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LAtlantide (Mortillet)

La bibliothque libre.
Bulletin de la socit d'anthropologie, T.8, 1897
Gabriel de Mortillet
LAtlantide
propos de lannonce dun article intitul LAtlantide et le Renne, je demande
exposer quelques considrations sur la question de la jonction de lAmrique lEurope
pendant le quaternaire infrieur ou palolithique.
Atlantide est un nom qui appartient Platon. Le premier, il la employ et la mis en
circulation. Il se lest si bien appropri. quon ne peut prononcer ce mot sans rveiller le
souvenir de Platon. Il ne faut lemployer que lorsquil sagit de la conception de Platon.
Or cette conception nest pas claire, nest pas prcise. On ne peut donc introduire ce nom,
dans la science. Dautant moins quil sagit, sinon dun vritable roman, tout au moins
dune lgende qui fait battre les habitants de lAtlantide par les rois dAthnes plusieurs
milliers dannes avant la fondation de cette ville. LAtlantide fut engloutie parce que ses
habitants avaient mpris les Dieux. Cest donc une lgende religieuse ; cela doit sufre
pour carter la science, bien quil ny ait pas dans la lgende grecque, de femme change
en statue de sel.
Sur la lgende on a greff une question scientique. Cest embarrasser tout la fois
le folklore et surtout la science. Cette question est celle de la soudure ou runion de
lAncien et du Nouveau Continent.
Ds la premire ligne de sa brochure LAtlantide et le Renne, lauteur parle de deux
soudures. Lune partant de lEcosse passant par les Fr et lIslande aboutissant au
Groenland. Lautre runissant lAmrique du Sud lAfrique Australe.
La soudure entre lAmrique du Sud et lAfrique Australe na jamais exist, du
moins pendant le tertiaire et le quaternaire. Pourquoi donc en parler ? La famille si
originale, si caractrise des tatous ou mammifres carapace est tout a fait spciale
lAmrique du Sud, o elle se dveloppe pendant le tertiaire et o elle existe encore
exclusivement. La sparation si nette et si tranche des singes amricains 36 dents et
longue queue prenante, et des singes africains 32 dents seulement et queue plus ou
moins courte, jamais prenante, caractres qui existent non seulement, chez les animaux
vivants, mais encore chez les fossiles, dmontre de la manire la plus premptoire quil
ny a pas eu de soudure entre les deux rgions.
Quant la soudure par le nord entre lAncien et le Nouveau Continent, elle est bien
tablie par les relations de ore et de faune. Si ces relations sont une preuve dancien
contact, labsence de relation doit tre une preuve du contraire, comme je viens de
lexposer, propos de la soudure entre lAmrique du Sud et lAfrique.
La ore anglaise du versant de la Manche a la plus grande analogie avec la ore
franaise, dune part ; la faune, non seulement du quaternaire actuel, mais aussi celle du
quaternaire ancien ou faune palolithique tant identique, dautre part, nous forcent
admettre que pendant le palolithique lAngleterre a t soude la France. Cette soudure
stendait plus ou moins dans la direction du nord-ouest. En effet, les deux continents
devaient tre runis dans cette direction.. Cette jonction, comme celle de la France et de
lAngleterre, est trs bien mise en vidence, par les rapports de ore et de faune. Plantes
et animaux du nord de lAmrique et de lEurope ont de grandes analogies. Cette jonction
doit remonter fort haut. Ds le milieu du tertiaire, nous voyons, linuence du Nouveau
Continent se faire vivement sentir sur le dveloppement progressif de la vgtation de
lAncien Continent. Pendant le tertiaire suprieur nous voyons les genres mastodonte et
lphant passer dEurope en Amrique. Plus tard, pendant la priode froide du
quaternaire ancien moyen, ce sont les mammifres dAmrique qui passent en Europe.
Enn, le renne, la n du quaternaire ancien, passe en Amrique, avec des hommes
de la race de Laugerie et, ils stablissent dans le Gronland. Mais ces mouvements varis
ont d se produire pendant un laps de temps immensment long. En effet, ces extensions
dhabitat ne sont pas seulement prouves par des animaux aux allures rapides, mais aussi
par dautres aux allures des plus lentes : telles que les coquilles terrestres, de toute petite
dimension, parmi lesquelles on peut citer en fait dHlix des formes du type rotundata et
dautres plus exigus, entre autres du type pulchella.
Entre ce passage bien constat et le passage qui na jamais exist, joignant
lAmrique du Sud lAfrique Australe, lauteur de l Atlantide et le Renne, suppose un
autre passage intermdiaire, double ramication, qui aurait, depuis la Pninsule
Ibrique, joint lEurope lAmrique Septentrionale par les Aores et lAmrique
Centrale par les Antilles. Cest un rve, une conception de pure imagination, comme on
peut facilement ltablir par des observations certaines et des faits bien tudis.
Lauteur de L Atlantide et le Renne, pour appuyer sa conception, ne cite que le
grand dveloppement des assises tertiaires deau douce dEspagne, assises qui paraissent
justier lexistence de vastes terres dans la direction du nord-ouest. Mars il sagit l dun
phnomne tertiaire et non point quaternaire, nous navons donc pas nous en occuper.
videmment la distribution des terres et des mers a beaucoup vari pendant les temps
gologiques. La recherche de ces variations fort importante au point de vue scientique,
est tout fait trangre au sujet qui nous occupe. Il ny a donc pas la faire intervenir ici.
Du reste Georges Herv, dont lauteur invoque lopinion, dit que ce dveloppement
continental stalait entre lEspagne, lIrlande et les tats-Unis. Ce dveloppement
concorde donc exactement avec celui que nous avons constat entre le nord de lEurope
et de lAmrique. Les plantes, les animaux et lhomme ont pu passer par ces terres du
nord. Mais lhomme, essentiellement quaternaire na pu traverser un pont tertiaire, puis
qualors il nexistait pas ! Supposer le contraire cest faire exactement comme les
Athniens qui, avant leur existence, ont remport des victoires sur les habitants de
lAtlantide.
Lauteur de LAtlantide et le Renne joint lEurope lAmrique septentrionale par
les Aores. Ltude des Aores suft pour bien tablir le mal fond de cette assertion.
Les Aores sont un groupe dles, il y a neuf les et quelques lots, situes au milieu
de lOcan Atlantique, peu prs gale distance de lEurope et de lAmrique. Lors de
leur dcouverte, il y a 465 ans, ces les non seulement taient compltement inhabites
par lhomme, mais sauf les vertbrs volants qui migrent facilement, navaient pas un
vertbr terrestre. On ny a trouv quun seul petit poisson deau douce, qui pouvait bien
tre un simple changement de milieu dun poisson marin. Cette absence complte de
mammifres dans un groupe dles assez important pour alimenter actuellement plus de
250,000 habitants, prouve bien que ces les ne sont pas les dbris dun ancien continent
ayant servi au passage de nombreuses espces. Si les Aores avaient fait partie de terres
habites, incontestablement, les neuf les auraient conserv, au moins quelques-unes
delles, des dbris de la faune de ces terres.
On peut faire valoir des considrations analogues pour ce qui concerne les les du
groupe de Madre et les les Canaries. Ces dernires bien que connues de lantiquit
classique sous le nom dIles Fortunes, navaient quune faune trs restreinte au moment
de leur dcouverte moderne. Cette faune ne rpond pas du tout celle dune grande terre.
Bien que distante seulement de 150 kilomtres des ctes dAfrique, la faune
malacologique terrestre est trs distincte de celle de la cte voisine, ce qui montre quil y
a eu antique sparation. Dans les les Canaries, les mollusques terrestres ont conserv une
physionomie tertiaire, preuve que la solution de continuit date de bien loin.
Une considration gologique qui, jusqu prsent, na pas t produite, vient
conrmer pleinement ma manire de voir. Les Canaries, Madre, les Aores sont des lies
volcaniques. Au lieu dtre des tmoins dun vaste continent effondr, elles sont donc le
simple produit de volcans qui les ont fait surgir au sein de lOcan et les ont leves au-
dessus de son niveau. Ds lors, il est tout naturel que leur ore et leur faune soient trs
pauvres et manquent compltement de vertbrs terrestres.
En rsum pendant le quaternaire et mme le tertiaire suprieur il y a eu une
jonction entre lEurope et le nord de lAmrique. Mais il ny en a eu quune. Cette
jonction partant certainement de France, peut-tre dEspagne, englobait les lies
Britanniques, les les Fr, lIslande et aboutissait au Gronland, au Canada et aux Etats-
Unis, surtout vers lOhio. Ce pont ou jonction a dur fort longtemps ; commenc pendant
le tertiaire moyen il sest maintenu durant tout le quaternaire infrieur ou palolithique.
Durant cette longue existence, il a d subir de nombreuses modications, slargir et
diminuer, toutefois, conservant son caractre propre.
Cest l une donne, un fait scientique parfaitement tabli. Donne qui na rien de
commun avec la conception imaginaire de lAtlantide de Platon. Pourquoi alors attribuer
au fait rel, le nom de la lgende ? La science a besoin de prcision et de clart. Ecartons
donc les noms qui peuvent occasionner des confusions.
Discussion.
M. PHILIPPE SALMON. Larticle dont vient de parler lorateur, avec un grand
luxe de dveloppements, est cependant de la plus grande simplicit ; il se rsume en une
seule proposition : le renne ayant disparu de nos rgions au moment o notre climat sest
adouci, on sest demand si linterposition dun continent atlantique, entre lEurope
occidentale et lAmrique, navait point empch le Gulf-Stream de nous apporter plus
tt le rchauffement dont nous jouissons. Le renne nayant jamais franchi les Pyrnes, le
courant ocanien deau chaude avait probablement dj touch lEspagne avant nous ; la
dmolition du pont aurait ainsi march du Sud-Ouest au Nord-Est et, quand elle nous a
atteints, le renne a t contraint dmigrer, son indispensable alimentation ntant plus
dans la ore nouvelle des temps msolithiques. Que le continent atlantique ait t
indpendant et spar de deux autres, lun au Nord, lautre au Sud, ou bien quil ait t
seulement le prolongement de celui du Nord, peu importe ; rien nest changer de ce
chef aux conclusions soumises tous ceux que le sujet intresse. Si, comme il nest pas
tmraire de le croire, les faits ont entre eux une troite relation, la soudure europo-
amricaine aurait encore t vue par nos Magdalniens.
lappui du systme dune destruction commence trs loin, dans une trs haute
antiquit, on a pu citer laction encore survivante qui fait perdre annuellement quinze
hectares la France sur les ctes de lAquitaine et de lArmorique.
lappui du systme dune interposition continentale qui a longtemps retard le
changement de notre climat, on peut citer le rle analogue de la Norvge, de la Sude et
de la Laponie vis--vis des rgions russes situes au del de la Finlande.
Le mot Atlantide semble ne rien avoir de choquant pour la science ; on dira, si
lon veut, intercontinent ou pont atlantique ; le sens est le mme exactement et
personne nest oblig dajouter foi aux rveries des historiens grecs .
Mais ce qui mrite assurment dtre retenu et dtre rang parmi les lments utiles
ltude de la question, cest largument zoologique tir du renne, de nature conrmer
sans doute lexistence dune "atlantide" et dterminer la date de son effondrement de
notre ct de lOcan, vers la n de lpoque de la Madeleine .
Le raisonnement donne parfois une opportune direction aux recherches scientiques.
Il me reste offrir la Socit et je dpose sur le bureau un exemplaire du tirage
part de mon court travail qui a paru dans la Revue de lEcole dAnthropologie .
Notes
1. ! Voyez V. Lemoine, in Revue scientique, 1893, p. 699 : Voici quune hypothse quon
avait cru devoir abandonner, voici que lexistence de lAtlantide, cette terre mystrieuse des
anciens gographes, prend une probabilit de plus en plus grande. Les animaux anciens du sol
de la Champagne nont de formes analogues quen Amrique et cela tel point que certains
grands euves du Nouveau-Monde contiennent encore plusieurs de nos poissons fossiles. Jai
pu dcrire la plus ancienne vigne fossile connue jusquici, elle est du type amricain .
2. ! Retour du climat doux et humide : Si les grands bouleversements dont lAtlantique a t
le thtre peuvent fournir le principe dune explication des phnomnes glaciaires et de leur
priodicit, il reste justier le retour, dans nos contres, dun climat doux et humide, aprs la
phase du froid sec de lge du renne...
Ainsi la formation du Gulf-Stream est un phnomne trs moderne, et il ny a pas lieu de
stonner si le climat actuel, qui en dpend un trs haut degr, na pu stablir qu laurore
de l poque nolithique . (De Lapparent. Trait de gologie, 3e dit., pp. 1393, 1394).
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conditions ; dautres conditions peuvent sappliquer. Voyez les conditions dutilisation pour plus de
dtails.