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mile BRHIER

Professeur honoraire la Sorbonne


(1876-1952)

(1955)




La notion de problme
en philosophie.



Un document produit en version numrique par Gonzalo Montenegro, bnvole,
J eune Chercheur lUniversit de ltat de Sao Paulo de Assis, SP, Brsil
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Fondateur et Prsident-directeur gnral,
LES CLASSIQUES DES SCIENCES SOCIALES.
mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 3


Cette dition lectronique a t ralise par Gonzalo Montenegro, bnvole,
J eune Chercheur a lUniversit de ltat de Sao Paulo de Assis, SP, Brsil partir
du texte de :


mile BRHIER

La notion de problme en philosophie.

Un article publi dans un ouvrage de lauteur intitul tudes de
philosophie antique, 1955, pp. 10-16. Paris : Les Presses universitai-
res de France.


[Autorisation formelle accorde par lauteur le 11 janvier 2011 de diffuser
cette uvre dans Les Classiques des sciences sociales et autorisation confirme
par lditeur le 14 janvier 2011.]

Courriel : norbert.rouland@wanadoo.fr


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dition lectronique ralise avec le traitement de textes Microsoft Word
2008 pour Macintosh.

Mise en page sur papier format : LETTRE US, 8.5 x 11.

dition numrique ralise le 31 aot 2013, rvise avec laide
de Monsieur Gilles Plante le 25 dcembre 2013, Chicoutimi,
Ville de Saguenay, Qubec.


mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 4



mile BRHIER
Professeur honoraire la Sorbonne
(1876-1952)

La notion de problme en philosophie.



Un article publi dans un ouvrage de lauteur intitul tudes de
philosophie antique, 1955, pp. 10-16. Paris : Les Presses universitai-
res de France.
mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 5



mile BRHIER
Professeur honoraire la Sorbonne
(1876-1952)

La notion de problme en philosophie.

Un article publi dans un ouvrage de lauteur intitul tudes de
philosophie antique, 1955, pp. 10-16. Paris : Les Presses universitai-
res de France.


Note :
On indique entre crochets [XX] le nombre correspondant
ldition papier originelle.



[10]

Le mot problme est employ de nos jours avec une singulire fr-
quence. La moindre difficult se prsente-t-elle, on en fait un pro-
blme : problme colonial, problme fiscal, problme du ravitaille-
ment et tant dautres, nous sommes assigs quotidiennement par ces
expressions ; on croirait que, en empruntant le mot aux sciences
exactes, on pense mettre plus de rigueur dans la position des difficul-
ts et tre ainsi un peu plus prs de les rsoudre. Les philosophes ne
sont pas les derniers lemployer ; dans tous les cas o lon usait na-
gure des mots thorie ou doctrine, on trouve aujourdhui le mot plus
modeste de problme : problme de ltre, problme de la connais-
sance, de la science, problme moral, problme religieux. Les philo-
sophes allemands emploient souvent le mot Problematik pour dsi-
gner une discipline concernant la manire de poser les problmes. Il
est tout naturel que le succs de cette expression ait amen la runion
de lInstitut international de Philosophie en 1947, Lund, prendre
comme thme : Le problme du problme ; il est possible en effet que
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ce succs mme dnote un caractre assez important de lorientation
philosophique actuelle.

Dans lAntiquit le mot n'tait gure employ que par les ma-
thmaticiens dans le sens technique qu'il a gard. Si nous ouvrons le
Commentaire sur Euclide de Proclus
1
, qui est fort bien inform de
l'histoire des mathmatiques, nous y trouvons que, par opposition au
thorme qui se propose de dduire une proprit d'un tre mathma-
tique de son essence, donne dans [11] la dfinition, le problme
cherche construire une grandeur dans ses relations avec dautres (par
exemple diviser une droite en moyenne et extrme raison), et la solu-
tion nous fait assister la gense de cette grandeur. Lexpression
s'tend l'astronomie mathmatique, et Platon lui-mme l'emploie
dans la Rpublique
2
pour dsigner la recherche de la combinaison des
cercles mouvement uniforme qui doivent expliquer I'apparence du
mouvement vari des plantes ; mais un Platonicien comme Speu-
sippe rpugne I'employer et veut que tout en gomtrie soit tho-
rme ; car le problme nous annonce la gnration d'une grandeur, et
il n'y a pas de gnration dans les choses ternelles
3
Il y a pourtant une exception, et elle est de grande importance :
dans les Topiques, cette oeuvre consacre lart de la discussion,
Aristote dfinit ainsi le problme
. Il y a, dans
la collection d'Aristote, une compilation, intitule Problmes, dont la
date est tardive (V
e
ou VI
e
sicle, estime Lon Robin), et dont le titre
par consquent n'est pas d'Aristote ; il contient, ct de problmes
mathmatiques, des questions relatives la biologie et la morale.
Mais toujours, comme en mathmatiques, le problme se rapporte
une question concrte, limite, dfinie, dont la position mme suppose
la prexistence de la science l'intrieur de laquelle il est pos,
science qui donnera les moyens de le rsoudre. Le problme n'a
qu'une place restreinte.
4

1
Ed. Friedlein, p. 77, 7. [Cf. plus bas, p. 129]
: La diffrence du problme et de
la proposition tient la manire dont est pose la question. Si on dit
par exemple : animal pdestre et bipde est la dfinition de l'homme,
2
530 B.
3
PROCLUS, 77, 20 .
4
I, 4, 101 b 29.
mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 7

n'est-ce pas ? on obtient une proposition. Si, par contre, on dit : est-ce
que animal pdestre et bipde est, ou non, la dfinition de l'homme ?
c'est l un problme . Autrement dit, tandis que la dfinition n'envi-
sage qu'une thse que l'on demande d'admettre, le problme considre
comme possible le contraire de la thse propose, et il appelle la fois
l'examen des arguments en faveur de cette thse et contre elle ; il est
essentiellement dialectique, et par l bien utile la philosophie
puisque la possibilit d'apporter aux problmes des arguments dans
les deux sens nous fera [12] dcouvrir plus facilement la vrit et
lerreur dans chaque cas . Le problme est donc avant tout cons-
cience dune alternative
5
Le charpentier, larchitecte, le sculpteur savent ce quest la matire
sur laquelle ils travaillent : le laboureur, le marin savent ce que sont
les lments, la terre, la mer, latmosphre, qui leur rsistent ou leur
sont favorables ; lhomme religieux qui est, par les rites, en rapport
avec son dieu, est assur de son existence ; et toutes ces relations vi-
tales (au sens plein du mot) engendrent bien chez eux une foule varie
de problmes pratiques que peut seule rsoudre lexprience ; mais
nul dentre eux ne songe poser, lgard de ces objets qui occupent
leur vie entire, les problmes philosophiques que se sont poss les
Ioniens ou leurs successeurs : Quest-ce que la matire ? Quelle est
lorigine des lments ? Les dieux existent-ils et quelle est leur na-
ture ? Cest que, aux yeux de nul dentre eux, il ny a dalternative : la
matire, les lments, le dieu simposent comme des ralits indiscu-
tables. Pour quil y ait problme, il faut commencer par douter que ces
ralits soient bien foncirement ce quelles paraissent tre, quelles
aient toujours la forme quelles ont maintenant, par se demander si
; il oppose lesprit lui-mme. Et nous
avons sans doute ici un de points de dpart de la philosophie. La phi-
losophie a commenc lorsque les affirmations de la conscience spon-
tane sur lunivers sont devenues problmatiques.

5
Dune manire assez artificielle, Proclus parait tenir faire entrer ce caractre
dans la dfinition du problme mathmatique, quand il dit : Inscrire un angle
droit dans un demi-cercle ne cre pas un problme ; car l'angle inscrit y est
toujours droit. Diviser une droite en parties gales cre un problme ; car on
peut aussi la diviser en parties ingales . Le cas est bien diffrent ; car il
sagit de deux problmes distincts et non dune alternative dont les termes
sexcluent rciproquement.
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Dieu existe et quelle est sa nature ; il faut, en un mot, quil y ait une
alternative : la matire est-elle cela ou non ? Dieu existe-t-il ou non ?
On voit que, comme le problme mathmatique suppose une
science antrieure lui, le problme dialectique suppose aussi un en-
semble dassertions au milieu desquelles il nat. Autrement dit le pro-
blmatique suppose toujours du mtaproblmatique . Mais le m-
taproblmatique nest pas le mme dans les deux cas ; dans la dialec-
tique il nest pas fait dassertions scientifiques certaines, mais
dopinions plus on moins [13] probables selon qu'elles sont ou non
traditionnelles, qu'elles sont celles de tous ou de quelques-uns, celles
des sages ou des ignorants. Si l'on n'a pour rsoudre le problme dia-
lectique (c'est--dire pour choisir un des termes de l'alternative) que
des matriaux de ce genre, il ne sera jamais rsolu la rigueur, et
I'incertitude des prmisses se retrouvera dans la conclusion. La philo-
sophie risquera alors d'en rester l'exposition antithtique des raisons
pro et contra, sans aucune conclusion ; cest bien ce qui est arriv
chez les sophistes du V
e
et du IV
e
sicles, et le scepticisme postrieur,
qui s'est renouvel tant de fois jusqu' nos jours, met sa complaisance
dans cette situation ; mme en dehors du scepticisme, l'expos dialec-
tique du pour et contre est au moins considr comme un prliminaire
indispensable de la philosophie, comme on le voit dans les articles
successifs de la Somme thologique de saint Thomas, sans parler du
pari de Pascal, de l'antithtique de la raison pure de Kant, des di-
lemmes de la Mtaphysique de Renouvier. Le fameux exercice de la
seconde partie du Parmnide est, selon une interprtation laquelle je
m'associe pleinement, une stylisation de ce procd dialectique, mon-
trant que l'on peut tout affirmer et tout nier de la thse de Parmnide
sur l'unit de l'tre et du contraire de cette thse.
La philosophie ne serait peut-tre pas sortie de cette situation sans
Socrate. Les dialogues socratiques de Platon nous montrent un So-
crate, dialecticien certes, mais qui intriorise en quelque sorte le dbat
dialectique par l'examen qu'il fait de son interlocuteur ; il cre chez
celui-ci la conscience pnible d'une contradiction intime ; le pour et le
contre, au lieu d'tre chacun soutenu par un adversaire distinct, se r-
vlent la conscience comme intrieurs elle-mme, comme une dis-
sociation qu'elle ne peut supporter. Le problme est alors de sortir de
l'opinion instable, de rviser cette mtaproblmatique qui est respon-
sable de cette incertitude. Le rle de Socrate fut de faire sentir la con-
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tradiction intime comme une douleur et presque comme un remords.
Le problme de la mtaproblmatique, ou, pour tre plus clair, la d-
couverte d'assertions philosophiques certaines, soustraites par leur na-
ture l'examen dialectique, ce fut l et cela reste sans doute le pro-
blme philosophique essentiel ; en faire lhistoire ce serait faire
lhistoire de notre philosophie [14] tout entire : la vision platoni-
cienne du Bien, les ides claires de Descartes, le fait primitif chez
Maine de Biran, la structure dialectique de l'esprit chez Hegel, la va-
leur de la science dans le positivisme, l'intuition bergsonienne, tous
ces facteurs originels de la pense philosophique appartiennent la
mtaproblmatique. Les philosophies auxquelles nous nous rfrons
sont des philosophies qui n'admettent pas l'alternative et dont le dve-
loppement est fait, pourrait-on dire, de thormes plutt que de pro-
blmes
6

. Dans un aussi vaste sujet, je me contenterai de quelques re-
marques succinctes, pour clairer les vues qui prcdent :
1. On sait quelles prcautions il faut, en philosophie, pour poser un
problme, et combien il est plus facile quailleurs de glisser dans les
pseudoproblmes ou dans les problmes insolubles. Lactivit des
plus grands penseurs, de Kant par exemple, sest surtout employe
changer la position des problmes, et il la chang quand il sest aper-
u que la mtaproblmatique, dont on attendait leur solution, les fai-
sait vanouir plus quelle ne les rsolvait. Par exemple, faire dpendre
la solution du problme moral de vues thortiques sur la nature ou
sur Dieu, cest le faire vanouir, en ngligeant le caractre essentiel de
la volont morale, lautonomie
7

6
Dans lthique de SPINOZA, qui suit pourtant la mthode euclidienne, il ny a
pas trace de problme. [En prparation dans Les Classiques des sciences so-
ciales. J MT.]
. Ici le problme disparat par une
sorte de ; ailleurs, par exemple chez Condil-
lac, il svanouit par une rduction abusive, lorsque les phnomnes
les plus complexes de la conscience sont pris pour une sensation
transforme. Comme on le voit par ces exemples, le danger, en philo-
sophie, cest de fausser le caractre original des problmes, en les
rapportant une mtaproblmatique qui ne leur convient pas.
7
Voir sur ce point les excellentes observations de HEINRICH BARTH, Philoso-
phie der praktischen Vernunft, 1927, p. 84, 19.
mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 10


2. Cette remarque permet de comprendre toute la porte de l'asser-
tion bien connue de Bergson : En philosophie, un problme bien
pos est un problme rsolu . Tandis que, en mathmatiques, aprs
avoir pos le problme, on cherche les donnes acquises dont la com-
binaison permettra de les rsoudre, il semble bien en effet que, en phi-
losophie, leur position mme [15] nest pas possible si on ne les voit
dans le cadre de la mtaproblmatique qui leur convient. On ne trouve
pas en philosophie cet ordre linaire et progressif que l'on voit
8

en
mathmatiques ; la pense philosophique est circulaire ; les problmes
qu'elle se pose et les principes par lesquels elle entend les rsoudre
sont mutuellement dpendants, sans qu'il y ait pour cela cercle vi-
cieux. Que l'on songe, par exemple, aux problmes de la gense de
l'intelligence et de la gense de la matire dans l'volution cratrice ;
ces problmes ne seraient pas mme poss, si nous n'avions l'intuition
dune certaine diminution ou chute de l'lan vital, intuition qui sert en
mme temps les rsoudre, mais qui, son tour, est affermie et ren-
force par cette solution mme. Et pour prendre un exemple dans une
philosophie d'une inspiration tout autre : le problme de la matire,
qui est un vieux problme, ne serait pas rsolu comme il l'est par Des-
cartes, si celui-ci, dans sa mtaproblmatique, ne posait l'exigence,
pour elle, d'tre l'objet d'une ide claire et distincte ; mais le mca-
nisme universel, fond sur cette solution, raffermit son tour ce prin-
cipe qui n'aurait aucun sens s'il restait sans application.
3. Ce que je viens de dire permettra de juger une thse curieuse de
M. Gabriel Marcel sur la distinction du mystrieux et du problma-
tique. Le problme est quelque chose quon rencontre, qui barre la
route. II est tout entier devant moi. Au contraire, le mystre est
quelque chose o je me trouve engag, qui nest pas tout entier devant
moi
9

8
Ou que lon simagine voir, si len suit le vues de M. Gonseth et dautres ma-
thmaticiens qui pensent que les mathmatiques sont obliges de revenir
leurs principes, et cela en raison mme du progrs quelles font.
. Philosopher, pour Gabriel Marcel, dit M. Thibon, commen-
tant ce passage, cest moins lucider un problme que participer un
9
Du refus linvocation, p. 96.
mile Brhier, La notion de problme en philosophie. (1955) 11

mystre
10

. Daprs cette thse, le problme est public ; il se pose en
droit pour tous et de la mme manire pour tous (Dieu existe-t-il ?
Lhomme est-il libre ?) et il concerne la raison et lintelligence. Le
mystre est priv ou tout au plus collectif, nexistant que pour un
groupe dhommes dtermin ; les initis, en y prenant part, sont modi-
fis dans leur tre plus encore que la [16] connaissance. Mais cette
distinction nest admissible que si le mystre se rfre une religion
rvle ; part ce trait, on peut dire que toute philosophie tend vers
une sagesse et vers une transformation intime de lhomme ; elle aussi,
elle nous engage ; la position dun problme est moins celle dun
obstacle qui nous barre la route que lexpression dune intuition
profonde qui se rvle nous par ce problme lui-mme.
Concluons donc, en gnral, que les problmes philosophiques
nexistent pas en eux-mmes, sparment, de sorte quon les retrouve
identiques, mais quils sont des moments dans une pense philoso-
phique densemble qui contient leur position et leur solution. Il reste-
rait voir comment cette conception permettrait denvisager, dans la
philosophie, un progrs rel avec qui, au premier abord, elle semble
peu compatible.

Fin du texte


10
Revue de philosophie, 1946, p. 149