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Exercice de recherche sur

Louis Isadore Kahn





Par
Batrice Poirier Laforce et Valrie Ethier



Prsente
Hakim HERBANE






13 dcembre 2011
Universit de Montral
Biographie_______________________________________________________________
Louis Isadore Kahn est n le 20 fvrier 1901 sur lle estonienne dOsel et mort le 17 mars 1974.
lge de quatre ans, sa famille et lui sont dmnag Philadelphie, aux tats-Unis. Au cours
de sa carrire, il fut architecte et professeur.

Louis I. Kahn a toujours t dou pour le dessin. Grce lobtention dune bourse, il a pu
commencer ses tudes luniversit de Pennsylvanie dans les annes 1920. Le Corbusier fut le
premier architecte dinfluence dans la vie de Kahn. Il lu louvrage Vers une architecture de Le
Corbusier. Kahn fait partie de la gnration suivante des fondateurs du Modernisme. Vers 1940,
il fonda un groupe de recherche sur les problmes durbanisation et de logements sociaux
Philadelphie. Il enseigna de 1947 1957 larchitecture Yale University. Par la suite, jusquen
1974, il fut professeur luniversit de Pennsylvanie.

Le srieux de Kahn a t reconnu quaprs la Deuxime Guerre mondiale. En dix ans, il est pass
de lobscurit la clbrit en architecture. Les ralisations les plus clbres de larchitecte sont :
- Le centre de recherches mdicales Newton-Richards ( Philadelphie, 1958-1961);
- Le Salk Institut for Biological Studies ( La Jolla, Californie, 1966);
- La bibliothque dExeter (au New Hampshire, 1972);
- LAssemble nationale du Bangladesh ( Dhaka, 1974).

Cette priode concide aussi avec son retour de voyage en Grce, en gypte et Rome. Sa visite
lAmerican Academy de Rome t un des moments charnires dans sa carrire.Il a t laurat
du prix de Rome amricain en architecture ce mme moment. Lextension de Yale University
Art Gallery, termine en 1953, est une uvre de transition cl dans lvolution architecturale de
Kahn puisquelle introduit la notion de monumentalit dans larchitecture amricaine.

De nos jours, Louis I. Kahn est considr comme tant un des architectes les plus importants du
20e sicle. On dit souvent de Kahn quil est un des matres de la monumentalit aux tats-Unis.
Cet honneur lui vaut entre autres cause de sa matrise des jeux dombres et de lumires. Il a
crit louvrage Monumentality en 1944. Cet aspect du btiment comptait beaucoup pour lui.
Kahn est aussi connu, entre autres, pour le dveloppement dun principe architectural soit
lespace servant/ lespace servi. Cet architecte est aussi linstigateur du mouvement brutaliste.
La dmarche artistique et philosophique_______________________________________
Louis I. Kahn a toujours volu en marge du Style international. Il napprouvait pas la strilit
des formes et des volumes qui taient construit. De plus, Kahn naimait pas lapproche trop
additive et le dsir des formalistes de crer des btiments grandioses et labors.

Lorsque lon regarde les btiments de Kahn, la
forte prsence des grandes formes lmentaires
attirent notre attention. La gomtrie choisie
semble alatoire. Pourtant, le choix des formes
est loin dtre arbitraire. Cette dmarche tre
particulirement applique dans ses
constructions ralises en Inde. Avant de
dbuter la conception, Kahn commenait par
bien tudier lentit de linstitut btir. Il
prenait en considration les racines spirituelles
des sphres sociales et esthtiques du btiment
riger. Larchitecture de Kahn reposait, entres autres, sur une vision sociale; un bon plan
dtectait bien le sens fondamental de linstitution quil accueillait. Ses observations devenaient
alors le moteur de llaboration de ses principes de cration. Les espaces qui devaient tre
centrales taient construits autour dune forme gomtrique lmentaire; celle que Kahn trouvait
la plus logique utilis vu la fonction et lme de linstitution en question. Cet architecte utilisait
son intuition. En Inde, par exemple, certaines gomtries voquent la forme dune mandala ou de
des cristaux. Cette faon de faire souvent donne des ralisations trs structures et
symtriques. Ces deux caractristiques donnent une certaine intemporalit aux travaux de Kahn.
Larchitecte offrait tout de mme une varit formelle puisquil nutilisait pas toujours les
mmes formes gomtriques.

Lassemble de nationale de Dhaka, au Bengladesh est un
des meilleurs exemples de limportance de la
monumentalit de Kahn.


Kahn est larchitecte qui dvelopper le mouvement brutaliste. Cette dmarche consiste
utiliser les matriaux leur tat brut sans tenter de dissimuler leurs dfauts. son avis, un
btiment n'existe pas tant qu'on ne voit pas comment il est fait. Il accordait donc beaucoup
dattention la ralisation des joints et des connexions entres les matriaux. Les matires, les
textures et les couleurs taient toujours soigneusement choisi par larchitecte lui-mme.

Cette citation de khan dmontre bien sa vision de larchitecture;
Si je devais dfinir larchitecture en un mot, je dirais quelle est une fabrique rflchie
despaces. Il ne sagit pas de remplir des prescriptions, comme certains clients le voudraient
quon fasse. Il ne sagit pas non plus de faire entrer des usages dans des espaces dimensionnes
[] mais de crer des espaces qui voquent un sentiment dusage des espaces qui se forment en
harmonie convenant lusage auquel le btiment est destin []
1
Le travail de Kahn est
toujours fait de faon garder une logique formelle qui ne brime pas le ct fonctionnel.






1
William J. Curtis, Larchitecture moderne depuis 1900, p.520
Le cercle et le demi-cercle sont les figures fortes dans la cour de linstitut indien de gestion
situ Ahmedabad.
Dmarche de travail_______________________________________________________

Kahn a volu au sein du mouvement moderne mais il ne suivait pas les principes la lettre et il
ntait pas prs faire table rase du pass. Les moyens de constructions de ses btiments taient
toujours hydride; il avait recours des techniques autant modernes que traditionnelles. Ses
influences taient souvent plus traditionnelles (on peut attribuer cela au fait quil ait eut sa
formation lcole des beaux-arts) mais il crait tout de mme des projets aux allures et aux
fondements modernes.

Dans la formation quil a reue, Kahn a appris la ncessit
davoir une ide matresse avant de dbuter llaboration
dun projet. Larchitecte fessait souvent des esquisses, qui
sapprochent beaucoup de lidogramme, afin de clarifier son
concept avant de dbuter les plans de construction. Ltape
du dessin du concept tait primordiale pour lui puisquelle
donne une forme matrielle aux ides.

Larchitecture de Kahn est caractrise par une forte
densit de matriaux utiliss. Des colonnes pleines,
construites en brique ou en bton, rythment les places extrieures et intrieures de certains
btiments. La robustesse de ces lments architecturaux nous rappelle les ruines romaines. Sur
certains btiments, comme ceux construits en Inde et au Bangladesh, peu de percement ouvre
lespace et les murs sont trs pais. Cette faon de faire est inspire par la robustesse des
btiments antiques. Cependant, elle est adapte aux nouvelles exigences modernes puisque
lintrieur des murs fait office despace pour y positionner les lments techniques tels que la
plomberie et llectricit. Ceci est li avec le concept de lespace servant/ lespace servi.

Lespace servant/ lespace servi
La dmarche fonctionnaliste de Kahn le mne dvelopper des difices o les espaces sont bien
dfinit selon leur fonction. Il tente de clarifier chaque partie entrant dans la composition dun
plan. Les espaces servants, par exemple des paliers descalier, sont placs dans des volumes
distincts, soit des petites tours qui subordonnent le btiment. Les espaces servis, par exemple des
Esquisse sur les dispositifs lumire naturelle
fait en septembre 1970 pour le Kimbell Art
Museum de Fort Worth, au Texas.

bureaux ou des laboratoires, occupent une plus grande superficie. Ce sont les espaces servants
qui dlimitent les primtres de lespace servi. Cette dmarche, qui vise clairement diviser les
espaces, entraine llaboration du concept dtage technique.

Les tages techniques
Les niveaux techniques abritent les systmes de maintenance des btiments. Les tuyaux et
lquipement de canalisation ainsi que les conduits daration sy retrouve, par exemple. De cette
faon, les espaces servant sont dpouills de conduits.

Monumentalit
Kahn avait comme dsir dvoquer lincommensurable en architecture. Ds 1960, Kahn
dveloppe lide que la lumire dfinit la structure dune pice. Il voulait transposer ses dessins
concernant la ralit, en un ordre suprieur dans lequel lespace, la structure et la lumire
fusionneraient. Lorsquil accomplit son dsir, les rsultats sont monumentaux. Un des exemples
les plus russis de cette monumentalit fusionnelle cre par la lumire est la cour intrieure du
Salk Institute for Biological Studies. (Voir les images dans lanalyse numro un). Louis I. Kahn
met profit, dans plusieurs de ses ralisations, la lumire znithale. Sur les plans de larchitecte
en question, il y avait souvent plus de murs que ce qui tait ncessaire pour supporter les
structures. Il les gardait puisque de cette faon, plus de jeux de lumire et de rflexions taient
possibles cause des nombreux plans sur lesquels frappaient la lumire.

Le fixe et le variable
Lapplication la plus russie de ce concept a t ralise dans les laboratoires de luniversit de
Pennsylvanie, aux tats-Unis. Des espaces sont construits dune certaine faon afin doffrir la
possibilit de les modifier selon lvolution des besoins.






Analyse dune uvre_______________________________________________________

La maison Esherick 1959-1961
Philadelphie, Pennsylvanie

La maison Esherick est lun des
premiers projets rsidentiels qua ralis
Kahn. Il illustre sa rflexion formelle
aprs son retour de lAcadmie
amricaine Rome. Il avait comme
mandat de concevoir une habitation pour
une femme qui habite seule. Le concept
qui sen rsulte se base sur son principe des espaces servis et des espaces servants. Les plans de
cette maison sont extrmement clairs : une rpartition de lespace autour dun escalier central,
dun sjour deux niveaux et dune chemine. La division est visible en faade par les deux
zones spares par lentre.

Deux axes principaux dterminent lespace : Laxe de circulation (axe servi) et laxe de vie (axe
servant). Laxe de circulation assure le lien entre lintrieur et lextrieur.

Faade de la maison Esherick.

Pour la dlimitation de lespace intrieur, Kahn a cr des cadres formant des lments
architecturaux par leur forme : fentres, bancs en bois, menuiseries. Il traduit un dsir de
gomtrie, de luminosit et de matrialit. En effet, le bois et le bton sont les lments
principaux constituant ce btiment.
Les pices principales ont de grandes fentres tandis que les pices secondaires, elles, sont
munies de plus petits percements. Le fentrage occupait une place monumentale dans la
composition densemble dans les concepts de Kahn.
Comme les autres ralisations de Kahn, cette maison respire la tranquillit et la clart. Les
fentres jouent un grand rle dans les espaces puisquelles sont surtout localise en hauteur et
elles sont de grandes tailles pour laisser entrer un maximum de luminosit. Lapport maximum
de lumire du jour dans un btiment est un lment crucial dans les ralisations de Kahn.
Les salles de bains et la cuisine sont de plus petite taille afin de laisser de grands espaces aux
aires communes. La maison a aussi t pense pour accueillir les nombreux livres de la
propritaire. On y retrouve donc des bibliothques encastres dans diffrentes pices.
Cette maison est monumentale par sa luminosit et ses grands espaces, mais on ressent tout de
mme une approche humaniste par le ct chaleureux apport par les matriaux utiliss.
Salle de sjour

Salle de sjour

Analyse dune uvre_______________________________________________________
Salk Institute 1959-1965
La Jolla, Californie
Le Salk Institute for Biological Studies est un institut de recherche scientifique indpendant et
but non lucratif. Cette ralisation est peut-tre la plus important et la plus potique de celles de
Kahn au tats-Unis. Son style architectural est le brutalisme : un style issu du modernisme se
distinguant par lutilisation de matriaux brut et de lapparence de dfauts dans ceux-ci.


Comme beaucoup d'autres ralisations de Kahn, celle-ci fonctionne selon son principe des
espaces servants et des espaces servis et on retrouve sa philosophie de lumire et de silence.
Larchitecture de ce projet consiste en deux sries de
structures identiques se faisant face, spares par une
cour munie dune fontaine, le tout positionn face
locan. Les vingt-neuf modules quatre niveaux
constituant le complexe sont disposs symtriquement
45 degr pour bnficier de la vue.
Plan du Salk Institute

Coupe du Salk Institute

Salk Institute

La lumire naturelle dicte le concept de ce projet. Le but
tait de construire en fonction de lapport maximal en
luminosit dans les laboratoires pour un environnement
inspirant et invitant.
La cours donne un sentiment majestueux partir dlments
tel quun troit canal deau qui la traverse de part en part
avant de tomber en cascade dans une srie de bassins en
contrebas.
Les proportions de lespace, elles, donnent un effet
dchelle caractre intemporel blouissant.
Il a aussi t conu pour tre adaptable aux besoins
changeant du monde de la science.
Les matriaux ont t choisis pour leur simplicit, leur
rsistance, leur durabilit et leur faible maintenance. Des
espaces supplmentaires ont t prvus pour la possibilit
de modifier les locaux prsents.
Le ct spirituel et potique de cette architecture se fait
ressentir par le visiteur avec le contraste entre les matriaux,
la vue de locan et le vaste espace que constitue la cours
dnude. Kahn cherche exprimer les subtilits et la beaut
de la vie.
Sa vision philosophique est dmontre par cette cour : une
surface lumineuse et silencieuse permettant dadmirer et
dapprcier lespace et la lumire de lendroit. Elle permet
aussi une saintet de lesprit et une srnit.



Vue sur la fontaine de la cours

Un des bureaux du Salk Institute

Vue sur la cascade et le bassin
Conclusion_______________________________________________________
Notre socit actuelle a tendance vouloir tout acclrer. Le design dintrieur, nchappant pas
cette qute de rapidit, se fond parmi les phnomnes que la tlvision a rendu populaires :
Homestaging, dcoration et rnovation rapides, etc. Le domaine du design dintrieur se perd
dans ces concepts de style restauration rapide pour lhabitation : on veut rgler une
problmatique damnagement, mais rapidement; on crois que cela est possible en une journe. Il
est dangereux de penser ainsi, llaboration dun bon concept est pratiquement impossible
produire en si peu de temps.
Le design dintrieur se doit de rpondre des besoins, mais surtout dassurer une qualit de vie :
ce que Louis Kahn avait bien compris. La quantit de lumire naturelle, les vastes espaces, les
divisions et les matriaux ont un grand impact sur la vie dun tre humain. Il ne faut pas oublier
que les dsirs dun client doit aussi tenir compte du bien tre de son esprit.
Louis Kahn rendait larchitecture au service de lhumain et non linverse. Le btiment ne
dfinissait pas la manire de vivre de lhumain, mais la manire de vivre de lhumain dfinissait
le btiment. Ce concept va plus loin que les simples gots, il rpond aux besoins fondamentaux
de lesprit et du corps.





Rfrences_______________________________________________________
August E. Komendant, Dix-huit annes avec Louis I. Kahn, Paris, ditions du Linteau, 2006,
222p.
Joseph Rosa, Kahn, Paris, Taschen, 2006, 96 p.
William J. Curtis, Larchitecture moderne depuis 1900, Paris, Phaidon, 2004, chap. 28;
Monuments & Monumentalit ; Louis I. Kahn, p.513-527.
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