r la +iEi8me
6)is +e l.apr8s'mi+i% >)*s eEpli4*ere? 5 /)tre p8re p)*r 4*elle rais)n%%%%
1* re/)ir = @
Et- a/e, *n /rita9le serrement +e ,L*r- elle regar+a l.a*t)
s.l)igner%
[
Maintenant- elle tait se*le% $e*le +ans ,ette gran+e /ille 9r*0ante-
/i/ante mais pres4*e in,)nn*e- +ans la n*it 4*i tait t)m9e% Elle sa/ait
a*ssi- maintenant- 4*e s)n /ieil )n,le a/ait +ispar*- et elle n.a/ait mKme
pl*s l.esp)ir- ,)mme a* +9*t +e ,e /)0age- +e s)nger 5 la /illa +e la
r)*te +.1lla*,3 ,)mme 5 *n 3a/re +e paiE apr8s *ne +angere*se
pre*/e%
Mais elle ne p)*/ait 6ai9lir% "*)i 4*.il l*i en ,)FtDt- et 4*el 4*e 6Ft
le +anger- sa missi)n serait a,,)mplie% #ne 6)r,e 4*i tait pl*s +e
l.)9stinati)n et +e l.)rg*eil 4*e +* ,)*rage pr)prement +it- la p)*ssait en
a/ant% Elle reprit sa /alise 4*.elle a/ait +p)se p)*r 4*el4*es instants
s*r le 9)r+ +* tr)tt)ir- et +es,en+it le 9)*le/ar+ +.1t38nes- en +ire,ti)n
+e la &ane9i8re%
es l*mi8res et l.animati)n intense +* s)ir la rass*r8rent 4*el4*e
pe*% Dans +e sem9la9les r*es- elle ne ris4*ait ass*rment pas gran+'
,3)se- et elle eFt mKme s)*3ait 4*e ,e 6Ft i,i 4*.e*t lie* l.a,te tant
atten+*% 2*i- mais l.a+/ersaire ne rais)nnait pr)9a9lement pas +e la
mKme 6aM)n = $i &3ristine tr)*/ait *ne s,*rit a* milie* +e la 6)*le- le
/)le*r- l*i- n.0 /)0ait 4*e +anger% P)*/ait'il pr/)ir en e66et 4*e la 7e*ne
6ille ne se mettrait pas 5 ,rier p)*r ame*ter les passants O Rlas = il tait
9ien pl*s /raisem9la9le 4*.il atten+rait le m)ment )J elle se tr)*/erait
+ans *ne r*e s)m9re = .agent +e Bar)0 s*r/ien+rait'il 5 temps O
Elle atteignit la &ane9i8re- ,)ntempla *n instant le spe,ta,le +e
,ette magni6i4*e a/en*e- a*ssi anime 4*e les pl*s gran+es art8res +e
Paris- a/e,- en pl*s- ,et air +e gaiet 9)n en6ant 4*i est si s+*isant% 1
maintes reprises +75 elle l.a/ait par,)*r*e- en la +es,en+ant +e
pr6ren,e- p)*r 7)*ir +* ,)*p +.Lil +e l.arri/e s*r le >ie*E'P)rt et la

11H
*(ristine re+arda l)auto s)$loi+ner,
119
mer% Mais ,ette 6)is',i- elle t)*rna s*r sa ga*,3e p)*r rem)nter
7*s4*.a* p)int +e +part +e s)n tram- le 11%
#ne )* +e*E 6)is- elle s.arrKta +e/ant *n magasin- ,)mme *ne
pr)mene*se 4*i 6lDne- mais ,.tait p)*r tenter +e /)ir si 4*el4*Q*n tait
s*r ses tra,es% a 6)*le tait si +ense s*r le tr)tt)ir 4*.elle ne remar4*a
a*,*n +e ,e*E 4*.elle pensait aper,e/)ir- en parti,*lier ,e 6ame*E
3)mme en gris- 4*.elle a/ait 9aptis s)n < ange gar+ien @- sans tr)p
sa/)ir p)*r4*)i- pe*t'Ktre se*lement par,e 4*.il l*i tait s0mpat3i4*e%
Elle reprit +)n, sa mar,3e- en apparen,e tran4*ille- mais en *n terri9le
tat +.agitati)n intrie*re% In+*9ita9lement- t)*t allait se +,i+er +ans les
pr),3aines min*tes% 2* pe*t'Ktre les espi)ns l.atten+aient'ils +ans
l.appartement +sert +e s)n )n,le O%%% &ette i+e la 6it 6rmir- et elle
s)*3aita ar+emment 4*e t)*t se terminDt a/ant s)n arri/e l5'9as%
1* termin*s- elle m)nta +ans le tram 4*i partit pres4*e a*ssitt%
&)n6)rmment a*E instr*,ti)ns +e Bar)0 C il a/ait +,i+ment t)*t
pr/* = C elle resta s*r la plate'6)rme arri8re% $a /alise tait p)se s*r le
plan,3er- +erri8re elle- et il +e/ait Ktre 6a,ile +e la l*i +r)9er% Bien
4*.elle sFt 4*.elle ne +e/ait pas inter/enir- elle ne p)*/ait s.empK,3er +e
s*r/eiller le man8ge +e ses /)isins- et elle app*0ait lg8rement s)n
m)llet +r)it ,)ntre l.angle +e la /alise% $i )n la l*i prenait- elle le
sentirait imm+iatement%
e tram a/anMait lentement +ans les r*es en,)m9res% "*el4*es
min*tes s.,)*l8rent- et s)*+ain &3ristine pr)*/a ,)mme *n ,3),%
Ma,3inalement- elle a/ait *ne 6)is +e pl*s eEamin les /)0age*rs 4*i
l.ent)*raient- elle s.tait lg8rement pen,3e p)*r /)ir 5 l.intrie*r +e la
/)it*re- et +.*n se*l ,)*p- elle /enait +.a/)ir la ,)n/i,ti)n 4*e les agents
+e Bar)0 a/a
i
ent per+* sa piste = .3)mme en gris n.tait pas l5 =
Elle se s)*/int al)rs +e la 9agarre 4*i a/ait ,lat +erri8re elle s*r
les es,aliers +e la gare $aint'&3arles% .3)mme en gris- s)n ange
gar+ien- n.a*rait'il pas t re,)nn* par 4*el4*e mem9re +e la 9an+e-
atta4* par s*rprise et mis 3)rs +.tat +.inter/enir O &ette i+e s.imp)sa 5
&3ristine en 4*el4*es se,)n+es% Elle ,)mprit 4*e le plan +e Bar)0 tait
+angere*sement mena,% Elle ,)mprit 4*.elle tait +s)rmais t)*te se*le-
4*e les espi)ns n.a/aient pl*s 4*.5 ,*eillir le*r pr)ie%%%%
P)*rtant l.e66r)i 4*.elle pr)*/a ne se rapp)rtait pl*s 5 sa pr)pre
pers)nne% Elle ne s)ngeait pl*s a* +anger 4*.elle ,)*rait-

120
mais a* tri)mp3e p)ssi9le +e l.a+/ersaire% Et- t)*t en ,)ntin*ant 5
s*r/eiller ses /)isins +ans l.esp)ir +.0 +e/iner pe*t'Ktre *n ami- *n
/isage ,)nn*- elle se rptait a/e, *ne s)rte +e 6i8/re ;
< "*e 6aire O 4*e 6aire O &)mment a/ertir Bar)0 O%%% @
Par ,3an,e- &3ristine tait +ep*is l)ngtemps 3a9it*e 5 se tirer
+.a66aire t)*te se*le% Elle sentit 4*e t)*t rep)sait s*r elle et- a/e, *ne
magni6i4*e in,)ns,ien,e 4*i tait pe*t'Ktre le simple ,)*rage- elle
+,i+a +e ne pas a9an+)nner la partie- mie*E en,)re ; +e rempla,er les
3)mmes +e Bar)0% $i ,e*E',i a/aient per+* la piste- ,)mme il tait
maintenant pr)9a9le- les espi)ns- e*E- ne +e/aient pas Ktre l)in% "*e
&3ristine- )9issant a*E instr*,ti)ns reM*es- se laissDt tran4*illement
/)ler la /alise- et t)*t tait per+* =
< Ils ne se m6ier)nt pas +e m)i- se +it'elle p)*r se rass*rer- ,ar
l.entreprise a/ait t)*t +e mKme +e 4*)i la 6aire 6rmir% $.ils )nt r*ssi 5
+7)*er la s*r/eillan,e +es agents se,rets- ils n.ir)nt 7amais s*pp)ser 4*e
m)i- pres4*e *ne en6ant- 7e s*is ,apa9le +e le*r 7)*er *n ma*/ais
t)*r=%%%@
$a +,isi)n 6*t prise a/ant mKme 4*.elle eFt tr)*/ +e 9)nnes
rais)ns p)*r la 7*sti6ier% Et- le ,L*r 9attant- mais le /isage ,alme et 6r)i+-
elle atten+it%
*
* *
.a,,i+ent tait'il 6)rt*it- )* pr)/)4* par les espi)ns p)*r
+t)*rner s)n attenti)n O Elle ne le s*t pas% Mais 4*el4*es min*tes pl*s
tar+- 5 *n ,arre6)*r- *ne gr)sse a*t) n)ire 6rla +angere*sement le tram
p)*r le +)*9ler et 6init par l.a,,r),3er a/e, s)n pare',3), arri8re% &ela
s*66it p)*r em9)*teiller la ,ir,*lati)n% e tram st)ppa- les /)0age*rs se
press8rent a*E p)rti8res- ,ertains +es,en+irent mKme s*r la ,3a*sse- et
*n ,)n,ert +e ,ris- +e ,)mmentaires- +e rires s.le/a 9ientt +* gr)*pe
,)mpa,t 6)rm a*t)*r +e l.a*t)%
&3ristine a/ait 6ailli )9ir 5 s)n premier m)*/ement 4*i tait
+.imiter les a*tres% P*is elle s)ngea 5 sa /alise et ne 9)*gea pas% Elle 6it
9ien ,ar- pres4*e a* mKme instant- elle ,essa +e sentir la pressi)n +e la
/alise ,)ntre sa 7am9e% Bien 4*e s)n ,L*r se mNt a*ssitt 5 9attre la
,3ama+e- elle s*t n.en rien m)ntrer- ne t)*rna mKme pas la tKte- et elle
entre/it se*lement *n petit in+i/i+* 4*i +es,en+ait +* tram%
< Rem)nte? en /)it*re = ,riait le re,e/e*r% Rien +e ,ass =
Rem)nte? en /)it*re =%%% @
121
e /)le*r a/ait +75 gagn le tr)tt)ir et s.l)ignait +.*n pas
tran4*ille- ass*r 4*e la 7e*ne 6ille- +istraite par l.a,,i+ent- n.a/ait rien
remar4*%
&3ristine 3sita *ne se,)n+e% N*l ne sem9lait s.Ktre lan, s*r les
tra,es +* petit 3)mmeG +ans 4*el4*es instants ,el*i',i a*rait +ispar* 5
7amais +ans les r*es s)m9res% 2*i- sans a*,*n +)*te- l.agent +e Bar)0
a/ait t limin par les 9an+its 4*i ,r)0aient maintenant p)*/)ir )prer
en t)*te imp*nit et 7)*er le +ernier a,te +e le*r ma,3inati)n%
< Rem)nte? en /)it*re = ,ria en,)re le re,e/e*r 4*i re6)*lait les
passagers /ers le mar,3epie+% Rien +e ,ass = 2n repart t)*t +e s*ite =%%%@
&3ristine 6en+it la 6)*le 4*i re6l*ait /ers l.entre +* tram% e petit
3)mme a/ait +ispar* l5'9as- 5 l.angle +.*ne r*e% &3ristine s.)rienta
rapi+ement et ,)nstata 4*.elle se tr)*/ait +ans *n 4*artier 4*.elle
,)nnaissait mal- *n pe* a*'+el5 +* 7ar+in ?))l)gi4*e% Rapi+ement- elle
7eta s)n imperma9le s*r s)n 9ras p)*r m)+i6ier sa sil3)*ette- p*is- elle
tira +e sa p),3e *n 9ret 4*.elle 7*,3a s*r ses ,3e/e*E% 1pr8s 4*)i-
pr*+emment- elle t)*rna le ,)in +e la r*e%

122
1/e, *n s)*pir +e satis6a,ti)n- elle /it 4*e le petit 3)mme n.tait
pas l)in% Elle se gar+a +e tr)p se rappr),3er +e l*i et a/anMa lentement%
De*E )* tr)is 6)is- elle se ret)*rna p)*r /)ir si pers)nne ne la s*i/ait-
mais elle tait 9ien se*le% &)mme elle l.a/ait pressenti- s)n ange gar+ien
n.tait pl*s l5 p)*r /eiller s*r elle%
()*t en a/anMant +ans la r*e s)m9re- elle s)ngeait 6*giti/ement 5
Bar)0 et a*E Mar,elin% "*.a*raient'ils +it s.ils a/aient appris 4*.elle
s.tait lan,e se*le s*r la tra,e +* /)le*r O Mais l.i+e 4*.)n pFt a/)ir
pe*r p)*r elle la 6aisait maintenant s)*rire% De n)*/ea*- elle a/ait pleine
,)n6ian,e en elle% 1pr8s t)*t- l.entreprise ne paraissait n*llement
ins*rm)nta9le ; elle allait tran4*illement 6iler le /)le*r- /errait )J il
s.arrKterait p)*r +p)ser s)n 9*tin- et n.a*rait pl*s 4*.5 tlp3)ner 5 la
p)li,e p)*r le 6aire ,*eillir% .agent +e Bar)0 +e/ait ,ertainement a/)ir
+)nn l.alerte et +eman+ le ,)n,)*rs +e la p)li,e marseillaise% Il
s*66isait +e ne pas per+re la tra,e +* petit 3)mme 4*i a/anMait l5'9as +e
sa +mar,3e +e ,anar+ et a/ait mKme pris le temps +.all*mer *ne
,igarette% 1ss*rment- il ne se +)*tait +e rien =
Bientt- 5 *n ,r)isement +e r*es pl*s animes- le /)le*r s.arrKta% Il
+p)sa la /alise +ans l.en,)ign*re +.*ne p)rte- 6)*rra les mains +ans ses
p),3es et resta plant a* 9)r+ +* tr)tt)ir- la ,igarette a*E l8/res%
&3ristine s.tait arrKte- elle a*ssi- in/isi9le +ans l.)m9re- ne sa,3ant tr)p
,e 4*i allait se pr)+*ire% Elle a/ait espr 4*e l.3)mme se r6*gierait
+ans *ne mais)n )J )n a*rait p* le ,apt*rer sans +i66i,*lt% Maintenant-
elle se +eman+ait s.il n.atten+ait pas 4*el4*e ,)mpli,e 4*i allait /enir le
pren+re en /)it*re p)*r l.emmener l)in +e l5%
Rapi+ement- elle regar+a a*t)*r +.elle- ,3er,3ant +es 0e*E *n taEi%
a r*e tait pres4*e +serte p)*r l.instant% Elle aper,e/ait 9ien- 5 *ne
,entaine +e m8tres +erri8re elle- les p3ares en /eille*se +.*ne a*t)
arrKte- mais elle n.)sa re,*ler 7*s4*e'l5 p)*r /)ir si ,.tait *n taEi% En
agissant ainsi- elle eFt tr)p ,raint +e per+re la tra,e +* petit 3)mme%
Elle resta +)n, imm)9ile +ans l.)m9re- les p)ings ,risps- irrite
par l.imp*issan,e )J elle se tr)*/ait m)mentanment% P*is t)*t se
+,i+a; *ne gr)sse a*t) n)ire- pe*t'Ktre 9ien ,elle 4*i a/ait a,,r),3 le
tram- appar*t a* ,arre6)*r et s.arrKta 4*el4*es instants 5 l.angle +e la r*e%
e petit 3)mme ramassa la /alise- se pr,ipita /ers la /)it*re et m)nta 5
,t +* ,3a*66e*r%
1 peine l.a*t) tait'elle repartie en +ire,ti)n +e la 9anlie*e

123
4*e la 7e*ne 6ille s.lanMait /ers le ,arre6)*r- ,3er,3ant
+sesprment *n taEi% Elle sa/ait 4*e ,.tait maintenant *ne a66aire +e
se,)n+es% Dans s)n ner/ement- elle arrKta t)*t +.a9)r+ +e*E a*t)s
parti,*li8res- 6aillit Ktre ,rase par *ne ,ami)nnette- p*is s)*+ain elle
retint *n ,ri +e 7)ie en aper,e/ant *n petit taEi *n pe* /ieill)t- 5 +amiers
9lan,s et /erts% e ,3a*66e*r- l.a0ant remar4*e- se rangea le l)ng +*
tr)tt)ir%
< 2J /)*s m8nera't')n- ma+em)iselle O @ +eman+a *ne gr)sse
/)iE 5 l.a,,ent marseillais%
&3ristine )*/rit la p)rti8re- se 7eta 5 l.intrie*r +e la /)it*re- p*is-
se pen,3ant par'+ess*s le +)ssier +e la 9an4*ette a/ant- elle +it a*
,3a*66e*r +.*ne /)iE 3aletante ;
< >ite = $*i/e? ,ette a*t)- l5'9as = $*i/e?'la =%%% @
124
L# p#! 0omm# mona 4 567 &( %(au--eur,
125
126
3IV
$1N$ p)ser +e 4*esti)ns- le ,3a*66e*r +marra- +,)lla +* tr)tt)ir
et s.lanMa 5 la p)*rs*ite +e l.a*t) n)ire +)nt les 6e*E arri8re 6*0aient 5
+e*E )* tr)is ,ents m8tres +e/ant e*E% Bientt- ils se rappr),38rent%
< >)*le?'/)*s 4*e 7e la rattrape O +eman+a al)rs le ,3a*66e*r 4*i
ne +e/ait pas a/)ir 9ien ,)mpris%
C $*rt)*t pas = s.,ria &3ristine% $*i/e?'la se*lement- sans /)*s
6aire remar4*er =
C 13 = a3 = 6it le gr)s 3)mme en riant% Il me sem9le 4*.)n 7)*e
*n 6ilm p)li,ier%
C $i 7e ne 6aisais 4*e 7)*er =%%% @
e ,3a*66e*r se ret)*rna 5 +emi% Dans la pn)m9re- ,laire par
les l*mi8res +e la r*e- &3ristine +isting*a s)n /isage r)n+ et sa
m)*sta,3e en 9r)sse%
12B
< "*)i = +it'il a/e, s*rprise >)*s ne 7)*e? pas 5 ,a,3e',a,3e O
&.est srie*E O
C &es gens m.)nt /)l ma /alise%
C 1ppele? +)n, la p)li,e- s*ggra l.3)mme% &.est ,e 4*e /)*s
a/e? +e mie*E 5 6aire%%%% En t)*t ,as- ne ,)mpte? pas s*r m)i p)*r arrKter
/)s /)le*rs =
C Ae /e*E +.a9)r+ sa/)ir )J ils /)nt% @
e ,3a*66e*r 3a*ssa les pa*les- mais s.a9stint +e p)ser +.a*tres
4*esti)ns p)*r l.instant% 1pr8s t)*t- +e/ait'il se +ire- ,.est le ,lient 4*i
paie et a par ,)ns4*ent le +r)it +e n.en 6aire 4*.5 sa tKte% $i ,ette
+em)iselle /e*t +penser ses ,)n)mies en me 6aisant s*i/re *ne a*t)
s*r +iE :il)m8tres- li9re 5 elle = P*is *ne i+e +*t l*i /enir- ,ar il ralentit
lg8rement%
< E3 = +ites +)n, = lanMa't'il% $i ,.est pas *n 7e*- ,.est +)n, srie*E%
Et si ,.est srie*E- ,.est pe*t'Ktre +angere*E O
C >)*s ne ,)*re? a*,*n +anger- a66irma &3ristine%
C &.est /)*s 4*i le +ites = rpli4*a't'il en ralentissant en,)re
+a/antage% $i ,es gens'l5 s)nt +es 9an+its- il est pl*s pr*+ent +e ne pas
s.0 6r)tter% M)i- 7e n.ai pas le ,L*r 5 7)*er les +te,ti/es% @
es 6e*E r)*ges +e la /)it*re s.l)ignaient +75 +ans la
n*it%
< Ae ne /)*s +eman+e 4*e +e les s*i/re = +it en 3Dte &3ristine% De
les s*i/re 5 9)nne +istan,e%%%% Ae /e*E se*lement sa/)ir )J ils /)nt%
Ens*ite- 7.a/ertirai la p)li,e%%%% 1ll)ns = /)0)ns = $i m)i 7e n.ai pas pe*r-
/)*s n.alle? pas 6lan,3er- /)*s- *n 3)mme = @
Pi4* a* /i6- le ,3a*66e*r ,rasa s)n pie+ s*r l.a,,lrate*r%
$)n taEi 6it *n 9)n+ en a/ant%
< 1nt)ine Bassartig*e n.a pe*r +e rien = a66irma't'il% Mais il ne
/e*t pas s.),,*per +es a66aires 4*i ne le regar+ent pas%
C &ette a66aire /)*s regar+e a*tant 4*e m)i = +it &3ristine 5 9)*t
+.arg*ments% &es gens s)nt +es espi)ns%%%% Ils )nt /)l *n se,ret = @
.aig*ille +* ,)mpte*r +e /itesse 6it *ne ,3*te pr)6)n+e%
< Des espi)ns- gr)mmela le ,3a*66e*r- ,.est pas +es gens
,)mm)+es- +.apr8s ,e 4*e 7.ai enten+* +ire% 1 m)n a/is- il /a*t mie*E
/iter +e s.0 6r)tter%
C Ils ne s)nt pas arms = @
.a*t) reprit al)rs *n pe* +e /itesse%
< M)i- 7e le s*is @- rpli4*a 6i8rement le gr)s 3)mme%

12H
II 6ar6)*illa *n m)ment +ans le ,asier +* ta9lea* +e 9)r+- p*is
eE3i9a *n )97et 4*e- +ans la pn)m9re- &3ristine par/int 5 i+enti6ier
,)mme tant *n anti4*e pist)let 5 9arillet%
< M)i- 7e s*is arm = Il 6a*t Ktre pr*+ent +ans m)n mtier- s*rt)*t
le s)ir- 4*an+ +es gens /)*s +eman+ent +e 6aire +e l)ng*es ,)*rses 3)rs
+e la /ille%%%% @
Mais *ne i+e s*9ite +*t l*i /enir- ,ar il lD,3a l.a,,lrate*r%
< 1 pr)p)s- reprit'il s*r *n t)n +6iant% >)*s a/e? +e l.argent s*r
/)*s O Ae /e*E 9ien ,)nsentir 5 p)*rs*i/re /)s espi)ns- mais 7e n.)*9lie
pas 4*e le ,)mpte*r t)*rne%
C A.ai +e 4*)i pa0er- ass*ra &3ristine- am*se par l.attit*+e +*
/ie*E ,3a*66e*r%
C 1l)rs- Ma /a = 6it ,el*i',i% 2n /a les s*i/re- /)s 9an+its% @ II
a,,lra- rattrapa l.a*t) 4*i a/ait pres4*e +ispar* +ans le l)intain- p*is se
maintint 5 9)nne +istan,e +.elle% e 6ait +e p)*rs*i/re +e +angere*E
9an+its ne +e/ait pas l.impressi)nner 9ea*,)*p- )* 9ien il ne ,r)0ait pas
*n m)t a*E +,larati)ns +e la 7e*ne 6ille- ,ar- en se ret)*rnant
6r4*emment- il se mit 5 9a/ar+er a/e, elle s*r *n t)n +e plaisanterie%
< >)*s n.Ktes pas +* pa0s- l*i +it'il% Ya s.enten+ t)*t +e s*ite 5
/)tre a,,ent p)int*%%%% $)it +it sans /)*s 6D,3er%%%%
C Ae /iens +e Paris- rp)n+it ma,3inalement &3ristine- 4*i-
elle- ne 4*ittait pas +es 0e*E les 6e*E +e la /)it*re p)*rs*i/ie%
C (iens = tiens = 6it le ,3a*66e*r% Et /)*s le*r ,)*re? apr8s +ep*is
Paris- 5 /)s 9an+its O @
Elle ne s*t tr)p 4*e rp)n+re% De t)*te 6aM)n- 4*)i 4*.elle pFt +ire-
le 9ra/e ,3a*66e*r n.en ,r)irait pr)9a9lement pas *n m)t%
< >)*s Ktes p)*rtant *n pe* 7e*nette p)*r 6aire partie +e la p)li,e =
reprit'il a/e, *n 9)n rire% D.aille*rs- les agents n.)nt pas *n a*ssi 7)li
min)is%%%% $ans Ma- )n a,,epterait a/e, pl*s +e plaisir le*rs
,)ntra/enti)ns%%%%
C 2n ne les /)it pl*s = s.,ria &3ristine- 4*i n.,)*tait 4*e +.*ne
)reille +istraite%
C Ils )nt +F t)*rner 5 ga*,3e- rpli4*a le ,3a*66e*r%
1ttenti)n = Ua*t pas 4*e 7e me 6asse remar4*er- si 7amais ils s.taient
arrKts 7*ste apr8s la 9i6*r,ati)n%%%% @
Il ralentit- teignit ses p3ares% a r)*te appar*t- 9la6ar+e +ans le
,lair +e l*ne- 9)r+e +e petits m*rs n)irs et +e 9)*4*ets +.ar9res% 1 la
9i6*r,ati)n- le ,3a*66e*r a/anMa a* ralenti%
129
< es /)il5 = +,lara't'il% Ils )nt l.air +e 6iler +ans la +ire,ti)n +e
!ar+anne% Ae les s*is t)*7)*rs O
C $*i/e?'les = "*an+ ils se ser)nt arrKts- /)*s me laissere? l5
p)*r s*r/eiller le*r repaire- et /)*s ret)*rnere? a* premier p)ste
tlp3)ni4*e p)*r appeler la p)li,e%
C 23 = )3 = mais Ma ,)mmen,e 5 paraNtre srie*E- /)tre 3ist)ire =
C >)*s en +)*tie? O
C Ba3 = )n ne sait 7amais- repartit le 9ra/e 3)mme a/e,
p3il)s)p3ie% 2n /)it tant +e gens 9i?arres%%%% (ene?- par eEemple- l.a*tre
7)*r%%%% @
1pr8s a/)ir mis ses p3ares en /eille*se- il s.engagea pr*+emment
+ans la r)*te +e ga*,3e- pl*s tr)ite 4*e la pr,+ente% es 6e*E r)*ges
+e l.a*tre a*t) +ansaient tr8s l)in +e/ant e*E\%
< %%%.a*tre 7)*r- par eEemple- p)*rs*i/ait le ,3a*66e*r- t)*t
3e*re*E +e p)*/)ir ra,)nter s)n 3ist)ire- 7.ai ,3arg *n ,lient pr8s +e la
gare maritime% Il m.a +)nn *ne a+resse a* Pra+)% N)*s arri/)ns +e/ant
*ne /illa% M)n ,lient me +it +e l.atten+re%
130
Ae le /)is tra/erser le 7ar+in- s)nner 5 la p)rte +.entre% #n 3)mme
l*i )*/re- et /)il5 m)n ,lient 4*i l*i en/)ie *ne magni6i4*e paire +e
gi6les% .a*tre rp)n+ par *n ,)*p +e p)ing 4*i eEp+ie m)n ,lient
7*s4*.a* milie* +e la pel)*se% $ans insister- il re/ient /ers m)i en se
6r)ttant les mains% < >)il5 = me +it'il- 7.ai /eng m)n < 3)nne*r% @ Et
,)mme 7e l.interr)ge +is,r8tement- il a7)*te ; < C 1 l.asile
+partemental- ,et in+i/i+* a/ait l.a*+a,e +e se 6aire passer p)*r le
m+e,in',3e6% Il mritait *ne 9)nne leM)n% < C Et ,e n.tait pas l*i O ai'
7e +eman+% C Pense?'/)*s = e m+e,in',3e6- ,.est m)i = @ < $ans
6aire le m)in+re ,)mmentaire- 7e me s*is 3Dt +e pren+re la r)*te +e
l.asile +partemental% M)n ,lient s.en tait /a+ le matin mKme = @
&3ristine e*t *n petit rire p)li- mais s)n esprit tait aille*rs% Il l*i
sem9lait 4*.elle r)*lait +ep*is +es 3e*res- al)rs 4*.*ne 4*in?aine +e
min*tes 5 peine s.taient ,)*les% .a*t) p)*rs*i/ie 6ilait maintenant
/ers le n)r+- tra/ersait par6)is *n /illage a,,r),3 a* 6lan, +.*ne ,)lline-
gagnait pe* 5 pe* la m)ntagne% &3ristine se +eman+ait ,)m9ien +e
temps +*rerait ,ette ,)*rse% Par/ien+rait'elle 5 ne pas lD,3er la tra,e +es
/)le*rs O
< >)*s reste't'il en,)re 9ea*,)*p +.essen,e O +eman+a't'elle a*
,3a*66e*r%
C #ne +i?aine +e litres% Ya /)*s s*66ira O
C Ae l.esp8re%
C >)*s ne /)*le? t)*t +e mKme pas r)*ler 7*s4*.5 Paris O @ +it'il
en riant%
$ans rp)n+re- elle s.a,,)*+a a* +)ssier +e la 9an4*ette a/ant et
s,r*ta la n*it% De temps 5 a*tre- *n /irage le*r mas4*ait les 6e*E r)*ges
+e la /)it*re p)*rs*i/ie- p*is ils les retr)*/aient- +ansant s*r la
ma*/aise r)*te%
< De 4*el ,t n)*s +irige)ns'n)*s O +eman+a't'elle en,)re%
C N)*s s)mmes s*r la r)*te +e !ar+anne%
C P)*rre?'/)*s 6a,ilement tr)*/er *n p)ste tlp3)ni4*e )*/ert
la n*it- +ans le /)isinage O @
e ,3a*66e*r se gratta la tKte%
< Ae ne sais pas tr)p- +it'il% 1 m)ins 4*e%%%% @
Br*s4*ement- l.a*t) +ispar*t% Elle a/ait +F t)*rner 5 ga*,3e%
)rs4*.ils appr),38rent- ils /irent e66e,ti/ement l.am)r,e +.*n tr)it
,3emin 4*i s.le/ait a* 6lan, +.*ne ,)lline pierre*se%
< Et si n)*s atten+i)ns i,i O pr)p)sa le ,3a*66e*r%
C &.est 4*e%%%%
131
.3)mme 3sitait /isi9lement% (ant 4*.ils a/aient r)*l s*r la
gran+'r)*te- le 7e* ne l*i a/ait g*8re par* ,)mp)rter +e ris4*es%
Maintenant- il ,)mmenMait 5 r6l,3ir%
< >)*s n.alle? pas ,)ntin*er t)*te se*le 7*s4*.a* 9)*t = reprit'il%
1ppele? pl*tt la p)li,e%%%% &e n.est pas /)tre rle +.arrKter les 9an+its-
pa*/re pit,3)*nette = @
a ,rainte +.,3)*er si pr8s +* 9*t p)*ssa &3ristine 5 7)*er le t)*t
p)*r le t)*t%
< $i /)*s a/e? pe*r- laisse?'m)i ,)n+*ire /)tre /)it*re = ,ria't'
elle% A.irai se*le =
C R 9 = pr)testa le gr)s 3)mme in+ign% &)n6ier ma R)salie 5
+es mains ineEprimentes O Ya- 7amais =
C 1l)rs- a/an,e? =
C &.est 4*e ,ela m.a t)*t l.air +.*n ,3emin pri/%%%%
C N)n = 7e ne /)is pas +.,ritea*% 1ll)ns = DpK,3e?'/)*s = @ En
gr)gnant- le ,3a*66e*r 6it lentement /irer s)n taEi et l.engagea +ans le
petit ,3emin pierre*E% Il prit s)in +.tein+re ,)mpl8tement les p3ares et
a/anMa a* ralenti% P*is- a* 9)*t +.*ne ,entaine +e m8tres- il reprit *n pe*
+.ass*ran,e et app*0a s*r l.a,,lrate*r% Mais sans arrKt il se pen,3ait par
la p)rti8re )*/erte p)*r eEaminer les alent)*rs% a l*ne 9rillait asse?
,lair p)*r permettre +e 9ien +isting*er le ,3emin%
< 2n ne les /)it pl*s = gr)mmela le ,3a*66e*r 4*i ,3er,3ait *n
prteEte p)*r 6aire +emi't)*r%
C $i /)*s n.a/ie? pas tant tar+ =
C &3a,*n s)n mtier- ma petite +em)iselle% @
&3ristine ne rp)n+it rien% Pen,3e 5 la p)rti8re )*/erte- elle
6)*illait +* regar+ la /aste ten+*e 9lKme- pi4*ete +e 4*el4*es
ar9rissea*E n)irs% e /ent 4*i s)*66lait en ra6ales la 6aisait 6riss)nner%
N*lle a*t) en /*e% &3ristine se +eman+a s)*+ain si les 9an+its ne
s.taient pas aperM*s 4*.ils taient pris en ,3asse- et ne s.taient pas
,a,3s +ans 4*el4*e repli +e ,ette ,)lline per+*e p)*r s*rpren+re le*rs
p)*rs*i/ants% Mais elle se gar+a 9ien +e ,)mm*ni4*er ,ette i+e pe*
rass*rante a* ,3a*66e*r- ,ar ,el*i',i- 5 ,)*p sFr- a*rait tr)*/ l5 *ne
9)nne rais)n +.a9an+)nner la ,3asse%
.3)mme n.a/ait +.aille*rs pas 9es)in +e ,ela p)*r +sirer mettre
6in 5 ,ette a/ent*re%
< 1ll)ns- all)ns = +it'il a* 9)*t +e 4*el4*es min*tes% >)*s 6erie?
mie*E +e rentrer ,3e? /)*s- ma petite +em)iselle%%%% Regar+e? a*
132
,)mpte*r ,e 4*e /)*s ,)Fte +75 /)tre 6antaisie = Ae /)*s ram8ne ,3e?
/)*s% $i ,ette 3ist)ire +.espi)ns est /raie- /)*s a/ertisse? la p)li,e- elle
se ,3argera +e t)*t% @
Mais &3ristine n.,)*tait pas% Elle /enait +.entre/)ir *ne l*e*r- tr8s
l)in%
< es /)il5 = ,ria't'elle% 5'9as- s*r la ga*,3e =
C M)i- 7e n.ai rien /*- a66irma le ,3a*66e*r%
C $i = 5'9as = A*ste s*r la ga*,3e +e ,e petit 9)*4*et +.ar9res%%%%@
En e66et- *n 6e* r)*ge appar*t 4*el4*es instants- p*is s.e66aMa +e
n)*/ea*% e ,)n+*,te*r +e l.a*t) n)ire a/ait ,)*p ses p3ares- mais
laiss les /eille*ses- +e s)rte 4*e les 6e*E arri8re taient galement rests
all*ms% &)mme le ,3emin tait le pl*s s)*/ent 9)r+ +.*ne m*rette +e
pierres )* en ,)ntre9as- ils n.apparaissaient 4*e rarement a*E 0e*E +e
,e*E 4*i /enaient 5 4*el4*es ,entaines +e m8tres +erri8re%
a p)*rs*ite ,)ntin*a ainsi pen+ant ,in4 )* siE min*tes% P*is les
6e*E r)*ges par*rent s.imm)9iliser- p)*r t)*rner ens*ite s*r la ga*,3e- et
)n les /it 9ientt s.le/er s*r *ne /aste ten+*e 3er9e*se- a* ,3emin mal
tra,% &ette 6)is- le ,3a*66e*r +e taEi re6*sa ,atg)ri4*ement
133
+.a9an+)nner la r)*te% Il arri/a 7*s4*.5 l.en+r)it )J la gr)sse a*t)
n)ire a/ait pris 5 tra/ers ,3amps- p*is il ,r)isa les 9ras s*r s)n /)lant%
< Pas *n millim8tre +e pl*s = +it'il% 1nt)ine Bassartig*e /e*t 9ien
ris4*er sa /ie p)*r ,apt*rer +e +angere*E 9an+its- mais il n.enten+ pas
a9Nmer ses pne*s% @
&3ristine sa*ta 5 terre%
< E3 9ien- atten+e?'m)i- +it'elle rapi+ement% Ils n.)nt pas +F aller
9ien l)in% Ae m)nte 7*s4*.5 la ,rKte%%%%
C Ne /)*s 6)*rre? pas +ans *ne /ilaine 3ist)ire = l*i ,)nseilla le
,3a*66e*r% P*is4*e /)*s sa/e? maintenant )J ils s)nt- alle? pl*tt
tlp3)ner 5 la p)li,e%
C Ae ne sais pas en,)re )J ils s)nt% 1tten+e?'m)i%
C $Fr 4*e 7.atten+rai = rpli4*a't'il- 5 +emi am*s- 5 +emi 6D,3%
P*is4*e /)*s ne m.a/e? pas pa0 = @
D75 &3ristine s.lanMait s*r les tra,es +e l.a*t) n)ire% a pente
tait +)*,e- le s)l ,)*/ert +e ,aill)*tis entre les4*els p)*ssait *ne 3er9e
l)ng*e et ,rissante% &3ristine a/anMait- lg8rement ,)*r9e en a/ant- les
0e*E 6iEs s*r le s)mmet +e la ,)lline% Et t)*t 5 ,)*p- elle aperM*t les
6e*E +e l.a*t)- 5 ,ent m8tres- +ans *n ,re*E +e terrain% a masse s)m9re
+.*ne 6erme is)le se +ressait a* ,lair +e l*ne% .a*t)- +)nt le r)nr)n tait
nettement per,epti9le- s.engageait +ans la ,)*r ,entrale% es 6e*E
s.teignirent%
&3ristine atten+it en,)re 4*el4*es instants- p*is- 9ien ass*re 4*e
les 9an+its taient maintenant 5 l.intrie*r +e la 6erme et ne repartiraient
pr)9a9lement pas +e sitt- elle re+es,en+it en 3Dte 7*s4*.a* ,3emin% 1
gran+s 9)n+s- elle +/ala +ans la pierraille- t)m9a +e*E 6)is mais sans se
6aire mal- +isting*a en6in la 6)rme s)m9re +* taEi 5 +emi ,a,3 +erri8re
*ne m*rette +e pierres s8,3es%
1nt)ine Bassartig*e a/ait all*m sa pipe et sem9lait s.Ktre rsign
5 atten+re i,i *ne partie +e la n*it% Il p)*ssa *ne eE,lamati)n +e plaisir
en retr)*/ant la 7e*ne 6ille%
< 1l)rs- )n rentre O +eman+a't'il- t)*t 3e*re*E%
C N)n% M)i- 7e reste i,i p)*r les s*r/eiller% Ils s)nt l5'3a*t- +ans
*ne 6erme% 1lle? tlp3)ner 5 la p)li,e% (ene? = D)nne?'m)i *n ,ra0)n
et +* papier%%%% @
1 la 6ai9le l*e*r +* ta9lea* +e 9)r+- elle gri66)nna 4*el4*es m)ts-
mais 4*el4*es m)ts 4*i +e/aient agir ,)mme *ne 9)m9e s*r les p)li,iers
marseillais- ,ertainement alerts par les agents +e Bar)0% p*is elle 6)*rra
le papier entre les mains +* ,3a*66e*r% < 1lle? = Uaites /ite =
134
C Mais 7e /)*s laisse i,i O +eman+a le 9ra/e 3)mme- in4*iet%
C 2*i- ,ela /a*t mie*E% Ae ne ris4*e rien- rass*re?'/)*s% Ae me
,)ntenterai +e les s*r/eiller +e l)in%%%% 1lle? = >ite = Et eEpli4*e?'le*r la
+isp)siti)n +es lie*E = @
e ,3a*66e*r n.insista g*8re- tr)p 3e*re*E sans +)*te +e se retirer
+e ,e g*Kpier% Il 6it lentement mar,3e arri8re- tr)*/a *n espa,e +gag
)J il p*t 6aire +emi't)*r- p*is apr8s a/)ir agit la main en signe +.a+ie*-
il s.l)igna +ans le ,3emin 4*i ,)*rait a* milie* +es s)lit*+es%
e r)n6lement +* m)te*r +,r*t- et se ,)n6)n+it 9ientt a/e, le
9r*it +* /ent%
135
3V
&RRI$(INE a/ait +.a9)r+ +,i+ +.atten+re tran4*illement l.arri/e
+es p)li,iers et +e le*r laisser terminer le tra/ail% Mais 9ien /ite- elle 6*t
saisie +.*ne s)rte +.impatien,e ,)n6*se 4*i l*i ren+it pni9les
p*is pres4*e int)lra9les l.imm)9ilit et l.ina,ti)n%
.in4*it*+e 4*.elle pr)*/ait a* s*7et +e s)n )n,le
m0strie*sement +ispar* n.tait p)int 6aite p)*r la ,almer% Et p*is- elle
+e/ait se l.a/)*er- elle n.tait pas sans pr)*/er *ne ang)isse +sagra9le
s*s,ite par la 6)lle a/ent*re +ans la4*elle elle s.tait engage et s*r le
+n)*ement +e la4*elle elle s.interr)geait /i/ement% Maintenant- se*le
+ans la n*it- l)in +e t)*t se,)*rs- elle regrettait am8rement 4*e les
agents +e Bar)0 ne 6*ssent pl*s s*r la piste%
Elle s.tait installe a* ,re*E +e 4*el4*es r),3ers- 5 l.a9ri +* /ent-
5 pr)Eimit +e la petite r)*te% a n*it a/ait 6raN,3i- et &3ristine
6riss)nnait s)*s s)n lger imperma9le% De/ant elle s.ten+ait *n
136
immense pan)rama 9aign +e l*ne- apparemment pres4*e
+serti4*e% De temps 5 a*tre se*lement- +e l)intains 6ais,ea*E +e p3ares
+.a*t) s.le/aient s*r la gran+'r)*te 4*i passait 5 tr)is )* 4*atre
:il)m8tres +e l5G ils +ansaient *n m)ment +ans la n*it- p*is
+isparaissaient a* +t)*r +.*ne ,)lline%
16in +e s.),,*per l.esprit- &3ristine ,3er,3a t)*t +.a9)r+ 5 ,al,*ler
le temps 4*.il 6a*+rait 5 Bassartig*e p)*r pr/enir les agents +e Bar)0%
Elle estima 4*.ils ne p)*rraient Ktre l5 a/ant *ne 9)nne 3e*re% P*is-
s)*+ain- *ne i+e la 6it 6rmir ; et si Bassartig*e rentrait tran4*illement
,3e? l*i- en l.a9an+)nnant 5 s)n s)rt O a ,3)se tait 6)rt p)ssi9le- ,ar ,e
9ra/e ,3a*66e*r p)*/ait 9ien Ktre +e ,e*E 4*i 6)nt passer a* premier plan
le*r s,*rit pers)nnelle% P)*r ne pas Ktre mKl 5 *ne a66aire +)nt il ne
p)*/ait +e/iner la p)rte- le pl*s simple- sin)n le pl*s gl)rie*E- n.tait'il
pas- p)*r l*i[ +e +isparaNtre en laissant &3ristine se tirer se*le +.a66aire O
()*tes ,es penses ne 6irent 4*.a,,r)Ntre s)n impatien,e% DiE
min*tes apr8s le +part +* ,3a*66e*r- elle ne tenait pl*s en pla,e% Elle
,)mmenMa 5 aller et /enir s*r la r)*te pierre*se- re/int 5 pl*sie*rs
reprises 7*s4*.5 l.en+r)it )J l.a*t) n)ire s.tait lan,e 5 tra/ers ,3amps-
p*is +,i+a +e m)nter 7*s4*.5 la ,rKte et +e s*r/eiller la 6erme%
Elle a/anMa 5 pas lents- pr*+emment- et /it 9ientt s*rgir la masse
n)ire +es 9Dtiments% 2n n.aper,e/ait 4*.*ne 6ai9le l*e*r- glissant par les
6entes +es /)lets ,l)s% $i &3ristine n.a/ait s* 4*e +es 3)mmes
re+)*ta9les s.taient tapis l5- elle a*rait 6a,ilement p* ,r)ire 4*.il ne
s.agissait 4*e +.*ne 6erme paisi9le en+)rmie p)*r la n*it%
Elle resta l5- en )9ser/ati)n- pen+ant pl*sie*rs min*tes- p*is- ne
/)0ant rien 9)*ger- se rass*ra- et sans mKme tr)p r6l,3ir 5 ,e 4*.elle
6aisait- elle se rappr),3a +e la mais)n% Elle s.aperM*t al)rs 4*e ,elle',i
tait 6lan4*e +.*n /aste 3angar a* t)it ,)*/ert +e tle )n+*le% es
9Dtiments taient en 6er 5 ,3e/al a*t)*r +.*ne ,)*r- et a* milie* +e ,elle'
,i )n /)0ait l*ire 6ai9lement le t)it n)ir +e la /)it*re 5 l.arrKt%
()*t tait ,alme% Mani6estement- les mal6aite*rs apr8s a/)ir 6ait
le*r ,)*p taient /en*s se r6*gier i,i p)*r 0 atten+re en t)*te s,*rit
4*el4*e a*tre ,)mpli,e )* les )r+res +.*n ,3e6%
&3ristine passa en,)re 4*el4*es instants a*E ag*ets- p*is elle
a/anMa 7*s4*.5 l.entre +e la ,)*r et ten+it l.)reille% Mais si le /ent 4*i
s)*66lait par ra6ales t)*66ait le 9r*it +e ses pas- il empK,3ait galement
13B
la 7e*ne 6ille +.enten+re ,e 4*e +isaient les 9an+its +ans la pi8,e +*
re?'+e',3a*sse% Elle +*t +)n, se glisser t)*t pr8s +es /)lets ,l)s- et elle
,)mmenMa al)rs 5 +isting*er les par)les 4*.,3angeaient tran4*illement
+e*E 3)mmes- les +e*E +e l.a*t)- sans +)*te%
< %%%#ne ,3an,e 4*e n)*s a0)ns e* Mar,) +ans le train= +,larait
l.*n% D,i+ment- le patr)n a t)*7)*rs +e 9)nnes i+es%%%% Uaire m)nter
Mar,) 5 1/ign)n p)*r s*r/eiller la 6illette et /)ir si rien ne ris4*ait +e
+ranger n)tre petit pr)gramme%%%%
C 2*i- *ne ,3an,e = appr)*/ait l.a*tre- +)nt la /)iE tait teinte
+.*n in+6inissa9le a,,ent tranger% $i Mar,) n.a/ait pas t +ans le train
p)*r reprer ,et 3)mme%%%% @
e n 1 e*t *n petit rire m,3ant%
< Et si ,et 3)mme n.tait apr8s t)*t 4*.*n in)66ensi6 /)0age*r O
+eman+a't'il% Il a +F Ktre pl*tt s*rpris +.Ktre ass)mm en 4*ittant la
gare = @
Mais le n 2 rpli4*a /i/ement ;
< &e n.tait pas *n in)66ensi6 /)0age*r = Mar,) l.a repr% D.a9)r+-
sa tKte l*i tait /ag*ement 6amili8re- et Mar,) ,)nnaNt ,e +)nt il parle%
Ens*ite- il tait ,ertain 4*.il s*r/eillait la 7e*ne 6ille% Pen+ant t)*t le
/)0age- 7e n.ai rien remar4* +e parti,*lier- 5 part 4*.il tait +ans s)n
,)mpartiment- mais il l.a s*i/ie 5 la s)rtie% Il tait +erri8re elle% Pen+ant
4*.elle 9a/ar+ait a/e, ,et a*t)m)9iliste- il s.tait arrKt 5 tr)is pas et ne
la 4*ittait pas +es 0e*E%'Et p*is- in)66ensi6 /)0age*r )* pas- Mar,) a
9ien 6ait +e pren+re ses pr,a*ti)ns% @
#ne ra6ale +e /ent en/el)ppa la mais)n et 6it per+re 5 &3ristine le
6il +e la ,)n/ersati)n% $)*+ain- elle enten+it *n 9r*it +e pas s*r le s)l
+all% Elle appr),3a les 0e*E +es 6entes +es /)lets et +isting*a p)*r *n
instant *ne sil3)*ette 4*i tra/ersait la pi8,e% e /ent ret)m9a- laissant la
pla,e 5 *n silen,e si pr)6)n+ 4*e s)*+ain &3ristine e*t pe*r 4*.)n
n.enten+Nt ses m)*/ements p)*rtant 6*rti6s%
< En t)*t ,as- reprit le n 1- n)*s mrit)ns les 6li,itati)ns +*
patr)n p)*r n)tre esprit +.initiati/e% ()*s n)s plans ris4*aient +.Ktre
9)*le/erss par la prsen,e +e ,et 3)mme 4*i s*r/eillait la 6illette- et +e
,e 7e*ne garM)n 4*i ne se +,i+ait pas 5 la 4*itter% Il a*rait t 9ien pl*s
simple +e l*i /)ler la /alise 5 la s)rtie +* train% A.a/)*e 4*e 7.ai e* pe*r
l)rs4*e 7e l.ai /*e s.engager s*r la &ane9i8re%%%% #n pe* tr)p 6r4*ente
p)*r ris4*er *n ,)*p pareil =
13H
Et si elle a/ait pris *n taEi p)*r se ren+re ,3e? s)n )n,le O
C N)*s 0 a*ri)ns t a/ant elle- repartit l.a*tre- et n)*s l*i
a*ri)ns mnag *ne 9elle petite r,epti)n%
C 2*i- 9ien sFr% Mais 7.aime a*tant 4*e't)*t se s)it arrang
ainsi% @
&)mme ils /enaient +e parler +e s)n )n,le- &3ristine espra
ar+emment 4*.ils +iraient 4*el4*es m)ts grD,e a*E4*els elle p)*rrait
pe*t'Ktre appren+re ,e 4*.il tait a+/en* a* /ieil 3)mme% Mais il n.en 6*t
rien% e n 2 +it s*r *n t)n s)*,ie*E ;
< #ne ,3)se n.est pas ,laire% &et 3)mme en gris- ,et agent se,ret-
+.apr8s Mar,)%%% p)*r4*)i s*r/eillait'il la petite O
C Il se tr)*/ait pe*t'Ktre l5 par 3asar+ O s*ggra l.a*tre%
C Ae ne ,r)is g*8re a* 3asar+ +ans les a66aires +e ,e genre%
1*rait')n +,)*/ert 4*el4*e ,3)se 5 Paris O
C !e)rges n)*s l.a*rait signal% Mais ,e mDtin- 4*an+ il a
tlp3)n a* patr)n%%%%
C !e)rges pe*t l.ign)rer% En t)*t ,as- il n)*s a +75 +it 4*e le
,)ntre'espi)nnage tait en /eil et le s*r/eillait +is,r8tement- ainsi 4*e
t)*s ,e*E 4*i t)*,3ent +e pr8s Mar,elin% &.est +.aille*rs
139
la rais)n p)*r la4*elle )n a m)nt t)*te ,ette 3ist)ire% Et si )n
a/ait repr !e)rges- mais en l*i laissant les mains li9res- a6in +e +)nner
*n /aste ,)*p +e 6ilet O
C Imp)ssi9le- +it le premier% es 6ilms s)nt +ans la p)igne% Et la
6illette ne se +)*tait +e rien- ,.est /i+ent%
C 2*i- )*i- gr)mmela l.a*tre% Mais maintenant- il /a*+rait pe*t'
Ktre mie*E ne pl*s tr)p s.attar+er%%%% @
II 0 e*t *n instant +e silen,e% P*is l.3)mme 5 l.a,,ent tranger
reprit la par)le%
< 1 m)n a/is- +it'il- ils s)*pM)nnent 4*el4*e ,3)se- et- 5 t)*t
3asar+- ils )nt s*r/eill la 7e*ne 6ille a* ,)*rs +e s)n /)0age%
C Pe*t'Ktre% Mais le gKne*r est limin%
C Espr)ns'le% @
#ne ,3aise ,ra4*a s*r le +allage% Des pas appr),38rent +e la
6enKtre- et s)*+ain *ne /)iE- ,elle +* n 1- retentit si pr),3e +es /)lets
4*e &3ristine 9)n+it en arri8re%
(* ,)mmen,es 5 me 6aire pe*r a/e, t)*tes tes s*pp)siti)ns =
+isait l.3)mme a/e, *n rire 4*i s)nnait *n pe* 6a*E% 1pr8s t)*t- il /a*t
mie*E Ktre pr*+ent% Ae /ais 6aire *n t)*r p)*r /)ir s.il n.0 a rien +e
s*spe,t%%%% @
es /)lets s.entr)*/rirent% Instantanment &3ristine se pla4*a
,)ntre le m*r% Elle /it la tKte +e l.3)mme se pen,3er +e3)rs% a l*mi8re
+e la pi8,e ne l.,lairait 4*e par'+erri8re- laissant s)n /isage +ans
l.)m9re% &epen+ant &3ristine n.3sita pas et re,)nn*t le petit 3)mme +*
tram% Il s,r*tait l.)9s,*rit% a l*e*r 4*i s)rtait maintenant +e la pi8,e
s.talait +ans *ne partie +e la ,)*r- 7*s4*.5 l.a*t)%
< es /)lets = ,ria *ne /)iE ,)lre*se +* 6)n+ +e la pi8,e% Est',e
*tile +e signaler a* pa0s t)*t entier 4*e la 6erme est 3a9ite O
C ()*t le pa0s O +it l.a*tre ir)ni4*ement% Pas *ne Dme 5 tr)is
:il)m8tres 5 la r)n+e% D.aille*rs- la l*mi8re t)m9e +ans la ,)*r% 2n ne
pe*t rien /)ir +* ,3emin%
C Mais 4*e regar+es't* +)n, O
C A.,)*te p)*r sa/)ir si Mar,) arri/e en6in% Ae ne tiens pas 5
m.terniser i,i- m)i n)n pl*s% Ae /ais 6aire *ne petite r)n+e a*t)*r +e la
9ara4*e p)*r s*r/eiller *n pe* les en/ir)ns%
&ette 6)is- &3ristine 6*t saisie +e pani4*e% .3)mme allait s*rgir
+ans 4*el4*es instants et l.aper,e/)ir pe*t'Ktre- malgr t)*s ses e66)rts
p)*r se +issim*ler +ans l.)m9re% $)n imperma9le ,lair la tra3irait% Et
4*el serait al)rs s)n s)rt O
140
Elle ne per+it pas +e temps 5 r6l,3ir% Des pas rs)nnaient +ans le
,)*l)ir% Elle 6ila ,)mme *ne 6l8,3e 7*s4*.a* ,)in le pl*s s)m9re +e a
/aste ,)*r- lanMa les mains en a/ant- ,3er,3ant +sesprment *ne iss*e-
*ne an6ra,t*)sit )J se tapir%
.3)mme s)rtait +75 +ans la ,)*r et regar+ait a*t)*r +e l*i ,)mme
si *n 9r*it s*spe,t a/ait mis s)n attenti)n en /eil% Par ,3an,e- il +e/ait
Ktre 9l)*i par la l*mi8re 4*i t)m9ait s*r l*i +e la 6enKtre- et ses 0e*E ne
s.taient pas en,)re a,,)*t*ms a*E tn89res- ,ar il ne +isting*a rien%
Mais il 6it 4*el4*es pas en a/ant- ses mains tDt)nn8rent le l)ng +* m*r%
&3ristine n.a/ait pl*s a*,*ne ,3an,e +e l*i ,3apper%
Elle se 9l)ttit ,)ntre le m*r- et s)*+ain retint *n ,ri +.e66r)i ; s)n
pie+ +r)it /enait +e man4*erG si s)n pa*le n.a/ait pas 3e*rt la m*raille-
elle serait t)m9e +ans la ,a/it 4*i s.)*/rait s)*s elle% Etait',e *n
s)*pirail 5 +emi 9)*l O 2* l.entre +e la ,a/e O Elle ne se p)sa pas la
4*esti)n- se laissa +)*,ement glisser +ans l.)*/ert*re et se tr)*/a ainsi
s)*s la pi8,e prin,ipale +ans la4*elle s.taient 7*s4*.5 prsent ten*s les
+e*E 3)mmes%
Elle retint s)n s)*66le- ,raignant 4*e l.)n n.ait p* enten+re ses
m)*/ements 6*rti6s% Dans le pDle ,arr 4*i s.)*/rait s*r la n*it- elle
+e/ina la sil3)*ette +e l.3)mme% $)*+ain- elle enten+it sa /)iE ;
< A.a/ais ,r* /)ir 4*el4*e ,3)se par l5%%%% Mais 7.ai +F rK/er%%%% @
Br*s4*ement- &3ristine se ret)*rna- terri6ie- ,ar *ne a*tre /)iE-
,elle +e l.3)mme 5 l.a,,ent tranger- retentissait 7*ste +erri8re elle ;
< 2*i- t* as +F rK/er% Re/iens = @
a 6ra0e*r +e &3ristine 6*t +e ,)*rte +*re% Elle ,)mprit en e66et
4*e la ,a/e +9)*,3ait +ans la ,*isine par *n petit es,alier en ,)limaM)n%
a /)iE +e l.3)mme- ampli6ie par les /)Ftes- a/ait s*i/i le ,3emin p)*r
/enir 7*s4*.5 elle%
es mains en a/ant- elle s.en6)nMa +)n, +ans la ,a/e- se 3e*rta 5
+es t)nnea*E +6)n,s- 6aillit tr9*,3er s*r *n tas +e 9)is m)rt- p*is 6init
par +isting*er *ne /ag*e l*e*r s*r le m*r +* 6)n+% De n)*/ea*- la /)iE
ampli6ie retentit ;
< (* es ner/e*E- Ure+ = (* t.impatientes = Ya ne /a*t rien% (* sais
p)*rtant 4*e n)*s n.a/)ns pl*s 4*.5 atten+re tran4*illement i,i Mar,) et
le patr)n%%%% @
e +n)mm Ure+ a/ait +F re/enir +ans la gran+e salle% &3ristine
enten+it s)n rire%

141
< 2*i- +it'il- 7e s*is *n pe* ner/e*E% Mais ,e n.est pas t)*s les
7)*rs 4*.)n tente *n a*ssi gr)s ,)*p%%%%
C 2n ne 6ait pas 4*e le tenter- )n le r*ssit = ,)rrigea l.a*tre%
C 2*i- 9ien sFr%%%% Mais 7e serai t)*t +e mKme pl*s tran4*ille
4*an+ n)*s ser)ns l)in +.i,i% Ae respirerai mie*E +ans +e*E )* tr)is
3e*res- 4*an+ n)*s a*r)ns pass la 6r)nti8re% #ne 6)is l5'9as- le tra/ail
sera pl*s 6a,ile% @
Mais l.a*tre 3)mme tr)*/ait pe*t'Ktre *n se,ret plaisir 5 aig*iser
l.in4*it*+e mani6este par s)n ,)mpagn)n- ,ar il )97e,ta ;
< 2*i- p)ssi9le%%%% 1 m)ins 4*e ,e ma*+it Bar)0 n.ait alert les
ser/i,es italiens% (* sais 4*.ils tra/aillent 6r4*emment ensem9le%%%%
Il 0 e*t *n silen,e- pen+ant le4*el &3ristine imagina sans peine le
/isage +*+it Ure+% P*is l.a*tre ,lata +e rire%
< 1ll)ns = all)ns = +it'il% Ne 6ais pas ,ette tKte% Bar)0 n.est pas- s*r
n)tre piste- s)is tran4*ille% $in)n- n)*s ne seri)ns pas en train +e 9)ire
tran4*illement *n ,a6 et +e 6*mer *ne ,igarette-
142
,)mme +.3)nnKtes tra/aille*rs apr8s *ne 7)*rne 9ien remplie% @
Mais l.3*m)*r +e/ait Ktre pe* sensi9le 5 Ure+- ,ar il rpli4*a s*r *n t)n
m)r)se ;
< 2*i- mais l.3)mme en gris O .3)mme +* train O
C $imple ,)Vn,i+en,e% D.aille*rs- il est limin%
C 2*i- mais%%%% @
Il 0 e*t *n 9r*it +e ,3aise rem*e s*r le +allage% .3)mme 5
l.a,,ent tranger a/ait +F se le/er +.*n 9)n+% $a /)iE 6*rie*se retentit ;
< >as't* 9ientt 6inir +e trem9ler ,)mme *n li8/re O N)*s s)mmes
se*ls i,i- n)n O $i t* as pe*r%%%%
C Ae n.ai pas pe*r = se 3Dta +.a66irmer Ure+% Mais 7e pense 4*.il
/a*t mie*E Ktre pr*+ent% @
Il 0 e*t *n 9r*it +e pas- les ,3aises ,ra4*8rent +e n)*/ea*- p*is ,e
6*t le silen,e% es +e*E ,)mpli,es a/aient +F repren+re pla,e 5 la ta9le%
&3ristine resta imm)9ile pen+ant *ne 9)nne min*te% 1pr8s 4*)i-
elle rs)l*t +e 4*itter ,ette ,a/e et +e ret)*rner 5 l.eEtrie*r p)*r
s*r/eiller la mais)n% Elle ne tenait pas 5 Ktre s*r pla,e l)rs +e l.arri/e
+es +e*E a*tres mem9res +e la 9an+e- Mar,) et ,el*i 4*e l.)n appelait le
< patr)n . Elle 6it +)n, +emi't)*r et se +irigea 5 tDt)ns /ers l.iss*e +e la
,a/e% Br*s4*ement s)n gen)* 3e*rta *n amas +e /ieilles plan,3es 4*i
s.,r)*l8rent a/e, 6ra,as% 1*ssitt- elle s.imm)9ilisa% De n)*/ea*- les
/)iE rs)nn8rent%
< (iens = +isait Ure+% (* n.as pas enten+* O
C "*)i +)n, O
C &e 9r*it +ans la ,a/e% &)mme si l.)n a/ait ren/ers 4*el4*e
,3)se%%%%
C es 3all*,inati)ns te reprennent% &e s)nt les rats- t)*t
simplement%
C Et si ,.tait le pris)nnier O
C $.il 6aisait +* 9r*it- Ma /ien+rait +* premier et n)n +e la ,a/e%
D.aille*rs- il est 6i,el ,)mme *n sa*,iss)n% &)mment 9)*gerait'il O @
&3ristine sentit s)n ,L*r se mettre 5 9attre /i)lemment% #n
pris)nnier O &e ne p)*/ait Ktre 4*e s)n )n,le = (en+*e par l.in4*it*+e et
l.esp)ir- elle ,)*ta- ne s)ngeant pl*s 5 s.l)igner +e la mais)n% &e 6*t
Ure+ 4*i parla ;
< "*.all)ns'n)*s 6aire +e l*i O
C Ma 6)i = 7e n.en sais tr)p rien% ()*t +pen+ +* patr)n% Mais il
en sait pe*t'Ktre *n pe* tr)p l)ng s*r n)*s%

143
C 2n l.a9an+)nne i,i O
C $i )n le +,)*/re- il parlera =
C 1l)rs- 4*elle s)l*ti)n O @
e ,)mpli,e +e Ure+ ne rp)n+it rien- mais &3ristine a/ait ,)mpris
la signi6i,ati)n +e s)n m*tisme% es 9an+its a/aient ,apt*r s)n /ieil
)n,le p)*r 4*.il ne /Nnt pas tr)*9ler la ralisati)n +e le*r plan%
Maintenant- ils s.apprKtaient 5 le 6aire +isparaNtre%
&ette 6)is- il 6allait agir = Ne pl*s atten+re i,i p)*r s*rpren+re
4*el4*e se,ret- mais agir% a p)li,e p)*/ait tar+erG Bassartig*e tait
pe*t'Ktre rentr ,3e? l*i- laissant &3ristine se tirer se*le +.a66aire% es
9an+its ris4*aient +e mettre le*r pr)7et 5 eE,*ti)n% MKme s.ils +e/aient
Ktre ,apt*rs par la s*ite- ils a/aient le temps +e 6aire +isparaNtre *n
tm)in gKnant% #ne 6)is +e pl*s- &3ristine se tr)*/ait se*le +e/ant +e
gra/es +,isi)ns% Et- ,)mme les a*tres 6)is- elle ,)m9ina rapi+ement *n
plan et passa 5 l.a,ti)n%
()*t +.a9)r+- il l*i 6allait se ren+re ,)mpte +e la +isp)siti)n +es
lie*E et +,)*/rir l.en+r)it )J se tr)*/ait s)n )n,le% es 9an+its taient
+ans la salle +* 9as +)nt la p)rte )*/rait s*r le ,)*l)ir 4*i ,)mman+ait
l.es,alier% Il imp)rtait +e li9rer le passage%
e m)0en le pl*s simple tait +e 7)*er s*r l.ang)isse et
l.impatien,e +es 3)mmes% Ure+ tait +75 5 9)*t +e ner6s% Il +e/ait Ktre
relati/ement 6a,ile +e les attirer +e3)rs%
Elle se glissa /ers l.iss*e +e la ,a/e- ramassa *n ,aill)*- et- a* 7*g-
le lanMa /ers l.a*t)m)9ile +)nt elle +e/inait la masse n)ire a* milie* +e
la ,)*r% Mais elle ne le lanMa pas asse? l)in- et le ,aill)* ret)m9a s*r
4*el4*e t)*66e +.3er9e 4*i am)rtit le 9r*it% Elle re,)mmenMa l.)prati)n%
&ette 6)is- s)n pr)7e,tile atteignit la tle a/e, *n ,la4*ement 4*i retentit
+ans la n*it%
144
3VI
IN$(1N(1NSMEN( il 0 e*t *n 9r*it +e pas pr,ipits a*'+ess*s
+.elle% Ure+ se pen,3a par la 6enKtre% < A.ai 9ien enten+* = ,riait'il% &ette
6)is- 7e n.ai t)*t +e mKme pas rK/ = Il 0 a 4*el4*.*n par l5 =%%% .a*tre-
4*i a/ait +F enten+re- ne m)rigna pl*s s)n ,)mpli,e ,)mme a*E
pr,+entes ),,asi)ns% Il se pen,3a l*i a*ssi par la 6enKtre%
< 2n a ,)gn s*r l.a*t) @- +it'il +.*ne /)iE s8,3e et si66lante% P*is il
,ria ; < &.est t)i- Mar,) O @
N*l ne rp)n+it- %et p)*r ,a*se% Pen+ant *n 9)n m)ment- les +e*E
3)mmes- ,)mpl8tement silen,ie*E- s,r*t8rent la n*it% P*is Ure+ pr)p)sa
+.*ne /)iE 3sitante ; < Et si n)*s alli)ns /)ir O
C Ba3 = ,.est 4*el4*e ,aill)* 4*i a*ra gliss- rp)n+it l.a*tre- +75
rass*r% Mais si Ma pe*t te tran4*illiser%%%% @
145
Ils s.,art8rent +e la 6enKtre- pass8rent +ans le ,)*l)ir- p*is
merg8rent +ans la ,)*r% e ra0)n +.*ne p*issante t)r,3e le,tri4*e
6)*illa les tn89res- 9rilla s*r les ,3r)mes +e l.a*t)% es pas +es +e*E
3)mmes ,riss8rent s*r les larges +alles +e la ,)*r%
$ans pl*s atten+re- &3ristine tra/ersa la ,a/e +ans t)*te sa
l)ng*e*r- tr)*/a sans peine l.es,alier en ,)limaM)n 4*i menait a* re?'+e'
,3a*sse- le gra/it en 3Dte et +9)*,3a +ans *ne /aste salle% #n 6e*
6lam9ait +ans *ne 3a*te ,3emine +e pierre% a ta9le tait ,)*/erte +es
relie6s +e pl*sie*rs repas% En se ,)*r9ant en +e*E p)*r ne pas Ktre
aperM*e +es +e*E 3)mmes 4*i maintenant eEpl)raient la ,)*r- &3ristine
tra/ersa la pi8,e% 1* passage- elle s.empara +.*n ,)*tea* 4*i traNnait s*r
la ta9le- p*is elle se glissa +ans le ,)*l)ir% $*r sa ga*,3e- elle +e/ina les
premi8res mar,3es +.*n gran+ es,alier en pierre- et s.0 engagea sans
9r*it% )rs4*.elle e*t 6ran,3i la premi8re /)le +e mar,3es- elle s.arrKta
p)*r repren+re s)n s)*66le% Ens*ite- elle m)nta 7*s4*.a* premier tage-
en se g*i+ant +es mains le l)ng +* m*r- ,ar la 6ai9le l*e*r 4*i s)rtait +e
la salle +* 9as n.arri/ait pl*s 7*s4*e'l5%
Par *ne 6enKtre per,e 5 l.eEtrmit +* ,)*l)ir 4*i ,)*rait s*r t)*te
la l)ng*e*r +e l.tage- la l*ne 7etait *ne 6ai9le ,lart% &3ristine a/anMa 5
tDt)ns- tr)*/a *ne p)igne +e p)rte 4*.elle t)*rna en /ain- ,)ntin*a sa
r)*te et alla ainsi 7*s4*.5 la 6enKtre a*E /itres 9rises% 1*'+ess)*s +.elle-
elle +isting*a le 6ais,ea* l*mine*E +e la t)r,3e 4*i +ansait a*E alent)*rs
+e la mais)n% P*is *ne /)iE raille*se m)nta 7*s4*.5 elle ;
< D,i+ment- t* ,r)is a*E 6antmes- m)n pa*/re Ure+ = 1ll)ns-
rentr)ns = Ae n.ai pas en/ie +e m.enr3*mer% @
&3ristine se 3Dta +e re/enir en arri8re% 1 t)*t priE- il l*i 6allait
+,)*/rir la pris)n +e s)n )n,le a/ant 4*e les +e*E 3)mmes n.e*ssent
rintgr la mais)n% De la s)rte- ils ris4*aient m)ins +e l.enten+re si par
mal3e*r elle 6aisait t)m9er 4*el4*e ,3)se )* per+ait l.4*ili9re +ans
l.)9s,*rit pres4*e ,)mpl8te% Mais la mais)n +e/ait 9ien ,)mp)rter siE
)* sept pi8,es a* premier tage% Par la4*elle ,)mmen,er O
$)*+ain- elle se +it 4*e les 3)mmes a/aient ,ertainement +F
s4*estrer s)n )n,le +ans la pi8,e sit*e a*'+ess*s +e la /aste ,*isine +*
9as ; &.tait en e66et le m)0en le pl*s simple +e s*r/eiller le /ieil
3)mme- ,ar 5 tra/ers le plan,3er- )n ne p)*/ait man4*er +.enten+re t)*t
m)*/ement s*spe,t% Elle alla +)n, 7*s4*.5 l.a*tre eEtrmit +* ,)*l)ir-
tDt)nna *n instant- tr)*/a *ne p)igne 4*.elle t)*rna%
146
a p)rte s.)*/rit% Par ,3an,e- les /)lets +e la 6enKtre n.taient pas
,l)s% e ,lair +e l*ne permettait asse? 9ien +e +isting*er les )97ets et les
me*9les% Il l*i sem9lait /)ir *ne 6)rme s)m9re% Elle retint *n ,ri- ,ar
,.tait 9ien *n 3)mme 4*i gisait l5%
< 2n,le Uran,is = @ m*rm*ra't'elle%
#n gr)gnement s)*r+ l*i rp)n+it% &3ristine se pen,3a a*'+ess*s
+* ,)rps et re,)nn*t les ,3e/e*E 9lan,s +* /ieil 3)mme% #n pais
9Dill)n l*i t)*66ait t)*t le 9as +* /isage%
Rapi+ement- elle 6it glisser le 9Dill)n t)*t en ,3*,3)tant% ;
< Ne +is pas *n m)t = &.est m)i- &3ristine =%%% Ne +is rien =%%% Ils
pe*/ent t)*t enten+re- +.en +ess)*s%%%%
C &3ristine = rpta le pa*/re 3)mme 5 /)iE 9asse% Mais par 4*el
mira,le%%%%
C (r)p l)ng p)*r t)*t t.eEpli4*er% Ae t.ai retr)*/- ,.est
l.essentiel%%%% a p)li,e /a 9ientt arri/er%
C &3ristine = rptait l.)n,le &astani- ,)mme si la ,3)se la pl*s
trange +ans les /nements s*r/en*s +ep*is la /eille tait l.appariti)n
s)*+aine +e sa ni8,e% &3ristine =%%% ()i- i,iO%%% @
&3ristine l*i p)sa *ne main s*r la 9)*,3e- ,ar elle enten+ait les pas
+es +e*E 3)mmes 4*i rentraient +ans la mais)n% e*rs /)iE retentirent
+ans l.es,alier +e pierre%
< M)n pa*/re Ure+ = +isait l.*ne- +,i+ment t* me 6ais peine = #n
9)*t +e t*ile 4*i t)m9e +* t)it- et te /)il5 9)*le/ers = $i 7e ra,)ntais Ma
a* patr)n%%%%
C #n 9)*t +e t*ile n.a*rait pas p* t)*,3er l.a*t) = gr)n+a l.a*tre%
C 1ll)ns- all)ns- ,alme't)i% Il n)*s reste en,)re *n 9)n m)ment
5 atten+re% e patr)n ne /ien+ra pas i,i a/ant +iE )* )n?e 3e*res% $i t*
,)ntin*es 5 ,e r0t3me- t* attraperas *ne ,rise +e ner6s% &alme't)i = @
P*is ils +*rent rentrer +ans la ,*isine% e 9r*it +e le*rs /)iE
s.ass)*r+it%
< N)*s a/)ns +)n, +* temps +e/ant n)*s- reprit &3ristine 5 mi'
/)iE% Ae pense 4*e la p)li,e ne tar+era pl*s g*8re et p)*rra pren+re t)*s
,es messie*rs a* ni+%%%%
C Mais ,)mment es't* arri/e i,i O @ +eman+a le /ieil
3)mme%
1/ant +e l*i rp)n+re- &3ristine r6l,3it *n instant s*r la ,)n+*ite
5 tenir% D.apr8s ,e 4*.elle a/ait enten+*- les +e*E
14B
3)mmes ne 9)*geraient pas +.i,i et ne pren+raient a*,*ne initiati/e
a/ant l.arri/e +e Mar,) et +* < patr)n @% 2r- ,e*E',i taient atten+*s
/ers )n?e 3e*res% Uallait'il tenter +8s maintenant +e 6aire /a+er s)n
)n,le- pe*t'Ktre 6atig* )* mKme in,apa9le +e ,)*rir si 7amais ils taient
p)*rs*i/is O Elle ne sa/ait tr)p% En ,as +e n,essit a9s)l*e- ,.est ,e
4*.elle n.a*rait pas 3sit 5 6aire% Mais le +anger n.tait pas imminent-
sem9lait'il% Il /alait pe*t'Ktre mie*E ne pas 6aire naNtre +e ris4*es
s*per6l*s par *ne mala+r)ite tentati/e +./asi)n%
a premi8re ,3)se 5 6aire tait ass*rment +e li9rer le pris)nnier
+e ses liens- et elle s.0 empl)0a rapi+ement% !rD,e a* ,)*tea* 4*.elle
la/ait ramass en 9as p)*r s.en ser/ir ,)mme arme en ,as +e 9es)in- elle
tenta +e tran,3er les ,)r+elettes 4*i ent)*raient ,3e/illes et . p)ignets +*
/ieil 3)mme% Mais la pn)m9re tait si paisse 4*.elle ris4*ait 6)rt +e l*i
tailla+er la ,3air%
Ae n.0 /)is rien = gmit'elle% A.ai pe*r +e te 6aire mal%%%%
C Pren+s m)n 9ri4*et +ans ma p),3e +r)ite @- rpli4*a le /ie*E
,apitaine 4*i sem9lait en6in Ktre re/en* +e s)n e66arement%
Elle glissa la main +ans la p),3e +* /est)n- en retira le 9ri4*et-
app*0a pl*sie*rs 6)is +* p)*,e s*r la m)lette- et *ne petite 6lamme
+ansa s)*+ain- ,lairant *n /ie*E lit +e 6er +6)n, et le ,)rps +*
pris)nnier% En tenant le 9ri4*et +.*ne main et en maniant le ,)*tea* +e
l.a*tre- &3ristine par/int 5 li9rer les mains +e s)n )n,le% P)*r les
,3e/illes- la ,3)se alla rapi+ement% e pl*s +i66i,ile- ,e 6*t +e ,)n/ain,re
le 9ri4*et +e +*rer 7*s4*Qa* 9)*t- ,ar sa 6lamme ,)mmenMait 5 6ai9lir
p*is 5 grsiller% Mais- a* +ernier instant- a/ant 4*.elle ne s.teignNt
,)mpl8tement- l.)n,le &astani tait li9r%
Ne 6ais pas le m)in+re 9r*it = l*i +it al)rs &3ristine% Ils s)nt 7*ste
en +ess)*s% $.ils t.enten+aient%%%%
C $.ils m.enten+aient O rpta't'il a/e, *n petit rire 9as% Mais ils
0 s)nt 3a9it*s- ,es ,3ers garM)ns% Ils )nt mKme +F me 9Dill)nner ,et
apr8s'mi+i% P)*rtant ils n.)nt pas p* m.empK,3er +e le*r +anser *n pe*
s*r la tKte% E,)*te =%%% @
Et il se mit 5 6aire +es 9)n+s +s)r+)nns s*r le s)mmier 4*i
eE3ala +es gmissements s)*r+s%
$i la sit*ati)n +ans la4*elle ils se tr)*/aient n.a/ait t a*ssi
+ramati4*e- &3ristine n.a*rait p* s.empK,3er +.,later +e rire tant le
spe,ta,le tait +rle% $)*+ain- l.)n,le &astani interr)mpit sa
g0mnasti4*e p)*r se pen,3er /ers sa ni8,e%
14H
On5"# 8ran5!$) m(rm(ra//#""#)
149
< E3 9ien- 7e t.,)*te = &)mment es't* arri/e i,i O @
()*t en ten+ant 6r4*emment l.)reille p)*r pier les 9r*its +* re?'
+e',3a*sse- &3ristine l*i ,)nta rapi+ement l.essentiel +es /nements%
)rs4*.elle e*t termin- *n l)ng silen,e rgna% P*is le /ieil 3)mme
p)*ssa *n s)*pir%
< Ma pa*/re 6illette = Dans 4*el g*Kpier es't* /en*e te 6)*rrer =
&)mment 6*ir maintenant O @
Et &3ristine ,)mprit 4*.il l*i serait pres4*e imp)ssi9le +.entraNner
a/e, elle s)n ,3er )n,le%
#n r3*matisme 5 la 7am9e ga*,3e l.empK,3ait +e mar,3er 5 pas
rapi+es% D.a*tre part- ,)mment p)*rraient'ils passer sans- Ktre
remar4*s par les +e*E ),,*pants +e la salle +* 9as O Il tait pe*
pr)9a9le 4*e les 9an+its 'se laisseraient +e n)*/ea* attirer +e3)rs par la
r*se empl)0e a/e, s*,,8s la premi8re 6)is%
Ma pa*/re 6illette = rptait le /ie*E ,apitaine 4*i a/ait ten+* la
main et l*i ,aressait les ,3e/e*E% (* ne pe*E pas t.em9arrasser +e m)i%%%%
()i- t* pe*E en,)re 6*ir%%%% (* es lg8re ,)mme *n s)*66le- ils ne
t.enten+r)nt pas%%%%
C Ae ne pe*E pas t.a9an+)nner- /)0)ns =
C Il le 6a*t% a p)li,e /a pe*t'Ktre tar+er%%%% .3e*re appr),3e sans
+)*te )J ,es 9an+its /)nt a9an+)nner la mais)n% Mais a*para/ant%%%%
&3ristine sentit *ne a66re*se ang)isse l.trein+re% Ils te laisser)nt-
m*rm*ra't'elle +.*ne /)iE trem9lante% Ils t.a9an+)nner)nt i,i%%%%
C 2*i- +it +)*,ement le /ieil 3)mme% Ils me laisser)nt i,i% Mais
m)rt =%%% Par,e 4*e 7.ai +mas4* le*r ,3e6 = Et- m)i /i/ant- il ne serait
pl*s 7amais en s,*rit% @
150
3VII
E( D1N$ l.)m9re- 5 /)iE 9asse- le /ie*E ,apitaine ra,)nta s)n
a/ent*re% < Ae ne sais pas si 7e p)*rrai me tirer +.i,i- ,)mmenMa't'il- et
7.ai 9ien pe*r 4*e t)n ,3a*66e*r +e taEi n.ait mang la ,)mmissi)n C
,)mme )n +it% Mais t)i- t* pe*E 6*ir% $i ,es 9an+its m)ntent p)*r /enir
me pren+re- il est 9ien in*tile 4*.il 0 ait +e*E /i,times a* lie* +.*ne
se*le% (* 6ileras +)n, +ans la pi8,e /)isine et t* te laisseras glisser
+e3)rs s*r le t)it +* 3angar 4*e 7.ai remar4* en arri/ant% es 9an+its
,)nstater)nt 4*.)n m.a enle/ mes liens- ils ,)mpren+r)nt 4*.)n a tent
+e me 6aire /a+er- mais 4*e pe*/ent'ils 6aire +ans l.)9s,*rit p)*r te
rattraper O Il est pr)9a9le 4*.ils +,amper)nt al)rs a* pl*s /ite- ,)mme
s.ils a/aient le +ia9le 5 le*rs tr)*sses% Et pe*t'Ktre mKme- si 7e le*r +is
4*.ils s)nt i+enti6is et 4*.il est in*tile +.aggra/er le*r ,as par *n
me*rtre- pe*t'Ktre mKme )9tien+rai'7e la /ie sa*/e% &.est enten+* O (*
6*iras O @
151
&3ristine ,)mprit 4*.il tait in*tile +e +is,*ter% $)n )n,le a/ait
mal3e*re*sement rais)n%
< $.il n.0 a pas +.a*tre s)l*ti)n- 7e 6*irai- pr)mit'elle% Mais t*
/erras 4*e le ,3a*66e*r +e taEi a*ra a/erti Bar)0%
C "*i est ,e Bar)0 O
C Pierre Bar)0- *n ami +es Mar,elin% &.est l*i 4*i +irige l.*ne +es
se,ti)ns +* ,)ntre'espi)nnage ,)n)mi4*e%%%%
C Et ,.est l*i 4*i t.a lan,e +ans ,ette a66aire = gr)n+a le /ie*E
marin% Ris4*er ainsi la /ie +.*ne en6ant =
C A.ai a,,ept +e m)n plein gr = pr)testa &3ristine% 2n ne m.a
pas 6)r,e% Ae ne regrette rien% @
Mais le ,apitaine &astani gr)mmelait ; < Ae l*i +irai +e*E m)ts- 5
,e Bar)0% 2*i- il enten+ra parler +e m)i%%%%
C $i t* as l.),,asi)n +e le 6aire- ,.est 4*e t)*t sera arrang% @
.arg*ment ,)n/ain4*it le /ieil 3)mme% Il entama lentement s)n r,it ;
< Rier matin- 7e s*is s)rti ,)mme 5 l.3a9it*+e p)*r 6aire 4*el4*es
,)*rses% Ma 6emme +e mnage prparait le +7e*ner% M)i- 7.ai 6ait *n
t)*r- 7e s*is all a,3eter +* ta9a, p)*r ma pipe et ,3)isir 4*el4*es 6r*its%
Et /)il5 4*e la mar,3an+e me +it ; < Rier s)ir- *n m)nsie*r s.est
renseign s*r /)*s% Il /)*lait sa/)ir si < /)*s s)rtie? le matin- 5 4*elle
3e*re /)*s +7e*nie?%%%% @ Bre6- 7.ai pens 4*.il s.agissait +.*n /isite*r
+is,ret 4*i ne +sirait pas m.imp)rt*ner- et 7e s*is rentr ,3e? m)i sans
pl*s s)nger 5 ,et in,i+ent%
< #n 4*art +.3e*re apr8s le +part +e ma 6emme +e mnage- 7e me
mettais 5 ta9le l)rs4*.)n a s)nn% A.ai /* *n 3)mme 5 la p)rte +* 7ar+in%
Par la 6enKtre- 7e l*i ai ,ri +.entrer- p*is 7e s*is all l*i )*/rir%
II m.a sal* tr8s p)liment et m.a +it ; < Ae /iens a* s*7et +e /)tre
ni8,e- &3ristine Pe0ra*+% @
< &)mme ,et 3)mme sem9lait te ,)nnaNtre- 7e n.ai pas 3sit 5 le
6aire entrer +ans ma salle 5 manger et 7.ai re6erm la p)rte +erri8re l*i%
< C >)*s permette? 4*e 7e ,)ntin*e m)n +7e*ner O l*i ai'7e
+eman+%
< C Ne /)*s +range? s*rt)*t pas p)*r m)i- a't'il rp)n+*% Ae
/)*s prierai se*lement +e n.)*/rir la 9)*,3e 4*e p)*r manger- et n)n
p)*r appeler a* se,)*rs% @
< Et il a tir +e sa p),3e *n re/)l/er 4*.il a 9ra4* s*r m)i%
152
< a ,)l8re m.a saisi% A.ai attrap m)n assiette +e s)*pe et la l*i ai
lan,e 5 la 6ig*re% Mais ,e gal)pin 4*i ne plaisantait pas s.est al)rs
pr,ipit s*r m)i et m.a ass)mm +.*n ,)*p +e ,r)sse%
< "*an+ 7.ai repris mes sens- 7e me tr)*/ais all)ng s*r m)n lit- les
mains lies% .3)mme tait l5 4*i m.)9ser/ait%
< C N)*s ne /)*l)ns pas /)*s 6aire +e mal- m.a't'il +it a/e, *n
air 5 /)*s +)nner le 6riss)n% Mais si /)*s essa0e? +e 6aire < +* 9r*it%%%% @
< De n)*/ea*- il a 9ran+i s)n arme%
< C "*e me /)*le?'/)*s O ai'7e ,ri%
C Rien- a't'il rp)n+*% 2n ne /)*s /e*t rien% $implement < /)*s
tenir 3)rs +e n)tre ,3emin p)*r *ne petite a66aire 4*i ne /)*s regar+e
pas% "*an+ t)*t sera 6ini- )n /)*s ren+ra /)tre < li9ert% @
< In*tile +e +ire 4*e 7e t)m9ais +es n*es% $i ,ette a66aire ne me
regar+ait pas- ,)mme l.a66irmait ,e 9an+it- p)*r4*)i prenait'il la peine
+e /enir m.ass)mmer 5 +)mi,ile et +e m.inter+ire +e 9)*ger O Ae l*i ai
p)s la 4*esti)n- mais il s.est ,)ntent +e 3a*sser les pa*les- sans
rp)n+re% P*is il a /ri6i mes liens et il est pass +ans la pi8,e /)isine%
Il a +F s.installer +ans *n 6a*te*il- et 7e l.ai enten+* 9ientt 4*i t)*rnait
tran4*illement les pages +.*n 7)*rnal%
< Pen+ant *n l)ng m)ment- 7e me s*is ten* tran4*ille% &ette
3ist)ire me st*p6iait 5 *n tel p)int 4*e 7.en restais sans ra,ti)n% "*e me
/)*lait ,e 9an+it O 1 4*elle a66aire 9i?arre tais'7e mKl sans m.en +)*ter
O Il me sem9lait /i+ent- +8s l.a9)r+- 4*e ,et 3)mme n.en /)*lait pas 5
m)n argent% Il ne m.a/ait mKme pas 6)*ill- m)n p)rte6e*ille tait
t)*7)*rs s*r la ,3emine +e ma ,3am9re- et +.aille*rs- 7e n.a/ais pas
9ea*,)*p +.argent ,3e? m)i ,e 7)*r'l5% $.agissait'il +.*ne erre*r O Ae
l.a*rais ,r* /)l)ntiers s.il n.a/ait pr)n)n, t)n n)m%
< Et ,.est s*rt)*t ,ela 4*i a ,)mmen, 5 m.in4*iter srie*sement%
A.ai 9Dti t)*tes s)rtes +e s*pp)siti)ns- nat*rellement sans s)*pM)nner la
/rit% Ae n.a/ais pas pe*r p)*r m)n pr)pre ,)mpte- mais 7e pensais sans
,esse 5 t)i et 7.ai 6ini par me +ire 4*e t* ,)*rais 4*el4*e gra/e +anger%
< 1 ,e m)ment- )n a 6rapp +)*,ement 5 la p)rte% M)n agresse*r
est all )*/rir- 7.ai enten+* *n m*rm*re +e /)iE- p*is )n a 6erm la p)rte
entre les +e*E pi8,es- +e s)rte 4*e 7e n.ai p* enten+re ,e 4*i se +isait%
Mais 5 la pense 4*e ma petite &3ristine p)*/ait Ktre mena,e par ,es
9an+its- 7e me s*is senti
153
anim +e 6)r,es s*r3*maines% Malgr m)n Dge et ,e ma*+it
r3*matisme- 7.ai r*ssi 5 glisser 5 9as +* lit et 7e me s*is traNn 7*s4*Q5 la
p)rte% .3)mme m.a/ait li les mains +ans le +)s% En me ret)*rnant- 7e
s*is par/en* 5 saisir la p)igne et 5 entr)*/rir tr8s lg8rement la p)rte-
s*66isamment p)*r ne pas per+re *n m)t +e la ,)n/ersati)n%
< C II n.a rien ,)mpris +* t)*t = +isait ir)ni4*ement le gaillar+ 4*i
m.a/ait si gentiment ass)mm p*is 6i,el% 1*,*ne +i66i,*lt +e ,e ,t'
l5% Il restera 9ien sagement i,i 7*s4*.5 ,e 4*e t)*t s)it termin%
< C Par6ait = a rp)n+* le n)*/ea* /en*% ()*t /a +)n, se +r)*ler
,)mme pr/*% Bran+ing m.a tlp3)n il 0 a *ne 3e*re% !e)rges a*ra ,e
matin les +erni8res p3)t)s- il les pla,era ,et apr8s'mi+i +ans la /alise%
N)*s en/err)ns les tlgrammes /ers les ,in4 3e*res% Ur)s,3 pren+ra la
6ili8re 5 partir +e la gare +e 0)n% P)*r pl*s +e sFret- 7.en/errai Mar,) 5
1/ign)n- p)*r )*/rir l.Lil pen+ant la +erni8re partie +* tra7et% 1
l.arri/e- Ure+ et Mar,) s.),,*per)nt +e la petite- et Ur)s,3 les s*i/ra en
a*t)% a 6illette /ien+ra +ire,tement i,i- ,.est ,ertain% @

154
< 1l)rs 7.ai 9ien ,)mpris 4*e ,.tait +e t)i 4*e ,es misra9les
parlaient%
< C ()*t se passera par6aitement 9ien- a repris l.3)mme +.*ne /)iE
+)*,e- *n pe* gra/e% Pers)nne ne ,)mpren+ra 7amais rien 5 ,ette 3ist)ire
+e tlgramme- les Mar,elin en,)re m)ins 4*e les a*tres% Pen+ant 4*.ils
se ,re*ser)nt la ,er/elle- le se,ret a*ra +75 6ran,3i la 6r)nti8re%
< C Ae ne /)is pas p)*r4*)i n)*s pren)ns tant +e pr,a*ti)ns- a
+it l.a*tre% P)*r4*)i !e)rges ne 6ile't'il pas t)*t simplement- *ne 6)is le
se,ret en main O
< C Par,e 4*e n)*s n.a/)ns pas l.intenti)n +.en rester l5% Mar,elin
a*ra +.a*tres i+es- et il est in+ispensa9le 4*e 4*el4*Q*n reste 5 ,t +e
l*i- ne serait',e 4*e p)*r la mise a* p)int +* gran+ pr)7et +)nt n)*s
a*r)ns le +)*9le +emain% Et m)i- 7e ne tiens pas n)n pl*s 5 me 9rFler 5
Marseille% M% Ui)ret? +)it rester p)*r t)*s l.3)n)ra9le ,)mmerMant +e la
r*e +e R)me% Dans l.espi)nnage- )n ne pren+ pas sa retraite- mKme apr8s
a/)ir r*ssi *n ,)*p a*ssi magni6i4*e 4*e le ntre% @
< &ette 6)is- 7.a/ais pleinement ,)mpris ,e +)nt il s.agissait% Par
mal3e*r- m)n temprament emp)rt m.a 7)* *n /ilain t)*r% A.a*rais +F
re6ermer +)*,ement la p)rte- aller m.ten+re +e n)*/ea* s*r le lit et 6aire
sem9lant +e +)rmir% 1* lie* +e ,ela- 7.ai /i)lemment rep)*ss le 9attant
+.*n ,)*p +.pa*le et 7e s*is entr +ans la pi8,e%
< C Misra9les = ai'7e ,ri% A.ai t)*t enten+* = $i /)*s )se?
t)*,3er *n ,3e/e* +e ma ni8,e =%%% @
< e n)*/ea* /en*- *n 3)mme gras- a* teint pDle- me regar+ait
6iEement- sans 9r)n,3er%
< C >)*s a*rie? mie*E 6ait +e ne rien enten+re- ,apitaine
&astani = a't'il +it en6in- +.*ne /)iE +)*,ere*se% &.est /raiment tr8s
6D,3e*E 4*e /)*s ,)nnaissie? maintenant m)n i+entit%%%%
< C a p)li,e la ,)nnaNtra 9ientt = ai'7e rpli4*- 9)*illant < +e
,)l8re%
< C (iens = tiens = /)*s ,r)0e? Ma O@
< P*is il a 3a*ss les pa*les et a tran4*illement all*m *ne
,igarette% A.ai /)*l* me pr,ipiter s*r l*i- mais s)n ,)mpli,e s.est
,)ntent +.a/an,er *ne 7am9e et 7e me s*is tal t)*t +e m)n l)ng%
C (r8s 6D,3e*E p)*r /)*s- ,apitaine &astani- a rpt le ,3e6 +e
9an+e% N)*s all)ns Ktre )9ligs +e n)*s ass*rer +e /)tre silen,e% Et
mal3e*re*sement- 7e ne /)is 4*.*ne mt3)+e- *ne se*le = @
155
3VIII
#N BR#I( +e p)rte- m)ntant +* 9as- 6it s)*+ain s*rsa*ter &3ristine%
Elle se re+ressa 5 +emi- se ret)*rna p)*r s,r*ter la pn)m9re% < Uile =
m*rm*ra le /ieil 3)mme% es /)il5 4*i m)ntent = @
Mais elle ne p)*/ait se +,i+er 5 a9an+)nner s)n )n,le% P)*rtant
4*e p)*rrait'elle 6aire- si les +e*E 9an+its entraient +ans la ,3am9re O e
mie*E n.tait'il pas 4*.elle prNt imm+iatement la 6*ite et tentDt +.alerter
a* pl*s tt la p)li,e O Des /)iE retentissaient +75 +ans le ,)*l)ir% < M)i-
7e te +is 4*.elle est en 3a*t= @ a66irmait l.*n +es 3)mmes%
Des pas ,la4*8rent +ans l.es,alier +e pierre% Il tait tr)p tar+ p)*r
4*itter la pi8,e% D.*n 9)n+- &3ristine se 7eta +erri8re le lit tan+is 4*e s)n
)n,le s.ten+ait +e n)*/ea*%

156
e 9an+it arri/ait +75 a* premier tage% Mais sa mar,3e s.tait
ralentie- il tDt)nnait +ans les tn89res% 2n l.enten+it 4*i gr)n+ait 5 mi'
/)iE% P*is s)*+ain il s.,ria ;
< a p)rte est )*/erte = Ae t.a/ais p)*rtant +it +e la re6ermer =
C &.est ,e 4*e 7.ai 6ait- rpli4*a l.a*tre- +.en 9as%
C 1l)rs- p)*r4*)i est'elle gran+e )*/erte O
C Ae ne sais pas% #n ,)*rant +.air%%%% Mais 7e s*is ,ertain +e l.a/)ir
re6erme%
C D,i+ment- t* n.es pl*s +ans t)n assiette = @ rpli4*a
6*rie*sement le premier%
()*t en ,)ntin*ant 5 gr)mmeler- il pntra +ans la ,3am9re%
&3ristine retint s)n s)*66le- attenti/e 5 t)*s les m)*/ements +* 9an+it%
Elle tait rass*re par le 6ait 4*e ,el*i',i n.eFt pas +e l*mi8re- et elle
s.apprKtait 5 6iler /ers la p)rte si ,el*i',i 6aisait mine +e /enir inspe,ter
s)n ,)in% Mais 5 sa gran+e s*rprise il n.en 6it rien%
< Ae sa/ais 9ien 4*.elle tait i,i = ,ria't'il s)*+ain- s*r *n t)n
tri)mp3ant% Ae l.a/ais laisse s*r la ta9le% @
&3ristine 6aillit ,later +e rire- tant tait gran+ s)n s)*lagement%
&ette p3rase 4*i l.a/ait 6ait 6rmir ; < Ae te +is 4*.elle est en 3a*t = @ ne
s.appli4*ait 3e*re*sement 4*.5 *ne t)r,3e le,tri4*e%
.3)mme l.all*ma- en +irigea le 6ais,ea* /ers le lit% Il ,)nstata ainsi
la prsen,e +* pris)nnier- mais ne se +)nna pas la peine +.aller /ri6ier
ses liens%
"*el4*es se,)n+es pl*s tar+- il a/ait 4*itt la pi8,e%
< &ette 6)is- il te 6a*t 6*ir a* pl*s /ite = m*rm*ra le /ieil 3)mme 5
&3ristine 4*i s.tait rappr),3e +e l*i%
C Mais si 7e ne /e*E pas t.a9an+)nner O
CI &.est n)tre se*le ,3an,e +e sal*t% 1ll)ns = N.3site pl*s = @
&)mme &3ristine ne rp)n+ait rien- r/)lte 5 l.i+e +.a9an+)nner
s)n )n,le- ,el*i',i l*i saisit la main +ans l.)m9re%
< &es 9an+its m.)nt ,)n+amn 5 m)rt- +it'il rapi+ement% Ae ,)nnais
maintenant le n)m +e le*r ,3e6- et ils ne pe*/ent meX laisser /i/re en
p)ssessi)n +.*n tel se,ret% Rier s)ir- ils m.)nt ,3arg +ans *ne /)it*re et
amen i,i%%%% 1/ertis a* pl*s tt la p)li,e- ,.est ma se*le ,3an,e% @
Mais &3ristine s.tait ressaisie% $i insens 4*e ,ela 6Ft pe*t'Ktre-
elle a/ait +,i+ +e ne pas a9an+)nner le /ieil 3)mme%
< (* /as tenter +e 6*ir- l*i eEpli4*a't'elle 5 /)iE 9asse% Ae /ais
s)rtir la premi8re et les attirerai +e3)rs par 4*el4*e r*se-

15B
,)mme t)*t 5 l.3e*re% D8s 4*e t* les enten+ras 4*itter la pi8,e +*
9as- t* +es,en+ras +)*,ement et t* iras te ,a,3er +ans 4*el4*e ,)in a*E
en/ir)ns +e la 6erme%
C Mais s.ils t.aperM)i/ent O
C Ils ne me /err)nt pas%
C Et ,)mment /as't* les attirer +e3)rs t)*s +e*E O @ &3ristine
r6l,3it *n instant% 1*,*n plan ne se prsentait en,)re 5 s)n esprit- mais
elle 6aisait ,)n6ian,e a*E ,ir,)nstan,es%
< Ae /errai @- +it'elle simplement%
Et elle se glissa +ans le ,)*l)ir%
De n)*/ea*- elle enten+ait +istin,tement les /)iE +es +e*E
3)mmes% Elle ,)*ta *n instant% $)*+ain- le m)t < a/i)n @ 6rappa s)n
)reille%
< %%%Dans +e*E 3e*res n)*s ser)ns l)in- +isait tran4*illement
l.3)mme 5 l.a,,ent tranger% N)*s re6er)ns le plein s*r *n terrain
+.atterrissage ,lan+estin- +e l.a*tre ,t +e la 6r)nti8re- p*is n)*s
,)ntin*er)ns%%%% &e petit a/i)n pe*t se p)ser pres4*e n.imp)rte )J et
+,)ller sans tam9)*r ni tr)mpette% $i se*lement le patr)n ne tar+ait pas
tant =%%% @
En *n ,lair- &3ristine +e/ina 4*e l.a/i)n en 4*esti)n tait t)*t
simplement en6erm +ans le 3angar 4*i t)*,3ait la 6erme% es espi)ns
+isp)saient l5 +.*n m)0en +e 6*ite 4*.elle n.a/ait pas imagin- et ils
ris4*aient 6)rt +.Ktre 3)rs +e t)*te atteinte +.i,i *ne 3e*re )* +e*E%
$ans per+re s)n temps 5 r6l,3ir- &3ristine +,i+a +.agir a* pl*s
/ite% Elle alla 7*s4*.5 l.eEtrmit +* l)ng ,)*l)ir- /ers la 6enKtre a*E
/itres 9rises 4*i se +,)*pait- 9la6ar+e- +ans l.)m9re% Elle par/int 5
l.)*/rir sans tr)p +e 9r*it et /it a*'+ess)*s +.elle le t)it en tle +*
3angar%
&e 6*t *n 7e* +e +es,en+re s*r le t)it p*is +e se laisser glisser 5
terre% #n instant- elle ,raignit 4*e la p)rte +* 3angar ne 6Ft 6erme 5 ,le6-
mais le 9attant s.)*/rit sans e66)rt% ()*t tait prKt p)*r la 6*ite% 1* 6)n+-
la 7e*ne 6ille +is,erna /ag*ement la 6)rme +.*n petit a/i)n +e t)*risme%
Elle re6erma +)*,ement la p)rte +erri8re elle- p*is- 4*an+ elle e*t la
,ertit*+e 4*.)n ne p)*/ait la /)ir +* +e3)rs- elle 6it 7)*er le 9ri4*et +e
s)n )n,le- 4*.elle a/ait ,)nser/ +ans la p),3e +e s)n imperma9le%
Mais la 6lamme ne tar+a pas 5 grsiller- et l.)9s,*rit ret)m9a%
1* mKme m)ment- elle enten+it le r)n6lement l)intain +.*ne a*t)%
$)n ,L*r 9)n+it +ans sa p)itrine- ,ar elle pensa t)*t +e s*ite a*E se,)*rs
tant atten+*s% Mais s)n esp)ir 6*t +e ,)*rte
15H
+*re ; en e66et- le premier s)in +es 3)mmes +e Bar)0 a*rait t
+.arrKter le*rs a*t)s 5 9)nne +istan,e p)*r pren+re les 9an+its par
s*rprise% &e 9r*it +e m)te*r ne p)*/ait Ktre 4*e ,el*i +e l.a*t) +* <
patr)n @ 4*i Garri/ait en6in a* ren+e?'/)*s en ,)mpagnie +* +n)mm
Mar,)% 1pr8s *n +ernier ,)n,ilia9*le- +e*E +es 9an+its allaient
s.en/)ler- p*is le < patr)n @- ,et 3)n)ra9le M% Ui)ret?- ret)*rnerait 5
Marseille p)*r ,)ntin*er 5 0 mener sa /ie +e ,)mmerMant
ins)*pM)nna9le%
Rapi+ement- &3ristine s)rtit +* 3angar +)nt elle rep)*ssa 5 +emi
la p)rte- et elle /it +anser s*r le /aste ,3amp +serti4*e les p3ares +.*ne
p*issante a*t) 4*i- 4*el4*es se,)n+es pl*s tar+- pntrait +ans la ,)*r%
Pres4*e in/isi9le- &3ristine se rappr),3a% Elle /it +e*E 3)mmes
+es,en+re +e /)it*re et se +iriger /ers la mais)n% &)mme la premi8re
6)is- elle se glissa s)*s la 6enKtre )*/erte%
< Par6ait = par6ait = +isait *ne n)*/elle /)iE- sans +)*te ,elle +e
M% Ui)ret?% >)*s a/e? magni6i4*ement men /)tre a66aire% >)i,i t)*t
+.a9)r+ la r,)mpense pr)mise%%%% Et maintenant- ,)mme +erni8res
instr*,ti)ns a/ant +e 6iler +.i,i%%%%
&3ristine sentit *ne s)rte +e +sesp)ir l.en/a3ir% ()*t sem9lait
per+*% Dans 4*el4*es min*tes- les 4*atre 3)mmes allaient se sparer-
n)n sans a/)ir a*para/ant ,)mmis *n ,rime 4*i le*r ass*rerait
l.imp*nit%%%% es agents +e Bar)0 n.arri/eraient 7amais 5 temps C mKme
en s*pp)sant 4*.ils aient t alerts par le ,3a*66e*r% #ne se*le ,3)se
imp)rtait +s)rmais p)*r la 7e*ne 6ille ; sa*/er s)n )n,le t)*t en
empK,3ant les espi)ns +e s.en6*ir% Mais ,)mment O
a rp)nse l*i 6*t +)nne par le petit )97et 4*.elle serrait
ma,3inalement +ans la main ; le 9ri4*et +e s)n )n,le = P)*r attirer les
4*atre 9an+its +e3)rs et les l)igner +e la 6erme- il ne s*66irait ,ertes
pl*s +.*n simple ,aill)* lan, s*r *ne /)it*re Mais le 6e* O
Elle n.,)*ta pas pl*s l)ngtemps les eEpli,ati)ns 4*e M% Ui)ret?
pr)+ig*ait a* pil)te +e l.a/i)n et 5 s)n passager% $.en6)nMant +e n)*/ea*
+ans l.)m9re- elle ret)*rna 7*s4*.a* 3angar- en )*/rit t)*te gran+e la
p)rte 5 +e*E 9attants% e 9ri4*et sans essen,e tait in*tilisa9le% Mais la
l*e*r +* ,lair +e l*ne l*i permit +e tr)*/er ,e 4*.elle ,3er,3ait ;
pl*sie*rs 7err0,ans +.essen,e entasss +ans *n ,)in%
a pl*part +.entre e*E taient /i+es% 2n a/ait +75 +F 6aire le
plein +* rser/)ir +e l.a/i)n% En6in- &3ristine en s)*le/a *n

159
.e r$servoir d)essen%e de l)avion venait d)e/ploser,
160
pl*s l)*r+ 4*e les a*tres% e ,L*r 9attant- elle le +9)*,3a- p*is se
mit 5 arr)ser le s)l t)*t a*t)*r +* petit appareil% a p*issante )+e*r
+.essen,e 6l)tta +ans l.air- ,)*/rant les sente*rs +e la n*it% 1pr8s 4*)i-
&3ristine se mit 5 mar,3er 5 re,*l)ns- en /ersant *ne traNne +.essen,e
7*s4*.5 la p)rte +* 3angar%
)rs4*e le 7err0,an 6*t /i+e- elle le +p)sa 5 ,t +.elle- p*is elle
se 9aissa et tenta +.all*mer la traNne +.essen,e a/e, le 9ri4*et% Elle
,3)*a pe*t'Ktre 5 +iE reprises% D75- elle sentait +es larmes +e +sesp)ir
l*i m)nter a*E 0e*E l)rs4*.*n 9rin +.3er9e im9i9 +.essen,e 6init par
pren+re 6e*% a 6lamme- t)*t +.a9)r+ ,3ti/e- ne gagna 4*e lentement +e
pr),3e en pr),3e- mais 9r*s4*ement- en atteignant le s)l ,iment +*
3angar- elle s.le/a +.*n 9)n+ et en/el)ppa l.a/i)n%
1 t)*te /)le &3ristine lanMa al)rs le 7err0,an ,)ntre le m*r +e la
6erme- a6in +.attirer l.attenti)n +es 9an+its s*r le 6e* 4*i gagnait le
3angar- p*is elle 6it +emi't)*r et s.en6*it%
Elle ,)*r*t ainsi *ne ,entaine +e m8tres sans se ret)*rner% Elle
enten+it +erri8re elle +es ,ris 6*rie*E% a l*e*r +es 6lammes
gran+issantes ill*mina la n*it- all)ngea +mes*rment s)n )m9re- p*is
t)*t 5 ,)*p *ne s)*r+e +t)nati)n pr)7eta *ne ger9e +e 6e* 7*s4*.a* ,iel%
e rser/)ir +.essen,e +e l.a/i)n /enait +.eEpl)ser% &3ristine sentit le
s)*66le ,3a*+ /enir 7*s4*.5 elle- et s)*+ain- +ans sa ,)*rse 6)lle- elle
tr9*,3a et t)m9a la tKte la premi8re s*r le s)l r),aille*E%
< a /)il5 = 3*rla *ne /)iE% Ae la tiens =%%% @
Instantanment- &3ristine 6*t +e n)*/ea* s*r pie+ et ,)ntin*a sa
,)*rse en +/alant la ,)lline /ers le ,3emin% Derri8re elle- les pas +e
l.3)mme 4*i la p)*rs*i/ait ,la4*aient s*r les ,aill)*tis%
< (* ne m.,3apperas pas = gr)n+ait le 9an+it 3aletant% Ae /ais
t.appren+re%%%% @
Il tr9*,3a 5 s)n t)*r- ,e 4*i permit 5 &3ristine +e repren+re *n
pe* +.a/an,e% Mais 9ien /ite les pas se rappr),38rent +e n)*/ea*% #ne
main tenta +.agripper s)n pa*le% &3ristine p)*ssa *n ,ri% ()*t tait
per+*- mais a* m)ins elle a*rait pri/ les 9an+its +e le*r m)0en +e 6*ir 5
l.tranger%%%% De n)*/ea* elle 3*rla- +ans le 6)l esp)ir +.)9tenir 4*el4*e
se,)*rs%%%%


161
3I3
E( >2I] 4*.a* pie+ +e la ,)lline- 5 +e*E ,ents m8tres en/ir)n- +es
p3ares +.a*t) s.all*m8rent et prirent +ans le*r p*issant 6ais,ea* la 7e*ne
6ille et s)n p)*rs*i/ant% < N)*s arri/)ns = @ ,ria *ne /)iE%
De*E sil3)*ettes se +,)*p8rent s*r la l*mi8re 7a*ne +es p3ares%
&3ristine 6it *n 9)n+ en a/ant- +istanMa *ne 6)is en,)re l.3)mme% &el*i'
,i 3sita- ralentit sa ,)*rse- ne sa,3ant tr)p sans +)*te s.il +e/ait
s.atta4*er se*l a*E n)*/ea*E /en*s )* aller ,3er,3er ses ,)mpli,es%
Uinalement- il )pta p)*r la pr*+en,e et 6it +emi't)*r%
De*E )m9res es,ala+aient la ,)lline en ,)*rant% &3ristine se
pr,ipita /ers elles%
< Ils s)nt t)*s +ans la 6erme = ,ria't'elle- 3aletante% M)n )n,le
a*ssi%%%% Uaites /ite =
C &3ristine = @ rp)n+it la /)iE%

162
#n instant- elle ,r*t Ktre le 7)*et +.*ne ill*si)n% P*is elle p)*ssa
*ne eE,lamati)n +e s*rprise et +e 7)ie en aper,e/ant Mar, 1l9e0ra, 4*i
a,,)*rait /ers elle%
< >)*s O 6it'elle- en reprenant pni9lement s)n s)*66le% >)*s i,iO%%%
Mais la p)li,e- al)rs O%%% @
e +),te*r 1l9e0ra, /enait +e s*rgir +e l.)9s,*rit a* ,t +e s)n
6ils% Il emp)igna le 9ras +e &3ristine%
< "*e se passe't'il O gr)n+a't'il% Dans 4*elle 3ist)ire /)*s Ktes'
/)*s lan,e- petite 6)lle O%%% >)tre )n,le est l5'3a*t O%%% @
De n)*/ea*- la 7e*ne 6ille sentit s./an)*ir l.esp)ir insens 4*i
l.a/ait s)*ten*e 4*el4*es instants% "*.allaient p)*/)ir 6aire le +),te*r
1l9e0ra, et s)n 6ils ,)ntre les 4*atre 9an+its 4*i n.allaient pas tar+er 5
re/enir +e le*r s*rprise- et 4*i taient sans +)*te arms O
< "*e se passe't'il O rptait le m+e,in% 2J +)n, est /)tre
)n,leO%%% @
Mais &3ristine s.tait ret)*rne% 5'3a*t- s*r le 6)n+ r)*ge)0ant +*
3angar en 6lammes- elle aperM*t tr)is sil3)*ettes 4*i s.lanMaient /ers
e*E%
< U*0e? = impl)ra't'elle% U*0e? = es /)il5 =%%% @
Et /)il5 4*e- pres4*e a* mKme instant- +e n)*/ea*E p3ares
tr)*8rent la n*it% De*E a*t)s appar*rent- lan,es s*r l.tr)it ,3emin%
.*ne apr8s l.a*tre- elles l.a9an+)nn8rent a* mKme en+r)it p)*r pren+re
5 tra/ers ,3amps- en se +irigeant /ers le s)mmet +e la ,)lline% &ette 6)is-
sans a*,*n +)*te- ,.taient les agents +e Bar)0- alerts par Bassartig*e%
.*ne +es a*t)s st)ppa n)n l)in +e &3ristine et 4*atre 3)mmes en
s*rgirent% Ils s.gaill8rent s*r la pente- 9a*,3ant *n m)*/ement
t)*rnant p)*r pren+re la 6erme 5 re/ers% D.a*tres 3)mmes 7aillirent +*
se,)n+ /3i,*le et se pr,ipit8rent +.*n a*tre ,t%
< Aete?'/)*s par terre = ,ria l.*n +.e*E 5 &3ristine et 5 ses amis%
!are a*E 9alles per+*es = @
1* s)mmet +e la ,)lline- les 9an+its- 9ien /isi9les s*r le 3angar en
6lammes- a/aient ,)mpris ,e 4*i arri/ait% 2n /it le*rs )m9res re6l*er
/ers la ,)*r ,entrale% "*el4*es se,)n+es pl*s tar+- +ans *n gr)n+ement
6*rie*E- l.*ne +e le*rs a*t)s tentait +e r)mpre le 9arrage% Elle s.lanMa
s*r la pente- r)*lant et ,a3)tant a* milie* +es ,aill)*E- ,3er,3ant 5
gagner le ,3emin 4*i ,)n+*isait 5 la gran+'r)*te% Mais elle n.alla pas
l)in% #n ,)*p +e 6e* ,la4*a- atteignant sans +)*te *n )rgane /ital +e la
/)it*re
163
4*i ,)mmenMa 5 +ri/er- 3e*rta *ne m*rette +e pierres et ,3a/ira
en6in +ans *n gran+ 6ra,as +e tles ,rases%
[
Pen+ant 4*e l.)n retirait +e la /)it*re +m)lie les 4*atre 9an+its
pl*s )* m)ins ,)nt*si)nns- et tr)p a3*ris par ,e 9r*s4*e ret)*rnement
+e sit*ati)n p)*r tenter la m)in+re rsistan,e- pen+ant ,e temps- +)n,-
&3ristine- s*i/ie +e Mar,- se pr,ipitait /ers la 6erme%
Mille 4*esti)ns se pressaient s*r ses l8/res- mais p)*r l.instant elle
ne /)*lait s)nger 4*.5 s)n )n,le- et elle re+)*tait 4*e l.in,en+ie +*
3angar ne gagnDt la 6erme )J se tr)*/ait pe*t'Ktre en,)re le /ieil
3)mme% Par ,3an,e- le /ent ,3assait les 6lammes +ans *ne a*tre
+ire,ti)n%
"*an+ elle pntra- 5 9)*t +e s)*66le- +ans la /aste ,)*r ,entrale-
elle e*t la s*rprise +.aper,e/)ir s)n )n,le +e9)*t +ans le re,tangle +e
l*mi8re 4*i t)m9ait +e la 6enKtre%
164
< E3 9ien- e3 9ien- 6it le /ie*E ,apitaine% Il me sem9le 4*e t)*t
s.arrange par6aitement = A.ai enten+* le*rs 3*rlements 4*an+ ils )nt
,)nstat 4*e t* a/ais mis le 6e* 5 le*r a/i)n%%%% P*is t)*t 5 ,)*p- 7e les ai
/*s re/enir en t)*te 3Dte et se pr,ipiter /ers le*r a*t)%%%% @
Il em9rassa &3ristine- p*is se t)*rna /ers Mar, +)nt il +isting*ait
mal les traits +ans la pn)m9re% Br*s4*ement- il re,)nn*t le 7e*ne
3)mme et se mit 5 rire%
< $apristi = +it'il% ()*t le m)n+e s.est +)nn ren+e?'/)*s i,i% ,e
s)ir = &)mment ,ela se 6ait'il O @
e /ieil 3)mme parlait a/e, ,alme- ,)mme s.il n.a/ait pas t en
+anger +e m)rt 4*el4*es min*tes a*para/ant% Mais ,.tait maintenant
&3ristine 4*i ressentait le ,)ntre,)*p +e t)*tes ,es m)ti)ns% Elle e*t
,)mme *n t)*r+issement et a*rait gliss s*r le s)l si s)n )n,le ne l.a/ait
pas prise +ans ses 9ras%
&)*rage*se petite = m*rm*ra't'il% (* as ten* 9)n 7*s4*.a* 9)*t%
Maintenant- t* as 9ien le +r)it +e 6ai9lir *n pe*%%%%
C Ae me sens tr8s 9ien @- gmit &3ristine%
.)n,le &astani e*t *n petit rire- p*is il 6it entrer sa ni8,e +ans la
gran+e pi8,e )J s.taient r*nis les mal6aite*rs%
&es messie*rs ne man4*aient +e rien- +it'il en la p)*ssant /ers la
ta9le en,)re ser/ie% (iens = 1ssie+s't)i% B)is 4*el4*e ,3)se p)*r te
remettre% @
&3ristine )9it% $)*+ain- elle se sentait *n apptit 6r),e- et elle
s)ngea 4*.elle n.a/ait rien mang +ep*is mi+i% Elle s.atta9la +)n, et
mangea *n reste +e p)*let- +es ,)n6it*res- +es 6r*its- arr)sa le t)*t +.*ne
tasse +e ,a6 et se tr)*/a en6in par6aitement rta9lie% Elle s.aperM*t al)rs
4*e l.3)mme en gris- s)n ange gar+ien- tait entr +ep*is *n m)ment
+ans la pi8,e et la ,)ntemplait en s)*riant%
< ()*t est 9ien 4*i 6init 9ien- +it'il en s.in,linant lg8rement /ers
elle% Mais ,.est s*rt)*t grD,e 5 /)*s- ma+em)iselle% @
#n pe* gKne- &3ristine ne s*t tr)p 4*e rp)n+re 5 ,e ,)mpliment%
< 1ll)ns- all)ns = +it l.)n,le &astani% N.empK,3e? pas ,ette pa*/re
en6ant +e se resta*rer% E,)*te? pl*tt m)n 3ist)ire%%%%
Et pen+ant 4*e &3ristine ,)ntin*ait 5 grign)ter ,e 4*.elle tr)*/ait
s*r la ta9le ass*rment 9ien garnie- le /ieil 3)mme 6it 5 l.agent se,ret le
r,it ,ir,)nstan,i +e ses a/ent*res- en parti,*lier +ep*is l.instant )J sa
ni8,e a/ait s*rgi a*pr8s +e l*i et l.a/ait +li/r +e ses liens%
165
< &)*rage*se en6ant = @ ,)n,l*t'il% P*is il regar+a l.3)mme en gris
+.*n Lil s/8re% < Mais +ites +)n,- reprit'il% &)mment se 6ait'il 4*.)n ne
l.ait pas mie*E pr)tge O
C #n malen,)ntre*E 3asar+ en est la ,a*se- rp)n+it l.agent
se,ret% A.ai t re,)nn* par l.*n +es 9an+its 4*e n)*s /en)ns +e ,apt*rer%
1 la s)rtie +e la gare il m.a ass)mm- p*is s.est rapi+ement per+* +ans la
6)*le% "*an+ 7e s*is re/en* 5 m)i- /)tre ni8,e a/ait +ispar*% $.il n.0 a/ait
pas e* ,e 7e*ne 3)mme p)*r la s*i/re%%%% @
D.*n geste- il +signa Mar, 1l9e0ra,% Et 9r*s4*ement- &3ristine
6*t 6rappe +e st*pe*r ; ,)mment se 6aisait'il 4*e Mar, et s)n p8re
6*ssent l5- mie*E en,)re 4*.ils 6*ssent arri/s s*r les lie*E a/ant la
p)li,e- 7*ste 5 p)int p)*r l*i sa*/er la /ie O
< 2*i- +it Mar, *n pe* ,)n6*s et 4*i sem9lait pres4*e s.eE,*ser%
>)*s a/ie? *ne attit*+e 9i?arre- &3ristine- et 7.ai senti 4*.il 0 a/ait
4*el4*e ,3)se l5'+ess)*s% "*an+ /)*s n)*s a/e? 4*itts- a* 9as +e
l.es,alier +e la gare $aint'&3arles- 7.ai +it 5 m)n p8re 4*e 7e /)*s ,r)0ais
en +anger- et n)*s a/)ns +,i+ +e /eiller s*r /)*s% N)*s /)*s a/)ns
+)n, s*i/ie 5 +istan,e% N)*s /)*s a/)ns /*e m)nter +ans le tram- p*is
s)*+ain- /)*s Ktes +es,en+*e sans /)tre /alise et /)*s /)*s Ktes engage
+ans *ne r*e s)m9re%%%% N)*s a/)ns stati)nn 5 *ne ,in4*antaine +e
m8tres +erri8re /)*s l)rs4*e- arrKte a* ,arre6)*r- /)*s ,3er,3ie? *n
taEi% P*is n)*s a/)ns s*i/i le taEi 7*s4*.a* 9as +e la ,)lline%%%%
C Et Bassartig*e O +eman+a &3ristine% Il m.a +)n, a9an+)nne 5
m)n s)rt O
C "*i +it +* mal +.1nt)ine Bassartig*e O @ pr)testa *ne /)iE
s)n)re%
e gr)s ,3a*66e*r +e taEi appar*t s*r le se*il- la /este )*/erte s*r
sa ,3emise 9)*66ante- la ,as4*ette +e tra/ers s*r ses ,3e/e*E n)irs%
< Bassartig*e n.a 4*.*ne par)le = a66irma't'il en +ressant *n +)igt
9)*+in% P)*r +ire /rai- Ma ne me plaisait pas 9ea*,)*p +.Ktre mKl 5 *ne
3ist)ire pareille% #n ma*/ais ,)*p est si /ite attrap%%%% e ,)mpte*r
t)*rnait t)*7)*rs- et 7e ne sa/ais pl*s tr)p 4*i me paierait la ,)*rse% Mais
t)*t +e mKme = 7e ne p)*/ais pas /)*s laisser ,)mme Ma +ans l.em9arras%
2n n.est pas +es lD,3es +ans la 6amille Bassartig*e% A.ai +)n, re9r)*ss
,3emin p)*r 6aire ,e 4*e /)*s m.a/ie? +it% Mais /)il5 = &es messie*rs C
le +),te*r

166
et s)n 6ils C taient +erri8re m)i% e ,3emin n.est pas large = &)mme
n)*s ne teni)ns pas 5 all*mer n)s p3ares- n)*s a/)ns +F 6aire p)*r n)*s
,r)iser +e sa/antes manL*/res a* ,lair +e l*ne% &es messie*rs m.)nt
+eman+ )J 7e /)*s a/ais +p)se%%%% &)mme ils m.inspiraient ,)n6ian,e-
7e le*r ai ra,)nt ,e 4*.il en tait a* 7*ste%% espi)ns et ,)mpagnie = Ils
m.)nt +it +.aller tlp3)ner 5 la p)li,e pen+ant 4*.ils s*r/eilleraient la
mais)n p)*r inter/enir si les ,3)ses t)*rnaient mal% Et /)il5 =
C Et /)il5 = rpta Mar, en s)*riant% Ae /)*lais alerter m)i'mKme
la p)li,e- mais 7e ne p)*/ais me +,i+er 5 m.l)igner% Ae /)*s sentais en
pril%%%% 1/e, m)n p8re- n)*s a/)ns +)n, pr6r rester 5 pr)Eimit +e la
6erme- *n pe* 5 l.,art +* ,3emin p)*r 4*e +e n)*/ea*E arri/ants ne
ris4*ent pas +e n)*s remar4*er% N)*s a/)ns atten+* l)ngtemps- en n)*s
impatientant et en sentant gran+ir n)tre ang)isse% P*is n)*s a/)ns /* les
6lammes 7aillir +* 3angar et 5 le*r l*e*r 7e /)*s ai aperM*e 4*i ,)*rie?-
p)*rs*i/ie par ,et 3)mme%%%% N)*s n.ti)ns pas arms% $ans mKme
r6l,3ir- m)n p8re a all*m ses p3ares- n)*s n)*s s)mmes lan,s /ers
/)*s- le 9an+it a pris pe*r%%%% Mais si les a*tres n.taient

16B
pas arri/s 5 la res,)*sse- 7e ,r)is 4*e n)*s a*ri)ns pass *n
ma*/ais 4*art +.3e*re = @
.)n,le &astani t)*66a *n 9Dillement% Il tira sa pipe- la 9)*rra
l)ng*ement- p*is il 6)*illa +e n)*/ea* +ans sa p),3e tan+is 4*e s)n
/isage eEprimait la s*rprise et le m,)ntentement% $)*+ain il se t)*rna
/ers &3ristine%
< Ae te par+)nne t)*tes tes 6antaisies- l*i +it'il +.*n t)n 9)*rr*%
Mais 7.esp8re a* m)ins 4*e t* n.as pas per+* m)n 9ri4*et =
C e /)i,i = @ rp)n+it'elle en riant%
Maintenant- la salle se remplissait +e m)n+e% #n m)te*r r)n6lait
+ans la ,)*r% ()*s se prparaient 5 rentrer 5 Marseille% e +),te*r
1l9e0ra, 6it s)n appariti)n ; il /enait +e +)nner les premiers s)ins 5
+e*E +es 9an+its ,)nt*si)nns% .3)mme en gris s)rtit p)*r s*r/eiller
l.eE,*ti)n +e ses )r+res%
< Ae /)*s emm8ne O @ pr)p)sa le +),te*r 1l9e0ra, 5 &3ristine et 5
s)n )n,le%
"*el4*es min*tes pl*s tar+- ils r)*laient /ers Marseille +ans l.a*t)
+* m+e,in% .)n,le &astani a/ait pris pla,e 5 l.a/ant- a*E ,ts +e s)n
ami- et il 9a/ar+ait a/e, animati)n- ,ar ni s)n gran+ Dge- ni les
t)*rments en+*rs ne p)*/aient entamer la /i/a,it +e s)n ,ara,t8re%
&3ristine tait +erri8re a/e, Mar,- et elle restait silen,ie*se% a 6atig*e
+e ,ette intermina9le 7)*rne se 6aisait maintenant sentir% Elle tait 6i8re
+.a/)ir r*ssi- 3e*re*se +es 6li,itati)ns reM*es et +e l.estime a+mirati/e
l*e +ans les 0e*E +e t)*s% Mais p)*r l.instant- elle n.aspirait pl*s 4*.a*
rep)s% $)*+ain- *ne p3rase +e s)n )n,le la r/eilla ,)mpl8tement ;
< %%%II l*i 6a*+ra 9ien 3*it 7)*rs +e /a,an,es- +isait'il% D8s +emain-
7e tlp3)ne a*E Mar,elin p)*r le*r ann)n,er 4*e 7e la gar+e i,i%
E/i+emment- 7e ne s*is pas *n ,)mpagn)n tr8s +rle%%%% N.est',e pas-
&3ristine O @
II se ret)*rna /ers elle- p)sa *n 9ras s*r le +)ssier +e s)n si8ge-
tenta +e /)ir sa ni8,e +ans la pn)m9re ,laire par le re6let +ansant +es
p3ares%
< %%%Mais si 7e ne s*is 4*.*n /ie*E ,)mpagn)n- reprit'il
7)/ialement- 7e s*is pers*a+ 4*e Mar, sera tr)p 3e*re*E +e s.),,*per +e
t)i pen+ant ,es 4*el4*es 7)*rs% Il ne rentre 4*e l*n+i pr),3ain 5 la
6a,*lt% D.i,i l5- il pe*t te mener a* tennis- a* ?))- a* t3Dtre%%%% Bre6- te
+istraire *n pe* p)*r te remettre +e tes m)ti)ns%

16H
C A.ai 7*stement +es pla,es p)*r l.)pra- +emain s)ir @- inter/int
le m+e,in%
&3ristine s)*rit% &e pr)gramme l.en,3antait% Et p)*rtant- pres4*e
a*ssitt- *n pe* +e tristesse se glissa en elle% &ertes- elle tait 3e*re*se
+e rester i,i p)*r 4*el4*es 7)*rs- +e s)rtir a/e, Mar, et les amis +)nt elle
a/ait 6ait la ,)nnaissan,e l)rs +es pr,+entes /a,an,es- mais +ans
l.)m9re- elle +isting*ait les traits +e s)n /ieil )n,le- et elle sentait
s)*+ain ,)m9ien il l*i serait +*r +e le 4*itter +e n)*/ea*%
Pe*t'Ktre l.)n,le &astani le +e/ina't'il% &)mme s.il a/ait p* lire
+ans ses penses- il reprit ;
< %%%Et si t* r*ssis t)n eEamen- ,et t- 4*.est',e 4*i s.)pp)serait 5
,e 4*e t* re/iennes /i/re i,i- a*pr8s +e m)i O Mais 5 *ne ,)n+iti)n =
C a4*elle O +eman+8rent &3ristine et Mar, +.*ne se*le /)iE%
C &.est 4*e t* ne te li/res pl*s 5 la ,3asse a*E espi)ns- +it le /ieil
3)mme en riant% Ae re,)nnais 4*e t* r*ssis tr8s 9ien +ans ,e mtier-
mais ,ela ,)mp)rte t)*t +e mKme tr)p +e ris4*es%
C Ae l.en empK,3erai = @ pr)mit Mar,%
.)n,le &astani e*t *n gr)gnement 4*i eEprimait le +)*te%
< Ae n.en ,r)is rien- +it'il% >)*s Ktes t)*s +e*E asse? 6)*s p)*r /)*s
li/rer +e n)*/ea* 5 ,e sp)rt si l.),,asi)n s.en prsentait% Mais 7e /)*s
l.inter+is = 1 /)tre Dge- )n ne +)it pas 7)*er a/e, le 6e*% 1lle? pl*tt
7)*er a* tennis )* passer *ne s)ire 5 l.)pra%
C P)*rtant%%% @- ,)mmenMa Mar,%
Mais &3ristine n.enten+it pas la s*ite +e la +is,*ssi)n ,ar- 9er,e
par le m)*/ement +e l.a*t)- elle /enait +e s)m9rer +ans le s)mmeil%
169
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