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Enqute

5 (1989)
Biographie et cycle de vie
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Francesc Hernandez et Francesc Mercade
Identit et cycle de vie
Dlimiter lidentit
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Rfrence lectronique
Francesc Hernandez et Francesc Mercade, Identit et cycle de vie, Enqute [En ligne], 5|1989, mis en ligne le
27 juin 2013, consult le 17 aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/101; DOI: 10.4000/enquete.101
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Document gnr automatiquement le 17 aot 2014.
Identit et cycle de vie 2
Enqute, 5 | 1989
Francesc Hernandez et Francesc Mercade
Identit et cycle de vie
Dlimiter lidentit
1 Tant du point de vue de lindividu que du point de vue de la division plus ample du
social, le concept d identit est un des moins transparents de ceux utiliss dans les
crits scientifiques. Les diffrentes lectures thoriques de la psychologie, de la sociologie,
de lanthropologie, de la psychologie sociale peuplent les sciences sociales de dfinitions
diverses et parfois contradictoires. En ralit il sagit dun thme extrmement difficile
structurer. La plus grande partie des propositions prend pour base le concept du moi
abstrait (le territoire et la population partir du cadre communautaire), la rfrence suivante
est la caractristique de lindividu, la forme quil adopte au cours des tapes successives
du dveloppement (lethnie, la race, ou un moment culturel), le dernier degr est la dfinition
de la personne comme ensemble construit dattributs et de comportements (formations
et structures sociales, accumulations culturelles). Du point de vue structurel , il faudrait
inverser lordre des facteurs, pour mettre laccent prcisment sur le dernier point. Malgr la
relation dialectique que les diffrents lments entretiennent entre eux, il nous parat vident
quautant les individus que les collectivits sont le rsultat dun moment historique dtermin
dans le dveloppement culturel, politique et conomique.
2
Quel sens cela a-t-il laube du XXI
e
sicle de rflchir sur le concept didentit ? Pour
certains, les nouvelles technologies et la rvolution cyberntique permettront une plus grande
indpendance; pour dautres, plus nombreux, les changements sociaux nous placent dans une
situation de mtropole universelle et homogne qui ne permet pas la plus petite nuance de
diffrence, en dehors du monde des images et des reprsentations, de limaginaire et de lirrel.
3 Les critiques du concept didentit
4 Dans le domaine de la sociologie, nombreuses ont t les voix qui se sont leves directement
ou indirectement contre le concept didentit. De Durkheim Freud ou Marx, on a essay
pour des raisons thoriques, mthodologiques et idologiques diverses de critiquer les
concepts qui ntaient pas facilement objectivables dans leur explication des phnomnes
sociaux.
5 Plus rcemment, cest Touraine qui a fait allusion au concept didentit de manire trs
prudente
1
. Pour Touraine, lidentit sociale est le rsultat dun long processus dintriorisation
des valeurs quimpose lidologie dominante. Les chemins de la socialisation montrent
lacteur social ses possibilits dadaptation la socit et les comportements et attitudes qui
les rendent possibles.
6 Lapprofondissement thorique et empirique du concept didentit pourrait remplir selon
ces visions critiques le rle de la pense sociale normative de lAntiquit ou de la pense
chrtienne au Moyen ge. La sociologie actuelle se convertirait en suivant ce chemin en une
thologie moderne ou comme Jacques Lacan dsigne les sciences sociales une technique
orthopdique.
7 Au contraire, Touraine propose une critique des illusions de lidentit , en tudiant la
socit dpouille de ce premier masque. Les phnomnes sociaux ne se comprennent pas
partir des conduites rationnelles, les actions humaines se caractrisent par leur manque
didentit et mme de conscience. Lidentit dune personne serait, de ce point de vue, le
masque de sa soumission et de sa dpendance. En dfinitive, les sentiments quengendrent les
processus didentification renvoient surtout aux modles sociaux qui sont imposs lindividu
de lextrieur. Ils ne servent pas dfinir la personne elle-mme, mais construire sa ralit
depuis lextrieur, engendrant un cadre alinant.
8 Lensemble des rles sociaux qui sont proposs lindividu, travers la socialisation, repose
sur un treillis complexe de relations sociales antagoniques qui essaient par tous les moyens
leur disposition de maintenir les conditions qui rendent possible lingalit. De cette manire,
lidentit dun individu et dun groupe se rapporte fondamentalement au rle qui lui a t
attribu socialement et non pas une dfinition autonome.
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9 Cest ainsi que Touraine dsigne les socits traditionnelles comme celles ayant produit une
forte identit. Comme le signale Margaret Mead
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, nous nous rapprochons dun monde domin
par les cultures prfiguratives, dans lesquelles le poids de la tradition sera faible et o le regard
se portera non sur le prsent mais sur le futur. Certaines socits avances se trouvent dj
ce stade dadaptation de leur propre futur. Notre socit moderne dfinit lidentit en fonction
de paramtres prvus pour le futur au lieu de chercher ses racines en regardant en arrire.
Le concept didentit perd de sa validit dans cette perspective.
10 Les difficults dune dfinition
11 Une premire observation de notre vie quotidienne nous confronte des comportements
sociaux strotyps et des modles transmis par de puissants mcanismes chaque citoyen.
Cette pntration dans lindividu construit un rseau complexe qui exerce une forte
pression au cours des diffrents moments de sa vie: dans son travail, dans ses moments de
loisirs, dans ses relations familiales Depuis les situations de plus grande autonomie, prive
ou intime, jusquaux relations sociales plus largies, lindividu doit toujours se dplacer au
milieu dune invisible et complexe toile daraigne qui se referme sur lui.
12 Il semble que la socit du futur se fonde toujours sur le dveloppement inexorable
de la science et de la technique. Dun ct on prtend atteindre les niveaux les plus levs
de dveloppement conomique et de bien-tre collectif, et de lautre le pouvoir dune lite
pensante est en train de se consolider, en dominant tout le processus didentification collective
laide des modles culturels dcrits antrieurement.
13 Notre socit hyper-dveloppe, techno-industrielle, corporative, avance, russit une unit
sociale nouvelle, base apparemment sur la diversit, mais fondamentalement sur un
processus de contrle social grande chelle qui entrane des adhsions inbranlables ou
des identifications passives qui ne sont pas conscientes du processus dalination commenc
et qui sont absorbes par la force dune culture dite de masse et pour les masses, mais labore
au fond de tours divoire.
14 Bien que cela paraisse contradictoire, la pluralit apparente est prcisment un des obstacles
pour crer une identit collective critique et dynamique. Au sommet o se trouvent le regard
sur soi (comment me vois-je moi-mme?), la vision personnelle des autres (comment crois-je
quils me voient?) et la ralit des lectures des autres (comment me voient-ils rellement?),
il existe un grand contraste doptique.
15 Les dfinitions du concept didentit doivent partir dun modle double entre: dun ct
il faut avoir la perspective individuelle (personnalit) qui concerne la structure organise de
lidentit personnelle, et de lautre la vision sociale qui se rattache la culture et au sentiment
dappartenance (nation) qui fait rfrence la structure organise de lidentit collective.
16 Identit, structures sociales et cycle de vie
17 partir des rflexions antrieures, nous arrivons au noyau thorique qui nous intresse dans
le contexte de ce travail. Bien entendu, il est impossible, partir de ces rflexions thoriques,
dpuiser lanalyse des processus didentification collective. Le travail de recherche empirique
qualitativement et quantitativement devrait complter ces rflexions en cherchant de
nouveaux indicateurs en relation avec le thme des structures sociales et des identits
collectives. Malgr ces limitations, nous aimerions proposer une synthse du cadre thorique
dans lequel se situent les questions poses dune manire qui dpasse la description pour aller
vers lanalyse sociologique, dans le cadre dun programme plus ample de recherche.
18 Nous avons dj dit de quelle manire le concept didentit se synthtise en plusieurs
moments successifs qui forment la vie dune collectivit. Les identits se construisent
prcisment partir de relations sociales rifies. Lidentit collective est le rsultat de la
somme des diffrents cadres didentification qui vont de lindividu au social. Les identits
se fondent, donc, sur la permanence dun ensemble de caractristiques ou dattributs qui sont
exclusivement propres. Les processus didentification connotent une image dinvitable
(on ne peut pas chapper sa propre identit). Rappelons les paroles de Baudelaire dans
Les Fleurs du Mal et concrtement dans LAlbatros: Exil sur la terre au milieu des
foules ses ailes de gant lempchent de marcher.
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19 Les dsquilibres au niveau des identits collectives sont prcisment un des noyaux des
mouvements nationalistes. Lincapacit dintgrer diverses identits qui sont propres
engendre une pathologie sociale qui condense une grande capacit de raction. Les tudes
de pathologie clinique des psychologues et des psychiatres identit non intgre, non-
reconnaissance de soi-mme dans le temps sont en rapport avec ce que nous pourrions
appeler les dsquilibres du sentiment collectif dappartenance. Mais paradoxalement les
tudes de lidentit dans une perspective individuelle ont dj mis en relief le fait que chaque
pathologie manque du renforcement par une composante sociale de lidentit. Le sentiment
didentit se consolide si on augmente les relations avec le monde extrieur . Dans des
situations disolement (dont le type est Robinson Crusoe) la seule manire de survivre est de
crer un monde extrieur imaginaire; sans quoi on passe par une profonde crise personnelle.
20 De la mme manire, du point de vue macro-sociologique, le sentiment didentit est vu
avec mfiance, lanalyse concerne surtout le versant pathologique , mais on oublie que
le sentiment didentit devrait additionner les diffrents cadres dappartenance (identits
partages). Lidentit est prcisment le chemin de la sociabilit. Lensemble de mcanismes
qui soutiennent lidentit dun individu et sa projection sur les identits collectives est
justement un lment fondamental de lordre social.
21 Prenant comme rfrence les voies par lesquelles un groupe social peut maintenir son identit,
Sorokin les rsume en quatre types: a) limposition dun ensemble de lois et de rgles qui
laissent cependant une marge dinterprtation personnelle; b) la slection des membres,
en excluant ceux qui ne sadaptent pas; c) la transmission de modles (idologie) ceux qui
sintgrent par la socialisation politique; d) la construction des mcanismes symboliques et
rituels
3
. Cette approche repose implicitement sur une perception de lidentit qui implique
lexistence dattributs, invariables dans le temps. Mais il est important de souligner que le
noyau de la continuit dun groupe est justement lidentit et non les attributs. Ceux-ci peuvent
tre diffrents, dans le temps, tout en restant paradoxalement invariables, puisquils
continuent tre fidles aux mmes principes.
22 En prenant pour rfrence les identits nationales, beaucoup de mouvements politiques,
et mme certaines tudes apparemment scientifiques , confondent lidentit avec les
attributs. Un attribut dtermin peut mme arriver se substituer lidentit. Confondre
l invariabilit des attributs avec le fait quils ne peuvent pas rellement changer ,
empche de comprendre le phnomne complexe des identits collectives. De fait, lidentit
doit justement changer constamment, pour continuer tre la mme . Lidentit
nationale, par exemple, subsiste mais se redfinit constamment travers lhistoire. Il nous
apparat vident que nous ne pouvons pas dire lidentit nationale du Pays Basque est
violente , ou le nationalisme catalan est pacifique ; ces simplifications ne peuvent
jamais tre des affirmations sociologiques, car elles ne prennent pas en compte la dimension
historique, qui est celle qui explique la forme des mouvements nationalistes chaque
moment culturel, social, politique et conomique. En Espagne, les nationalistes nous offrent
un champ de travail et de recherche exceptionnel pour ltude des identits collectives et des
cycles de vie. En continuant avec cet exemple, la formule des identits collectives partages
permet danalyser les mouvements nationalistes dans le contexte de diverses couches de
lidentit collective. Dans ce cadre danalyse, il est comprhensible quune mme identit
permette diffrentes conduites, et mme des conduites contradictoires, si elles sont analyses
dans une perspective unique.
23 Les identits et leur expression dans les attitudes et la conduite humaine rpondent un
principe instrumental (la capacit de se dplacer dans un espace social dtermin), mais
rpondent aussi des lments symboliques (la possibilit de partager et de transmettre des
sentiments). Si nous imaginons, par exemple, un tranger vivant dans notre pays et qui matrise
le franais la perfection, il est difficile quil arrive dominer les jeux de mots, les phrases
ingnieuses, les doubles sens, ou limplication du ton et des inflexions de la voix. Dans ce
cas-l, le rle d tranger a non seulement une signification fonctionnelle, mais aussi
motionnelle.
Identit et cycle de vie 5
Enqute, 5 | 1989
24 Lidentit est avant tout le lien conceptuel entre lindividu et sa culture. Dans lensemble
des attributs qui dfinissent une nation, nous pouvons faire la distinction entre les
assigns (territoire, langue, population), les acquis (caractre national, carte
culturelle), les adopts qui rpondent un moment historique dtermin et qui ont un
poids conjoncturel (sentiment de victime, utilisation de la violence, situation pacifiste)
et enfin, les lments supposs que lon peut distinguer des adopts et qui peuvent
tre inclus dans le caractre national de manire essentialiste. Toutes ces catgories sont
semblables celles qui configurent lidentit dune personne tout au long de son cycle de vie.
25 Souvent lanalyse des identits collectives entend lidentit avec les sentiments drivs de
celles-ci. Quand il nexiste pas de conflits entre les diffrentes sphres dappartenance, le
sentiment didentification reste au second plan et est moins conscient. Pour en revenir
lexemple que nous avons utilis plusieurs fois dans ce texte, quand il existe des conflits
nationalistes, ce sentiment passe au premier plan et envahit tout le phnomne social qui,
videmment, est beaucoup plus ample et ne se rduit pas ce seul aspect.
Notes
1 A.Touraine, Introduccion a la sociologia, Barcelone, Ariel, 1978, p.242-284.
2 M. Mead, Cultura y compromiso, Barcelone, Granica, 1977.
3 P.A. Sorokin, Sociedad, cultura y personalidad, Madrid, Aguilar, 1973.
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Francesc Hernandez et Francesc Mercade, Identit et cycle de vie, Enqute [En ligne], 5|1989,
mis en ligne le 27 juin 2013, consult le 17 aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/101; DOI:
10.4000/enquete.101