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NA DE LAS PRINCIPALES dificultades que tiene el alum-

no a la hora de acercarse a las matemticas consiste en


entender las palabras empleadas, cuando, en realidad, el
lenguaje matemtico surge para facilitar la comprensin
exacta de los conceptos. Sin dicha comprensin no es
posible desarrollar la capacidad de abstraccin necesaria
en esta disciplina. Un camino para lograr este objetivo
consiste en conocer el sentido de algunos trminos fun-
damentales y, a partir de ellos, deducir el significado de
nuevas palabras.
Despus de varios aos explicando el origen de las pala-
bras que surgen en las clases de matemticas, he compro-
bado que, no slo despierta el inters entre el alumnado,
sino que tambin favorece el entendimiento de dichas
expresiones. Por esta razn he elaborado un pequeo dic-
cionario etimolgico de los trminos matemticos usados
con ms frecuencia por los estudiantes de secundaria.
Junto a la etimologa de cada trmino, se incluyen otras
palabras con la misma raz para facilitar la comprensin y
ayudar a nuestros alumnos a retener su significado. Con
ello espero ofrecerles nuevas herramientas para el domi-
nio de su propia lengua, y mostrarles que ciencias y huma-
nidades son inseparables.
Para la elaboracin de este trabajo me he basado funda-
mentalmente en el Breve Diccionario Etimolgico de la
Lengua Castellana de Joan Corominas, obra que reco-
miendo encarecidamente a todos los docentes. (Para las
voces griegas he seguido la transcripcin latina de la
obra citada.)
Aleatorio (del latn alea, dado, suerte, azar)
Julio Csar pronunci su famosa sentencia Alea iacta est
(la suerte est echada) en el momento de cruzar el ro
Despus de varios aos
explicando el origen de las
palabras que surgen en las
clases de matemticas, he
comprobado que, no slo
despierta el inters entre el
alumnado, sino que tambin
favorece el entendimiento de
dichas expresiones. Por esta
razn he elaborado un
pequeo diccionario
etimolgico de los trminos
matemticos usados con ms
frecuencia por los estudiantes
de secundaria. Junto a la
etimologa de cada trmino,
se incluyen otras palabras
con la misma raz para
facilitar la comprensin y
ayudar a nuestros alumnos a
retener su significado. Con
ello espero ofrecerles nuevas
herramientas para el dominio
de su propia lengua, y
mostrarles que ciencias y
humanidades son
inseparables.
87
Etimologa de algunos
trminos matemticos
Esteban Serrano Marugn
MISCELNEA
U
35
noviembre 2000, pp. 87-96
Rubicn y comenzar la guerra civil contra Pompeyo, all
por el ao 49 a.C.
lgebra (del rabe al-jabr, restauracin)
El origen de este trmino se remonta al ao 830 cuando
el insigne matemtico rabe Mohamed ibn Musa al-
Khuwarizmi escribi un libro titulado Al-jabr wal
muqabbala, que se puede traducir como Restauracin
y simplificacin. Restaurar hace referencia a pasar de
una ecuacin a otra equivalente, como por ejemplo,
pasar de x + 3 = 5 a x = 5 3 sin ms que restar 3 a ambos
miembros; simplificar es agrupar trminos semejante como
3x + 4x = 7x, o tambin suprimir trminos iguales a ambos
lados del igual como 5 + 3x = x + 5 3x = x.
En castellano se conserva, bastante en desuso ya, la
siguiente acepcin de algebrista: cirujano dedicado espe-
cialmente a la curacin de dislocaciones de huesos. Algo
as como restaurador o componedor de huesos.
Al final del captulo XV de la segunda parte del Quijote
(1615), despus de que Don Quijote golpeara al Caballero
del Bosque (tambin llamado Caballero de los Espejos, y
que era el bachiller Sansn Carrasco disfrazado) con el
que se haba batido en duelo, Cervantes escribe: En esto
fueron razonando los dos, hasta que llegaron a un pueblo
done fue ventura hallar un algebrista, con quien se cur el
Sansn desgraciado, y un poco antes, al final del captu-
lo XIV, se dice que buscaban algn lugar donde bizmarle
y entablarle las costillas (bizmar: poner emplastos).
Por esas mismas fechas, Francisco de Quevedo escribe su
clebre novela El Buscn. Al principio de la obra, cuan-
do el personaje describe las caractersticas de su madre
lo hace en estos trminos: unos la llamaban zurci-
dora de gustos, otros algebrista de voluntades descon-
certadas, otros juntona, cual la llamaba enflautadora
de miembros, y cual tejedora de carnes y, por mal
nombre, alcageta.
(Inciso: muchas veces, recordando este pasaje me digo:
algebrista de voluntades desconcertadas, qu magn-
fica definicin de la labor docente!)
Algoritmo (del rabe)
Es una deformacin del nombre de Al-Khuwarizmi, que ya
hemos dicho que fue uno de los grandes matemticos ra-
bes del siglo IX a. C. Cuando se tradujeron al latn sus
obras la gente se refera a su sistema de notacin como el
de Al-Khuwarizmi, y su nombre se fue deformando y lati-
nizando hasta llegar a nuestro actual algoritmo.
Algoritmo es cualquier artificio operativo empleado para
resolver un problema. Ejemplo: algoritmo de la divisin,
algoritmo de Euclides para la obtencin
del mximo comn divisor de dos
nmeros, la regla de Sarrus, etc.
El mismo origen tiene nuestro trmino
guarismo.
ngulo (del latn angu lus, ngulo,
rincn)
Tringulo (tres ngulos), anguloso (que
tiene esquinas).
Apotema (del griego apo, desde y
ttemi, poner)
Segmento que une el centro de un pol-
gono regular y el punto medio de uno
cualquiera de sus lados.
Arco (del latn arcus, arco)
Arco es la lnea comprendida entre dos
puntos de una circunferencia. Se llama
as porque su forma se asemeja a un
arco y la cuerda recibe este nombre
porque parece la cuerda del arco.
Aritmtica (del griego arithms, nmero)
Asntota (del griego asympto
-
tos, que
no coincide)
Lnea recta que se acerca a una curva
sin llegar nunca a tocarla.
ureo (del latn aurum, oro)
El nmero ureo se denomina tambin
nmero de oro o nmero dorado, lla-
mado as por la proporcin urea, que
debe su nombre a su gran belleza.
Por esta etimologa, el smbolo qumico
del oro es Au.
Dorar, aureola (resplandor, disco lumi-
noso que suele figurarse detrs de la
cabeza de las imgenes sagradas), oro-
pndola (oro y pndula {pluma}, pjaro
de olor amarillo).
lgebra
Algoritmo
Arirmtica
ureo
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Axioma (del griego xios, digno,
valioso)
Proposicin que se da por verdadera sin
necesidad de demostrarla.
Un conocido axioma es el todo es
mayor que la parte. En matemticas el
ms famoso axioma es de las paralelas
de Euclides.
De nuevo, en el captulo XXXIII de la pri-
mera parte del Quijote, en el cual
comienza la novela del Curioso
Impertinente, aparece un axioma. Lotario
dice a su amigo Anselmo (el curioso
impertinente): ...les han de traer ejem-
plos palpables, fciles, intelegibles,
demonstrativos, indubitables, como
demostraciones matemticas que no se
pueden negar, como cuando dicen: Si de
dos partes iguales quitamos partes igua-
les, las que quedan tambin son iguales.
Azar (del rabe zahr, flor, dado)
Antiguamente se pintaba una flor en
una de las caras del dado para sealar la
cara desfavorable, y por esto la palabra
dado tom su nombre de flor.
Azahar (flor blanca).
Bicuadrado
Dos veces cuadrado. Las ecuaciones
bicuadradas son ecuaciones de cuarto
grado que tienen trminos en x
4
, x
2
e
independientes, pero no en x
3
, ni en x.
Bceps (msculo del brazo que tiene
dos cabezas).
Binomio (del latn bi, dos, doble y
nomen, nombre, es decir, de dos
nombres)
A partir de esta expresin, se formaron
los trminos monomio, polinomio, etc.
Bisectriz (del latn bis, dos veces y
secare
-
, cortar)
Recta que divide al ngulo en dos ngu-
los iguales.
Segar, seccin, disecar, insecto (del latn insectus, partici-
pio de insecare, cortar, hacer una incisin, en alusin a las
incisiones que tienen en su cuerpo dichos animales).
Calcular, Clculo (del latn, del diminutivo calculus,
piedrecilla)
Dicho origen se debe a que antiguamente se utilizaban
piedrecillas o clculos para representar nmeros y reali-
zar operaciones con ellos.
As nos referimos a las piedras en el rin como clculos
renales. Habitculo (habitacin pequea), retcula (redeci-
lla), versculo (verso pequeo de las Sagradas Escrituras).
Cartesiano (proviene de Descartes)
Ren Descartes, matemtico francs del siglo XVII est con-
siderado como el inventor de la geometra analtica.
Curiosamente los ejes que emple Descartes eran oblicuos.
Cateto (del griego kthetos, perpendicular)
Cada uno de los lados que forman el ngulo recto en un
tringulo rectngulo.
Catter (sonda que se introduce por la uretra) tiene la
misma etimologa.
Capica (del cataln cap i ca, cabeza y cola)
Se dice de los nmeros que se escriben igual de izquierda
a derecha que de derecha a izquierda.
Las palabras o frases capicas se denominan palndromos
(del griego, plin, de nuevo, otra vez y drmos, carre-
ra): NO MOLAS SALOMON.
Centro (del griego kntron, aguijn)
Alusin a la punta del comps, ya que sealaba el centro
al trazar la circunferencia.
Cero (del rabe sifr, vaco)
Es curioso observar que cero y cifra tienen la misma eti-
mologa.
Cicloide (del latn cyclus, tomado del griego kyklos,
crculo y edos, forma, con forma de)
Curva que describe la trayectoria de un punto de una cir-
cunferencia que rueda sobre una lnea recta.
Axioma
Azar
Cartesiano
Capica
Cicloide
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Cclico, ciclomotor, cicln (huracn que gira en grandes
crculos).
Cifra (del rabe sifr, vaco)
Es curioso observar que cifra y cero tienen la misma eti-
mologa.
Crculo (del latn c rcus, circo, cerco, anillo y ulus,
terminacin de diminutivo)
Circular, cerco, circo, clavcula (hueso en forma de llave
pequea).
Clepsidra (del griego hydo
-
r, agua y klpto
-
, robar,
sustraer, dejar escurrir)
Reloj de agua que meda el tiempo dejando salir el lqui-
do por un orificio. Estos relojes suplieron la carencia de
los relojes de sol que no podan funcionar por la noche.
Hidrgeno, hidroavin, cleptmano (individuo propenso
al hurto).
Cociente (del latn quotiens, cuntas veces)
Cncavo (del latn cum, con y cavus, hueco)
Cavidad (espacio hueco dentro de un cuerpo cualquiera).
Cono (del griego, knos, cono, pia)
Confera (que lleva pias)
Convexo (del latn convexus, curvado)
Cuadrado (del latn quadrum, cuadrado, afn a
quattor, cuatro)
Cuadriltero (de cuatro lados), cuadricular, cudriga (tiro
de cuatro caballos), cuadra.
Cuadrngulo
De cuatro ngulos
Cuadrante (del latn quadran, cuarta parte)
Cada una de las cuatro partes en que queda dividido el
plano (o un crculo) cartesianos.
Cuerda (ver arco)
Deca- (del griego dka, diez)
Decena, decimal, dcimo, decilitro,
declogo (conjuntos de normas y con-
sejos, que normalmente son diez),
diciembre (este mes, en el antiguo
calendario romano ocupaba el lugar
diez), decenio (periodo de diez aos),
diezmar (sacar de algo la dcima parte).
Decaedro (del griego dka, diez y
hdra, cara, plano)
Poliedro de diez caras.
Decgono (del griego dka, diez y
gona, ngulo)
Polgono de diez ngulos
Diagonal (del griego dia, a travs
de, separacin y go
-
na, ngulo)
En efecto, las diagonales pasan a travs
de los ngulos.
Diafragma (membrana que separa la
cavidad torcica de la abdominal).
Dimetro (del griego, dia, a travs
de, separacin y mtron, medida)
Recta que pasa a travs del crculo y lo
separa en dos partes iguales.
Diresis (separacin en dos slabas dis-
tintas de un diptongo. En ciruga se dice
de las operaciones que consisten en la
divisin de tejidos orgnicos).
Diedro (del griego di, dos veces y
hdra, cara, plano)
ngulo que forman dos planos que se
cortan.
Dgito (del latn d g tus, dedo)
Nmero que puede expresarse con un
solo guarismo, llamado as porque pue-
Cifra
Cuadrado
Cuadrante
Diagonal
Dgito
90
den contarse con los dedos (son los
nmeros del 0 al 9).
Digital, computador digital (aquel que
traduce toda la informacin a nmeros).
Discreto (del latn d scre
-
tus es el
participio de discernere, discernir,
separar una cosa de otra)
En matemticas se dice que una magni-
tud o una variable son discretas si estn
formadas por unidades o partes separa-
das unas de otras. Lo contrario de dis-
creto es continuo.
Discriminante (del latn discriminare,
separar, distinguir, discernir, dife-
renciar una cosa de otra)
El discriminante de una ecuacin de
segundo grado nos permite distinguir el
nmero de soluciones que tendr la
ecuacin sin necesidad de resolverla.
Dividir (del latn div dere, partir,
separar)
Divisin, divisor, dividendo, individuo
(indivisible).
Dodeca- (del griego d
-
deka, prefijo
que indica doce)
Dodecgono, dodecaedro, dodecaslabo,
duodeno (del latn duo
-
decim, doce, lla-
mado as por tener doce dedos de largo).
Duplicar (del latn duplicare, plegar,
doblar)
Hacer doble una cosa. En matemticas,
multiplicar por dos.
Duplo (doble), dobladillo (pliegue que
se hace en los bordes de la ropa).
Ecuacin (del latn, derivado de
aequus, igual)
Es una igualdad en la que hay incgnitas.
Ecuador (crculo mximo que divide a la Tierra en dos
hemisferios iguales), ecunime (que tiene igualdad de jui-
cio, imparcial).
Eje (del latn axis, eje)
De aqu deriva el trmino axial (relativo o perteneciente al
eje).
Simetra axial, axis (segunda vrtebra del cuello, sobre la
cual se verifica el movimiento de rotacin de la cabeza).
Elipse, Hiprbola, Parbola
Fue Apololonio en el siglo III a. C. quien introdujo los
nombres de las cnicas (se pueden obtener como seccio-
nes de un cono) que actualmente empleamos. Su origen
se debe a que Apolonio comparaba las reas de ciertos
cuadrados construidos sobre las cnicas con el rea de un
rectngulo de referencia: en la parbola (del griego para-
bol
-
, comparacin) eran iguales ambas reas; en la hipr-
bola (del griego hyperbol
-
, exceso, exageracin) era
mayor el rea del cuadrado que del rectngulo; y en la
elipse (del griego lleipsis, insuficiencia) era menor.
Parbola: narracin de un suceso fingido del que se dedu-
ce, mediante comparacin o semejanza, una verdad o
enseanza.
Hiprbole: figura retrica que consiste en aumentar o exa-
gerar aquello de que se habla.
Elipsis: figura de construccin que consiste en omitir en la
oracin una o ms palabras.
Elipsoide
Con forma de elipse. La terminacin griega edos, forma,
con forma de, aparece en muchos trminos matemticos.
Paraboloide, esferoide, cicloide.
Endecgono (del griego hndeka, once y go
-
na, ngulo)
Polgono de once ngulos (y lados).
Endecaslabo (verso de once slabas).
Enegono (del griego enne, nueve y go
-
na, ngulo)
Polgono de nueve ngulos (y lados).
Equiltero (del latn aequalis, igual y latus, lado)
De lados iguales, en matemticas se aplica a los tringulos
que tiene sus tres lados iguales.
Discreto
Discriminante
Ecuacin
Eje
Equiltero
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Igualdad, ecuacin, equidistante, equilibrio (del latn
aequalis, igual y libra, balanza), equinoccio (poca en la
que los das son de igual duracin que las noches), lateral
(perteneciente o situado al lado de una cosa).
Escaleno (del griego skale
-
ns, cojo, deforme)
Se aplica al tringulo de tres lados desiguales.
Escoliosis (desviacin del raquis).
Esfera (del griego sphira, esfera)
Esfrico, esferoide.
Examen (del latn exa
-
men, fiel de la balanza, accin
de pesar)
Finito (del latn f
-
nis, fin, trmino)
Que tiene fin.
Infinito, final, fenecer (morir).
Fraccin (del latn frangere, romper, quebrar)
Accin de romper. En matemticas las fracciones son los
nmeros quebrados, formados por numerador y denomi-
nador.
Frgil (quebradizo, que se hace pedazos con facilidad).
Geometra (del griego g, tierra y mtron, medida)
Etimolgicamente significa medida de la tierra. El trmino
latino es agrimensura, medida de la tierra. El origen de
este trmino se debe a los egipcios que despus de la
inundacin anual de sus tierras de cultivo a causa de la
crecida del Nilo, se vean obligados a ingenirselas para
dar a cada agricultor una porcin de tierra equivalente a la
que tenan ya que las lindes se borraban.
Geologa, geografa.
Giro (del griego gyros, crculo)
Girasol (planta que gira siguiendo al sol), girola (nave que
rodea el bside).
Grado (del latn gradus, paso, peldao)
Grado de un polinomio, grado de una ecuacin.
Grada (asiento a manera de escaln
corrido).
Guarismo
Cifra. Tiene la misma procedencia que
algoritmo. Viene de una progresiva
deformacin del nombre de Al-
Khuwarizmi (matemtico rabe del siglo
IX d. C.).
Hecto- (del griego hekatn, ciento)
Hectrea, hectmetro, hectogramo. El
trmino hecatombe tiene su origen en
el griego hekatn, ciento y bs, buey,
es decir sacrificio de cien bueyes con
motivo de algo extraordinario, hoy en
da se aplica a una desgracia o cats-
trofe.
Hepta- (del griego hept, siete)
Heptaedro, heptgono, heptaslabo.
Hexa- (del griego hx, seis)
Hexaedro, hexgono.
Heurstica (del griego heursko
-
, yo
hallo, descubro)
Arte de inventar.
Hiprbola (ver elipse)
Hipotenusa (del griego, es el
participio de hypotino
-
, tender por
debajo, extender, estirar)
Es el lado opuesto al ngulo recto en los
tringulos rectngulos.
Hiptesis (del griego hypo, debajo
de y thsis, poner, es decir, lo que se
pone a la base)
Suposicin de una cosa para obtener de
ella una consecuencia.
Escaleno
Geometra
Guarismo
Heurstica
Hiptesis
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Hipoteca (finca que sirve como garanta
del pago de un crdito).
Icosaedro (del griego ikosi, veinte y
hdra, cara)
Poliedro de veinte caras
Igual (del latn aequalis, igual)
Ecuacin, igualdad, equidistante, equi-
valente, ecunime.
Impar (del latn in, no y par, paris,
igual, par, semejante)
No par, se aplica a los nmeros que no
son mltiplos de dos.
Incgnita (del latn in, no y el
participio de cogno
-
scere, conocer)
No conocida. Se aplica a la cantidad
desconocida de una ecuacin.
Conocer, desconocer, reconocer.
Issceles (del griego sos, igual y
sklos, piernas)
Etimolgicamente significa de piernas
iguales. En matemticas se aplica a los
tringulos que tiene dos lados iguales
(a modo de piernas) y el otro lado
desigual.
Escelalgia (dolor en el muslo), ortscelo
(aparato para enderezar las piernas),
isobara, isotrmico.
Kilo- (del griego khlion, mil)
Kilmetro, kilogramo, kilolitro, kilovatio.
Latitud (del latn latus, ancho, amplio)
En geografa, indica la distancia que
hay desde un punto de la superficie
terrestre al Ecuador. En matemticas,
tiene otra acepcin menos empleada
que es la menor de las dos dimensio-
nes principales que tiene las cosas o figuras planas, en
contraposicin a la mayor o longitud.
Latifundio (del latn latus, ancho y fundus, finca, terreno,
es decir, finca rstica de gran tamao), dilatar (ensanchar).
Lnea (del latn l
-
nea, hilo de lino, cordel, a su vez
viene de l
-
num, lino)
Alinear, delinear, linotipia (del ingls linotype, contraccin
de line of type, mquina de composicin de la cual sale la
lnea formando una sola pieza).
Logaritmo (del griego lgos, razn, argumento, tratado
y arithms, nmero)
En matemticas, el logaritmo de un nmero es el expo-
nente al que hay que elevar una cantidad determinada
para obtener dicho nmero.
Lgica (del griego lgos, razn, argumento, discusin)
Longitud (del latn longus, largo)
En geografa, indica la distancia que hay desde un punto
de la superficie terrestre al meridiano de Greenwich. En
matemticas significa la mayor de las dos dimensiones
principales que tienen las cosas o figuras planas, en con-
traposicin a la menor o latitud.
Prolongar (alargar), longevo (del latn longus, largo y
aevum, edad, duracin de la vida).
Magnitud (del latn magnus, grande)
En matemticas se aplica a las propiedades que se pueden
medir. Magnitudes escalares, magnitudes vectoriales.
Tamao (del latn tam magnus, tan grande), Alejandro
Magno, magnfico (del latn magnus, grande y facere,
hacer, es decir, esplndido, admirable).
Matemticas (del griego mathe
-
matiks, estudioso,
derivado de mthe
-
ma, conocimiento, a su vez derivado
de manthno
-
, yo aprendo)
Fue Pitgoras el primero que emple este trmino.
Metro (del griego mtron, medida)
Unidad de longitud creada en Francia en el ao 1791.
Icosaedro
Incgnita
Latitud
Logaritmo
Matemticas
Metro
93
Permetro, metrnomo (del griego mtron, medida y
nmos, regla, mquina para medir el tiempo e indicar el
comps en las composiciones musicales).
Mil (del latn m
-
lle, mil)
Milmetro, milenio, milln, milla, milhojas.
Minuto
El gran matemtico griego del siglo II d.C., Ptolomeo,
estudi a fondo la astronoma. l divida la circunferen-
cia en 60 grados, y stos en 60 partes minutae primae
(es decir, partes pequeas primeras), y stas a su vez
las subdivida en otras 60 partes minutae secundae (o
sea, partes pequeas segundas), y de estas expresiones
latinas es de donde provienen nuestros minutos y segun-
dos actuales.
Peccata minuta: error, falta o vicio leve. Menudo.
Mdulo (del latn modus, medida para medir algo,
manera, gnero y el diminutivo ulus)
Monomio (ver binomio)
Neutro (del latn neuter, ninguno de los dos, derivado
de uter, cul de los dos y la negacin ne)
Neutral, neutrn (partcula desprovista de carga elctrica).
Nulo (del latn nu
-
llus, ninguno, derivado de ne-un(u)lus
que es el diminutivo de no uno)
Anular (hacer cero).
Nmero (del latn numerus, nmero)
Enumerar, numeral.
Octo- (del griego octo, ocho)
Octgono, octaedro, ochenta, octoslabo, octogenario,
Octubre (este mes era el octavo mes del ao cuando an
no se haban aadido los meses de Julio y Agosto en el
antiguo calendario romano).
Parbola (ver elipse)
Paradoja (del griego par, contra,
fuera de y dxa, opinin)
Contrario a la opinin comn.
Paranoia (del griego par, contra, fuera
de y ns, mente).
Paralelo (del griego par, junto a,
cerca de, y all
-
lus, los unos a los
otros)
Parsito (del griego par, junto a y
stos, alimento).
Paralelogramo (del griego par,
junto a, all
-
lus, los unos a los otros
y gramm
-
, lnea)
Crucigrama.
Paraleppedo (del griego par,
junto a, all
-
lus, los unos a los otros
y eppedon, plano)
Penta- (del griego pnte, cinco)
Pentgono, pentagrama (del griego
pnte, cinco y gramm
-
, lnea), Penta-
teuco (del griego pnte, cinco y tuk-
hos, libro, volumen, se llama as a los
cinco primeros libros de la Biblia). Pen-
tecosts (del griego pentecost
-
, quin-
cuagsima, festividad que se celebra
cincuenta das despus del domingo de
Resurreccin).
Permetro (del griego per, alrededor
y mtron, medida)
Contorno de una figura.
Pericardio (envoltura del corazn),
periferia.
Periodo (del griego per, alrededor y
hods, camino)
En matemticas se puede hablar de fun-
ciones peridicas y tambin del periodo
de un nmero.
Mil
Nmero
Paradoja
Paraleleppedo
Periodo
94
nodo y ctodo (vienen del griego
hods, camino y ana, hacia arriba y
kata, hacia abajo, camino ascendente
o descendente por donde va la corrien-
te elctrica, polos positivo y negativo
respectivamente), xodo, mtodo (del
griego meta, hacia y hods, camino,
camino para llegar a un resultado).
Permutacin (del latn per, prefijo que
denota intensidad y mu
-
ta
-
re, cambiar)
Mudar, mudanza, conmutar.
Perpendicular (del latn per, prefijo
que aade intensidad y pende
-
re, estar
colgado, pender)
Es la recta que forma ngulo recto con
otra dada. Las cosas que cuelgan for-
man 90 con la horizontal.
Pendiente (adorno para la oreja),
depender, suspender.
Pi, nmero p
Fue Euler (1737) el impulsor (aunque el
primero en emplearlo fue Willian Jones)
de usar la letra griega p (equivale a nues-
tra p) para representar al nmero que
indica la razn entre el permetro de una
circunferencia y su dimetro. Preci-
samente por ser la inicial de permetro.
Poli- (del griego pol ys, mucho)
Polifactico, policlnica, polifona.
Polgono (del griego pol ys, mucho y
go
-
na, ngulo)
Polinomio (ver binomio)
Primo (del latn pr
-
mus, primero)
Primicia, primitivo.
Quinto (del latn qu
-
ntus, quinto)
Quntuplo, quinquenio, quinteto, quin-
ta (es una de casa de recreo en el
campo cuyos colonos solan pagar por renta la quinta
parte de los frutos).
Razn (del latn ratio, clculo, cuenta)
En matemticas, una razn es un cociente.
Racional, irracional.
Rectngulo (del latn rectus, recto y angulus, ngulo, rincn)
Recto (del latn rectus, recto, derivado de regere, dirigir)
Rectorado, recto (ltima porcin del intestino).
Romboide (del griego rhmbos, rombo y edos, forma,
aspecto, apariencia)
Es decir, con forma de rombo.
Elipsoide, alcaloide, trapezoide.
Rumbo (del griego rhmbos, rombo)
En un principio, designaba cada uno de los 32 espacios en
que se divida la rosa de los vientos, y se les llam rom-
bos por estar representada dicha figura en esos 32 espa-
cios de la brjula.
Secante (del latn secare, cortar)
Lneas o figuras que cortan a otras.
Seccin, bisecar, bisectriz, disecar.
Segmento (del latn segmentum, segmento, derivado de
seca
-
re, cortar)
Segundo (la acepcin de ordinal viene del latn
secundus, el siguiente)
Seguir, perseguir.
Para la acepcin de medida de ngulos, ver minutos.
Semicrculo (del latn, semi, medio, mitad y c
-
rcus, circo,
cerco, anillo, y el diminutivo ulus)
La mitad de un crculo.
Semidis, semiplano, semitono. El equivalente griego de
semi es hemi.
Seno
La historia de este trmino est jalonada de una serie de
errores de traduccin. En snscrito se empleaba el trmi-
Permutacin
Primo
Rectngulo
Segmento
Seno
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no jya-ardha (cuerda-media), y los indios lo abreviaron
como jya o jiva; los rabes lo tradujeron como jiba, pero
como no tenan vocales escriban jb, pero estas dos con-
sonantes se interpretaron ms tarde como jaib (seno). En
el siglo XII, al traducirlo al latn se le llam sinus, y de aqu
viene nuestro trmino seno.
Simetra (del griego syn, con y mtron, medida)
O sea, con medida. Las figuras simtricas tieenen igual
tamao y forma pero con distinto sentido.
Simpata (del griego syn, con y pthos, sentimiento, acto
de sentir igual que otro), sinnimo (del griego syn, con
y noma, nombre), simbiosis (del griego syn, con y
bos, vida).
Simplificar (del latn simplus, simple y facere, hacer)
Hacer ms sencilla una cosa.
Superficie (del latn super, sobre, encima y facies, cara,
aspecto)
O sea, sobre la cara. Superdotado, superviviente, sobre-
cargado, fachada, antifaz.
Tangente (del latn, participio de tangere, tocar)
Taer, tangible, tacto, intacto.
Tetraedro (del griego tetra, abreviatura de tttares,
cuatro y hdra, cara)
Poliedro de cuatro caras.
El conocido juego del Tetris debe su nombre a que las
fichas que aparecen tienen todas cuatro cuadraditos, a
modo de tetramins.
Topologa (del griego tpos, lugar y lgos, estudio,
ciencia, tratado)
Topnimo (nombre de lugar), topografa, Utopa (del grie-
go, formado por la negacin u y tpos, lugar, lugar inven-
tado por Toms Moro en su famosa obra queriendo indi-
car que no exista dicho lugar).
Trapecio (del griego trapzion, diminutivo de
trpeza, mesa)
Cuadriltero irregular con slo dos lados paralelos.
El trapecio del circo debe su nombre a que, a menudo,
tiene la barra inferior no horizontal.
Tri- (del latn tre
-
s, tres, y tambin, del
griego treis, tres)
Tringulo, tercio, tresillo, triloga, trpode,
tricolor, tridente.
Tringulo (del latn tre
-
s, tres y
angulus, ngulo)
Trigonometra (del griego trgonos,
tringulo y mtron, medida; a su vez
trgonos est formado por treis, tres y
go
-
na, ngulo)
Rama matemtica que se encarga del
estudio de los tringulos.
Vertical (del latn verticalis, que va a
la cumbre, a su vez se deriva de
vertere, girar, hacer girar, dar
vuelta)
Verter, vertiente, vrtebra.
Vrtice (del latn vertex, polo en torno
al cual gira el cielo, cumbre; derivado
de vertere, girar, dar vuelta, hacer
girar)
Verso (del latn, versus, surco que da la
vuelta).
Bibliografa
BOYER, C. (1986): Historia de la matemti-
ca, Alianza, Madrid.
COROMINAS, J. (1973): Breve Diccionario
Etimolgico de la Lengua Castellana,
Gredos, Madrid.
KATZ, V. (1993): A History of Mathematics
(an introduction), Harper-Collins, New
York.
MATEOS, A. (1994): Compendio de etimolo-
gas grecolatinas del espaol, Esfinge,
Mxico.
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mtico-Etimolgico (Facsmil de 1994 en
Libreras Pars-Valencia, Valencia).
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cionario de la Lengua Espaola, Espasa
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Esteban Serrano
IES frica.
Fuenlabrada (Madrid).
Sociedad Madrilea
de Profesores de Matemticas
Emma Castelnuovo
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Simetra
Trigonometra
Vrtice