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ANDROGNES

Article crit par Dominique BIDET, Jean-Cyr GAIGNAULT, Jacques PERRONNET


Hormones strodes dix-neuf atomes de carbone, les andrognes naturels sont biosynthtiss par les
gonades, ovaires et testicules (et dans ces derniers par les cellules de Leydig), et par les corticosurrnales
(zone rticule). La testostrone est chez le mle le principal androgne parmi ceux qui circulent dans le
sang. D'activit plus faible et produite en outre concentrations moindres, l'androstnedione est labore
surtout dans les testicules, alors que la dhydropiandrostrone (DHEA) est biosynthtise en majorit dans
les glandes corticosurrnales. Ces deux strodes sont en fait des prcurseurs de la testostrone. La
biosynthse des andrognes, qu'elle ait lieu dans les testicules ou dans les corticosurrnales, fait appel aux
mmes systmes enzymatiques et au mme intermdiaire, la prgnnolone, commune aux diverses
hormones strodes. Deux voies mtaboliques sont possibles. L'une, prpondrante, dbute par la
transformation de la prgnnolone en progestrone suivie de son hydroxylation en 17 et de la
mtabolisation en androstnedione, prcurseur de la testostrone. L'autre, minoritaire, met en jeu les
mmes enzymes, mais dans un ordre diffrent: l'hydroxylation en 17 prcde la conversion en DHEA, et
celle ventuelle en androstnedione puis en testostrone. Sous le contrle de la LH (luteinizing hormone) et
de la prolactine, la production testiculaire de testostrone est d'environ 30micromoles par vingt-quatre
heures. Cette hormone gagne alors ses organes cibles; dans certains (notamment dans le systme nerveux
central et le muscle) elle agit sous sa forme initiale alors qu'au niveau des organes gnitaux externes (pnis,
scrotum) et internes (vsicules sminales, prostate), au niveau du systme pilosbac et de l'os, elle
ncessite d'tre pralablement rduite en dihydrotestostrone (DHT).
Dans les conditions physiologiques, les glandes corticosurrnales produisent principalement la DHEA, sous
forme libre et sous forme de sulfate, et l'androstnedione. Les taux surrnaliens de scrtion sont voisins,
par vingt-quatre heures, de 17micromoles pour la DHEA, de 40micromoles pour le sulfate de DHEA et de
10micromoles pour l'androstnedione.
Chez le sujet mle, les actions physiologiques des andrognes sont importantes l'ge ftal, la pubert et
l'ge adulte. Chez le ftus, la testostrone, qui est scrte par les testicules ds la huitime semaine,
exerce un rle capital et dcisif dans la diffrenciation des organes gnitaux: dveloppement des canaux de
Wolff qui se diffrencient en pididyme, canal dfrent et vsicule sminale, pour les organes gnitaux
internes; dveloppement du pnis et formation du scrotum, pour les organes externes. Dans cette phase de
diffrenciation, la testostrone n'est cependant pas seule implique, elle agit, en effet, en synergie avec une
autre hormone, de nature non strodienne: l'hormone antimllrienne. En l'absence de testicules et
indpendamment de la prsence d'ovaires, les voies gnitales se dveloppent dans le sens fminin. La
testostrone est donc une hormone masculinisante.
la pubert, les andrognes sont responsables des transformations observes lors de cette tape de la vie
du jeune garon: augmentation de la verge, du scrotum et de la prostate, croissance osseuse,
dveloppement musculaire (action anabolisante) et de la pilosit, d'abord pubienne puis axillaire et enfin
faciale. Elle dveloppe, en synergie avec la FSH (folliculine stimulating hormone) la spermatogense.
Chez le sujet adulte masculin, les andrognes permettent la persistance des caractres sexuels secondaires,
le maintien de la spermatogense et de la libido et influencent le comportement motionnel.
Chez la femme, les andrognes sont scrts par l'ovaire (testostrone essentiellement et
4-androstnedione) et par les corticosurrnales (DHEA principalement). La synthse andrognique y est
environ dix fois plus faible que chez l'homme. La moiti de la testostrone est scrte par l'ovaire et les
surrnales, l'autre moiti provient de la conversion de la 4-androstnedione dans les tissus priphriques.
Leur seule fonction physiologique est leur implication dans le dveloppement des pilosits pubienne et
axillaire.
Chez l'homme, les dficits androgniques sont surtout graves avant la pubert, puisqu'ils sont alors
responsables d'hypogonadisme et d'absence de virilisation. Chez la femme, ce sont au contraire les
hyperproductions androgniques qui sont pathologiques. Elles sont souvent lies une tumeur surrnalienne
ou ovarienne et se manifestent par un syndrome de virilisation (modification de la voix et, dans des cas
extrmes, hypertrophie du clitoris).
Le dveloppement d'un acn et/ou d'un hirsutisme est galement une consquence d'une hyperandrognie,
cette pathologie tant le plus souvent lie une hypersensibilit cutane aux andrognes.
L'utilisation thrapeutique des andrognes, naturels ou synthtiques, est limite aux deux indications
principales suivantes: hypogonadisme masculin d'origine testiculaire ou hypophysaire; dnutrition svre
de la snescence.
Leur usage pour favoriser la musculation des athltes est sanctionn en tant que mthode dloyale de
dopage que l'on dpiste par des tests de dtection des strodes dans les urines, l'occasion des
comptitions sportives.
Certains andrognes sont ventuellement utiliss comme anabolisants pour le btail.
Dominique BIDET,
Jean-Cyr GAIGNAULT,
Jacques PERRONNET