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voluntad de hierro: recordando a lady thatcher

diego snchez de la cruz




















LA BATALLA DE LA LIBERTAD

Deca Margaret Thatcher que el problema del socialismo es que,
eventualmente, el dinero de los dems se termina. Algo as le fue
ocurriendo a su pas, Gran Bretaa, desde el final de la Segunda
Guerra Mundial. El consenso econmico en que se movan los
conservadores y los laboristas estaba cada vez ms orientado a las
ideas y los principios del intervencionismo econmico, en lnea con
unos sindicatos violentos, marxistas, radicales y privilegiados.

Thatcher no buscaba el aplauso fcil. En su opinin:

Cuando se busca ser popular, hay que estar preparado
para comprometerse con cualquier cosa, en cualquier
momento. Y as no se consigue nada

Ella buscaba el consenso pero no el consenso por el consenso, sino el
consenso posible a partir del respeto por principios y valores que rara
vez sacrific: la firmeza frente al comunismo y el terrorismo, la
defensa del individuo como motor de cambio social y el compromiso
con el capitalismo como mejor sistema econmico posible.

Vea con tristeza la deriva intervencionista de los tories britnicos, y
por eso promovi una alternativa que no solamente descansaba en la
va poltica, sino tambin en el campo intelectual. El conservadurismo
liberal que articul el thatcherismo beba del trabajo incansable de tres
influyentes centros de estudios y pensamiento (think tanks). El ms
antiguo de los tres era el Institute of Economic Affairs (IEA), fundado
en 1955. Luego llegaran el Centre for Policy Studies (CPS) y el Adam
Smith Institute (ASI), fundados en 1974 y 1977, respectivamente.

Estas tres instituciones se encargaban de promover polticas de corte
liberal, ocupando distintos espacios. El IEA se centraba sobre todo en
aspectos tericos, mientras que el ASI mantena una lnea ms
cercana a la elaboracin de propuestas polticas. Por su parte, el CPS
era el ms cercano a las filas conservadoras. De hecho, fue creado por
la propia Margaret Thatcher y por su mentor, Sir Keith Joseph.

Aquel frente intelectual y programtico que articul el
conservadurismo liberal britnico no solamente fue influyente dentro
de las islas, sino que tambin tuvo un notable alcance ms all de las
fronteras del Reino Unido. Supervivientes del comunismo como Marian
L. Tupy dan fe del impacto que tuvo Thatcher en sus vidas:

Para mucha gente, su dimisin es uno de esos momentos
que nunca olvidaremos. Cuando abandon el cargo de
Primera Ministra, un 22 de noviembre de 1990, me dispona
a dejar el apartamento de mis padres en Zilina,
Checoslovaquia. La noticia la escuch por la radio: Margaret
Thatcher haba dimitido

Ante nosotros, la gente de Europa que entonces
disfrutbamos nuestro primer ao de libertad, ella era
mucho ms que la primera mujer que ocupaba el cargo de
Primera Ministra en Reino Unido: Thatcher era, adems, una
voz promotora de la libertad de mercado y una valiente
crtica de la opresin comunista

Tupy explica que, aos despus, pudo contarle todo aquello a la propia
Thatcher. Fue en octubre de 2002, en Londres, durante la cena de gala
de la primera edicin de los Premios Frdric Bastiat, otorgados al
mejor periodismo econmico de corte liberal. Aquel ao, uno de los
galardones recay en la brillante Amity Shlaes, hoy clebre por sus
estudios sobre las Presidencias de Roosevelt y Coolidge.

No obstante, aquella noche la verdadera estrella era Thatcher, que ya
no se prodigaba en muchos actos pblicos. La Dama de Hierro estaba
sentada al lado de la prestigiosa economista Veronique de Rugy. Tupy
cuenta que, cuando lleg el momento apropiado, se acerc a hablar
con Thatcher para agradecerle su oposicin frontal al comunismo:

Le di la mano y le dije lo mucho que la admiraba. Hablando
con ella, le expliqu lo mucho que la odiaban los comunistas
que oprimieron a mi pas. Ella sonri, y me dijo alegre:
"Bien, bien! Me alegro de or eso". Despus me mir y
aadi sonriente: "Al final, nosotros vencimos"

UNA PERSONALIDAD ARROLLADORA

Lamentablemente, la enfermedad impidi que la actividad intelectual
de Thatcher se extendiese a lo largo de sus ltimos diez aos de vida.
En cualquier caso, desde que abandon el poder, la lideresa tory no se
esforz sobremanera por seguir en primera fila. Su nica actividad
pblica relevante tras tres mandatos como Primera Ministra fue en
lanzamiento de su libro de memorias.

Cuando su bigrafo oficial Charles Moore le pregunt por aquel
proyecto, ella le dijo que el libro se llamara "Invicta", refirindose al
hecho de que venci en las urnas en tres diferentes ocasiones. Al final,
el ttulo escogido fue mucho menos ambicioso: "Los aos de Downing
Street".

Que Thatcher desapareciese de la primera lnea no signific que sus
ideas dejasen de estar en vigor. Principios clave del thatcherismo
llegaron para quedarse a pases de Asia, Europa del Este o Amrica
Latina. No obstante, en el mismo Reino Unido se asumieron muchas de
sus reformas, en lnea con un nuevo consenso poltico completamente
nuevo. He ah el gran triunfo de Thatcher: movi el debate poltico
hacia las ideas de la sociedad abierta, obligando a laboristas y liberal-
demcratas a consolidar e incluso profundizar sus reformas.

Algunos nunca entendieron la profunda determinacin que movi a
Thatcher. Quiz si hubiesen estudiado sus aos de juventud en la
pequea localidad de Grantham no se habran sorprendido tanto. En su
hogar, su padre se encarg de exigirle esfuerzo y dedicacin a
Margaret y a su hermana mayor. Tenan que leer dos libros cada
semana, uno de ellos de no ficcin. El domingo, deban asistir no una
sino dos veces a misa.

Dicen que Thatcher cantaba en el coro de la iglesia local y que tena
talento para ello. No obstante, ella siempre estuvo ms cmoda entre
libros, y ese esfuerzo le ayud a entrar en la Universidad de Oxford.
Nadie en su familia haba recibido una educacin superior, pero ella lo
logr gracias a su inquebrantable voluntad y su innegable rigor. Su
padre, por el que siempre profes una gran admiracin, le pidi que
nunca hiciese algo por imitar a los dems. Desde luego, la joven
Margaret le hizo caso.

Trabaj en un laboratorio, donde contribuy a desarrollar el llamado
helado suave o soft serve. Pero lo suyo era la poltica, donde poco a
poco fue ganando peso.

Se ha hablado mucho sobre su condicin de mujer. A mediados de los
70, cuando entr en la carrera por el liderazgo conservador, sus
propios compaeros se rean de ella porque no dudaba en contar a los
medios las minucias de su trabajo en el hogar. Ms de uno se mof de
que guardase kilos y kilos de comida a modo de previsin. Aquello
demostraba, en realidad, que los lderes conservadores de la poca
estaban alejados de la realidad: en aquella Gran Bretaa decadente
que luego levant Thatcher, la escasez de alimentos era un problema
real que se una a una inflacin muy elevada que complicaba ms an
la vida de los britnicos.

Cuando su liderazgo ya estaba consolidado, no dud en lanzar el
siguiente mensaje a quienes la haban menospreciado por su condicin
femenina:

Cualquier mujer que entienda los problemas de llevar un
hogar estar ms cerca de entender los problemas de dirigir
un pas

Ya en el poder, llegado el ao 1982, acu una clebre frase con
implicaciones similares:


En poltica, si quieres decir algo, pdeselo a un hombre;
pero si quieres hacer algo, pdeselo a una mujer

En cualquier caso, a Thatcher no le cost mucho seducir al electorado
masculino. Cmo lo consigui? Algunos le niegan cualquier tipo de
encanto femenino: se cuenta que estrechaba la mano con la fuerza de
quien aplica una llave de lucha libre. Incluso su gran amigo Ronald
Reagan dijo bromeando que ella era "el mejor hombre de toda
Inglaterra".

No obstante, y como destaca su bigrafo Charles Moore, Thatcher
tambin saba ser coqueta. De hecho, no dudaba en cuidar su
apariencia de la mano de asesores especializados. En este sentido, una
figura clave es la de Gordon Reece, un productor de televisin que le
aconsej enderezarse los dientes y cambiar el estilismo de su cabello.
Thatcher incluso tom algunas lecciones de oratoria para suavizar su
acento y dulcificar su entonacin. En este empeo fue fundamental la
ayuda del actor Laurence Olivier.

A la Dama de Hierro no le seduca la moda en exceso, pero s los
complementos. Le cost renunciar a los sombreros, pero no dud en
compensarlo con bolsos relativamente caros. Eso s: aquellos bolsos no
eran un mero complemento, sino que servan un propsito superior
ya que en ellos viajaban siempre sus documentos favoritos.

A Thatcher le gustaba bromear, diciendo que ah entraban solamente
aquellos textos que merecan ingresar en la Gran Orden del Bolso.
Qu documentos gozaban de dicho honor? Entre otros, unas palabras
de San Francisco de Ass o el libro Camino de Servidumbre de F. A.
Hayek. Aos despus, uno de aquellos bolsos se vendi en una
subasta benfica por cientos de miles de euros.

Su encanto personal sedujo a aliados como Ronald Reagan, pero hasta
sus adversarios le reconocan su encanto. Franois Mitterrand dijo de
ella que tena "los labios de Marilyn Monroe y los ojos de Calgula". En
cualquier caso, Thatcher siempre fue una esposa fiel y entregada a su
marido Denis.

Ambos contrajeron matrimonio en 1951. Tuvieron dos hijos, los
gemelos Mark y Carol. Vivan juntos en un cmodo hogar ubicado en el
barrio londinense de Chelsea. l era su mxima prioridad y, adems,
su primer consejero. Cuando Thatcher lloraba la prdida de vidas
humanas en la Guerra de las Malvinas, l intent consolarla
recordndole que toda guerra es sangrienta y que l mismo haba
participado en una.

Dentro de su partido, algunos aceptaron su liderazgo a regaadientes.
Estos conservadores eran conocidos como los wets o "mojados".
Muchos alimentaban intrigas y cuestionaban su liderazgo, pero el
tiempo cambi el parecer de muchos de ellos. Con la fe del converso,
ms de un "mojado" acab siendo ms thatcherista que Thatcher.

UN LIDERAZGO INCANSABLE

Por qu la llamaban Dama de Hierro? Todo empez en 1976, cuando
el peridico del ejrcito sovitico habl de ella en estos trminos. Ella
aprovech el momento y, en su siguiente cita con los medios, brome
del siguiente modo:

Aqu est la Dama de Hierro de Occidente, la guerrera de la
Guerra Fra De verdad soy todas esas cosas? Lo soy si
con eso interpretan que defiendo valores y libertades
fundamentales para nuestra forma de vida

Esa defensa de valores y libertades fundamentales llegaba a cansar
incluso a sus colaboradores ms cercanos. Algunos de sus
colaboradores lo han explicado as:

Discutir con ella poda ser absolutamente agotador. A veces
casi parece un gasto innecesario de energa. Puede llegar a
perder media hora discutiendo sobre detalles menores

Ella misma confirmaba que, en efecto, le encantaba abrir este tipo de
intensos debates:

Me encanta discutir. Me encanta debatir. No espero de
nadie que simplemente se siente aqu y est de acuerdo
conmigo, ese no es su trabajo

Esto no ocurra solamente cuando Thatcher era Primera Ministra. En su
paso por el Ministerio de Educacin ya exhiba este tipo de
comportamiento, hasta el punto de que uno de sus colaboradores
declar que sala de las reuniones sintindose "como un pltano
pelado". Por aquel entonces, una serie de recortes presupuestarios que
no llegaron a salir adelante le ensearon a concentrar sus fuerzas en
batallas importantes.

Aquella polmica naci cuando Thatcher propuso una serie de recortes
del gasto pblico encaminados a suprimir un programa alimenticio
pagado por los contribuyentes y consistente en entregar leche gratis
en los colegios. Thatcher propuso ahorrar este gasto para nios de
entre siete y once aos, ganndose el apodo de milk snatcher o
"ladrona de leche". A raz de aquello, la dirigente conservadora
entendi que, en ocasiones, deba ceder en asuntos menores.

CAPITALISMO POPULAR PARA REVITALIZAR A GRAN BRETAA

El reconocimiento al legado de Thatcher tambin lleg de grandes
intelectuales como su amigo F. A. Hayek. El Nobel de Economa,
principal exponente de la Escuela Austriaca, resumi as su paso por
Downing Street:

El gran mrito de Thatcher fue romper la inmoralidad
keynesiana del "a largo plazo todos muertos". Se concentr
en el futuro a largo plazo del pas

Cuando la dirigente conservadora lleg al poder, la norma era la
aplicacin de recetas econmicas basadas en la estabilizacin a corto
plazo y la poltica monetaria de corte inflacionista. En este sentido, es
difcil ignorar el xito que tuvo la Dama de Hierro a la hora de cambiar
de rumbo.

Si en 1975 la inflacin era del 27% y del 22% en 1980, llegado el ao
1986 ya haba bajado hasta el 2,5%. A lo largo de su periodo, y pese a
los altibajos, se mantuvo en niveles del 5%, muy por debajo de la
herencia recibida. Esta estadstica es especialmente relevante para
quienes intentan desprestigiar los logros de Thatcher aludiendo a un
supuesto castigo a las personas de menores ingresos. Nada ms lejos
de la realidad: no hay impuesto ms injusto y peligroso que la
inflacin, y la revolucin thatcherista lo combati con xito.

La receta monetaria seguida por Thatcher beba de las enseanzas de
la Escuela de Chicago y la Escuela Austriaca. Thatcher era una buena
amiga de Milton Friedman y F.A. Hayek, dos gigantes del siglo XX que,
desde diferentes postulados, explicaron los peligros de la inflacin y
sus posibles soluciones.

Al hilo de las enseanzas de ambos economistas, Thatcher apost por
controlar la expansin crediticia, que creca a un ritmo anual del 18%
cuando la Dama de Hierro lleg a Downing Street. La respuesta
consisti en mantener los tipos de inters en mximos histricos. La
siguiente grfica muestra la evolucin de los tipos de inters y la
evolucin anual de la inflacin bajo sus aos de gobierno:


Este tipo de polticas oblig a muchas empresas a actualizarse y a
mejorar su competitividad. Con una moneda ms fuerte, las
exportaciones se encarecieron y la industria britnica tuvo que
renovarse de una vez por todas.

Evidentemente, estas medidas acarreaban el cierre de empresas
improductivas, pero al contrario de lo que han argumentado algunos,
el pas no sufri un declive industrial. La siguiente grfica muestra la
evolucin de la produccin industrial en Gran Bretaa:


El ndice de produccin es
un indicador especialmente
interesante porque
descuenta la inflacin y
contempla la influencia del
precio de las materias
primas.

A la vista del buen
desempeo del ndice
durante el periodo 1976-
1994, parece evidente que
el gobierno de Thatcher no
solamente no da a la
industria britnica, sino
que permiti su expansin
y enriquecimiento.

De acuerdo con la Oficina Nacional de Estadsticas, las fbricas
britnicas aumentaron su produccin un 7,5% durante los aos de
Thatcher. Cmo es posible, entonces, que algunos sigan insistiendo
en que los gobiernos britnicos de los aos 80 fueron nocivos para la
industria? La respuesta es sencilla: este tipo de afirmaciones se nutre
de los argumentos esgrimidos por los sindicatos que tanto se
opusieron a las reformas econmicas basadas en expandir la
flexibilidad y la competitividad.

Aquellos sindicatos marxistas haban maniatado al sector privado,
creando una suerte de gobierno paralelo que actuaba como freno a la
prosperidad y defenda el statu quo sin gran preocupacin por la
peligrosa decadencia que vena experimentando el Reino Unido desde
la Segunda Guerra Mundial. Tan grave era la situacin empresarial de
las islas? Como muestra, un botn: el nmero de das perdidos por las
huelgas alcanz la friolera de 29.5 millones en 1979. Semejante
panorama de conflictividad laboral estaba alimentado, adems, por la
titularidad pblica de decenas de mastodnticas empresas.

En tiempos de guerra, el sector pblico haba nacionalizado numerosas
compaas. Llegados los aos 80, muchas seguan en manos del
Estado. Por tanto, la respuesta de Thatcher solamente poda pasar por
desnacionalizar estas empresas y combatir los privilegios sindicales
que estaban bloqueando el avance del Reino Unido. Tuvo xito Lady
Thatcher? Presten atencin a la siguiente grfica:


A la izquierda se puede ver el progresivo descenso del nmero de das
perdidos debido a huelgas, mientras que a la derecha se ve la
evolucin (en miles) del nmero de afiliados a los sindicatos. Sobra
decir que semejante evolucin confirma el triunfo de Thatcher en este
mbito, una difcil pugna en la que la coaccin y el radicalismo sindical
termin cediendo y claudicando ante el empuje liberalizador del
gobierno conservador.

En cuanto al proceso de desnacionalizacin de empresas en manos del
Estado, el resultado tambin fue significativamente positivo.
Aerolneas, utilidades, empresas de telefona, compaas energticas
Unos 900.000 trabajos pasaron del sector pblico al privado. Por aquel
entonces era raro devolver estos sectores al mercado, pero hoy lo raro
es no haberlo hecho ya.

Cuando Thatcher lleg a Downing Street, el Estado controlaba el 30%
de la fuerza laboral debido al enorme tamao de las empresas
pblicas. Las privatizaciones, combinadas con polticas de
liberalizacin, se aplicaron a compaas como British Aerospace, British
Airways, British Telecom, British Steel, British National Oil Corporation,
Associated British Ports, Rover Hasta fabricantes de coches de alta
gama como Jaguar y Rolls Royce tuvieron que ser privatizados! Por
suerte, la industria automovilstica despeg a partir de entonces.

Eso s: el supuesto radicalismo de aquella poltica de privatizaciones ha
sido exagerado de forma interesada por quienes anhelan el Estado
gigantesco que empez a desmoronarse en aquellos tiempos. En
Espaa, por ejemplo, el espectro intelectual y poltico de corte
socialista no duda en hablar de las privatizaciones britnicas como un
experimento digno de un capitalismo salvaje.

Para quienes han comprado dicho discurso, no est de ms prestar
atencin a lo que ha escrito Carlos Rodrguez Braun al respecto:

Aquellas medidas de Thatcher tampoco fueron tan
extraordinarias ni originales. A menudo se olvida que en
Espaa no fueron los conservadores los que privatizaron el
INI sino los socialistas, bajo el mandato de Felipe
Gonzlez, un hombre a quien jams la izquierda denost
como s hizo con la jefa del gobierno britnico

Bajo su gobierno, se multiplic por cuatro el nmero de britnicos que
atesoraban participaciones burstiles. Esa era la sociedad de
propietarios, el capitalismo popular del que habl Thatcher durante
toda su carrera poltica. La consecuencia de llevar a cabo esta
revolucin? El PIB per cpita aument un 35% desde 1979. Diez
millones de ciudadanos se convirtieron en accionistas de las nuevas
empresas privatizadas: muchos de ellos eran trabajadores de esas
mismas compaas que ahora volvan al mercado.

Estas medidas de reforma llegaron incluso hasta el mbito de la
vivienda pblica. Hasta entonces, estas propiedades estaban en
alquiler. Thatcher rectific esta medida, vendiendo un milln de este
tipo de residencias a sus inquilinos y reduciendo as el peso del poder
pblico en el mbito inmobiliario.

El desempleo medio en su periodo de gobierno oscil entre el 7% y el
9%, con picos del 11% y valles del 6%. La cifra no era tan diferente a
las estadsticas de los aos 70. No obstante, el paro de aquellos aos
era artificialmente bajo, ya que se sostena a golpe de endeudamiento
pblico. Por el contrario, la Gran Bretaa que dej Thatcher ya tena
una tasa de desocupacin ms fiel a la realidad de una economa de
mercado. Por tanto, las cifras de paro deben ser interpretadas en el
contexto de una transformacin profunda que, a medio y largo plazo,
gener nuevas oportunidades de empleo que, por fin, s eran
sostenibles sin artificios intervencionistas por parte del Estado.

Por otro lado, hay quienes han intentado argumentar que la pobreza
aument bajo el gobierno de Thatcher. No obstante, la medida
empleada para hacer esta afirmacin parte de que la pobreza se mide
comparando el nmero de gente que vive por encima y por debajo de
la media de ingresos nacional. Hablamos de una explicacin falaz, que
confunde intencionalmente la desigualdad de ingresos con la pobreza.

La situacin de las
mujeres en el mercado de
trabajo experiment una
notable mejora en los
aos de Thatcher. Como
muestra la grfica, en
1979 las mujeres tenan
unos ingresos
profesionales cercanos al
70% de los salarios de los
hombres britnicos. Ese
indicador se acercaba al
80% cuando Thatcher
dej el poder.

La aceleracin del crecimiento econmico britnico fue significativa. En
los aos 50, la expansin anual media de la economa fue del 3,18%,
en contraste con el 2,07% registrado en los aos 70. Bajo gobierno de
Thatcher, Gran Bretaa volvi a aumentar sus tasas de crecimiento,
alcanzando una media del 3,09% en la dcada de 1980.

En estos aos, el pas recuper su peso econmico relativo en Europa
gracias a la apertura que impuls Thatcher. En los 70, el PIB per cpita
de las islas estaba por debajo de Francia y Alemania. Hoy, Reino Unido
vuelve a estar por delante de ambos pases.

La esperanza de vida de los hombres y mujeres de Gran Bretaa
aument en ms de tres aos, en lnea con un pas ms prspero.
EL CUADRO FISCAL DEL THATCHERISMO

La Primera Ministra estaba convencida de que aumentar el gasto
pblico no arreglara los problemas de Gran Bretaa:

Si gastar dinero como si fuese agua fuese la respuesta a los problemas
de nuestro pas, no tendramos ya problemas. Si una nacin ha
gastado, gastado y vuelto a gastar, ha sido la nuestra. Pero el sueo
se acab. Todo ese dinero no nos ha llevado a ningn sitio, pero an
debe venir de alguna parte. Los que nos piden gastar an ms dinero
indiscriminadamente, en la creencia de que esto ayudar a los
desempleados y a los pequeos comerciantes, no estn siendo
compasivos. En realidad nos piden que repitamos lo que nos llev a
esta situacin

En el plano fiscal, Thatcher redujo el peso
del Estado sobre la economa, pero en
trminos menos radicales de lo que
apuntan algunos. Midiendo el gasto
pblico en comparacin con el PIB,
Thatcher llev esta ratio del 48% al 38%.
No hablamos, por tanto, de un periodo que
concluy con un Estado anorxico.

La Dama de Hierro s tuvo un xito notable
a la hora de acabar con los dficits
presupuestarios y el aumento de la deuda
pblica. Sobre el primer punto, cabe
sealar que los sucesivos gobiernos de
Gran Bretaa acumulaban dcadas de nmeros rojos en sus cuentas
anuales.

Thatcher cerr su ltimo presupuesto con un supervit del 0,9%,
reflejando un saldo positivo de 4.200 millones de libras. Al comienzo
de su periodo, el descuadre fiscal era dos veces mayor, superando los
8.400 millones. Desde 1985, su gabinete mantuvo las cuentas en
equilibrio. En cuanto a la deuda pblica, Thatcher tambin consigui
un xito notable: la hered en niveles del 50% del PIB y la redujo
hasta situarla por debajo del 30%.

Estos logros contrastan con el psimo legado que recibi de sus
predecesores. Reino Unido haba sido rescatado por el Fondo
Monetario Internacional en 1968 y 1976. En Europa se hablaba de las
islas como el enfermo de Europa, estableciendo comparaciones con
la decadencia del Imperio Otomano. Aquello cambi con las medidas
liberales introducidas por Thatcher.

Podra haber ido ms lejos la Dama de Hierro a la hora de replegar el
peso del Estado? Desde luego que s. Los sistemas pblicos de salud,
educacin y pensiones no experimentaron ninguna reforma radical
bajo su administracin. Thatcher se centr en garantizar la
sostenibilidad de estos programas de gasto pblico, pero no los
sustituy por sistemas de gestin y competencia privada. En vez de
desmantelar el Estado del Bienestar como reivindican muchos
liberales, Thatcher se centr en hacerlo menos ineficiente, permitiendo
as su superviviencia.

Del mismo modo, su poltica tributaria tampoco consisti, como
algunos afirman, en bajar los impuestos sistemticamente. En
realidad, Thatcher combin diversos enfoques para relajar la carga
fiscal directa y dar ms peso a los gravmenes indirectos.

Para conocer mejor su poltica impositiva, sus dos presupuestos ms
significativos fueron los de 1979 y 1988:

- El presupuesto de 1979, diseado por el Ministro de Economa
Geoffrey Howe, redujo el Impuesto sobre la Renta, rebajando
el tipo mximo que poda llegar al 98% y fijndolo en el 60%.
Tambin recort el tipo general del Impuesto sobre la Renta
del 33% al 30%. Se eliminaron gravmenes y recargos
aplicados al ahorro y a la inversin.
- El presupuesto de 1988, diseado por el Ministro de Economa
Nigel Lawson, rebaj el tipo general del Impuesto sobre la
Renta hasta alcanzar el 25%. El tipo mximo fue recortado
para que pasase del 60% al 40%.

Bajo gobierno de Thatcher, el Impuesto de Sociedades cay del 50%
al 35% en su tipo mximo y del 30% al 25% en su tipo general. Eso
s: estas rebajas contrastaron con las subidas experimentadas en los
impuestos indirectos, que fueron revisados al alza. El IVA, que
manejaba dos tipos del 8% y del 12,5% en los aos 70, pas a un
nuevo paradigma ms unificado en torno a un nuevo tipo del 15%.
Otros gravmenes especiales, como el aplicado a la gasolina, tambin
fueron revisados al alza.

La salida del poder de Thatcher tuvo mucho que ver con una polmica
reforma tributaria con la que buscaba revisar el sistema de ingresos
fiscales de los Ayuntamientos. Esto nos demuestra una vez ms que,
en efecto, Thatcher baj algunos impuestos pero tambin aument
otros. En trminos generales, la presin fiscal cay del 38% del PIB en
1980 al 35,4% en 1990.

EL BIG BANG DE LA CITY

El sector financiero britnico, concentrado principalmente en la capital
londinense, vivi una importante transformacin en los aos 80. La
City dej atrs las rigideces del pasado y experiment un auge muy
significativo. Tan importantes fueron los cambios que vivi el distrito
financiero de Londres en los aos 80 que, al final, la City ha acabado
igualando y hasta superando a Wall Street como principal centro
financiero del mundo.

Como ha explicado Philip Booth, los cambios de 1986 y 1987 no fueron
una desregulacin ni una liberalizacin profunda. No obstante, s se
produjo una actualizacin del marco funcional de la City con reglas
ms acordes a la internacionalizacin financiera y la modernizacin
tecnolgica. Al final de su mandato, los servicios financieros ya
ocupaban al 4% de los britnicos.

Hoy, buena parte de la riqueza que llega a Reino Unido lo hace a
travs de la City. Esto enriquece al pas, colocando a Londres a la
vanguardia del sector financiero y garantizando unos mercados de
capitales ms sofisticados. Algunos crticos del liberalismo entienden
que esto no es positivo, pero los datos son tozudos y lo cierto es que
la City de Londres es ahora una vaca lechera que permite al Estado
britnico exprimir ms ingresos fiscales del sector privado para as
mantener un gasto pblico claramente superior al de los aos de
Thatcher.

LOS RETOS DE LA GUERRA FRA

La amenaza del totalitarismo acompa a Thatcher durante toda su
estancia en Downing Street. Se enfrent tanto al terrorismo como a la
amenaza comunista sovitica. La Dama de Hierro sali victoriosa en
todos estos complicados frentes.

En mayo de 1980, por ejemplo, tuvo lugar la Operacin Nimrod. Un
grupo de iranes haba secuestrado a 26 personas en la embajada
londinense del pas de Medio Oriente. Thatcher no dej que la crisis se
prolongase ms all de una semana, y envi a las fuerzas especiales
britnicas al edificio. El asalto dur 15 minutos y fue un xito.

Los terroristas del IRA tambin intentaron sembrar el miedo en la Gran
Bretaa de los aos 80. Cuando algunos de sus presos se declararon
en huelga de hambre, Thatcher no cedi al chantaje. El grupo
terrorista lleg a atentar contra la vida de la propia Thatcher, que
sufri un brutal atentado en 1984. El ataque tuvo lugar el 12 de
octubre, y seg la vida de cinco personas, causando una treintena de
heridos graves.

Thatcher ha explicado en sus memorias que sobrevivi el ataque por
pura casualidad. Segn la ex Primera Ministra, la llamada de su jefe de
gabinete Robin Butler para firmar un ltimo papel de un documento
estratgico evit que el alcance de la explosin acabase con su vida.
Cabe recordar que, tambin en los aos 80, su amigo Ronald Reagan y
su admirado Juan Pablo II tambin sobrevivieron sendos atentados
terroristas.

Se ha escrito mucho sobre la importancia de la alianza entre Thatcher,
Reagan y el Papa Wojtyla para el derrumbe del comunismo. As lo
recuerda el Profesor Rodrguez Braun:

Cay el comunismo y hasta muchos izquierdistas
hubieron de aceptar que, efectivamente, sus ideas se haban
concretado en dictaduras asesinas. Thatcher lo dijo siempre,
como lo dijeron siempre Ronald Reagan y Juan Pablo II.
Juntos forman el tro que ms detesta el pensamiento
antiliberal

Precisamente por eso, cuando cay el Muro de Berln, los
trabajadores no se acordaron de los polticos de la izquierda,
no se acordaron de los socialistas, los sindicalistas y los
comunistas que tantos paos calientes haban aplicado a las
autoridades que los haban oprimido durante dcadas

Se acordaron, en cambio, del presidente americano, del
Papa polaco y de esa poltica inglesa

En esta misma lnea, Steve Forbes ha hecho la siguiente reflexin
sobre el rol de este particular tro en el final de la Guerra Fra:

Estos tres lderes impulsaron la cada del comunismo y el
resurgir de la libertad poltica y econmica en todo el
mundo
El discurso fcil del progresismo ha intentado caricaturizar a Thatcher
como una nostlgica de los tiempos del imperialismo. Cmo se
explica, entonces, que facilitase la independencia de Zimbabwe o de
Hong Kong? Si tan imperialista era Thatcher, no tendra que haber
actuado de forma diferente?

Tambin se ha intentado hablar de Thatcher como de una dirigente
belicista. Nada ms lejos de la realidad: con la URSS evit el conflicto
armado y apost por la diplomacia para empujar a Gorbachov hacia la
reforma poltica.

La Dama de Hierro siempre afirm que el modelo comunista hacia
aguas por su incapacidad de generar genuino progreso
socioeconmico. En 1983 declar lo siguiente:

Las naciones que apuestan por la igualdad, como ocurre en
el comunismo, no tienen ni libertad, ni justicia, ni igualdad,
pero s tienen las mayores desigualdades de todas, que son
las de los privilegios de una clase poltica que tiene mucho
ms poder sobre el ciudadano comn de cualquier otro pas
del mundo

Thatcher aada lo siguiente:

Las naciones que apuestan por la libertad, la justicia y la
independencia personal tienen libertad y justicia, y
consiguen una mayor igualdad entre sus individuos, a los
que tratan con mucho ms respeto. Sigan mi camino.
Conseguirn la justicia, la libertad y la reduccin de la
desigualdad que nunca tendrn en la Unin Sovitica

Evitando el enfrentamiento armado y presionando a Gorbachov en la
direccin correcta, Thatcher ayud a crear el caldo de cultivo que
permiti a millones de personas oprimidas escapar por fin el yugo del
comunismo. El Muro de Berln fue tumbado gracias a la valenta de
millones de personas que saban que, al otro lado, lderes como la
Dama de Hierro les ofrecan una alternativa.

Otro aspecto clave para entender su gestin en materia de potica
exterior lo tenemos en la guerra con Argentina. Thatcher no dud en
defender a su pas cuando la dictadura militar argentina invadi las
Islas Malvinas. Aquella batalla se libr a 8.000 millas del Reino Unido
pero acab igualmente en victoria. Lamentablemente, muchos
argentinos nunca terminaron de aceptar que aquella operacin fue,
ms que ninguna otra cosa, el ltimo intento desesperado e
irresponsable de un gobierno totalitario que se negaba a entregar el
poder.

Por aspectos como los mencionados en prrafos anteriores, la Dama
de Hierro no solamente pasar a la historia por sus reformas
econmicas, sino tambin por su fortaleza y su liderazgo ante el
terrorismo y ante el comunismo, dos grandes enemigos de la sociedad
abierta que hoy estn en franco retroceso gracias a la reaccin
internacional que comenz en los aos 80.

THATCHER Y LA INTEGRACIN EUROPEA

Las ltimas batallas de Margaret Thatcher se centraron en los asuntos
europeos. Eran tiempos de optimismo entre los partidarios de una
Europa federal, pero la Primera Ministra no vea las cosas de igual
modo.

La Dama de Hierro tena claro que trabajar ms estrechamente no
requiere un mayor poder centralizado en Bruselas o que las decisiones
sean tomadas por una burocracia que no ha sido elegida
democrticamente. A Thatcher le pareca irnico que, justo cuando se
demostraba el fracaso del centralismo y la planificacin de la
federacin sovitica, muchos lderes europeos negaban la necesidad de
mantener el poder disperso entre los pases miembros y fomentar una
sana competencia entre ellos.

Thatcher pensaba que la cooperacin entre pases era superior a la
centralizacin de poderes en Bruseles. Lo que siempre temi es que la
UE se convirtiese en un caballo de Troya en la batalla por reducir el
peso del Estado en las vidas y los bolsillos de los europeos:

No hemos hecho retroceder las fronteras del Estado en
Gran Bretaa slo para ver cmo se vuelven a imponer a
escala europea, con un Super-Estado ejerciendo un nuevo
dominio desde Bruselas

La lder tory tambin se opona a la Poltica Agraria Comn, que
supone la mitad del presupuesto comunitario. Thatcher consideraba
que esta iniciativa pan-europea de planificacin centralizada del sector
primario era inmanejable, ineficiente y groseramente cara. Pero sus
preocupaciones iban ms all de estos aspectos. Tambin luch contra
la sobrerregulacin comunitaria y contra el proteccionismo. Adems,
se opuso al euro de forma sistemtica, anunciando de forma proftica
los riesgos que tena la creacin de una unin monetaria en el seno de
economas tan dispares.

Thatcher crea que el euro fracasara por la imposibilidad de acomodar
a grandes potencias industriales como Alemania junto a pases como
Grecia. Anticipaba tambin que el recelo teutn a la inflacin chocara
con las ineficientes economas de los pases ms pobres de Europa,
acostumbrados a polticas monetarias ms expansivas.

Muchos acadmicos criticaron a Thatcher por su oposicin al euro. Su
sucesor, John Major, apoy aos despus que la moneda europea
fuese comn pero no nica, lo que habra permitido una sana
competencia entre divisas. Hoy, Gran Bretaa est fuera de una
Eurozona que enfrenta las consecuencias del mal diseo del euro, y la
mayora de los habitantes de las islas sigue recelando de la moneda
nica y de la Unin Europea.

Su postura no era popular entre tantos y tantos polticos europeos
partidarios de la va federal. A Thatcher nunca le cay bien el francs
Giscard dEstaing. Tambin recel de Jacques Delors, que siendo
Presidente de la Comisin Europea estaba a favor de instaurar una
negociacin colectiva centralizada a nivel continental.

La relacin con Helmut Kohl tampoco fue del todo satisfactoria.
Cuentan que, en medio de una reunin en Salzburgo, el canciller
teutn escap del encuentro alegando una emergencia personal. En
realidad estaba cansado de la imparable lder britnica, pero la suerte
le depar una sorpresa: Thatcher decidi irse de compras por la ciudad
y, a travs de la ventana de una cafetera, se encontr con el canciller
Kohl, que se crea a salvo de la lideresa britnica y aprovechaba para
tomarse un caf y algunos pasteles.

Uno de sus grandes caballos de batalla fue conseguir un cheque que
rebaj el volumen de las contribuciones britnicas a las instituciones
de Bruselas. Las islas eran el 15% del PIB comunitario pero aportaban
el 18% del presupuesto. Thatcher insisti en igualar la contribucin a
la riqueza y se asegur una bonificacin an vigente. Que me
devuelvan mi dinero!, exclam la Dama de Hierro. Los lderes
europeos no se atrevieron a decirle que no

En 1990, en el ocaso de su administracin, los laboristas insistieron en
que diese su brazo a torcer y apostase por fortalecer los poderes de la
UE. Su respuesta: un ya clebre no, no, no con el que volva a dar la
espalda a los entusiastas del euro y del federalismo europeo.

HACIENDO BALANCE

En 1990, en la que sera su ltima comparecencia parlamentaria como
Primera Ministra, Thatcher destac su legado de reformas econmicas
por encima de cualquier otro logro de su administracin:

Hace once aos, rescatamos Gran Bretaa del lamentable
estado en que el socialismo la haba dejado. En la ltima
dcada, hemos dado el poder a la gente, en una escala sin
precedentes. Hemos devuelto el control a las personas sobre
sus propias vidas, sobre sus medios de vida y sobre las
decisiones de ms importancia. Lo hemos hecho para frenar
el poder monoplico de los sindicatos para controlar, incluso
para victimizar, al trabajador individual

Est la retrica a la altura de los hechos? Sin duda. Las pginas
anteriores muestran que el liderazgo de Thatcher fue capaz de
transformar el nimo de un pas en el que la confianza en los valores
liberales estaba en retroceso.

La verdadera revolucin de Thatcher ocurri en los corazones de
millones de britnicos que dejaron de preguntarse qu poda hacer el
Estado por ellos y decidieron tomar las riendas de su vida, trabajar
duro y prosperar a base de esfuerzo. Estas ideas siguen siendo vlidas
para nuestro tiempo.

El clebre publicista Maurice Saatchi, cercano a Thatcher y actual
dirigente del CPS que ella misma ayud a fundar, ha reflexionado as
sobre el impacto de la Dama de Hierro en nuestro mundo:

Todo el mundo quiere ser inmortal. Pocos lo consiguen.
Lady Thatcher lo logr. Por qu? Porque sus valores son
eternos, no corresponden nicamente a una poca.
Pregunte a cualquier persona en el mundo en qu crea
Thatcher y todos sabrn darle una respuesta clara. Ella
desarroll los argumentos ganadores para la defensa del
libre mercado, las rebajas de impuestos, la reduccin del
Estado, el individualismo y la autonoma personal. El
resultado fue una revolucin econmica y tres triunfos
electorales consecutivos

Sin duda, Thatcher consigui dos grandes triunfos. Por un lado, puso
en valor la importancia de las ideas en poltica. Por otro lado,
demostr la importancia del liderazgo como catalizador de grandes
cambios. Tan arrollador fue su paso por el gobierno que forz a la
oposicin a asumir sus posiciones en numerosos aspectos. Se cuenta
que le gustaba decir a sus allegados que su mayor logro fue Tony
Blair, refirindose al giro liberal que experiment el Partido Laborista
tras los aos 80.

Como ha destacado el economista Luis Garicano, el liderazgo
transformador de Thatcher beba de tres grandes ejes:

En primer lugar, tena la capacidad intelectual para
entender los problemas a los que se enfrentaba el Reino
Unido y para ofrecer una visin alternativa para su futuro.
Una a esta inteligencia una enorme capacidad de trabajo

En segundo lugar, tena un poder extraordinario para
comunicar su visin a los votantes, de modo que estos
entendieran lo que estaba pasando, cules eran los
problemas, cmo se resolveran y a dnde se quera llegar
con sus decisiones

En tercer lugar, tuvo un enorme coraje fsico y moral para
superar las enormes dificultades y divisiones en el pas, pero
tambin en el gobierno

Este ltimo punto es crucial para entender el triunfo de Thatcher. Al
comienzo de su mandato, muchas de sus reformas fueron recibidas
con tibieza e incluso oposicin por parte de su propio equipo.

Un buen ejemplo lo tenemos en las batallas internas que libr Thatcher
para resistir la presin de quienes pedan una poltica monetaria ms
expansiva. La Dama de Hierro no quera inflar la economa con la
trampa de la inflacin, y aunque ms de 300 economistas criticaron su
poltica en The Times, ella se qued con los consejos de sus admirados
Hayek y Friedman, cuyas enseanzas supo combinar con xito.

Ese xito fue tan significativos que, tras su fallecimiento, muchos
dirigentes izquierdistas han reconocido el alcance de su legado. Lo
vemos, por ejemplo, con las declaraciones del Presidente de Estados
Unidos, Barack Obama:

Muchos de nosotros nunca olvidaremos que Thatcher,
hombro a hombro con el presidente Reagan, recordaron al
mundo que no tenemos que conformarnos con seguir los
acontecimientos de la historia, sino que podemos decidirlos,
con conviccin moral, coraje ilimitado y voluntad de hierro

Ms significativo an es el halago recibido por parte de Mijal
Gorbachov, mximo mandatario de la Unin Sovitica hasta el colapso
definitivo del comunismo. El poltico ruso declar lo siguiente tras
conocer la noticia de su fallecimiento:

Margaret Thatcher fue una gran poltica y una persona
excepcional. Permanecer en nuestra memoria y en la
historia. Su palabra tena un enorme peso. Con los aos,
fuimos capaces de desarrollar gradualmente una relacin
personal que se fue haciendo cada vez ms amistosa. Al
final, fuimos capaces de encontrar un entendimiento mutuo,
contribuyendo al cambio y al final de la Guerra Fra

Por si no fuese suficiente, el lder del Partido Laborista Ed Miliband
tambin despidi a la Dama de Hierro con notable respeto y
admiracin:

Thatcher remodel las polticas de toda una generacin.
Cambi el centro de la poltica britnica y fue una figura
enorme a nivel mundial. El Partido Laborista estuvo en
desacuerdo con mucho de lo que hizo, y siempre ser una
figura controvertida, pero podemos no estar de acuerdo y
tambin respetar enormemente sus logros polticos y su
fortaleza personal

Cuando su propio partido afil los cuchillos para sustituirla, su marido
le aconsej que no luchase contra la corriente. Djalo antes de que te
hagan dao, le dijo su querido Denis. Y ella le hizo caso.












ENLACES RELACIONADOS

Sobre su encuentro con Marian L. Tupy http://bit.ly/16MX2Bp

Reflexiones de su bigrafo Charles Moore http://vnty.fr/YNbmba

Thatcher y su pasin por los debates y las discusiones http://ind.pn/11Y32WP

Editorial de Federico Jimnez Losantos sobre su legado http://bit.ly/17szxPb

Mensaje de condolencias de Obama, Gorbachov y Miliband http://bit.ly/XtTLUM

Especial sobre su relacin con Hayek y Friedman http://bit.ly/ZaXpDG

Sobre el mito del desmantelamiento industrial http://onforb.es/10VvOFh

Columna de opinin de Carlos Rodrguez Braun http://bit.ly/ZOBBtx

Reportaje sobre el atentado que sufri http://bit.ly/YeNhX5

Tribuna de Steve Forbes sobre su legado http://onforb.es/11Y4xnQ


Sobre su visin del euro y la Unin Europea http://bit.ly/14ZKWGC


Editorial de Luis Garicano http://bit.ly/17sA6sq


Homenaje de Maurice Saatchi http://ind.pn/XtUo0K


Reportaje de Libre Mercado sobre su legado econmico http://bit.ly/YePLVs










diego snchez de la cruz

diegosanchezdelacruz.wordpress.com
@diegodelacruz