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L'ETYMOLOGIE GRECQUE

CE QUE LA LANGUE FRANCAISE DOIT AU GREC


(Athnes, le 15 avril 2004)

Confrence de M. Luc de Williencourt
Premier Conseiller lAmbassade de France en Grce



en hommage Jacqueline de Romilly

Prologue - prologos : agro, amphi, anti, archi, bio, cata, chrono, dactylo, co, htro,
homo, hyper, logo, macro, mtro, micro, mono, philo, phono, poly, proto, pseudo, psycho,
stylo, taxi, techno, tl, topo, zoo,...

Voici une infime partie des fameuses racines grecques, tellement familires que
plusieurs d'entre elles sont devenues des mots part entire du franais courant. La question
est alors la suivante : quel est l'intrt de l'tymologie grecque pour l'honnte homme ou
l'honnte femme d'aujourd'hui, particulirement pour un Gaulois ou pour un gallophone
comme on dit ici ? Ou encore, que devons-nous la Grce pour ce qui touche notre langue
et donc notre identit ?
En d'autres termes, Gaulois et gallophones peuvent-ils dire aujourd'hui : nos anctres
les Grecs ?

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Permettez qu'un mtque (mtikos), car non citoyen de l'Athnes antique, ou qu'un
barbare (barbaros), car incapable de matriser le Logos - ne s'exprimant donc que par
borborygmes ou barbarismes - rende ici un hommage la langue d'Homre. Je pense en effet,
comme d'autres, que le franais n'est pas une langue simplement latine mais grco-latine.
Certes, la langue latine est soeur et non fille de la langue grecque dans la famille indo-
europenne, mais combien de mots d'ici, c'est--dire "autochtones" selon l'expression locale,
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ont t latiniss avant de se rpandre en Europe occidentale ! L'alphabet lui-mme, dit latin,
est en ralit d'origine - trs primitivement - phnicienne et surtout grecque comme cela a t
dcouvert Halkida en Eube, et pas seulement le "y" ! Les voyelles sont d'ailleurs une
invention grecque, les langues smitiques comme le phnicien en tant dpourvues.
Citons le dictionnaire tymologique Larousse : partir du XVI sicle, sous l'influence
des progrs scientifiques et du dveloppement de l'humanisme, le grec - langue de mdecins
aussi bien que de philosophes et de potes - a fourni un grand nombre de mots nouveaux.
Ceux-ci s'intgrrent d'autant mieux la langue franaise qu'ils avaient souvent subi une
transposition latine avant d'tre franciss. Fin de citation.

Un recensement, bien entendu non exhaustif, de termes franais issus en totalit ou
partiellement du grec, donne 3600 mots, hormis les noms propres. Certains paraissent
d'origine purement - j'allais dire seulement - latine. Ainsi de "laus", nom latinis de Laos, roi
de Thbes, pre d'Oedipe.
J'en rappelle l'histoire trs psychanalytique (encore un mot compos partir du grec).
Laos et son fils Oedipe se rencontrent un carrefour. Chacun ignore qui est l'autre, car
Oedipe a t abandonn alors qu'il tait nouveau-n. Ils se disputent le passage et le fils tue le
pre. Or, en 1804 Paris, non loin de la gare "Mont-Parnasse", les lves de l'Ecole
polytechnique (ces deux derniers mots sont d'origine grecque) furent invits s'exprimer
comme s'ils taient la place de Laos. Ce genre de discours impos fut, par la suite, appel
laus.
Autres exemples, "muse" ne vient pas seulement du latin museum, mais d'abord des
neuf Muses, les divinits grecques des arts. "Histoire" remonte bien au grec historia
(enqute). "Thermo-stat", "aro-port" et "auto-mobile" sont ce qu'on appelle des doublets, car
d'origine double, en l'occurrence issus d'Athnes et de Rome, mais le suffixe -iste
d'automobiliste est typiquement (typikos) d'origine grecque.

Rassurez-vous, je ne discerne pas d'tymologie grecque tout propos comme ce pre
de famille dans le film Mariage la grecque (My Greek big fat wedding) pour qui le mot
"kimono" vient forcment du grec kheimonas, l'hiver, parce qu'un tel vtement est ncessaire
par temps froid ! De mme et malgr les apparences, les calendes ne sont pas d'tymologie
grecque mais, en ralit, latine. L'expression "renvoyer aux calendes grecques", contradiction
dans les termes, voque une date qui n'existe pas.
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Pour les mots comme pour les personnes, la gnalogie - terme d'origine grecque - est
un exercice dlicat. Dans Cratyle de Platon, Socrate met en garde son interlocuteur contre
certains errements de l'tymologie.

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Bien incapable d'apprendre le grec dans ce pays "poly-glotte", qui vient de prsenter sa
candidature l'Organisation Internationale de la Francophonie - de la Gallophonie pourrais-je
dire - je suis en Grce non pas pour apprendre la langue hellnique, mais en fait afin de
redcouvrir ma propre langue et ainsi retrouver, comme le disait Cavafys, mon "Ithaque".
Autrement dit, ma langue originelle n'est autre que celle de la mre de l'Occident, la
Grce ternelle. Montaigne prconisait d'ailleurs que "l'usage de la langue franaise succde
au langage attique en de bonnes conditions". Puis-je ajouter que notre avenue des Champs
Elyses porte un nom issu de la mythologie grecque, mme si, contrairement aux apparences,
le mot Paris n'est pas d'origine grecque...
Aussi, je fais mien le Pangyrique d'Isocrate qui crivait au IVme sicle avant J.C. :
"le nom de Grecs a fini par ne plus reprsenter une origine mais une culture, une formation de
l'esprit, et taient considrs Grecs ceux qui assimilaient notre manire d'appliquer le droit,
notre ducation plutt que ceux qui avaient la mme origine que nous."

Nul besoin d'voquer les rfrences culturelles, fondamentales pour tous les
occidentaux, qui se retrouvent dans Athnes, appele par Thucydide "la Grce de la Grce" :
rue de l'Acadmie de Platon, rue du Lyce d'Aristote, Stoa (qui signifie le portique, l o se
runissaient les stociens), rue du messager des dieux Herms, route de Marathon, corniche
Posidon...
Aux moments les plus inattendus, le logariasmos du restaurant nous ramne l'cole
(skhola) de Pythagore, d'Archimde et de Thals les mathmaticiens (de mathma, tude), le
camion se prsente en "mtaphore", le cosmtique du magasin nous renvoie au cosmos, ce qui
veut dire dcor de notre monde. Cela dit sans dmagogie hellnophile ni nostalgie philhellne,
car les vocables les plus modernes ne viennent-ils pas le plus souvent du grec : le mtier de
physionomiste, cybercaf, nano-technologies, nosocomial et clonage pour n'en citer que
quelques-uns. Les mots lectricit ou lectronique se rapportent ainsi lektron, mot grec
pour l'ambre dont les proprits lectrostatiques sont connues depuis l'antiquit la plus
recule.
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La mythologie qui n'a cess de se confondre avec l'histoire grecque, comme l'a dit
Jacques Lacarrire, nous a lgu plthore (plthor) de vocables : l'adonis - le hros grec
rput pour sa beaut. La morphine vient de la divinit du sommeil, aux bras si accueillants.
Quant l'ammoniac, ce mot est issu de la divinit gyptienne Ammon que les Grecs avaient
assimile Zeus, ces derniers dsignant par ammoniakon les sels recueillis prs des temples
de Zeus.
Il y a aussi amphitryon : Zeus prit l'apparence d'Amphitryon, le mari d'Alcmne, pour
sduire celle-ci ; un amphitryon dsigne un hte, par allusion au repas offert cette occasion ;
l'esclave d'Amphitryon s'appelait Sosie. Il y a encore aphrodisiaque (du nom de la desse ne
Chypre) et apollon (issu du dieu grec de la beaut, de la lumire et des arts) .
Une anecdote botanique (ce sont l deux mots grecs), ce propos. La nymphe Daphn,
du fait qu'Apollon la poursuivait de ses assiduits, fut transforme par son pre en laurier.
Apollon, dpit, fit du laurier son arbre ftiche et dcrta que le front des potes et des
vainqueurs serait dsormais couronn de ses feuilles.
On sait qu'Apollon exera une autre fois son pouvoir mythique en mtamorphosant
(mot grec) Hyakinthos en une jacinthe. Rien voir avec Narcisse le narcissique, qui s'tait
pris de son image reflte dans l'eau mais insaisissable, qui en meurt de dsespoir et en
devient la fleur ponyme (tymologiquement : du mme nom).
Je reprends l'encyclopdie (sens tymologique : ducation complte) des mythes
(mythos signifiant parole) : atlantique (du titan Atlas qui supportait sur ses paules la vote
cleste et qui a donn son nom l'une des vertbres cervicales) ; atlas a galement un sens
"go-graphique" depuis l'poque (pokh) des cartes (kharts) de Mercator. Le mot ocan
(Okanos), d'o Ocanie, est lui aussi d'origine mythologique. Boral vient de Bore, divinit-
vent du nord, fils d'Aurore, d'o l'aurore borale. Arctique, du mot grec dsignant l'ours, a un
rapport direct avec la constellation "astro-nomique" de la Grande Ourse. N'oublions pas les
fleuves d'Asie mineure : le Pactole, qui charriait de l'or, et le Mandre tortueux.
Citons par ailleurs cerbre (le chien trois ttes, gardien des Enfers), chimre (de
khimaira, monstre la tte de lion, au corps de chvre et la queue de dragon), cyclopen (les
Cyclopes fabriqurent la foudre l'intention de Zeus et Ulysse affronta l'un d'entre eux),
titanesque (les douze Titans voulaient atteindre le ciel en entassant les montagnes les unes sur
les autres), ddale issu du nom de l'architecte lgendaire qui construisit le labyrinthe (mot
grec) du Minotaure. Il y a aussi le Colosse (mot signifiant statue) de Rhodes et le Phare
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d'Alexandrie (construit sur l'lot de Pharos, devant la ville fonde par Alexandre), parmi les
sept Merveilles du monde.
Echo provient de la nymphe des eaux et des bois qui, ayant trahi la confiance d'Hra,
pouse de Zeus, fut condamne par celle-ci ne pouvoir rpter que les dernires syllabes
(syllab) des paroles - mme origine grecque que parabole - qui lui seraient adresses.
Eolienne vient naturellement du dieu des vents. Les pigones, terme synonyme (mot
grec) de successeurs, taient les hros (encore un mot d'ici) qui prirent Thbes et vengrent
ainsi leurs pres morts lors d'un premier sige de la ville. Le mot "gant" vient des Gigas,
monstres gigantesques que Zeus dut vaincre pour tre le matre des dieux. Le vocable harpie
provient des cratures du mme nom tte de femme et corps d'oiseau. Hlium vient
d'Hlios, dieu du soleil.
Hermaphrodite tait l'enfant bisexuel issu de l'idylle (eidyllion) non platonique entre
Herms et Aphrodite. Hermtisme, d'o hermtique, vient aussi d'Herms, dieu de l'alchimie
et du commerce, messager des dieux.
Hydre vient du serpent sept ttes qui repoussaient sitt coupes (tuer l'Hydre de
Lerne fut l'un des douze travaux d'Hrakls). Le verbe mduser vient de la Mduse, l'une des
trois Gorgones, aux cheveux en serpents et dont le regard ptrifiait. L'animal marin du mme
nom a des tentacules qui rappellent les cheveux-serpents de la Mduse. Quant aux nymphes si
potiques et bucoliques (deux mots grecs), ces divinits des sources et des fontaines - d'o les
nymphas, sorte de nnuphars - c'taient les Naades, ne pas confondre avec les Sirnes,
galement d'origine grecque. Le Phnix dsigne le trs bel oiseau qui ne pouvait pas se
reproduire et qui renaissait de ses cendres.
Hygine vient du nom de la desse de la sant Hygeia. Mentor tait le nom du hros
charg de l'ducation de Tlmaque, fils de son ami Ulysse. Stentor tait un personnage de
l'Iliade la voix puissante. Les diatribes (mot grec) de Dmosthne l'encontre de Philippe,
pre d'Alexandre, ont donn le vocable "philippique" et le lgislateur Dracon a laiss la
postrit le qualificatif "draconien".
Que dire de protiforme et de pythie ? Le premier est relatif Prote, dieu marin qui
pouvait changer de forme. Le second vient du serpent Python qu'Apollon tua. C'est alors
qu'Apollon dit "pythien" installa son oracle Delphes.
Les mots promthen et orphique se rapportent deux mythes tudis par Pierre
Hadot, professeur au Collge de France, auteur de Qu'est-ce que la philosophie antique ? Je
n'ai nul besoin de vous rappeler le sens grec du mot "philo-sophie". Pour ce philosophe donc,
l'Occident repose sur deux conceptions opposes. A l'image de Promthe, qui avait vol le
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feu aux dieux, la premire attitude - promthenne - consiste vouloir mettre la nature au
service des hommes, la soumettre si ncessaire par une ruse (appele en grec mchan, d'o
les termes mcanique et machine). C'est le levier d'Archimde. En dcoulent le cartsianisme,
la philosophie des Lumires et le culte de la technologie (mot d'origine grecque, bien sr). La
seconde attitude, dite orphique car inspire d'Orphe le joueur de lyre (d'o lyrique), est celle
de l'empathie et de l'harmonie (deux mots grecs) avec la nature. C'est Rousseau, les
Romantiques, Nietzsche et bien d'autres.

Je vous pargne le vocabulaire philosophique ainsi que les termes de "psycho-logie",
de mdecine, de physique, de chimie ou des autres sciences, presque immanquablement issus
du grec, malgr quelques exceptions comme "algbre" qui vient de l'arabe. Quant aux lettres
de l'alphabet (alpha-bta), certaines sont entres dans notre langage courant : gamma qui a
donn gamme (la premire note de musique l'poque) et croix gamme (forme de quatre
gamma), delta, iota, lambda, sans parler de signes mathmatiques comme epsilon, pi ou
sigma. N'oublions pas ce propos les prfixes grecs de quantits : mono, di, tri, tetra, penta,
hexa, hepta, octo, deca, dodeca, hecto - d'o hcatombe - kilo, mega, ainsi que micro (un
millionime, d'o microbe) et nano (un milliardime, form partir de nanos, nain). Enfin,
mtre vient de mtron qui signifie "mesure", d'o mtronome et symtrie.
S'agissant du vocabulaire religieux ou "tho-logique" qui regorge de mots grecs,
j'voquerai seulement le poisson, signe employ depuis les premiers chrtiens. Il s'agit l de
l'acronyme (mot grec) ICHTYS qui se dcompose comme suit : Isus Christos Thou Yios
Sotir, soit : Jsus-Christ fils du Dieu sauveur. Rappelons que Christ vient du grec Khristos qui
signifie "Oint" de Dieu.
Que dire de l'inpuisable lexique (lexikos) grec de la politique (politikos signifiant :
qui concerne le citoyen), si ce n'est tout simplement que la dmokratia, gouvernement/pouvoir
du peuple, a t invente Athnes. A propos de diplomatie, ce mot vient du grec diploma,
document pli en deux parce que secret, l'usage de ceux qui pratiquent le deuxime plus
vieux mtier du monde, les diplomates. Quant au plus vieux des mtiers, l'tymologie nous
enseigne que les pripatticiennes, comme leur nom grec l'indique, "marchaient autour" de
l'Acropole ! Et proxenos, ne vous y trompez surtout pas, signifie aujourd'hui "consul",
savoir intermdiaire avec un tranger.

Sait-on que les hros de bandes dessines ASTERIX ET OBELIX ou SPIROU, sont
dorigine grecque comme les disques ERATO (l'une des neuf Muses) et DEUTSCHE
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GRAMOPHON, que la musique "disco" a trait au discobole d'Olympie, que NIKE vient du
mot victoire et que son logo est inspir de celle de Samothrace, que PEPSI-COLA vient de
pepsis (digestion) et que FANTA est driv de phantasia (imagination), que MONOPOLY est
un nologisme grec, que LEGO provient du verbe legein signifiant notamment "assembler" ?
Je pourrais galement citer IKEA - la maison - cousine tymologique d'conomie et
d'cologie, XEROX la photocopieuse "sche", ROLEX issu de l'horloge rolo, les foulards
HERMES, les montres OMEGA, les skis DYNASTAR, les appareils photo OLYMPUS et
POLAROD, le logiciel (mot grec) de recherche internet LYCOS (le loup), les chanes de
magasins METRO, DECATHLON, CASTORAMA et PRAKTIKER. Citons aussi
l'ASPIRINE et ASPRO, mdicaments blancs (aspros) et le XYLOPHENE (xylos signifie
bois). Il y a encore les socits THALES, PHILIPS, EUROSTAR, les avions AIRBUS,
CARAVELLE, MYSTERE, GALAXY, les fuses et missiles APOLLO, ARIANE, ATLAS
et EXOCET, les "mono-spaces" SCENIC et ULYSSE, la NISSAN MICRA, L'ARGUS (ce
gant mythologique grec qui avait cent yeux) DE L'AUTOMOBILE. En revanche, les
vocables XANTHIA et CLIO, apparemment grecs, ont t invents par ordinateur comme le
nom du train THALYS !

Pourquoi pas une anthologie de films (anthologia signifie bouquet), d'tymologie
grecque comme l'est le mot "cinma" ? C'est un "cin-phile" botien qui vous parle :
APOCALYPSE NOW, LES ENFANTS DU PARADIS, POLICE ACADEMY, LA
PLANETE DES SINGES, ORANGE MECANIQUE, TAXI, TITANIC, FANTOMAS,
SATYRICON, LES MYSTERES DE PARIS, L'ENIGME ANASTASIA, METROPOLIS,
LA PLAGE, LE DERNIER METRO, LA MELODIE DU BONHEUR, LE SUCRE, LE BAL
DES VAMPIRES, CONAN LE BARBARE, L'EXORCISTE, CENTRAL PARK, LA
BICYCLETTE BLEUE, URANUS, DROLE DE DRAME, LES HEROS SONT FATIGUES,
LES NOCES BARBARES, LE GORILLE, HOLOCAUSTE, LES CANONS DE
NAVARONE, FANTASIA, HISTOIRE D'O, PSYCHOSE, MONTY PYTHON,
L'ODYSSEE DE L'ESPACE, EXODUS, LES CHORISTES et, bien sr, LA PASSION DU
CHRIST.

Quant aux grands textes sacrs et aux uvres littraires, en voici un "pan-orama" : LA
BIBLE (tymologiquement : le Livre), LA GENESE (la Naissance), L'EXODE (la Sortie
d'Egypte), LE DEUTERONOME (la Deuxime Loi), LE PENTATEUQUE (Les Cinq
premiers livres de l'Ancien Testament), LES PSAUMES, L'ECCLESIASTE, LES
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EVANGILES (Bonne Nouvelle) ainsi que les Evangiles apocryphes (ce qui signifie non
authentiques), LES ACTES DES APOTRES (c'est--dire les envoys), LES EPITRES
(signifiant les Lettres), L'APOCALYPSE (la Rvlation).
Ou encore : LE DIALOGUE DES CARMELITES de Georges Bernanos, LE TEMPS
DES CATHEDRALES de Georges Duby, LE PROPHETE de Khalil Gibran, PAROLES de
Jacques Prvert, LE MISANTHROPE et L'ECOLE DES FEMMES de Molire, LA
MEGERE APPRIVOISEE de Shakespeare, LA DIAGONALE DU FOU de Stefan Zweig, LA
SYMBOLIQUE DU CORPS HUMAIN d'Annick de Souzenelle, LE NOEUD GORDIEN -
celui, vous le savez, qu'Alexandre le Grand trancha - d'Ernst Junger, LE DIEU DE NOS
PERES / ELOGE DU CATHOLICISME de Denis Tillinac, LES EUROPEENS d'Hlne
Ahrweiler, PSEUDO de Romain Gary, ETHIQUE de Spinoza, LA NAISSANCE DE LA
TRAGEDIE de Nietzsche, LE THEOREME DU PERROQUET de Denis Guedj, DE LA
DEMOCRATIE EN AMERIQUE d'Alexis de Tocqueville, LE HEROS de Balthazar Gracian,
GRAMMAIRE DES CIVILISATIONS de Fernand Braudel, LA COMEDIE HUMAINE
d'Honor de Balzac, LE SAVANT ET LE POLITIQUE de Max Weber, DRAME EN
LIVONIE de Jules Verne, L'IDIOT de Dostoevski, LA NAUSEE de Jean-Paul SARTRE,
SURVEILLER ET PUNIR de Michel Foucault, sans omettre LA METAPHYSIQUE
d'Aristote dans cette bibliothque. Ce dernier mot est driv de Byblos, ville phnicienne
connue pour ses exportations de papyrus (mot grec qui a donn "papier"), distinguer du
parchemin venu de la ville grecque de Pergame en Asie Mineure.

Pour la musique (mousik, littralement art des Muses), cela va sans dire "stro-
phonique", je me bornerai citer les symphonies (symphonia) PATHETIQUE et HEROQUE
de Ludwig van Beethoven, la FANTASTIQUE d'Hector Berlioz, LA PASSION de Jean-
Sbastien Bach, LA BELLE HELENE de Jacques Offenbach, RHAPSODY IN BLUES de
George Gershwin et, naturellement l'hymne (mot grec) LA MARSEILLAISE, du nom grec de
la ville fonde par les Phocens venus d'Asie - mot grec - Mineure.

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Pour vous faire partager, avec cette recherche tymologique, mon enthousiasmos
dithyrambique son apothose, je me suis donc livr en toute dontologie, sous l'emblme de
l'hexagone, un travail herculen, cyclopen et titanesque, mais sans mgalomanie hystrique
ni syndrome pathologique. Pour cela, j'ai t hyper-nergique et archi-tonique, autant que
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mthodique. J'ai connu l'euphorie, le rire homrique puis l'accablement et la lthargie, mais
suis finalement rest olympien et de marbre, stoque tel un evzone.
Donc, point d'autarcie ni d'apathie chronique, pas question d'hrone ni d'ecstasy, c'et
t Charybde et Scylla. Mes antidotes aux symptmes spasmodiques de la sclrose et aux
crises dramatiques, voire catastrophiques ou apocalyptiques, ont t le dynamisme et
l'thique, ainsi que la gymnastique rythmique et la thalassothrapie. Dans ces pripties
microscopiques, j'ai phosphor avec pragmatisme, sans phobie, contre la panique
systmatique, le marasme dsastreux et l'agonie pathtique.
Pardon pour cette logorrhe clectique !

J'ai en fait suivi l'illustre exemple de Xnophon Zolotas, ancien Premier Ministre
hellnique, qui pronona un fameux discours le 2 octobre 1959 New York. Alors
gouverneur de la Banque de Grce, M. Zolotas s'exprima en anglais avec de trs nombreux
mots d'origine grecque, la runion de la Banque Internationale pour la Reconstruction et le
Dveloppement, la BIRD.
A propos de l'tymologie grecque des mots anglais, en voici un seul exemple : OK,
croyez-le ou non, vient du grec moderne Ola Kala. En effet, les ingnieurs de la diaspora
hellnique (diaspora signifie dispersion, c'est un cousin tymologique de sporadique et spore,
laquelle signifie graine), ces ingnieurs donc, construisant les voies ferres aux Etats-Unis au
XIXme sicle, inscrivaient les initiales OK de cette expression sur les rails correctement
poss. Bel exemple de franglais, ou de greeklish !

Plus rcemment, le ministre hellnique du Travail et de la Protection Sociale, Dimitris
Reppas, fit un discours, galement en anglais d'tymologie grecque, la runion ministrielle
de Nauplie le 24 janvier 2003, l'occasion de la Prsidence hellnique de l'Union
Europenne. Cette mme anne, l'Office Hellnique du Tourisme EOT lana une campagne
de publicit sur le tourisme en Grce, en illustrant par de belles photos dans la presse
internationale des mots d'origine grecque tels que Architecture, Eros, Athltisme, Thesaurus,
Gastronomie, Logique, Mathmatiques, Odysse, Harmonie, Philosophie, Symposium,
Phnomne, Diplomatie, Horizon. Le slogan de cette campagne, assortie d'un concours
international de composition de textes d'tymologie grecque, tait : "La Grce, au-del des
mots". J'espre que vous n'tes pas "publi-phobes" !

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Voil bien ce que nous apporte cette science de la filiation des mots qu'est
l'tymologie : un moyen de dcouvrir une ralit profonde et universelle derrire les
volutions du vocabulaire, un vritable trsor (thesauros) pour qui veut connatre (tymologie
latine : natre avec) le sens et l'essence cachs des mots, pour qui veut rflchir sur sa propre
langue. Le mot "tymologie" lui-mme, issu du grec tymologia, signifie : parole vraie. C'est
la panace (panakia) contre l'amnsie (amnsia) du sens profond du langage. On peut ajouter
que c'est un excellent moyen mnmotechnique et pdagogique (deux mots grecs). Un
proverbe chinois dit : "le sage est celui qui sait le nom des choses".
Dans son discours de rception l'Acadmie franaise, le 26 octobre 1989, Jacqueline
de Romilly dclarait : "Les mots de notre vocabulaire ne prennent-ils pas leur transparence
lorsque l'tymologie les claire ?"

Je vous recommande le passionnant petit livre que voici, intitul "Trsors des racines
grecques", crit par Jean Bouffartigue et Anne-Marie Delrieu, dit chez Belin Paris en
2000. Les auteurs y crivent, je cite: "Comprendre notre propre langue, en retrouver la saveur,
voil en dfinitive quoi nous sert de connatre les racines grecques. Il n'est pas exagr d'y
voir un trsor. Les racines grecques donnent au franais son assise la plus profonde, et lui
confrent en mme temps son plus haut pouvoir d'abstraction. Source lointaine de notre
civilisation, la Grce est vivante dans les mots que nous disons. Elle construit chaque jour
notre langue." Fin de citation.
Cette saveur cache, je vous laisse en dcouvrir la succulence travers quelques mots
que nous allons dissquer ensemble :
- "Panique" vient du nom du dieu grec Pan, dieu des troupeaux, dont la laideur tait
effrayante !
- "Syncrtisme". Ce terme religieux et philosophique a t forg partir de
l'tymologie : accord entre les Crtois.
- "Atome" remonte a-tomos, littralement ce qui ne se coupe pas. Voil une intuition
gniale des savants de l'antiquit grecque qui, bien avant le microscope ("no-logisme" grec)
pensaient que la matire se composait de particules irrductibles.
- "Symbole" provient de symbolos, jeton en terre cuite que deux familles grecques
amies brisaient en deux, chacune en conservant une partie afin que leurs descendants trouvent,
en rassemblant les deux fragments, le signe symbolique de leur alliance. A l'inverse, la racine
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"dia" ayant un sens oppos "syn", le mot diabolos (diable), voque la sparation, la rupture
de l'alliance avec Dieu.
- Quant aux Jeux Olympiques, comment se fait-il qu'ils aient t institus dans un lieu
aussi loign du mont Olympe, au fin fond du Ploponnse prs d'une bourgade qui ne
s'appelait pas encore Olympie ? Le roi Iphitos de cette rgion, l'Elide, s'en fut trouver un jour
la Pythie de Delphes. Celle-ci lui enjoignit, au nom de Zeus olympien, de faire la paix entre
les royaumes grecs. Les soldats rivaliseraient de performances en ayant au pralable dpos
leurs armes. D'o la trve olympique. Tel est le sens profondment pacifique des Jeux, ce que
l'tymologie permet de saisir. Les Jeux sont donc dits Olympiques en rfrence Zeus
olympien.

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Raymond Queneau crivit en 1947 dans son ouvrage EXERCICES DE STYLE un
texte d'tymologie intitul "Hellnisme", l'une des 99 faons qu'il avait choisies de raconter
l'histoire du monsieur rencontr dans un autobus parisien. Permettez-moi, mon tour, des
modestes exercices de style. Voici donc quelques variations franco-hellniques que je vous
soumets en plus du texte d'tymologie olympique qui vous a t distribu. Les seuls lments
non grecs en sont les articles, pronoms, adverbes, ainsi que les verbes "tre" et "avoir". Ce
texte porte sur l'Europe, la desse grecque enleve par Zeus qui s'tait transform en taureau,
cette jeune fille "au regard large" (euris + ops) qui figure sur les pices grecques de 2 euros.

En cette poque historique de l'euro, les cycles de la politique et de l'orthodoxie
conomique sont enfin en synergie dans notre sphre gographique. L'Enosis europenne,
atome dans le cosmos et dans la galaxie des ides gopolitiques, a un programme thmatique
et gographique orchestr. C'est un phnomne authentique et non un priple chimrique ou
phmre. Entre parenthses, pour tre laconique, ce n'est pas la bote de Pandore, encore
moins les Danades.
La mtropole plthorique d'Athnes gouverna en 2003 avec talent, tactique et stratgie
la pliade de nos dmocraties. Il y eut un symposium sans cacophonie ni scandale pour
l'aropage des phnix, des hirarques et des eurocrates, avec une kyrielle de photographes et
de tlvisions. L'architecture de l'Europe s'organisa dans le dialogue. Ce fut un ballet
diplomatique aux agapes peu spartiates - c'est un euphmisme -, sans sisme, ni dynamite, ni
anthrax, ni cyclone. La mto fut idyllique.
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Au-del du symbole et de l'utopie mtaphysique, la logique typique de l'euro encore
nophyte est son heure, sans anomalie ni crise, dans la psychologie des autochtones
europens et de notre diaspora. La drachme, aprs son odysse, a sa place au Panthon, sans
nostalgie critique ni phrases dmagogiques. L'euro, nologisme d'tymologie grecque, est l
malgr les prophties des Cassandre et les polmiques eurosceptiques. Eurka ! Soyons
dithyrambiques, catgoriques et non mlancoliques. Pratiquons l'hyperbole : c'est magique et
fantastique. Bouzouki et sirtaki !

J'espre que la "morpho-logie", la "syn-taxe" et l'"ortho-graphe" de ce texte ne vont
pas me faire envoyer en clinique psychiatrique (deux mots grecs) ou me faire muter un poste
de "bureau-crate" aux "anti-podes", ou encore me faire ostraciser (de ostrakon, tesson de
cramique - kramikos - sur lequel tait inscrit le nom du citoyen condamn tre banni
d'Athnes) !

Voici un dernier exercice pratique (praxis) de rhtorique (rhtorik), un "pan-
gyrique" smantique (smantikos).
L'osmose entre des idologies antagonistes, c'est une optique mythique. Cela gnre
des analyses trs thoriques, sinon paradoxales voire iconoclastes. C'est une hypothse
d'cole, une nigme du Sphinx, ce mystre mythologique abyssal que l'on dcrypte ainsi :
depuis les ddales du lyce, grce la pdagogie et aux strotypes de nos acadmiciens aussi
dogmatiques que sophistiqus, nos caractres si polymorphes sont malaxs par les systmes,
les idaux des thses socratiques et platoniciennes.
De mme, la scne arienne si caractristique et esthtique de l'Acropole couronne
avec style nos philosophies. Elle synthtise archtypes et fantasmes mtaphysiques. C'est
l'alpha et l'omga.
Aussi, que l'harmonie, synonyme de l'Athnes archologique son apoge, soit notre
critre central et notre diapason !
X
Sur ces paroles philhellnes mais peut-tre trop byzantines, mon nectar vers l'Olympe,
je vous remercie de votre sympathie et de votre indulgence pour un tymologiste "auto-
didacte" qui, sur les traces d'Ernest Renan, a dcouvert le "miracle grec".