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Enqute

5 (1989)
Biographie et cycle de vie
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Yves Clot
Lautre illusion biographique
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Yves Clot, Lautre illusion biographique, Enqute [En ligne], 5|1989, mis en ligne le 27 juin 2013, consult le 18
aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/99; DOI: 10.4000/enquete.99
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Document gnr automatiquement le 18 aot 2014.
Lautre illusion biographique 2
Enqute, 5 | 1989
Yves Clot
Lautre illusion biographique
1 On sait la part qua prise, dans la culture franaise et en particulier dans le domaine des
sciences humaines, la discussion autour des problmes de lobjectivisme et du subjectivisme.
Les sociologues ont lhabitude de rencontrer la question propos de la dmarche biographique.
Pourtant, ntant pas sociologue moi-mme, je me garderai bien de la traiter comme un
sociologue. Cest plus sous langle pistmologique que je me risquerai faire quelques
remarques sur une contribution marquante et les impenss qui juste retour des choses
la marquent son insu. Et puisquil en est question jusque dans le texte de linvitation ce
colloque, cest sans doute que les ides de Pierre Bourdieu ont su, pour le moins, incarner
linquitude mthodologique et les soucis thoriques de la profession des sociologues.
2 Du subjectivisme, P.Bourdieu qui se sait lobjet sur ce point de lallusive mais svre critique
de C.Lvi-Strauss veut se distinguer presque tout prix. Pour lui lillusion biographique se
trahit dans la mconnaissance sociologique quil y a plusieurs agents dans une vie et plusieurs
histoires de vie possibles pour chaque agent. Lexistence est compose selon une structure de
rseau, comme une matrice de relations objectives. La personnalit cest le mot de Bourdieu
est lensemble des relations objectives qui ont uni lagent considr
1
sous labstraction du
nom propre et finalement elle se prsente comme le produit de lintersection de sries causales
partiellement indpendantes. En gnral on sarrte beaucoup sur cet aspect des choses en
parlant de la contribution de P.Bourdieu. Et on insiste trop rarement mon sens sur son souci
symtrique de se distinguer aussi de lobjectivisme.
3 Cest la fonction de lhabitus, dj au centre de llaboration de Marcel Mauss, que dtre le
principe actif de lunification des pratiques et des reprsentations, irrductible aux perceptions
passives; et cest celle de la personnalit que de supporter la capacit dexister comme agent
en diffrents champs.
4 Cette sociologie affronte donc et cest sans doute le secret de son audience le dlicat
problme de surmonter lopposition ruineuse et pourtant rassurante qui unit le mot nest pas
trop fort subjectivisme et objectivisme. Quest-ce qui fait alors que lon conserve, encore
sous le charme dune lecture convaincante, lquivoque sentiment dune difficult persistante
y parvenir ? Cest peut-tre que la critique de lobjectivisme et celle du subjectivisme
luvre dans le travail de P.Bourdieu nemportent pas la mme adhsion. La premire permet
souvent de mieux connatre lobjectivit des processus sociaux. Mais la seconde ne permet pas
de mieux comprendre lactivit subjective, quand elle ne dnie pas compltement la simple
possibilit de le faire, pour quelque discipline que ce soit.
5 Le sujet nest quun agent, un effet dintersection, une persistance par inertie, une trace qui ne
se rvle que dans des conditions identiques celles qui lont produit. Les agents tombent en
quelque sorte sur la pratique qui est la leur plutt quils ne la choisissent dans un libre projet
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.
Pourtant, comme chacun le sent bien pour lui-mme et lprouve dans le travail de recherche,
la biographie nest pas une concidence. Et il y a sujet et sujet. Le sujet intentionnel libre de
ses choix, calculateur et rationnel, celui du libralisme marchand ou celui de la self-suffisance
de la conscience, plein de lui-mme, pour ainsi dire, est ladversaire idal et mme le bouc
missaire par trop privilgi dune sociologie avertie des impasses o conduisent les navets
de la bonne conscience.
6 Mais justement, en identifiant subjectivit et subjectivisme, et nullement par ailleurs
objectivit et objectivisme, non seulement on dsquilibre la critique mais on se rassure
trop bon compte. Outre le fait quen dissolvant le sujet dans lagent on accorde lessentiel
lobjectivisme en postulant lajustement des dispositions aux positions et des esprances aux
chances, on risque dalimenter la drive subjectiviste. Nous prfrons pour notre part, avec
G.Canguilhem, une attitude dhumilit studieuse devant tous les faits qui rvlent la prsence
dacteurs dans ceux-l quon tient pour agents
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7 Mais alors comment se doter dune reprsentation plus nuance de cette dialectique trompeuse
de lobjectif et du subjectif dans lenchevtrement des multiples histoires dont est faite une
destine personnelle?
8 Risquons-nous. Lacte humain surtout si on ne le rabat pas demble sur une conduite ou
un comportement psychologique ne se produit pas en ligne droite pour ainsi dire, mais aux
carrefours, et selon des cercles dont la plus grande partie est socialement excentre. Il se fait
la rencontre dune histoire sociale qui place, en permanence, le sujet devant de nouveaux
problmes, qui le provoque et prouve ainsi sa consistance, et dune histoire individuelle
au cours de laquelle en rponse chaque provocation de son histoire sociale le mme
sujet sest bricol une pluralit de vies envisageables, un systme de valeurs divis, cause
de ses hsitations, de ses dlibrations internes et des comparaisons quil fait avec autrui.
Cest pourquoi la subjectivit nest pas une simple scne intrieure mais une activit singulire
dappropriation, mme si elle opre aussi linsu du sujet.
9 Dans cette double vie quest une biographie, lhistoire sociale et lhistoire personnelle de
chacun sont, lune pour lautre, un champ de possibles. Et chacune possde pour lautre la
fois la force de dtermination et la contingence que recle tout champ des possibles. Cest
dans ce jeu que le sujet sexpose. Et on voit mal pourquoi, la multiplicit des champs
topologiques objectifs, leur dissonance croissante
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, ne devrait rpondre que le principe
dengendrement unique de la seule chose faire par lagent plutt que celui dune topologie
subjective, elle-mme suffisamment dissonante pour ntre pas totalement prdictible, ni pour
le sujet ni pour le chercheur Si lon nous suit, cette topique de la personnalit supporte
tous les sens du terme les discordances cratrices entre la subjectivit et lactivit.
10 vrai dire, et pour satisfaire lexigence de lucidit et de rigueur conceptuelle qui anime
P.Bourdieu, je crois quil faut aller jusqu lever le voile sur une autre illusion biographique.
lillusion subjectiviste quil critique justement rpond lillusion objectiviste quil ne critique
pas. Cette autre illusion peut tre rapproche ny voyez aucun jugement de valeur de celle
des enfants devant leurs grands-parents lorsquils simaginent que ces derniers ont toujours t
ce quils sont, quils ne furent jamais que ce quils sont devenus. Toutes les histoires semblent
aller de soi pour peu quon connaisse leur fin: comme si elles navaient jamais pu, mme
linsu du sujet, se drouler autrement, conduire vers dautres destins, vers dautres personnes.
11 En ralit, la vie a toujours plusieurs longueurs davance ; vouloir la saisir dans sa toute
dernire phase comme objectivement ajuste une position, adapte une situation, demeure
un idal quelque peu scientiste. Et on peut se demander si dans cette sorte de violence
de linterprtation ne se signale pas dabord limaginaire savant. Car il y a adaptation et
adaptation. Encore selon G.Canguilhem, il existe une forme dadaptation qui est effectivement
spcialisation pour une tche donne dans un milieu stable mais qui est menace par tout
accident modifiant ce milieu. Mais il existe aussi une autre forme dadaptation qui est
indpendance lgard dun milieu stable et par consquent pouvoir de surmonter les
difficults de vivre rsultant dune altration du milieu
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. Dans cette dernire conception
rien ne subsiste qui nait triomph du conflit. Par contre la premire approche qui unit,
sans simultanment les opposer, les positions et les dispositions est typique de lillusion
sociologiste. Celle-ci nentrevoit la persistance que sous la forme de linertie dune trajectoire
sans y reconnatre aussi le rsultat de lactive et rversible carence des possibles nouveaux.
Elle sinterdit, ds lors, de penser la transformation, sacquittant de sa dette lgard des
insistances de lhistoire avec les espces sonnantes mais trbuchantes dune mtamorphose
referme sur elle-mme.
12 La critique de lobjectivisme sensable rcuser la subjectivit. Le sujet qui hante lagent
comme un fantme bruyant nest pas la rsultante de donnes extrieures diffremment
combines, le produit de laction globale des forces du milieu ou mme un nud de formes
sociales. Et comme le faisait judicieusement remarquer en son temps Henri Wallon, le simple
assemblage dlments impersonnels, quelque degr de complexit quil soit pouss, ne peut
faire surgir le sujet quils sont censs composer. Il en reste absent sil na pas t pos dabord
ou plutt simultanment
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13 Cest pourquoi le leurre o risque de se prendre la sociologie moderne, lillusion secrtement
complmentaire de lillusion biographique si justement dvoile,est celle dun imaginaire
savant qui croit possible de rendre raison de la personnalit sans sortir de la sociologie,
selon lexpression de P.Bourdieu.
14 Certes il est absurde dessayer de rendre compte dun trajet dans le mtro sans prendre
la mesure des contraintes du rseau. Mais cette prcaution mtaphorique nest-elle pas
unilatrale ? Et sil est vrai, pour rester dans les transports et prendre un autre exemple,
que lhoraire des chemins de fer dtermine incontestablement les intentions du voyageur,
on conviendra que cest selon une causalit dialectique ouverte dautres mobiles que ceux
du temps ferroviaire. lpreuve des rapports sociaux qui le constituent, le sujet, renvoy
lui-mme, et le plus souvent son insu, fait jouer la dialectique des possibilits et des
impossibilits subjectives que son histoire a sdimentes. Cest aux conflits de sa propre
histoire que le sujet se mesure loccasion des hsitations par lesquelles il rpond aux
contradictions sociales. Cest sans doute ce qui donne si fortement limpression que le sujet
humain est un prcipit. Ce qui, on me laccordera, est pour le moins la caractristique
privilgie de nombreux voyageurs.
15 Dans cette perspective pistmologique, on peut penser que seule llaboration avec le sujet
des donnes de son histoire permet de sengager dans un travail la fois indispensable, dlicat
et risquant toujours de prter contestation: celui de fixer dans leur ensemble les tapes dont
est form le cycle dune existence. Ce reprage biographique est ncessaire si lon veut viter
de cliver a priori les deux faces de la personnalit que sont la subjectivit et les activits dans
lesquelles elle se dploie.
16 Tout sujet, au cours de son existence, est priodiquement confront des situations, des
rencontres, des vnements sources de conflits. Lvaluation de son champ des possibles
subjectif que trahissent, aux deux sens du terme, ses hsitations ou ses dngations nous fournit
un repre prcieux pour nous orienter dans le champ dune ventuelle clinique biographique.
17 Cette topologie subjective, qui est aussi fonction de lventail des formes sociales que le sujet
a pu et peut investir, nous claire sur la part de libert dont il va disposer pour se mouvoir
sur lchiquier de ses positions identificatoires. Plus saccrot le champ de ses possibles sur le
registre du prcipit identificatoire et sur celui de son histoire sociale antrieure, plus grande
sera sa tolrance au conflit et sa capacit tirer profit de lexprience; moins il court le danger
de devoir faire appel, dans lespoir de surmonter les premiers et daffronter la seconde, un
type de rponse qui deviendra elle-mme source dun conflit se rvlant insoluble ou dun
chec qui rduira encore sa disponibilit psychologique.
18 Le propre dune involution biographique ne serait-il pas limpossibilit o se trouve un sujet
de rpondre une rduction drastique de ses perspectives davenir par la mobilisation dun
ventail assez large de positions sociales et identificatoires quil peut occuper pour se garder
ou se crer un accs dautres possibilits relles, ft-ce au prix dune crise vitale? On peut
comprendre alors ce qua de puissamment imprdictible lhistoire dune vie o, finalement,
lusage que chacun fait de soi, aux prises avec les contradictions des rapports sociaux, dpend
de mais fait aussi renatre ce quil en a dj fait.
19 Mais cest aussi pourquoi lhistoire personnelle et sociale nous rserve toujours des surprises.
Notes
1 P.Bourdieu, Lillusion biographique, Actes de la Recherche en Sciences sociales, 62-63, juin 1986,
p.72.
2 P.Bourdieu, Choses dites, Paris, Minuit, 1987, p.127 (Le sens commun).
3 G. Canguilhem, Prsentation de: Yves Schwartz, Exprience et connaissance du travail, Paris,
Messidor, 1988, p.22.
4 P.Bourdieu, Choses dites, p.91 et p.32.
5 G. Canguilhem, Le normal et le pathologique, Paris, Presses universitaires de France, 1984, 5
e
d.,
p.197.
6 H. Wallon, Sur la spcificit de la psychologie (1956), Enfance, n sp. 1971.
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Enqute, 5 | 1989
Pour citer cet article
Rfrence lectronique
Yves Clot, Lautre illusion biographique, Enqute [En ligne], 5|1989, mis en ligne le 27 juin
2013, consult le 18 aot 2014. URL: http://enquete.revues.org/99; DOI: 10.4000/enquete.99