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Introduccin

Se denominan metales ferrosos o frricos a aquellos que contienen hierro como elemento
base aunque pueden levar adems pequeas proporciones de otros elementos, que
modifican sus propiedades.
Las aleaciones frreas presentan una gran variedad de propiedades mecnicas
dependiendo de su composicin o el tratamiento que se haya llevado a cabo.
Las aplicaciones ms significativas a las que se destinan los materiales ferrosos son la
construccin de puentes, estructuras de edificios, barcos, trenes, coches y utensilios
domsticos (ollas, grifos, cucharas, etc.)
Composicin
El hierro qumicamente puro es difcil de obtener y tiene poca aplicacin por sus bajas
propiedades mecnicas. Por ello se usa en forma de aleaciones, que se obtienen
combinndolo con otros elementos. Las aleaciones ms importantes son las que se
logran a base de hierro y Carbono (Fe-C). Segn la proporcin de Carbono se pueden
clasificar en:
Hierro: entre 0,008 y 0,03 % C
Acero: entre 0,04 y 1,7 % C
Fundicin: entre 1,7 y 6,67 % C
Grafito: ms de 6,67 % C
A mayor % de C se producen las siguientes consecuencias:
Mayor Resistencia a traccin
Mayor dureza
Mayor fragilidad
Menor ductilidad
Hierro
Es un metal maleable, de color gris plateado y presenta propiedades magnticas; es
ferromagntico a temperatura ambiente y presin atmosfrica. Es extremadamente duro y
denso.
Se encuentra en la naturaleza formando parte de numerosos minerales, entre ellos
muchos xidos, y raramente se encuentra libre. Para obtener hierro en estado elemental,
los xidos se reducen con carbono y luego es sometido a un proceso de refinado para
eliminar las impurezas presentes.
Presenta diferentes formas estructurales dependiendo de la temperatura y presin.
El hierro puro (pureza a partir de 99,5%) no tiene demasiadas aplicaciones, salvo
excepciones para utilizar su potencial magntico. Comercialmente, el hierro puro se utiliza
para obtener lminas metlicas galvanizadas y electroimanes.
Acero
El acero es una aleacin de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,04 % y
el 1,07%.
Se obtiene a partir del arrabio (aleacin base, obtenida a travs de procesos, del hierro tal
como se encuentra en la naturaleza) al que se le debe bajar la cantidad de impurezas y
de carbono.
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la adicin
de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora sus
propiedades fsico-qumicas.
Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su temperatura,
concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; adems de la
austenita.
Caractersticas
- En funcin de la temperatura el acero se puede contraer, dilatar o fundir.
- El punto de fusin del acero depende del tipo de aleacin y los porcentajes de
elementos aleantes.
- Su punto de ebullicin es de alrededor de 3.000 C.16
- Es un material muy tenaz, especialmente en alguna de las aleaciones usadas para
fabricar herramientas.
- Relativamente dctil. Con l se obtienen hilos delgados llamados alambres.
- Es maleable. Se pueden obtener lminas delgadas llamadas chapas.
- Permite una buena mecanizacin en mquinas herramientas antes de recibir un
tratamiento trmico.
- La dureza de los aceros vara entre la del hierro y la que se puede lograr mediante
su aleacin u otros procedimientos trmicos o qumicos entre los cuales quiz el
ms conocido sea el templado.
- Se puede soldar con facilidad.
- La corrosin es la mayor desventaja de los aceros ya que el hierro se oxida con
suma facilidad, si bien existen aleaciones con resistencia a la corrosin mejorada
como los aceros de construccin, aptos para intemperie o los aceros inoxidables.
- Posee una alta conductividad elctrica.
- Se utiliza para la fabricacin de imanes permanentes artificiales, ya que una pieza
de acero imantada no pierde su imantacin si no se la calienta hasta cierta
temperatura.

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