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Ecologie

M. Chauvat
23 Novembre 2010
Ecologie Gnrale


I. Introduction gnrale
A/ Historique

Cours en ligne

On ne peut jamais dterminer avec exactitude la naissance dune science
nanmoins historiquement on peut reprer quelques vnements, quelques dates
charnires qui ont contribus dvelopper une science. Parmis les vnements
qui ont contribuer dvelopper lcologie scientifique figurent les grandes
expositions scientifiques ds le XVI sicle avec lapoge au XVIII.
Ces expditions avaient pour objectif :
- Dexplorer le monde
- De dcouvrir de nouvelles ressources naturelles
- De dvelopper le commerce maritime
- De faire un inventaire de la faune et la flore
Ces expditions scientifiques ont contribues :
- Enrichir les collections des musums
- Enrichir les cabinets de curiosit
- Enrichir nos connaissances des organismes vivants : dbut XVIII :
20 000, fin XVIII : 40 000 et presque 400 000 actuellement.

Un naturaliste : Alexander von Humboldt (1769-1859) est un des prcurseurs de
son poque : Il a voyag en Amrique du Sud et il a mesur diffrents
paramtres dans des zones particulires en mesurant la temprature et en
analysant la vgtation et suite ces observations il va rdiger un bouquin qui
sappelle Gographie Botanique et va ainsi dfinir comme science ltude des
vgtaux sous le rapport de leur association locale sous diffrents climats.
En dautres termes il va dfinir le premier systme explicatif : dterministe de
la vgtation. En gros il considre les facteurs physiques de lenvirronnement :
temprature, humidit, nature du sol eux-mmes dtermins par des donnes
spatiales : latitude et altitude comme dterminant les caractristiques de la
vgtation.
Il utilise la notion dassociation vgtale : groupement particulier despces
caractristiques de mmes conditions environnementales.

Aprs ces expditions des diffrents explorateur, 60ans plus tard (60ans aprs
le bouquin de Von Humboldt) le terme ecologie apparait. On le doit un allemant
Ernst Haeckel en 1866. Il a donn comme dfinition :
Ecologie (du grec : oikos = maison/habitat et logos = ) : la science de lensemble
des rapports des organismes vivants entre eux et avec le monde extrieur.

Lenvironnement dun organismees se dcompose en diffrentes parties :
1) Environnement abiotiques : fait de facteurs quidpendant des phnomnes
physiques ou chimiques : eau, lumire, sels minraux,
2) Environnement biotiques : fait de facteur lis lactivit biologique (
respiration, prdation,)

Eugen Warming (1841-1924) a publi en 1895 son premier ouvrage dcologie
intitul Oecology of Plants . il va vraiment donner une impulsion scientifique
lecologie, il trouve les travaux de la gographie des plantes trop descriptifs. Il
sinteresse notament lexigence particulire de chacune des plantes, aux
modalits de rsistance des plantes vis--vis de lenvironnement.
Ex : pourquoi les plantes en bord de mer sont-elles plus petites ?
Il se pose aussi la question : pourquoi on a des espces qui se regroupent les unes
avec les autres ? Existe-t-il des liens entre ces espces ? Ou ont-elles la meme
exigence ?
Il a donn naissance 2 grandes branches en cologie :
- La syncologie : ltude des communauts tude de la rponse des
communauts vis--vis des facteurs environnementaux.
- Lautcologie : ltude des limites de tolrance des espces.

Aprs ces 3 grands prcurseurs on arrive au dbut du XX avec lessort de
lcologie :
- 1913 : 1 socit dcologie British Ecological Society
- 1926 : Vernadsky emploie les termes biosphere (=partie du globe o la
vie peut se dvelopper) et cycle biochimique (=
- 1935 :Tansley invente le terme cosystme .

Lcologie moderne actuelle a surtout progress pendant la dernire grande
guerre mondiale.

B/ Lcologie, une science part entire.

Chimie, maths, mdecine sont des sciences trs anciennes. Lcologie compare
ces disciplines est relativement jeune.
Les contours de lcologie sont bien dfini mais la structure interne de lcologie
volue encore face aux grands problmes environnementaux qui se faufilent.
Depuis le dbut des annes 90 les grandes avances majeures en cologie
portent sur la biodiversit : la conservation des espces et les changements
globaux : augmentation du CO
2
, etc.

La consquence de lenvironnement double est que lcologie est une science
pluridisciplinaire dans lesquels il y a diffrents domaines : Chimie, Gologie,
Maths, Climatologie, Pdogie, Physique.
On va surtout se servir de concept dautres domaines : Bio cell ,
Systmatique, Gntique, Physiologie, Sociobio.

Si on sinteresse lenvironnement biologique on peut facilement hirarchiser ces
facteurs biotiques :
Atome -> molcule -> cellule -> individu -> population (ensemble dindividus dune
meme espce en interaction dans un territoire donn) -> espce -> assemblage ->
peuplements, communauts (ensemble de populations despces diffrentes en
interaction dans un territoire donn) -> biocenose (groupement dtres vivants
prsents dans un territoire donn).

Si on introduit le milieu physique on aboutit dautres niveaux partir de la
biocenose :
Biocenose -> Ecosystme -> Ecocomplexe (ensemble dcosystmes) -> Biosphre
(tous les ecocomplexes de la plante)

Ecocomplexe = Assemblage dcosystmes interdpendants ayant entre eux des
changes de matire et dorganismes vivants.

Ecotome = Transition entre 2 cosystmes lintrieur dun ecocomplexe.

Lcologie est souvent considre comme une ex-croissance de la biologie ( partie
de la zoologie ou botanique) Mais cette interprtation est fausse dans la mesure
o lcologie prend en compte au meme niveau des facteurs biotiques et
abiotiques. On va pas tudier indpendamment les systmes physiques et
biologiques : tout est regroup.

Si on souhaite reprsent sur une chelle les diffrents niveaux dcologie :
- Le premier niveau dtude est la population, lautocologie et la
dmocologie
- Le second niveau spatiale et temporel est la communaut avec la
syncologie
- Les cosystmes avec lcologie systmique
- Les cocomplexes avec lcologie du paysage
- Puis le dernier niveau est la biosphre avec lcologie globale

Lcologie comprend de nombreuses spcialits tel que la palocologie, lcologie
de la restauration, lecotoxicologie, etc.

C/ Les outils en cologie.

Dmarche suivie en cologie :
- Toute recherche dbute par une ou ddes observations des phnomnes
dans la nature.
- Ces observations vont soulever des questions fondamentales ou appliques,
ces questions dcoulent de la curiosit de lobservateur : qualit avoir en
cologie.
- De ces questions dcoulent des hypothses : on cherche une rponse
- On peut tester lhypothse ou la prdiction de lhypothse
- On peut ainsi valider ou rfuter lhypothse : si elle est valider on passe
des prdictions un peu plus importantes avec des modles mathmatiques
sinon on met une nouvelle hypothse.
Exemple :
- Observation : dpt dazote atmosphrique qui augmentent et qui sont
htrognes(zones pluss faibles valeurs)
- Question : Quelles sontt les consquences dune augmentation dazote
atmosphrique sur les diversits des plantes ?
- Exprimentation : cosystmes controls (Ecotron ou dispositif FACE)
- Ce qui a t dmontr : plus on a de dpots dazote, moins on a de
diversit.

D/ Intrts et applications.

1 ) Quelles sont les questions fondamentales quon se pose ?

Patrons de distribution spatiale :
Pourquoi les espces sont elles rgulirement disperces ?
Ourquoi certaines espces ont une aire de rpartition trs localise ?

Morphologie et adaptation :
Pourquoi la taille des oreilles varie-t-elle ? (Ex : fennec plus grandes oreilles
quun renard alors quils sont de la meme espce ?)
Pourquoi les oiseaux ont diffrentes formes de bec ?

Interactions
Pourquoi certaines espces deviennent invasives ?
Comment les populations de ravageurs se rgulent-elles ?

Coexistence et diversit
Pourquoi les forts tropicales sont-elles plus diversifies que les forts
nordiques ? (car plus dnergie solaire et une plus grande superficie)
Pourquoi y a-t-il des symbioses ?

Changements spatio-temporels
Aprs un incendie, est-ce que la nature retrouve les mmes caractristiques ?
Est-ce que la nature est fige dans le temps ?

2) On va traiter galement des problmes environnementaux actuels
E/ Conclusion

Lcologie est une science relativement jeune.
Science pluridisciplinaire confronte de grandes difficults dtudes de
par la complexit du monde vivant et des facteurs abiotiques de la plante.
De nombreuses chelles dtude peuvent tre abordes.
Cest avant tout une science dobservation, de terrain.
Elle intgre de nombreuses disciplines mais aussi des disciplines non
scientifiques comme lconomie (ex : indemnisation pour les mares noires)
Ce nest pas :
- Une philosophie
- Un discours politique (mme sil existe des changes de bon procds)





II. Ecologie des Ecosystmes
III. Ecologie des Populations
IV. Ecologie des Organismes