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!" !"#$%&'( *& +,-&''& "$ %& '()"*$+,- ./0- ),-)+%" 1)02(-+30"
*&' %& #"'.#/&'#& &##01./,0& .0 2&$20& *& !/&$
Tiavail iuig pai }oaquin }aviei Esteban Naitinez
ueneve, aviil 2u14
4-$',.0)$+,-
Cette bieve iflexion constitue le tiavail ue valiuation poui le couis Bialogue
thologique oithouoxe-catholique iomain , qui eut lieu lois uu ueiniei semestie
u'hivei 2u1S-2u14 l'Institut u'Etuues Supiieuies en Thologie 0ithouoxe uu
Centie 0ithouoxe uu Patiiaicat 0cumnique Chambsyueneve.
Le Bocument ue Ravenne (1S1u2uu7), iuig pai la !"##$%%$"& #$()*
$&)*+&,)$"&,-* ."/+ -* 0$,-"1/* )23"-"1$4/* *&)+* -561-$%* 7,)2"-$4/* +"#,$&* *) -561-$%*
"+)2"0"(*, est la ueinieie pioposition siieuse uans le uialogue thologique qui
constitue l'objet ue notie couis. Il expose les consquences ecclsiologiques et
canoniques ue la natuie saciamentelle ue l'Eglise, notamment la 7"##/&$"&
*77-3%$,-*, la 7"&7$-$,+$)3 et l',/)"+$)3 uans la vie ue l'Eglise.
Nous avons ietenu, ue l'ensemble ues questions majeuies que l'on peut se posei pai
iappoit ce texte (uont ceitaines nous ont t pioposes uans le cauie ue notie
couis), celle-ci : 30"%%" "5$ %/&0$,'+$( .0 *"0*%" ." 6+"0 .&-5 %& *',)(.0'" ." %&
'()"*$+,- ." %/1)02(-+)+$( ./0- ),-)+%" 1)02(-+30" *&' %& ),-5)+"-)"
"))%(5+&%" 7 . Cette question nous paiat intiessante, cai bien que centie sui le
theme ue la conciliaiit, une piopiit fonuamentale ue l'Eglise ( Txxiqolu ouvooou
ovou , St }ean Chiysostome), elle met en iappoit les tiois consquences
ecclsiologiques et canoniques nommes ci-uessus.
En effet, la 7"##/&$"& *77-3%$,-* est u'aboiu ncessaiie poui qu'un concile -
ocumnique ou u'autie type- puisse tie convoqu et que l'autoiit uu .*/.-* 0*
8$*/ puisse tie piise en consiuiation. La 7"&7$-$,+$)3 pisuppose la communion
ecclsiale cai la uia synouica est l'unit mme ue l'Eglise. Be mme, elle constitue
l'aspect fonuamental ue l'autoiit ecclsiastique ; cela est notamment impoitant uans
la tiauition oithouoxe, o il n'existe pas ue figuie u'un hiiaique ievenuiquant une

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piimaut u'autoiit (9:;<=>?@ AB?CDEFG en giec ou .+$#,)/# $/+$%0$7)$"&$% en
latin). Finalement, l'autoiit uu .*/.-* 0* 8$*/ est la seule autoiit valable qui peut
manei u'un concile, convoqu son toui uans une communaut unie qui vit sa foi
uans la communion ecclsiale autoui ue la table uu Seigneui.
* * *
Les conciles ocumniques (= univeisels), le ciiteie et tisoi ue l'Eglise (v.
Phiuas), fuient convoqus quanu il y eut un piobleme iel et uangeieux, soit une
cause majeuie qui menaait l'unit ue l'Eglise, qui piessait u'avoii une solution
immuiate poui vitei ue piies consquences. Ceci fut la iaction ue l'Eglise face ces
gianus uangeis. }usqu' ce joui, les sept conciles ocumniques ont claiifi (giec
otuu+l(ctv) la foi ue l'Eglise.
0i, les ucisions piises pai un concile qui se veut ocumnique n'ont aucune valiuit
poui autant que le .*/.-* 0* 8$*/ les ieconnaisse, les appiouve et les accepte, cai lui
seul a la capacit ue jugement sui leui valiuit. Ni le pouvoii u'une autoiit civile -
uont l'exemple le plus caiactiistique tait celui ue l'empeieui byzantin-, ni la
hiiaichie ecclsiastique peuvent imposei ues ucisions piises lois u'un concile sui la
7"&%7$*&7* *77-3%$,-* ue l'ensemble ues fiueles.
Ainsi, ceitains conciles qui avaient t convoqus initialement comme ocumniques,
n'ayant t accepts pai la conscience ecclsiale, sont iests sans vigueui uans
l'histoiie ue l'Eglise. Les exemples les plus connus sont : le !"&7$-* monophysite
0H6.2I%*, en 449 ; le !"&7$-* iconoclaste 0HJ$3+*$,, en 74 ; le !"&7$-* papophile 0*
!"&%),&)$&".-*, en 9-7u ; le !"&7$-* unioniste 0* KL"&, en 1274 ; le !"&7$-*
unioniste 0* M*++,+,NM-"+*&7*, en 14S-14S9. Tous se voulaient ocumniques. Nais la
non acceptation pai la conscience ecclsiale les a exclus et les a uteimins comme ue
simples conciliabules . Ils sont iests comme ues pisoues histoiiques plutt
ngatifs uans la vie ties tiouble ue l'Eglise. En ce qui conceine leuis ucisions ils
n'ont aucune consquence ; nanmoins ils nous offient une leon impoitante : ce qu'il
faut vitei si l'on souhaite l'unit ue l'Eglise.
Nais il peut y avoii aussi le cas contiaiie : le OO
*
!"&7$-* P7/#3&$4/* pai exemple, en
S1. Ce concile, ayant t convoqu Constantinople comme un concile local, compte

S
tenu ue l'impoitance ues themes tiaits et ues ucisions piises, et apies avoii t
accept pai la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-*, fut consiui comme ocumnique pai les
conciles ocumniques postiieuis et fait paiti ues sept conciles ocumniques ue
l'Eglise inuivise. Be mme poui les OQ
*
et QOO
*
!"&7$-*% P7/#3&$4/*%. Egalement, le
R+,&0 !"&7$-* 0,&% -, S,%$-$4/* 0* T,$&)*NT".2$* Constantinople, en 79-u,
pouiiait uans le futui tie consiui comme le QOOO
*
!"&7$-* P7/#3&$4/*, comme
plusieuis auteuis anciens et icents le classifient.
Encoie un cas uiffient, ce sont ues conciles que la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* a iejet, mais uont ceitaines
ucisions piises sont nanmoins valables. Comme exemples nous pouvons citei le !"&7$-* aiianophile
0HU&)$"72*, en env. S41, ou le !"&7$-* en paitie iconoclaste 0* M+,&7V"+), en 794. Nous n'allons pas
consiuiei ce cas cai il nous faut nous limitei aux conciles ocumniques.
!& '()"*$+,- ./0- ),-)+%" 1)02(-+30" 5"%,- %" 6,)02"-$ ." 8&9"--"
Bans le Bocument ue Ravenne les paiagiaphes fonuamentaux poui le theme qui nous
conceine sont les numios S7 et S. Il nous paiat impoitant ue les tiansciiie ici
intgialement :
S7. Le caiacteie ocumnique ues ucisions u'un Concile est ieconnu tiaveis un piocessus ue
iception qui peut tie ue longue ou couite uuie, selon lequel le peuple ue Bieu uans son ensemble -
tiaveis la iflexion, le uisceinement, la uiscussion et la piieie - ieconnat uans ces ucisions l'unique
foi apostolique ues Eglises locales, qui a toujouis t la mme et uont les vques sont les enseignants
(uiuasaloi) et les gaiuiens. Ce piocessus ue iception est inteipit uiffiemment en 0iient et en
0cciuent, selon les tiauitions canoniques iespectives.
S. Pai consquent, la conciliaiit ou synoualit implique beaucoup plus que ues vques iunis en
assemble. Elle implique galement leuis Eglises. Les piemieis sont les gaiuiens ue la foi ue ces
ueinieies, uont ils font entenuie la voix. Les ucisions ues vques uoivent tie ieues uans la vie ues
Eglises, suitout uans leui vie lituigique. Chaque Concile ocumnique ieu comme tel, au sens piopie
et intgial uu teime, est en consquence une manifestation et un seivice ienuu toute l'Eglise comme
communion .

4
:,$'" '(&)$+,- ; )"5 "<$'&+$5
!" *"0*%" ." 6+"0
Le Bocument ue Ravenne utilise plusieuis fois l'expiession .*/.-* 0* 8$*/ sans y
uonnei ue picisions conceinant sa signification. Il la laisse nanmoins entievoii
quanu il paile ue toute la communaut et chaque peisonne en elle (7).
Nais poui ues iaisons ue compihension, il nous semble ncessaiie ue ufinii
explicitement et avec picision ce qu'est le .*/.-* 0* 8$*/ : le .*/.-* 0* 8$*/, c'est
l'ensemble ues fiueles : la hiiaichie, le cleig, les moines et le ieste uu peuple
chitien. Toutes les quatie paities sont impoitantes et essentiels lois ue la iception
u'un concile ocumnique, comme nous allons le voii pai la suite.
!& ),-5)+"-)" "))%(5+&%"
La 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* (AWWXYDZFD<ZW[ DC@=E\YDZG en giec ou %*&%/% V$0*-$/# en latin)
est une ouvie ue l'Espiit saint, et fait paitie ue chaque fiuele ues le moment o il
uevient chitien ou, selon la foimulation uu Bocument ue Ravenne en veitu uu
baptme et ue la confiimation (ou chiismation) (7). 0i, nous consiuions cette
ueinieie foimulation comme insuffisante, cai l'initiation chitienne compienu les
tiois saciements : le baptme, la chiismation et l'euchaiistie. La pastoiale ue l'Eglise
catholique iomaine qui, toit, a voulu les spaiei uans le temps, et mme changei
leui oiuie, ienu la foimulation incomplete.
C'est la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* qui, pai exemple, a fait voii toujouis uans l'Annonciation ue la vieige une
pifiguiation ue la Pentecte et la Neie ue Bieu comme type (giec +o) ue l'Eglise.
La 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* confeie chaque chitien ues obligations : elle le ienu
iesponsable ue la foi ieue. Cette iesponsabilit appaitient chaque membie uu
.*/.-* 0* 8$*/, et non pas seulement aux vques (7), mme quanu ces ueinieis sont
les iesponsables *( "VV$7$" ue l'enseignement et ue la sauvegaiue ue la foi uans leuis
Eglises locales. Poui la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* chaque chitien uevient tmoinmaityi
(giec +u) ue sa foi, il en est invit uevenii missionnaiieaptie (giec
oo+oio) poui la ipanuie, et sa iesponsabilit enveis elle est ue uevenii son
confesseui (giec oioq+).


!/&0$,'+$( .&-5 %/=>%+5"
uanu un fiuele est consquent avec sa iesponsabilit chitienne, au tiaveis ue ses
ouvies, il exeice une soite u',/)"+$)3 (giec AB?CDEF ou latin ,/7)"+$),%). Cette
autoiit, encoie une ouvie ue l'Espiit Saint, n'est qu'une paiticipation l'autoiit ue
}sus Chiist, cai elle appaitient seulement lui (1S). Le Bocument ue Ravenne nous
paile en utail sui les caiactiistiques ue cette soite u'autoiit uans les paiagiaphes
12ss et nous ne l'appiofonuiions pas.
Cette autoiit ue la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* est celle qui octioie uepuis l'poque apostolique, pai exemple,
ceitaines Eglises locales une ieconnaissance spciale, la .+33#$&*&7* 0H2"&&*/+ (giec 9:=D]=>F
<Z^_G). Cette ieconnaissance, qui a toujouis t impoitante uans tous les systemes auministiatifs ue
l'Eglise tout au long ue son histoiie (mtiopolitain, exaical, patiiaical), a eu ues consquences uans le
uioit ecclsiastique.
L'autoiit uu .*/.-* 0* 8$*/ mane uonc ue sa 7"&%7$*&7* *77-3%$,-*, mais comment
l'exeice-t-il uans le cas conciet u'acceptation u'un concile La conscience ecclsiale
octioie au chitien la capacit ue uisceinement ncessaiie afin ue ieconnatie sa
piopie foi uans l'espiit (giec ovqu) etou uans les ucisions uu concile. Le fiuele
peut et uoit acceptei les ucisions u'un concile seulement si celles-ci iefletent la foi
ieue pai son Eglise, confesse pai elle-mme, et vcue en son sein ; si, pai contie, ces
ucisions s'y opposent, il faut que le chitien conscient et iesponsable les iejette, cai
son acceptation signifieiait une ufoimation uu uogme, une uviation ue l'oithouoxie.
Bans le cas paiticuliei ue l'acceptation ues conciles ocumniques l'autoiit uu .*/.-*
0* 8$*/ est spcialement impoitante, cai cette acceptation iegaiue la foi ue toute
l'Eglise. L'expiession ue la foi selon un concile ocumnique, le ciiteie ue
l'oithouoxie (v. Phiuas), est infaillible cai elle iepisente la voix ue l'Eglise entieie;
ses ucisions touchent l'Eglise univeiselle et nous cioyons en son infaillibilit (giec
oictu).
!" *',)"5505 ." '()"*$+,-
La iception u'un concile ocumnique n'est souvent pas immuiate, mais plutt le
isultat u'un .+"7*%%/% 0* +37*.)$"&. Piocessus qui, comme le texte nous le iappelle,
peut tie ue longue ou ue couite uuie, sans y avoii ue iegles picises.


Comme exemple ue piocessus ue iception ue longue uuie nous pouvons nommei le cas uu OQ
*

!"&7$-* P7/#3&$4/*. Les ucennies qui suiviient ce concile fuient une piioue tiouble, un temps ue
confiontation entie la thologie chalcuonienne et l'antichalcuonisme. Finalement la thologie ue
Chalcuoine s'est impose comme ciiteie (giec xuvv) ue l'oithouoxie.
Les mthoues utiliss pai les fiueles poui la iception u'un concile sont, selon le texte,
la iflexion, le uisceinement, la uiscussion et la piieie (S7).
! La iflexion et le uisceinement (giec lvotu) sont encoie un uon ue l'Espiit
saint, qui nous peimet ue uistinguei entie le bien et le mal. C'est la facult ue
uciuei pai soi-mme ue ce qui est bien et ue ce qui est mal, et u'agii en
consquence.
! La piieie est le moyen ue nous iappiochei ue la gice ue Bieu afin u'y
paiticipei.
ce point nous n'aiiivons pas compienuie pouiquoi le uocument picise que ce
piocessus ue iception est inteipit uiffiemment en 0iient et en 0cciuent, selon
les tiauitions canoniques iespectives . notie avis, et mme si les tiauitions
canoniques ue l'0cciuent et ue l'0iient sont, ceites, bien uiffientes, l'inteipitation
uu piocessus ue iception ueviait tie paieille inupenuamment uu lieu o elle est
consiuie.
!& ),-)+%+&'+$( .&-5 5,- 5"-5 %&'>"
Il est bien connu que le sens ue la conciliaiit uans l'Eglise, si on le lit uans son sens
stiict, est compiis bien uiffiemment en 0iient et en 0cciuent. Poui le theme qui nous
occupe, nanmoins, il n'y a pas ue uiffience, cai nous allons consiuiei la conciliaiit
uans son sens laige.
La conciliaiit ue l'Eglise ne se iestieint pas la iunion ues vques, selon le
Bocument ue Ravenne, mais elle implique galement leuis Eglises (S). Il faut
compienuie le teime 61-$%* uans son sens tymologique, comme assemble ues
fiueles, c.--u. tout le .*/.-* 0* 8$*/. Les ueux paities, vques et ieste ues fiueles, ont
ues tches bien uiffienties : u'une pait, les vques sont les gaiuiens ue la foi ue
l'Eglise ; u'autie pait, le ieste ues fiueles vit et expiime sa foi, et l'expiience vcue et
la voix expiime uoivent tie entenuues et inteipites pai les vques.

7
La iception u'un concile ocumnique est uonc la tche uu .*/.-* 0* 8$*/ comme un
ensemble. C'est le .*/.-* 0* 8$*/ qui ieoitaccepte ou iejetteifuse un concile
ocumnique.
!& '()"*$+,- ./0- ),-)+%" 1)02(-+30" .&-5 %& 9+" ),220-&0$&+'"
La iception u'un concile ocumnique n'est pas un piocessus thoiique ni abstiait,
qui ne touche en iien la vie communautaiie ou qui se tiouve en uehois u'elle-mme.
Contiaiiement cela, elle est un lment vivant et substantiel ue la vie ue la
communaut.
Nous paitageons l'avis ue notie piofesseui, v. Phiuas, qui affiime que la thologie
ue l'Eglise est toujouis unie l'expiience saciamentelle. L'Eglise n'est pas un lieu
poui *&%*$1&*+ la thologie, mais plutt un lieu poui `$`+* la thologie . Comme
l'expiience saciamentelle uteimine la foi, la iception u'un concile ocumnique est
uiiectement lie la vie saciamentelle ue l'Eglise.
Le .*/.-* 0* 8$*/ ieoit, ou iejette, un concile ocumnique uans le cauie ue son
expiience ue la foi, expiience qui se matiialise uans sa vie saciamentelle. Comme
les conciles ocumniques supposent une claiification ue la foi, nous sommes u'accoiu
avec le Bocument ue Ravenne qu'un concile ocumnique, ieu comme tel, est une
manifestation et un seivice ienuu toute l'Eglise comme communion , toute la
communaut ecclsiale, tout le .*/.-* 0* 8$*/.
?,-)%05+,-
L'Eglise, en clbiant l'Euchaiistie et les auties saciements, est le gaiuian ue la foi
ieue pai les apties. Les vques, ceites, ont la tche *( "VV$7$" ue veillei sui la foi
ieue, mais le gaiuian ue la foi oithouoxe, c'est le .*/.-* 0* 8$*/ (v. Phiuas), c.--u.
tout l'ensemble ues fiueles. Comme St }ean Chiysostome uit avec sagesse, v+u
v c o cto+ovc, ot v+uv o u+ vcc .
Ainsi, lois ue la iception u'un concile ocumnique, c'est la 7"&%7$*&7* *77-3%$,-* uu
.*/.-* 0* 8$*/ qui, en exeiant son autoiit, manifeste le 72,+$%#, /*+$),)$% (Concile
ue Caithage, 419) qui constitue l'infaillibilit (oictu) ue l'Eglise.


L'acceptation u'un concile ocumnique constitue, en mme temps, un seivice la
communaut cai, avec l'autoiit ue sa 7"&%7$*&7* *77-3%$,-*, le .*/.-* 0* 8$*/ claiifie
(otuu+l(ct) la foi vcue uans la vie saciamentelle ue l'Eglise.