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Como Trabajo Social se convirti en una profesin.

Cules son los hechos o circunstancias fundamentales que dan lugar al


nacimiento y desarrollo del Servicio Social o Trabajo Social Profesional?, Cmo y
porqu se configura como profesin el ayudar a los dems?... las respuestas a
estas cuestiones nos pueden ayudar a comprender la razn de ser de esta
profesin.
Como bien se sabe, la ayuda a los necesitados es tan antigua como la humanidad,
o al menos, desde el momento que se tienen noticias de la presencia del hombre
en la tierra. En las sociedades primitivas la ayuda a los necesitados y desvalidos
era asumida por la familia, la tribu o el clan, como un aspecto del apoyo mutuo que
se prestaba entre s. No cabe duda que los vnculos que unan a una familia,
linaje, tribu o clan constituan la principal motivacin para la ayuda mutua.
Despus los hombres se movieron por impulsos humanitarios y religiosos que los
llevaba a socorrer a quienes no pertenecan a su crculo inmediato. Y mucho ms
adelante en la historia de la humanidad es cuando los hombres establecen normas
morales o religiosas, en las que se encuentran las primeras y ms rudimentarias
formas de ayuda y asistencia.
A los largo de la historia estas formas han ido evolucionando y adquiriendo una
cierta organizacin En el siglo VI, Luis Vives propone la primera sistematizacin
del modo de actuar para la ayuda a los necesitados. La limosna, los hospitales, la
ayuda en los gremios o corporaciones, la accin de la Iglesia fueron formas ms
institucionalizadas de ayuda.
Con la aparicin de la revolucin industrial y el desarrollo del capitalismo, se da
una distribucin en las responsabilidades de ayuda a los necesitados y surgen
nuevas instituciones de ayuda y las primeras legislaciones de tipo social para
atender a estos requerimientos.
En qu momento esta accin de ayudar a los otros se transforma en una
profesin?... esto no se dio en un momento como surgiendo de la voluntad de
unas personas que deciden crear una profesin. Es producto de un largo
proceso: su origen, en cuanto a un propsito deliberado de ayudar a las personas
menos favorecidas de la sociedad, se remonta a las grandes religiones y a las
acciones humanitarias que se dan a lo largo de la historia.
Ya entrando al siglo XX, donde se institucionaliza el Trabajo Social. No se produce
por la sola voluntad de algunos filntropos o reformadores sociales, es
fundamentalmente producto de la convergencia y conjuncin de dos factores: l
situacin de la sociedad en un momento histrico determinado y la respuesta al
desafo de esos problemas. Las situaciones-problemas, derivadas del proceso de
industrializacin, la urbanizacin y los rpidos cambios sociales, demandan de una
accin personal e institucional ms formalizada. Como consecuencia de ellos, las
formas de actuar se van profesionalizando. Por una parte se sistematizan las
prcticas y por otra se utilizan y aplican los conocimientos de varias ciencias
humanas, especialmente de la Sociologa y la Psicologa.
La institucionalizacin de la profesin se puede sealar en 1899 con la creacin en
Holanda de la 1 Escuela de Asistencia Social. Sin embargo, la fecha de 1917 es
ms significativa ya que en ese ao Mary Richmond publica Social Diagnostic.
Este libro es considerado como la primera sistematizacin de la accin de los
trabajadores sociales que se haba ido haciendo cada vez ms profesionalizada.
Siendo as, a partir de la primera dcada de este siglo, ayudar a los dems se
transform en una profesin; lo que antes era una vocacin o un tranquilizador de
conciencia, se transforma luego en una ocupacin y un trabajo profesional.