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Alexandra:

-Initialement destin au mtier des armes, il est contraint d'entrer dans les ordres afin de
conserver sa famille le bnfice de l'vch de Luon. Temporairement ministre des affaires
trangres en 1616(mil six cent seize), il est cardinal en 1622(mil six cent vingt deux) et
principal ministre de Louis XIII en 1624(mil six cent vingt quatre). Il reste en fonction
jusqu' sa mort, en 1642(mil six cent quarant deux) ; le cardinal Mazarin lui succde.
-Sa famille, d'ancienne noblesse la fois poitevine et parisienne mais pauvre, est trs
honorablement connue : son pre, Franois du Plessis, seigneur de Richelieu, est un soldat et
un courtisan qui occupe la charge de Grand prvt de France ; sa mre, Suzanne de La Porte,
est la fille d'un avocat au parlement. Alors que le jeune Armand n'est g que de cinq ans, son
pre, capitaine des gardes d'Henri IV, meurt au combat le 10 juin 1590(mil cinq cent quatre
vingt dix) dans les combats survenus durant les guerres de religion (France). Il laisse une
famille endette mais la gnrosit royale lui permet d'viter les difficults financires.
-Il commence des tudes de thologie en 1605.Prtre sans vocation mais convenable, il est
nomm vque de Luon le 18 dcembre 1606 par le roi Henri IV, et se rend Rome o il
reoit l'investiture canonique le 17 avril 1607 des mains du cardinal de Givry.
-Le 14 mai 1610, Henri IV est assassin par Ravaillac. Marie de Mdicis devient rgente. Il
s'y fait remarquer le 23 fvrier 1615 lors de la crmonie de clture qui se droule en
prsence de la rgente Marie de Mdicis, en faisant l'loge du gouvernement dans un discours
d'une heure trente. Il se met alors au service de la rgente sur les recommandations du
cardinal du Perron qui lui a vant ses qualits intellectuelles.
-Le 29 aot 1622, il est lu proviseur de la Maison et Socit de Sorbonne. Face l'tat de
dlabrement du btiment, il entreprend un ambitieux programme de rnovation du collge et
de sa chapelle (o il sera inhum) pour lequel il dpense 500 000 livres. La mme anne,
Richelieu devenu cardinal est suggr par Marie de Mdicis au jeune roi.
- la suite de l'dit de Nantes, les protestants de France forment un tat dans ltat : ils ont
leurs assembles politiques, une organisation territoriale et leurs places fortes militaires. Leur
mtropole est la ville de La Rochelle qui sest de fait depuis un demi sicle affranchie de
lautorit royale. Quand Richelieu accde au pouvoir, le roi a men plusieurs campagnes
militaires contre les protestants mais vainement tant mal servi par son favori Charles
d'Albert de Luynes. Le cardinal va poursuivre la politique du roi avec une volont inflexible.
-La reddition de la ville (1628) sonne le glas de lautonomie politique et militaire des
protestants. Louis XIII confirme cependant la libert de culte par ldit de grce dAls
(1629).Par ailleurs, le climat religieux de l'poque est lheure dune contre-offensive du
catholicisme. Cest la contre-rforme : Louis XIII est profondment catholique depuis
toujours, contrairement son pre Henri IV qui sest converti du protestantisme au
catholicisme pour accder au trne.
-Les gouverneurs des provinces, parfois de puissants notables, sont surveills et Richelieu
n'hsite pas svir avec les plus Grands : il fait dcapiter le duc de Montmorency,
gouverneur du Languedoc, qui prend les armes avec Gaston d'Orlans en 1632 et dfend les
rclamations de la province. Il finit par assigner rsidence dans la forteresse de Loches le
vieux duc dpernon, gouverneur de Guyenne et fidle de Marie de Mdicis qui rapportait les
effets ngatifs sur la population des prlvements fiscaux croissants du pouvoir central.
-Aprs avoir rtabli lautorit du roi en France, Richelieu entreprend de rabaisser les
prtentions de la maison dAutriche en Europe. Les Habsbourg ont russi grce une
heureuse politique patrimoniale runir sous leur coupe un grand nombre dtats europens :
Autriche, Bohme, Espagne, Milan, Naples, Pays-Bas, Portugal. Au nom dun catholicisme
militant, ils cherchent tablir leur autorit en Allemagne et y rduire les tats protestants
lors de la guerre de Trente Ans (1618-1648).
-Richelieu est aussi clbre pour le soutien quil apporte aux arts ; le fait le plus connu est la
fondation de l'Acadmie franaise, socit responsable des questions concernant la langue
franaise. Richelieu est nomm pre et protecteur de ces lettrs au dpart quelque peu
rtifs.
-Mort et succession. Il souffre dans les dernires annes de sa vie de fivres rcurrentes (peut-
tre la malaria), de rhumatismes et de goutte (il ne se dplace plus que dans une chaise
porteur et litire)Crachant frquemment du sang, il meurt probablement des suites d'une
tuberculose pulmonaire, son autopsie ayant rvl des ncroses caseuses des poumons.
-C'est une dcoration prestigieuse dexception, dcerne en France par lUniversit Paris 1
Panthon-Sorbonne, de rares occasions.
-Le cardinal a beaucoup crit et sous les formes les plus diverses pour justifier les objectifs de
sa politique et ses actes.
-Ordonnances synodales, 1610.
-Brve et facile instruction pour les confesseurs, 1610.
-La dfense des principaux points de la foi catholique contre la lettre des quatre ministres de
Charenton, 1617.
-Oeuvres thologiques , 1647.
-Tome I. Trait de la perfection
du Chrtien , Paris, Honor
Champion d., 2002, 500 p.
-Tome II. Trait qui contient la mthode la plus facile et la plus assure pour convertir
ceux qui se sont spars de lglise , Archives de sciences sociales des religions, juin 2007,
document 138-75.
-Pour l'anecdote, le Cardinal de Richelieu a contribu faire considrer les chats comme
animaux de compagnie. Il a install une chatterie au Palais-Cardinal et les chroniqueurs
rapportent qu'il avait toujours un chat sur ses genoux lorsqu'il travaillait. sa mort, il
possdait quatorze flins.