Vous êtes sur la page 1sur 363

Alusio Azevedo

O Coruja




Publicado originalmente em 1883.


Alusio Tancredo Belo Gonalves de Azevedo
(1857 1913)


Projeto Livro Livre

Livro 37








Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
www.poeteiro.com
Projeto Livro Livre

O Projeto Livro Livre uma iniciativa que
prope o compartilhamento, de forma livre e
gratuita, de obras literrias j em domnio p!blico
ou que tenham a sua divulga"#o devidamente
autori$ada, especialmente o livro em seu formato
%igital&

'o (rasil, segundo a Lei n) *&+,-, no seu artigo .,, os direitos patrimoniais do
autor perduram por setenta anos contados de ,/ de janeiro do ano subsequente
ao de seu falecimento& O mesmo se observa em Portugal& 0egundo o 12digo dos
%ireitos de 3utor e dos %ireitos 1one4os, em seu captulo 56 e artigo 7,), o
direito de autor caduca, na falta de disposi"#o especial, 8- anos ap2s a morte
do criador intelectual, mesmo que a obra s2 tenha sido publicada ou divulgada
postumamente&

O nosso Projeto, que tem por !nico e e4clusivo objetivo colaborar em prol da
divulga"#o do bom conhecimento na 5nternet, busca assim n#o violar nenhum
direito autoral& 9odavia, caso seja encontrado algum livro que, por alguma
ra$#o, esteja ferindo os direitos do autor, pedimos a gentile$a que nos informe,
a fim de que seja devidamente suprimido de nosso acervo&

:speramos um dia, quem sabe, que as leis que regem os direitos do autor sejam
repensadas e reformuladas, tornando a prote"#o da propriedade intelectual
uma ferramenta para promover o conhecimento, em ve$ de um temvel inibidor
ao livre acesso aos bens culturais& 3ssim esperamos;

3t l, daremos nossa pequena contribui"#o para o desenvolvimento da
educa"#o e da cultura, mediante o compartilhamento livre e gratuito de obras
sob domnio p!blico, como esta, do escritor brasileiro 3lusio 3$evedo< O
Coruja&


= isso;


5ba >endes
iba@ibamendes.com

BIOGRAFIA

Alusio Azevedo (A. Tancredo Gonalves de A.), caricaturista, jornalista,
romancista e diplomata, nasceu em So Lus, MA, em ! de a"ril de #$%, e
&aleceu em 'uenos Aires, Ar(entina, em ) de janeiro de *+.

,ra &il-o do vice.c/nsul portu(u0s 1avid Gonalves de Azevedo e de 1. ,mlia
Am2lia 3into de Ma(al-es e irmo mais moo do comedi4(ra&o Artur Azevedo.
Sua me -avia casado, aos % anos, com um comerciante portu(u0s. 5
temperamento "rutal do marido determinou o &im do casamento. ,mlia
re&u(iou.se em casa de ami(os, at6 con-ecer o vice.c/nsul de 3ortu(al, o jovem
vi7vo 1avid. 5s dois passaram a viver juntos, sem contrarem se(undas n7pcias,
o 8ue 9 6poca &oi considerado um esc:ndalo na sociedade maran-ense.

1a in&:ncia 9 adolesc0ncia, Alusio estudou em So Lus e tra"al-ou como
cai;eiro e (uarda.livros. 1esde cedo revelou (rande interesse pelo desen-o e
pela pintura, o 8ue certamente o au;iliou na a8uisio da t6cnica 8ue
empre(ar2 mais tarde ao caracterizar os persona(ens de seus romances. ,m
#%<, em"arcou para o =io de >aneiro, onde j2 se encontrava o irmo mais
vel-o, Artur. Matriculou.se na ?mperial Academia de 'elas Artes, -oje ,scola
@acional de 'elas Artes. 3ara manter.se &azia caricaturas para os jornais da
6poca, como O Figaro, O Mequetrefe, Zig-Zag e A Semana Ilustrada. A partir
desses A"onecosB 8ue conservava so"re a mesa de tra"al-o, escrevia cenas de
romances.

A morte do pai, em #%#, o"ri(ou.o a voltar a So Lus, para tomar conta da
&amlia. Ali comeou a carreira de escritor, com a pu"licao, em #%*, do
romance Uma lgrima de mulher, tpico dramal-o rom:ntico. Ajuda a lanar e
cola"ora com o jornal anticlerical O Pensador, 8ue de&endia a a"olio da
escravatura, en8uanto os padres mostravam.se contr2rios a ela. ,m ##,
Alusio lana O mulato, romance 8ue causou esc:ndalo entre a sociedade
maran-ense pela crua lin(ua(em naturalista e pelo assunto tratadoC o
preconceito racial. 5 romance teve (rande sucesso, &oi "em rece"ido na Dorte
como e;emplo de naturalismo, e Alusio p/de retornar para o =io de >aneiro,
em"arcando em % de setem"ro de ##, decidido a (an-ar a vida como escritor.
Euase todos os jornais da 6poca tin-am &ol-etins, e &oi num deles 8ue Alusio
passou a pu"licar seus romances. A princpio, eram o"ras menores, escritas
apenas para (arantir a so"reviv0ncia. 1epois, sur(iu nova preocupao no
universo de AlusioC a o"servao e an2lise dos a(rupamentos -umanos, a
de(radao das casas de penso e sua e;plorao pelo imi(rante,
principalmente o portu(u0s. 1essa preocupao resultariam duas de suas
mel-ores o"rasC Casa de penso (##!) e O orti!o (#*F). 1e ##) a #*$
escreveu sem interrupo romances, contos e cr/nicas, al6m de peas de teatro
em cola"orao com Artur de Azevedo e ,mlio =ouGde.

,m #*$ in(ressou na diplomacia. 5 primeiro posto &oi em Hi(o, na ,span-a.
1epois serviu no >apo, na Ar(entina, na ?n(laterra e na ?t2lia. 3assara a viver
em compan-ia de 1. 3astora Lu8uez, de nacionalidade ar(entina, junto com os
dois &il-os, 3astor e Iulema, por ele adotados. ,m *F, &oi nomeado c/nsul de
J classe, sendo removido para Assuno. 'uenos Aires &oi seu 7ltimo posto. Ali
&aleceu, aos $< anos. Koi enterrado na8uela cidade. Seis anos depois, por uma
iniciativa de Doel-o @eto, a urna &uner2ria de Alusio Azevedo c-e(ou a So Lus,
onde o escritor &oi sepultado.



Aademia "rasileira de #etras


NDICE


PRIMEIRA PARTE
CAPTULO 1..................................................................................................
CAPTULO 2...................................................................................................
CAPTULO 3...................................................................................................
CAPTULO 4 ..................................................................................................
CAPTULO 5 ..................................................................................................
CAPTULO 6 ..................................................................................................
CAPTULO 7 ..................................................................................................
CAPTULO 8 ..................................................................................................
CAPTULO 9 ..................................................................................................

SEGUNDA PARTE
CAPTULO 1 ..................................................................................................
CAPTULO 2 ..................................................................................................
CAPTULO 3 ..................................................................................................
CAPTULO 4 ..................................................................................................
CAPTULO 5 ..................................................................................................
CAPTULO 6...................................................................................................
CAPTULO 7...................................................................................................
CAPTULO 8 ..................................................................................................
CAPTULO 9 ..................................................................................................
CAPTULO 10 ................................................................................................
CAPTULO 11 ................................................................................................
CAPTULO 12 ................................................................................................
CAPTULO 13 ................................................................................................
CAPTULO 14 ................................................................................................
CAPTULO 15 ................................................................................................
CAPTULO 16 ................................................................................................
CAPTULO 17 ................................................................................................
CAPTULO 18 ................................................................................................
CAPTULO 19 ................................................................................................
CAPTULO 20 ................................................................................................
CAPTULO 21 ................................................................................................
CAPTULO 22 ................................................................................................

TERCEIRA PARTE
CAPTULO 1 ..................................................................................................
CAPTULO 2 ..................................................................................................
CAPTULO 3 ..................................................................................................
CAPTULO 4 ..................................................................................................

1
4
11
17
25
35
40
47
54


60
68
75
79
83
94
98
104
109
118
126
135
140
149
157
166
176
185
195
203
214
219


224
227
231
237
CAPTULO 5 ..................................................................................................
CAPTULO 6 ..................................................................................................
CAPTULO 7 ..................................................................................................
CAPTULO 8 ..................................................................................................
CAPTULO 9...................................................................................................
CAPTULO 10 ................................................................................................
CAPTULO 11 ................................................................................................
CAPTULO 12.................................................................................................
CAPTULO 13.................................................................................................
CAPTULO 14 ................................................................................................
CAPTULO 15 ................................................................................................
CAPTULO 16 ................................................................................................
CAPTULO 17 ................................................................................................
CAPTULO 18.................................................................................................
CAPTULO 19 ................................................................................................
CAPTULO 20 ...............................................................................................
CAPTULO 21.................................................................................................
CAPTULO 22.................................................................................................
CAPTULO 23.................................................................................................
CAPTULO 24 ................................................................................................
CAPTULO 25.................................................................................................
CAPTULO 26.................................................................................................
CAPTULO 27.................................................................................................
CAPTULO 28.................................................................................................
CAPTULO 29.................................................................................................

244
247
253
262
265
270
275
279
285
289
293
297
303
306
310
313
317
322
326
333
337
340
343
352
354

1
PRIMEIRA PARTE


CAPTULO 1

Quando, em uma das pequenas cidades de Minas, faleceu a viva do obscuro e
j ento esquecido procurador Miranda, o pequenito Andr, nico fruto deste
extinto casal, tinha apenas quatro anos de idade e ficaria totalmente ao
desamparo, se o proco da freguesia, o r! padre "oo #stevo, no o tomasse
por sua conta e no carregasse logo com ele para casa!

#sta bonita a$o do r! vigrio levantou entre as suas ovelhas um piedoso coro
de louvores, e todas elas metendo at as menos chegadas ao padre, estavam de
acordo em profeti%ar ao bem&aventurado 'rfo um invejvel futuro de do$uras
e regalias, como se ele fora recolhido pelo pr'prio (eus e tivesse por si a
paternidade de toda a corte celeste!

A "oana das )almeirinhas, essa ento, que era muito metedi$a em coisas de
igreja, chegava a enxergar no fato inten$*es secretas de alguma divindade
protetora do lugar e, quando lhe queriam falar nisso, ben%ia&se precatadamente
e pedia por amor de +risto que ,no mexessem muito no milagre,

- melhor deixar. segredava ela! & - melhor deixar que o santinho trabalhe a seu
gosto, porque ningum como ele sabe o que lhe compete fa%er.

Mas o ,pequeno do padre, como desde a/ lhe chamaram, foi aos poucos
descaindo das gra$as do inconstante rebanho, pelo simples fato de ser a crian$a
menos comunicativa e mais embesourada de que havia not/cia por aquelas
alturas! 0 pr'prio r! vigrio no morria de amores por ele, e at se amofinava
de v1&lo passar todo o santo dia a olhar para os ps, numa taciturnidade quase
irracional!

& 0ra, que mono fora ele descobrir.!!! di%ia de si para si, a contemplar o rapa%
por cima dos 'culos! & Aquela lesma no havia de vir a prestar nem para lhe
limpar as galhetas.

0 pequeno era de fato muito triste e muito calado! #m casa do reverendo no
se lhe ouvia a vo% durante semanas inteiras2 e tambm quase nunca chorava, e
ningum se poderia gabar de t1&lo visto sorrir! e o vestiam e o levavam a
espairecer um bocado 3 porta da rua, deixava&se o mono ficar no lugar em que
o largavam2 o rosto carrancudo, o queixo enterrado entre as clav/culas, e seria
capa% de passar assim o resto da vida se no tomassem a resolu$o de vir busc&
lo!
2

A criada, uma velha muito devota, mas tambm muito pouco amiga de crian$as,
s' olhava para ele pelo cantinho dos olhos e, sempre que olhava, fa%ia depois
uma careta de nojo! ,Apre. ' mesmo a bondade do r! vigrio podia suportar
em casa semelhante lorpa.,

# cada ve% detestava mais o pequeno2 afinal era j um 'dio violento, uma
antipatia especial, que se manifestava a todo o instante por palavras e obras de
igual dure%a! # a gra$a que jamais nenhuma destas vinha s'2 era chegar a
descompostura e a/ estava j o repelo, em duas, tr1s, quatro sacudidelas,
conforme fosse o tamanho da frase!

0 Andr deixava&se sacudir 3 vontade da criada, sem o menor gesto de oposi$o
ou de contrariedade!

& Ah. ' mesmo a paci1ncia do r! vigrio.

Apesar, porm, de tanta paci1ncia, o r! vigrio, se no mostrava arrependido
daquela caridade, era simplesmente porque esse rasgo generoso muito
contribu/ra para a boa reputa$o que ele go%ava, no s' aos olhos da par'quia
inteira, como tambm aos dos seus superiores, a cujos ouvidos chegara a
not/cia do fato! Mas, no /ntimo, abominava o pupilo2 mil ve%es preferia no o ter
a seu lado2 suportava&o, sabia (eus como. como quem suporta uma obriga$o
inevitvel e aborrecida!

Ah. no havia dvida que o pequeno era com efeito muito embirante%inho!
obre ser uma crian$a feia, progressivamente moleirona e triste, mostrava
grande dificuldade para aprender as coisas mais simples! 4o era com duas
ra%*es, nem tr1s murros, que o tutor conseguia meter&lhe qualquer palavra na
cabe$a!

0 pobre velho desesperava&se, ficava tr1mulo de raiva, defronte de semelhante
estupide%! #, como no tivesse jeito para ensinar, como lhe faltasse a feminil
delicade%a com que se abrem, sem machucar, as tenras ptalas dessas
pequeninas almas em boto, recorria aos berros, e, vermelho, com os olhos
congestionados, a respira$o convulsa, acabava sempre empurrando de si os
livros e o disc/pulo, que iam simultaneamente rolar a dois ou tr1s passos de
distancia!

& Aquele maldito estpido no servia seno para o encher de b/lis. 0 melhor
seria met1&lo num colgio, como interno!!! #ra mais um sacrif/cio & 5. mas, com
a breca. ao menos ficava livre dele.

3
0h. o bom homem j no podia ag6entar ao seu lado aquela amaldi$oada
crian$a! 7s ve%es, ao v1&la to casmurra, to feia, com o olhar to insocivel e
to ferrado a um ponto, tinha /mpetos de torc1&lo nas mos, como quem torce
um pano molhado!

4unca lhe descobria a mais ligeira revela$o de um desejo! 7 mesa comia tudo
que lhe punha no prato, sem nunca deixar ou pedir mais! e o mandavam
recolher 3 cama, fosse a que hora fosse, deitava&se incontinenti2 se lhe
dissessem ,(orme., ele dormia ou parecia dormir! ,Acorda. 8evanta&te., ele se
levantava logo, sem um protesto, como se estivesse 3 espera daquela ordem!

Qualquer tentativa de conversa com ele era intil! Andr s' respondia por
monoss/labos, no mais das ve%es incompreens/veis! 4unca fa%ia a ningum
interroga$o de espcie alguma, e, certo dia perguntando&lhe o padre se ele o
estimava, o menino sacudiu com a cabe$a, negativamente!

& # que tal9!!! considerou o vigrio2 & olha que entranhas tem o maroto.!!!

# segurando&lhe a cabe$a para o fitar de frente:

& +om que, no gostas de mim, hein9

& 4o!

& 4o s agradecido ao bem que te tenho feito9

& ou!

& Mas no me estimas9

& 4o!

& #, se fores para o colgio, no ters saudades minhas9

& 4o!

& (e quem ento sentirs9

& 4o sei!

& (e ningum9

& im!

4
& )ois ento melhor mesmo que te vs embora, e melhor ser que nunca mais
me apare$as. +alculo que bom ingrato no se est preparando a/. 5ai. 5ai,
dem;nio. e que (eus te proteja contra os teus pr'prios instintos.

#ntretanto, 3 noite, o padre ficou muito admirado, quando, ao entrar no quarto
do 'rfo que dormia, o viu agitar&se na cama e di%er, abra$ando&se aos
travesseiros e chorando: ,Mame. minha querida mame.,

& o partes, r! vigrio, so partes deste sonso.!!! explicou a criada, trejeitando
com arrelia!


CAPTULO 2

Andr seguiu para o colgio num princ/pio de m1s! 5eio busc&lo 3 casa do tutor
um homem idoso, de cabelos curtos e barbas muito longas, o qual parecia estar
sempre a comer alguma coisa, porque, nem s' mexia com os queixos, como
lambia os bei$os de ve% em quando!

<oram cham&lo 3 cama 3s cinco da manh! #le acordou prontamente, e como
j sabia de vspera que tinha de partir, vestiu&se logo com um fato novo que,
para esse dia, o padre lhe mandara armar de uma batina velha! (eram&lhe a sua
tigela de caf com leite e o seu po de milho, o que ele ingeriu em sil1ncio2 e,
depois de ouvir ainda alguns conselhos do tutor, beijou&lhe a mo, recebeu no
bon, uma palmada da criada e saiu de casa, sem voltar, sequer, o rosto para
trs!

0 das barbas longas havia j tomado conta da pequena bagagem e esperava por
ele, na rua, dentro do trole! Andr subiu para a almofada e deixou&se levar!

#m caminho o companheiro, para enganar a monotonia da viagem, tentou
cham&lo 3 fala:

& #nto o amiguinho vai contente para os estudos9

& im, disse Andr, sem se dar ao trabalho de olhar para o seu interlocutor! #
este, supondo que o bon do menino, pelo muito enterrado que lhe ficara nas
orelhas com a palmada da criada, fosse a causa dessa descortesia, apressou&se a
suspender&lho e acrescentou:

& - a primeira ve% que entra para o colgio ou esteve noutro9

& -!

5
& Ah. - a primeira ve%9

& im!

& # morou sempre com o reverendo9

& 4o!

& #le seu parente9

& 4o!

& =utor, talve%!!!

& -!

& +omo se chamava seu pai9

& "oo!

& # sua me9

& #m/lia!

& Ainda se lembra deles9

& im!

#, depois de mais alguns esfor$os inteis para conversa$o, o homem das
barbas convenceu&se de que tudo era baldado e, para fa%er alguma coisa, p;s&se
a considerar a estranha figurinha que levava a seu lado!

Andr representava ento nos seus de% anos o espcime mais perfeito de um
menino desengra$ado!

#ra pequeno, grosso, muito cabe$udo, bra$os e pernas curtas, mos vermelhas
e polposas, te% morena e spera, olhos sumidos de uma cor duvidosa e fusca,
cabelo duro e to abundante, que mais parecia um bon russo do que uma
cabeleira!

#m todo ele nada havia que no fosse vulgar! A expresso predominante em sua
fisionomia era desconfian$a, nas seus gestos retra/dos, na sua estranha maneira
de esconder o rosto e jogar com os ombros, quando andava, transparecia
alguma coisa de um urso velho e mal domesticado!
6

4o obstante, quem lhe surpreendesse o olhar em certas ocasi*es descobriria a/
um inesperado brilho de inefvel do$ura, onde a resigna$o e o sofrimento
translu%iam, como a lu% do sol por entre um nevoeiro espesso!

+hegou ao colgio banhado de suor dentro da sua terr/vel roupa de lustrina
preta! 0 empregado de barbas longas levou&o 3 presen$a do diretor, que j
esperava por ele, e disse apresentando&o:

& + est o pequeno do padre!

& Ah. resmungou o outro, largando o trabalho que tinha em mo! & 0 pequeno
do padre #stevo! - mais um aluno que mal dar para o que h de comer.
Quero saber se isto aqui asilo de meninos desvalidos.!!! >ma ve% que o
tomaram 3 sua conta, era pagarem&lhe a penso inteira e deixarem&se de pedir
abatimentos, porque ningum est disposto a suportar de gra$a os filhos
alheios.

& )ois o padre #stevo no paga a penso inteira9 perguntou o barbado a
mastigar em seco furiosamente e a lamber os bei$os!

& Qual. 5eio&me aqui com uma choradeira de nossa morte! #, ,porque seria uma
obra de caridade, e, porque j tinha gasto mundos e fundos com o pequeno,,
enfim foi tal a lamria que no tive outro remdio seno redu%ir a penso pela
metade.

0s das barbas fe% ento vrias considera$*es sobre o fato, elogiou o cora$o do
(r! Mosquito ?era assim que se chamava o diretor@ e ia a sair, quando este lhe
recomendou que se no descuidasse da cobran$a e empregasse esfor$os para
receber dinheiro!

& 5eja, veja, alustiano, se arranja alguma coisa, que estou cheio de
compromissos.

# o (r! Mosquito, voltando ao seu trabalho, exclamou sem mexer com os olhos:

& Aproxime&se.

Andr encaminhou&se para ele, de cabe$a baixa!

& +omo se chama9

& Andr!

7
& (e qu19

& Miranda!

& '9

& (e Melo!

& Andr Miranda de Melo!!! repetiu o diretor, indo a escrever o nome em um
livro que acabava de tirar da gaveta!

& # +osta, acrescentou o menino!

& #nto por que no disse logo de uma ve%9

Andr no respondeu!

& ua idade9

& (e%!

& (e% qu1, menino9

& Anos!

& Aein9

& (e% anos!

& An.

#, enquanto escrevia:

& " sabe quais so as aulas que vai cursar9

& "!

& ", sim, senhor, tambm se di%.

& (i%&se!

& +omo9

& (i%&se, sim, senhor!
8

& 0ra bem. concluiu o Mosquito, afastando com a mo o palet' para co$ar as
costelas! #, depois de uma careta que patenteava a m impresso deixada pelo
seu novo aluno, resmungou com um bocejo:

& Bem. ente&se2 espere que venham busc&lo!

& 0nde9 perguntou Andr, a olhar para os lados, sem descobrir assento!

& Ali, menino, oh.

# o diretor suspendeu com impaci1ncia a pena do papel, para indicar uma das
duas portas que havia do lado oposto do escrit'rio! #m seguida mergulhou
outra ve% no seu trabalho, disposto a no interromp1&lo de novo:

Andr foi abrir uma das portas e disse lentamente:

& - um armrio!

& A outra, a outra, menino. gritou o Mosquito, sem se voltar!

Andr foi ento 3 outra porta, abriu&a e entrou no quarto pr'ximo!

#ra uma saleta comprida, com duas janelas de vidra$aC que se achavam
fechadas! (o lado contrrio 3s janelas havia uma grande estante, onde se viam
inmeros objetos adequados 3 instru$o primria dos rapa%es!

0 menino foi sentar&se em um canap que encontrou e disp;s&se a esperar!

<oi&se meia hora e ningum apareceu! eriam j quatro da tarde e, como Andr
ainda estava s' com a sua refei$o da manh, principiou a sentir&se muito mal
do est;mago!

#sgotada outra meia hora, ergueu&se e foi, para se distrair, contemplar os
objetos da estante! 8evou a olh&los longo tempo, sem compreender o que
tinha defronte da vista! (epois, espregui$ou&se e voltou ao canap!

Mais outra meia hora decorreu, sem que o viessem buscar!

(uas ve%es chegou 3 porta por onde entrara na saleta e, como via sempre o
escrit'rio deserto, tornava ao seu banco da paci1ncia! #, no entanto, o apetite
crescia&lhe por dentro de um modo insuportvel e o pobre Andr principiava a
temer que o deixassem ficar ali eternamente!

9
)ouco depois de entrar para a saleta, um forte rumor de vo%es e passos
repetidos lhe fe% compreender que alguma aula havia terminado2 da/ a coisa de
cinq6enta minutos, o toque de uma sineta lhe trouxe 3 idia o jantar, e ele
verificou que se no enganara no seu racioc/nio com o barulho de lou$as e
talheres que fa%iam logo em seguida! (epois, compreendeu que era chegada a
hora do tal recreio porque ouvia uma formidvel vo%eria de crian$as que
desciam para a chcara!

# nada de virem ao seu encontro!

& Que ma$ada. pensava ele, a segurar o est;mago com ambas as mos!

Afinal, a escurido come$ou a invadir a saleta! Aavia cessado j o barulho dos
meninos e agora ouviam&se apenas de ve% em quando alguns passos destacados
nos pr'ximos aposentos!

#m tais ocasi*es, o pequeno do padre corria 3 porta do escrit'rio e espreitava!

4ingum!

" era noite completa, quando um entorpecimento irresist/vel se apoderou dele!
0 pobre%ito vergou&se sobre as costas do canap, estendeu as suas pernitas
curtas e adormeceu!

(ormindo conseguiu o que no fi%era acordado: seu roncos foram ouvidos pelo
inspetor do colgio, e, da/ a pouco Andr, sem dar ainda acordo de si, era
condu%ido 3 mesa do refeit'rio, onde ia servir&se o ch!

eu tipo, j de natural estranho, agora parecia fantstico sob a impresso do
estremunhamento2 e os estudantes, que o observavam em sil1ncio, abriram
todos a rir, quando viram o inesperado colega atirar&se ao prato de po com
uma voracidade canina!

Mas Andr pouco se incomodou com isso e continuou a comer sofregamente,
no meio das gargalhadas dos rapa%es e dos gritos do inspetor que, sem ele
pr'prio conter o riso, procurava cham&los a ordem!

)or estes fatos apenas fe%&se notar a sua entrada no colgio, visto que ele,
depois da ceia, recolheu&se ao dormit'rio e acordou no dia seguinte, ao
primeiro toque da sineta, sem ter trocado meia palavra com um s' de seus
companheiros!

4o procuravam as suas rela$*es, nem ele as de ningum, e, apesar das vaias e
das repetidas pilhrias dos colegas, teria passado tranq6ilamente os primeiros
10
dias da sua nova exist1ncia, se um incidente desagradvel no o viesse
perturbar!

Aavia no colgio um rapa%, que exercia sobre outros certa superioridade, nem
s' porque era dos mais velhos, como pelo seu g1nio brigador e arrogante!
+hamava&se <onseca e os companheiros o temiam a ponto de nem se animarem
a fa%er contra ele qualquer queixa ao diretor!

Andr atravessava numa ocasio o ptio do recreio, quando ouviu gritar atrs
de si DE +oruja.,

4o fe% caso! #stava j habituado a ser escarnecido, e tinha por costume deixar
que a %ombaria o perseguisse 3 vontade, at que ela cansasse e por si mesma se
retra/sse!

Mas o <onseca, vendo que no conseguira nada com a palavra, correu na pista
de Andr e ferrou&lhe um pontap por detrs!

0 pequeno voltou&se e arremeteu com tal fria contra o agressor, que o lan$ou
por terra! 0 <onseca pretendeu reagir, mas o outro o segurou entre as pernas e
os bra$os, tirando&lhe toda a a$o do corpo!

5eio logo o inspetor, separou&os e, tendo ouvido as ra%*es do <onseca e dos
outros meninos que presenciaram o fato, condu%iu Andr para um quarto
escuro, no qual teve o pequeno esse dia de passar todos os intervalos das aulas!

ofreu a castigo e as acusa$*es dos companheiros, sem o menor protesto e,
quando se viu em liberdade, no mostrou por pessoa alguma o mais ligeiro
ressentimento!

(epois deste fato, os colegas deram todavia em olh&lo com certo respeito, e s'
pelas costas o ridiculari%avam! 7s ve%es, do fundo de um corredor ou do meio
de grupo, ouvia gritar em vo% disfar$ada:

& 0lha o filhote do padre 0lha o +oruja.

#le, porm, fingia no dar por isso e afastava&se em silencio!

Quanto ao mais, raramente comparecia ao recreio e apresentava&se nas aulas
sempre com a li$o na ponta da l/ngua!

4o fim de pouco tempo, os pr'prios mestres participavam do vago respeito que
ele impunha a todos2 posto que estivessem bem longe de simpati%ar com
desgracioso pequeno, apreciavam&lhe a precoce austeridade de costumes e o
11
seu admirvel esfor$o pelo trabalho! >ma das particularidades de sua conduta,
que mais impressionava aos professores, era a de que, apesar constante mal
que lhe desejavam fa%er os colegas, jamais se queixava de nenhum, e tratava&os
a todos mesma forma que tratava ao diretor e aos lentes isto com a mesma
sobriedade de palavras e a mesma frie%a de gestos!

#m geral, era por ocasio da mesa que as indiretas dos seus condisc/pulos mais
se assanhavam contra 0 +oruja, como j todos lhe chamavam, no tinha gra$a
nem distin$o no comer2 comia muito e sofregamente com o rosto to chegado
ao prato que parecia que apanhar os bocados com os dentes!

+oitado. Alm do rico apetite de que dispunha, no recebia, 3 semelhan$a dos
outros meninos, presentes de doce, requeijo e frutas que lhes mandavam
competentes fam/lias2 no andava a paparicar durante dia como os outros2 de
sorte que, 3 hora oficial da comida, devorava tudo que lhe punham no prato,
sem torcer o nari% a coisa alguma!

>m dia, porque ele, depois de comer ao jantar todo o seu po, pediu que lhe
dessem outro, a mesa inteira rebentou em gargalhadas2 mas o +oruja no se
alterou e fe% questo de que da/ em diante lhe depusessem ao lado do prato
dois pes em ve% de um.

& Muito bem. considerou o diretor!& - dos tais que paga por meio e come por
dois. eja tudo por amor de (eus.


CAPTULO 3

Assim ia vivendo o +oruja, desestimado e desprotegido no colgio, e corno que
formando na sua esquisitice uma ilha completamente isolada dos bons e dos
maus exemplos, que em torno dele se agitavam!

(ir&se&ia que nascera encascado em grossa armadura de indiferen$a, contra a
qual se despeda$avam as vrias manifesta$*es do meio em que vivia, sem que
elas jamais conseguissem lhe corromper o Fnimo! A tudo e a todas parecia
estranho, corno se naquele cora$o, ainda to novo, j no houvesse unia s'
fibra intacta!

#, todavia, nenhum dos companheiros seria capa% de maltratar em presen$a
dele um dos mais pequenos do colgio, sem que o esquisito tomasse
imediatamente a defesa do mais fraco! 4o consentia igualmente que fi%essem
mal aos animais, e muita ve% o encontraram acocorado sobre a terra
protegendo um mesquinho rptil, ou lhe enxergavam vivos sinais de amea$as
em favor de alguma pobre borboleta perseguida pelos estudantes!
12

4a sua m/stica afei$o aos fracos e indefesos, chegava a acarinhar as rvores e
plantas do jardim e sentia&se v1&las mal amparadas na hora do recreio! 4o
reconhecia em ningum o direito de separar uma flor da haste em que nascera
ou encarcerar na gaiola um m/sero passarinho!

# tudo isso era feto e praticado naturalmente, sem as tredas apar1ncias de
quem deseja constituir&se em modelo de bondade! =anto assim, que tais coisas
s' foram deveras percebidas por um antigo criado da casa, o Milito, a quem os
meninos alcunharam por pilhrias de ,(r! +aixa&dG'culos,!

0 +aixa&dG'culos era nada mais do que um triste velhote de cinq6enta a
sessenta anos, vindo em pequeno das ilhas e que aqui percorrera a tortuosa
escala das ocupa$*es sem futuro! <ora porteiro de diversas ordens religiosas,
mo$o de cFmara a bordo de vrios navios, depois permanente de pol/cia, em
seguida sacristo e criado de um c;nego, depois mo$o de hotel, bilheteiro num
teatro, copeiro em casa de um titular e afinal, para descansar, criado no colgio
em que se achava o +oruja!

(e tal peregrina$o apenas lhe ficara um desgosto surdo pela exist1ncia, um
vago e triste malquerer pelos fortes e pelos vitoriosos!

# foi por isso que ele simpati%ou com o +oruja2 porque o supunha ainda mais
desprotegido e ainda mais desarmado do que ele pr'prio!

#ra, enfim, o nico em quem o pequeno do padre, durante o seu primeiro ano
de colegial, nem sempre encontrara o despre%o e a m vontade!

5indas as frias, o Hevmo! "oo #stevo, a pretexto de que o pupilo lucraria
mais ficando no colgio do que indo para casa, escreveu a esse respeito ao (r!
Mosquito, e bem contra a vontade deste, o pequeno por l ficou!

Andr recebeu a not/cia, como se j a esperasse, e viu, sem o menor sintoma de
desgosto, partirem, pouco a pouco, todos os seus companheiros! (estes, a
alguns vinham buscar os pr'prios pais e as pr'prias mes: e, ali, entre as frias
paredes do internato, ouviam&se durante muitos dias, quentes palavras de
ternura, e sentiam&se estalar beijos de amor, por entre lgrimas de saudade!

' ele, o +oruja, no teve nada disso!

5iu despovoar&se aos poucos o colgio2 retirarem&se os professores, os
empregados, e afinal o ltimo colega que restava! # ento julgou&se de todos s'
e abandonado como uma pobre andorinha que no pudesse embandar&se 3
revoada das companheiras!
13

', completamente s'!

- verdade que o diretor ocupava o segundo andar com a fam/lia, isto , com a
mulher e duas filhas ainda pequenas2 mas as frias aproveitavam eles para os
seus passeios, e alm disso, o +oruja s' poderia procur&los 3 hora das
refei$*es! #mbaixo ficaram apenas o hortelo e o +aixa&dG'culos!

Andr pediu licen$a ao diretor para tomar parte no servi$o da horta e obteve&a
prontamente!

+om que pra%er no fa%ia ele esse trabalho todas as manhs. Ainda o sol no
estava fora de todo e j o +oruja andava pela chcara, descal$o, em mangas de
camisa, cal$as arrega$adas, a regar as plantas e a remexer a terra! 0 hortelo,
vendo o gosto que o ajudante tomava pelo servi$o, aproveitava&o quanto podia
e limitava&se a dirigi&lo!

& E +oruja, gritava&lhe ele, j em tom de ordem, a perna tran$ada e o cachimbo
no canto da boca: & apara&me a/ essa grama. 0u ento: Hemexe&me melhor
aquele canteiro e borrifa&me um pouco mais a alface, que est a me parecer
que levou pouca gua.

As horas entre o almo$o e o jantar dedicou&as o +oruja aos seus estudos, e 3s
quatro da tarde descia de novo 3 chcara, onde encontrava invariavelmente o
+aixa&dG'culos 3s voltas com uma pobre flauta, dentro da qual soprava ele o
velho repert'rio das msicas de seu tempo!

<oi essa miservel flauta que acordou no cora$o de Andr o gosto pela msica!
+aixa&dG'culos deu por isso, arranjou um outro instrumento e prop;s&lhe
ministrar algumas li$*es ao pequeno! #sse aceitou com um reconhecimento
muito digno de to boa vontade, mas sem dvida de melhor mestre, porque
manda a verdade confessar que aquele no ofuscava a gl'ria de nenhum dos
inmeros flautistas que ocupam a superf/cie da terra, contando mesmo os
maus, os pssimos e os insuportveis!

Mas o caso que, depois disso, eles l passavam as ltimas horas da tarde, a
duelarem&se furiosamente com as notas mais tem/veis que um instrumento de
sopro pode dardejar contra a paci1ncia humana2 e terminada a luta, recolhia&se
Andr ao dormit'rio e pegava no sono at 3 madrugada seguinte!

As frias no lhe corriam por conseguinte to contrrias, como era de supor, e
s' dois desgostos o atormentavam! )rimeiro, no poder comprar uma flauta
nova e boa2 segundo, ver sempre fechada a biblioteca do +olgio!

14
Que curiosidade lhe fa%ia aquela biblioteca.

#le a rondava como um gato que fareja o guarda&comida2 parecia sentir de fora
o cheiro do que havia de mais apetitoso naquelas estantes, e, por seu maior
tormento, bastava trepar&se a uma cadeira e espiar por cima da porta, para
devassar perfeitamente a biblioteca!

>m supl/cio. 5inham&lhe at /mpetos de arrombar a fechadura2 e, como
consola$o, passava horas esquecidas sobre a cadeira, na pontinha dos ps, a
olhar de longe para os livros, procurando distinguir e ler o que di%iam eles nas
letras de ouro que expunham nas lombadas!

Alguns, ento, lhe produ%iam verdadeiras angstias, principalmente os grandes,
os de lombo muito largo, que a/ estavam de costas, soberbos, como bojudos
sbios, concentrados e adormecidos na sua ci1ncia!

0 +oruja tivera sempre um pendor muito particular por tudo aquilo que lhe
cheirava a alfarrbio e l/nguas mortas! Adorava os livros velhos, em cuja leitura
encontrasse dificuldades a vencer2 gostava de cansar a intelig1ncia na procura
de explica$o de qualquer ponto duvidoso ou de qualquer fosse sujeita a vrias
interpreta$*es!

" desde a casa do padre #stevo que semelhante tend1ncia se havia declarado
nele! - que seu g1nio retra/do e seco dava&se maravilhosamente com esses
amigos submissos e generosos & os livros2 esses faladores discretos, que
podemos interromper 3 vontade e com os quais nos permitido conversar dias
inteiros, sem termos alis obriga$o de dar uma palavra!

0ra, para o Andr, que morria de amores pelo sil1ncio, isto devia ser o ideal das
palestras! Alm do que, 3 sua morosa e arrastada compreenso s' o livro podia
convir! 0 professor sempre se impacienta, quando tem de explicar qualquer
coisa mais de uma ve%2 o livro no, o livro exige apenas a boa vontade de quem
estuda, e no +oruja a boa vontade era justamente a qualidade mais perfeita e
mais forte!

>m dia, o diretor, descendo inesperadamente ao primeiro andar, encontrou&o
to embebido a espiar para dentro da biblioteca que se chegou a ele sem ser
sentido e deu&lhe uma ligeira palmada no lugar que encontrou mais 3 mo!

0 +oruja, trepado 3s costas de uma cadeira e agarrado 3 bandeira da porta,
virou&se muito vermelho e confuso, como se o tivessem surpreendido a cometer
um crime!

& Que fa% o senhor a/, seu Miranda9
15

& 0lhava!

& Que olhava o senhor9

& 0s livros!

0 (r! Mosquito encarou&o de alto a baixo, e, depois de medir um instante
acrescentou:

& 5 l acima e diga 3 mulher que mande as minhas chaves!

Andr saltou do seu observat'rio e apressou&se a dar cumprimento 3s ordens
do diretor!

#ste, logo que chegaram as chaves, abriu a biblioteca e entrou! 0 pequeno, 3
porta, invadiu&a com um olhar to s;frego e to significativo, que o (r!
Mosquito o chamou e perguntou&lhe qual era o livro que tanto o Impressionara!

Andr co$ou a cabe$a, hesitando, mas a sua fisionomia encarregou&se de
responder, visto que o diretor, depois de lamentar com um gesto a grande
quantidade de p' encamado sobre os livros, foi 3 fechadura, separou do molho
de chaves a da biblioteca e disse, passando&lha:

& (urante o resto das frias, fica o senhor encarregado de cuidar destes livros e
de fa%er tudo isto arranjado e limpo! Quer9!!!

Andr sacudiu a cabe$a afirmativamente e apoderou&se da chave com uma tal
convic$o, que o diretor no p;de deixar de rir!

8ogo que se viu s', tratou de munir&se de um espanador e de um pano
molhado, e, com o aux/lio de uma escadinha que havia na biblioteca, principiou
a grande limpe%a dos livros!

4o abriu nenhum deles, enquanto no deu por bem terminada a espana$o!
Met'dico, como era, no gostava de entregar&se a qualquer coisa sem ter de
antemo preparado o terreno para isso!

0h. Mas quo diferente foi do que esperava a impresso recebida, quando se
disp;s a usufruir do tesouro que lhe estava franqueado!

4o sabia qual dos livros tomar de prefer1ncia2 no conseguia ler de nenhum
deles mais do que algumas frases soltas e apanhadas ao acaso!

16
#, toda aquela sabedoria encadernada e silenciosa, toda aquela ci1ncia
desconhecida que ali estava, por tal forma o confundiu e perturbou que, no fim
de alguns segundos de dolorosa hesita$o, o +oruja como que sentia libertar&se
dos volumes a alma de cada pgina para se refugiarem todas dentro da cabe$a
dele!

Bem penosas foram as suas primeiras horas de biblioteca! 0 desgra$adinho
quase que se arrependeu de hav1&la conquistado com tanto empenho, e chegue
a desejar que, em ve% de tamanha fartura de livros, lhe tivessem franqueado
apenas quatro ou cinco!

Mas veio&lhe em socorro uma idia que, mal surgiu, come$ou logo por acentuar&
se&lhe no esp/rito, como uma idia de salva$o!

#ra fa%er um catlogo da biblioteca!

#sta luminosa idia s' por si o consolou de toda a sua decep$o e de todo o seu
vexame! Afigurava&se&lhe que, catalogando todos aqueles livros num s', v1&los&
ia disciplinados e submissos ao seu governo! #ntendeu que, por esse meio, t1&
lo&ia a todos debaixo da vista, arregimentados na mem'ria, podendo evoc&los
pelos nomes, cada um por sua ve%, como o inspetor do colgio fa%ia a chamada
dos alunos ao abrir das aulas!

# o catlogo ficou sendo a sua idia fixa!

)rincipiou a cuidar dele logo no dia seguinte! Mas, a cada instante, surgiam&lhe
dificuldades: no sabia como dar come$o 3 sua obra, como lev&la a efeito!
=entou arranjar a coisa alfabeticamente2 teve, porm, de abandonar essa idia,
como inexeq6/vel2 numerou as estantes e experimentou se conseguia algum
resultado por este sistema2 foi tudo intil!

Afinal, depois de muitas tentativas infrut/feras, o acaso, no fim de alguns dias,
veio em seu aux/lio, atirando&lhe 3s mos o catlogo de uma biblioteca da
prov/ncia!

#ra um folheto pequeno, encadernado e nitidamente impresso!

+oruja abriu&o religiosamente e passou o resto do dia a estud&lo! 4a manh
seguinte, a sua obra achava&se come$ada, pela nona ou dcima ve%, certo,
mas agora debaixo de ausp/cios muito mais prometedores!

# em todo o resto das ferias foi o seu tempo sistematicamente dividido entre o
trabalho da horta, o estudo de seus comp1ndios, as li$*es do +aixa&dG'culos e a
organi%a$o do famoso catlogo! #sta, porm, era de todas as suas ocupa$*es a
17
mais querida e desvelada2 o que, entretanto, no impediu que ela ficasse por
acabar depois da reabertura das aulas!

& <ica para mais tarde, pensou o +oruja, cheio de confian$a na sua vontade!

#, sem confiar a sua idia a ningum, nem mesmo ao diretor, passava todos os
dias feriados e todas as horas de recreio, metido na biblioteca, de cuja
fiscali%a$o continuava encarregado!


CAPTULO 4

#ntre os novos alunos, que entraram no seguinte ano para o colgio do (r!
Mosquito, vinha um, que se chamava =eobaldo Aenrique de Albuquerque!
Menino de do%e anos, muito bonito, elegante e criado com mimo!

<alava melhor o ingl1s e o franc1s do que a sua pr'pria l/ngua, porque estivera
mais tempo em 8ondres do que no Brasil!

0 tipo desta crian$a fa%ia um verdadeiro contraste com o do +oruja! #ra dbil,
espigado, de uma palide% de mulher2 olhos negros, pestanudos, boca fidalga e
desdenhosa, principalmente quando sorria e mostrava a prola dos dentes!
=odo ele estava a respirar uma educa$o dispendiosa2 sentia&se&lhe o dinheiro
na excel1ncia das roupas, na delicada escolha de perfumes que a fam/lia lhe
dava para o cabelo e para o len$o, como em tudo de que se compunha o seu
rico enxoval de pensionista!

+rian$a como era, j falava de coisas que o outro nem sonhava ainda2 tinha j
predile$*es e esquisitices de gosto2 discutia pra%eres, criticava mulheres e
%ombava dos professores sem que estes alis se dessem por achados, em ra%o
dos obsquios pecunirios que o colgio devia ao pai de =eobaldo, o r! Baro
do )almar!

4o obstante, esses mesmos dotes e mais sua estroinice de menino caprichoso,
sua altive% natural e adquirida por educa$o abriam em torno dele o 'dio ou a
inveja da maior parte dos condisc/pulos! 8ogo ao entrar no colgio, fi%era muitos
inimigos e, pouco depois, era tido e julgado como o mais embirrante e o mais
insuportvel entre todos os alunos do (r! Mosquito!

4o lhe perdoavam ser ao mesmo tempo to rico, to formoso, to inteligente
e to gentilmente vadio! Alm de tudo isso, como se tanto j no bastava, havia
ainda para o fa%er malquisto dos companheiros aquela escandalosa prote$o
que lhe votavam os professores, apesar da formidvel impertin1ncia do rapa%!

18
#m verdade a todos falava! =eobaldo com uma sobranceria ofensiva e
provocadora! 4o seu modo de olhar, no tom da sua vo%, no desdm de seus
gestos, sentia&se a uma lgua de distFncia o hbito de mandar e ser obedecido!

#sta constante arrogFncia, levava ao supremo grau, afastou de junto dele todos
os seus condisc/pulos! Mas o orgulhoso no parecia impressionar&se com o
isolamento a que o condenavam as suas maneiras, e, se o sentia, no deixava
transparecer em nenhum dos gestos a menor sombra de desgosto!

4ingum o queria para amigo!

>m domingo, porm, ao terminar o almo$o, ouviu dentre um certo grupo de
seus colegas uma palavra de ofensa, que lhe era dirigida!

5oltou&se e, apertando os olhos com um ar mais insolente que nunca, exclamou
para o grupo:

& Aquele de voc1s que me insultou, se no um covarde, apresente&se. #stou
disposto a dar&lhe na cara.

4ingum respondeu!

=eobaldo fran%iu o lbio com tdio e, atirando ao grupo inteiro, por cima do
ombro, um olhar de despre%o, afastou&se! di%endo entredentes:

& +analha.

Mas, ao chegar pouco depois 3 chcara, seis meninos dos mais fortes dos que
compunham o grupo, aproximaram&se dele e exigiram que =eobaldo
sustentasse o que havia dito no salo!

=eobaldo virou&lhes as costas e os seis iam precipitar&se sobre ele, quando o
+oruja, que tudo presenciara a certa distFncia, de um pulo tomou&lhes a frente
e os destro$ou a murros!

Acudiu o inspetor, fe% cessar a briga e, tomando o +oruja pelo bra$o, levou&o 3
presen$a do (r! Mosquito!

=eobaldo acompanhou&o!

#xposto o ocorrido, foi o +oruja interrogado e confessou que era tudo verdade:
,Batera em alguns de seus companheiros,!

19
& )ois ento recolham&no ao quarto do castigo, disse o diretor! )assar a/ o
domingo, fa%endo considera$*es sobre o inconveniente das bravatas.

& )erdo. observou =eobaldo2 quem tem de sofrer esse castigo sou eu. <ui o
causador nico da desordem! #ste menino no tem a menor culpa.

# apontou para o +oruja!

& E senhores. )ois se eu o vi atracando&se aos outros, como um dem;nio.
exclamou o inspetor!

& # ele pr'prio o confessa!!! acrescentou o diretor! 5amos. +umpra&se a ordem
que dei.

& 4esse caso eu tambm serei preso, respondeu =eobaldo!

# to resolutamente acompanhou o colega, que ningum o deteve!

<oram recolhidos 3 mesma priso, e desta ve%, gra$as 3 influ1ncia de =eobaldo,
o outro, alm de no ter de gramar o escuro, recebeu licen$a para levar consigo
alguns livros e a flauta que lhe emprestara o +aixa&dG'culos!

8ogo que os dois meninos se acharam a s's, =eobaldo foi ter com o +oruja e
disse, apertando&lhe a mo:

& 0brigado!

Andr fe% um gesto com a cabe$a, equivalente a estas palavras: ,4o tem que
agradecer, porque o mesmo faria por qualquer criatura,!

e o senhor fa%ia parte do grupo que insultei, volveu =eobaldo, pe$o&lhe
desculpa!

& 4o fa%ia, respondeu o outro, dispondo&se a entregar&se de corpo e alma 3 sua
ingrata flauta!

<eli%mente para o colega, foram interrompidos por uma pancada na porta!

=eobaldo correu a receber quem batia, e soltou logo uma exclama$o de pra%er:

& 0h. 5oc1, +aetano. +omo esto todos l e casa9 Mame est melhor9 # papai,
papai que fa% que no vem me ver, como prometeu9

20
+aetano, em ve% de responder, pousou no cho uma cesta que tra%ia, e abriu os
bra$os para o menino, deixa do correr pelo sorriso de seu rosto duas lgrimas
de ternura que se lhe escapavam dos olhos!

#ra um homem de meia idade, alto, magro, de cabelos grisalhos, 3 escovinha,
cara toda raspada2 e to simptico, to bom de fisionomia, que a gente gostava
dele 3 primeira vista!

=rajava uma libr cor de rap, com bot*es de lato e alamares de veludo preto!

+aetano entrara muito crian$a para o servi$o do av; de =eobaldo, pouco antes
do nascimento do pai deste, nunca mais abandonou essa fam/lia, da qual mais
adiante teremos de falar, e por onde se podero avaliar os la$os de velha
ami%ade que ligavam aquele respeitoso criado ao neto de seu primeiro amo!

)or enquanto diremos apenas que o bom +aetano! viu crescer ao seu lado o pai
de =eobaldo2 que o acompanhou tanto nas suas primeiras correrias de rapa%,
como mais tarde nas suas aventuras pol/ticas durante as revolu$*es de Minas2 e
que a intimidade entre esses dois companheiros por tal forma os identificou,
que afinal criado era j consultado e ouvido como um verdadeiro membro e
amigo da fam/lia a que se dedicara!

& Mas, +aetano, que diabo veio voc1 fa%er aqui9 perguntou =eobaldo! A
novidade l por casa9 <ale2 Mame piorou9

& 4o2 gra$as a (eus no h novidade! A senhora baronesa no piorou, e parece
at que vai melhor2 o que ela tem muitas saudades de vossemec1!

& # papai, est bom9

& Nh-Mil ?era assim que chamava o amo@ est bom, gra$as a (eus! <oi ele
quem me mandou c! 5im tra%er um dinheiro ao doutor!

& Ah. Ao diretor9 Quanto foi9

& =re%entos mil ris!

& eriam emprestados, sabes9

& +reio que sim, porque trouxe uma letra que tem de voltar assinada!!!

& # isso que tra%es a/ no cesto para mim9

& -, sim senhor! - a senhora baronesa quem manda!
21

=eobaldo apressou&se a despejar a cesta! 5inham doces, queijo, no%es, figos
secos, passas, am1ndoas, frutas cristali%adas e uma garrafa de vinho Madeira!

& Isto que pouco2 devia ter vindo mais!!! considerou ele, pousando a garrafa
no cho!

& )ois fique sabendo que, se no fosse Nh-Mil, nem essa teria vindo!!! A
senhora baronesa chegou a %angar&se com ele!

#, mudando de tom:

& Mas verdade, vossemec1 est preso9

& Qual. #stou aqui porque assim o quis!

#m quatro palavras =eobaldo contou o motivo da sua priso!

& Ah. disse o criado, vossemec1 seu pai, sem tirar nem p;r.

& im, mas no contes nada em casa!!!

& 4o h novidade, no senhor.

#, depois de conversarem ainda mais alguma coisa, +aetano abra$ou de novo o
rapa%, despediu&se do outro e retirou&se, pretextando que no convinha
demorar&se para no chegar muito tarde 3 fa%enda!

0utra ve% fechada a priso, =eobaldo, restitu/do ao seu bom humor com o
presente da fam/lia, voltou&se, j risonho, para o companheiro e disse, batendo&
lhe no ombro:

& Ao menos temos aqui com que entreter os queixos! #, dispondo tudo sobre
uma cadeira, principiou a expor o contedo dos pacotes e das caixinhas de
doce: <eli%mente a garrafa est aberta e o pcaro dGgua serve para beber
vinho! 4o acha que isto veio a prop'sito9

& -, resmungou o +oruja!

& )ois ento, mos 3 obra. Josta de vinho9

& 4o sei!!!

& +omo no sabe9
22

& 4unca provei!

& 4unca9 0h.

& - exato!

& )ois experimente! A de gostar!

Andr entornou no pcaro tr1s dedos de vinho e bebeu&o de um trago!

& Que tal9 perguntou o outro fa%endo o mesmo!

& - bom. disse +oruja a estalar a l/ngua!

& +om um pouco de queijo e doce ainda melhor, atire&se.

Andr no se fe% rogado, e os dois meninos, em face um do outro, puseram&se a
petiscar, como bons amigos! =eobaldo, porm, depois de repetir vrias ve%es a
dose do vinho, precisava dar expanso ao seu g1nio comentador e sat/rico2 ao
passo que o companheiro saboreava em sil1ncio aqueles delicados pitus, que
chamavam ao mal confortado paladar del/cias inteiramente novas e
desconhecidas para ele!

# contentava&se a resmungar, de ve% em quando:

& - muito bom9 - muito bom.

& )ois eu, sempre que receber presentes l de e prometeu o outro, hei de
cham&lo para participar deles! #st dito9

& #st!

& 5oc1 chama&se!!!

& Andr!

& (e!!!

& Miranda!

& Andr Miranda!

& (e Melo!
23

& Ah.

& # +osta!

& 4o sabia! +omo todos no colgio s' o tratam por ,+oruja,!!!

& - alcunha!

& <oi aqui que lha puseram9

& <oi!

& )or qu19

& )orque eu sou feio!

& # no fica %angado quando lhe chamam assim9

& 4o!

& #u tambm faria o mesmo, se me pusessem alguma! 0s nossos colegas so
todos uns peda$os de asnos, no acha9

+oruja sacudiu os ombros e =eobaldo, um pouco agitado pelo Madeira,
come$ou a desabafar todo o ressentimento que at ai reprimia com tanto
orgulho! <alou francamente, queixou&se dos companheiros, julgou&os a um por
um, provando que eram todos aduladores e invejosos!

& 4o quero saber deles para nada. exclamou indignado! 5oc1 o nico com
que me darei.

#, muito loqua% e vrio, passou logo a falar dos colgios europeus, do modo
pelo qual a/ se tratavam entre si os estudantes, dos modos de brincar, de
estudar em comum, do modo, enfim, pelo qual se protegiam e estimavam!

Andr o escutava, sem dar uma palavra, mas patenteando no rosto enorme
interesse pelo que ouvia!

#ra a primeira ve% que se achava assim, em comunica$o amistosa com um seu
semelhante2 era a primeira ve% que algum o escolhia para confidente, para
/ntimo! # sua alma teve com a surpresa deste fato o mesmo go%o de impress*es
que experimentara ainda h pouco o seu paladar com os saborosos doces at a/
desconhecidos para ele!
24

# o +oruja, a quem nada parecia impressionar, come$ou a sentir afei$o por
aquele rapa%, que era a mais perfeita ant/tese do seu g1nio e da sua pessoa!

Quando alustiano veio abrir&lhes a porta 3 hora do jantar, encontrou =eobaldo
de p, a discursar em vo% alta, a gesticular vivamente, defronte do outro que,
estendido na cadeira, toscanejava meio tonto!

& #nto9 exclamou o homem das barbas longas! & Que significa isto9

& Isto qu1, ' meu cara de quebra&no%es9 interrogou =eobaldo soltando&lhe uma
palmada na barriga!

& Menino. repreendeu o homem2 no quero que me falte ao respeito.

& # um pouco de Madeira, no queres tambm9

& 0 senhor bem sabe que aqui no colgio proibido aos alunos receberem
vinho!

& )ara os outros, no duvido. #u hei de receber sempre, se no digo ao velho
que no empreste mais um vintm ao diretor!

& 4o fale assim!!! 0 senhor no se deve meter nesses neg'cios!

& im, mas em ve% de estares a/ a mastigar em seco e a lamber os bei$os,
melhor que mastigues um pouco de requeijo com aquele doce!

& Muito obrigado!

& 4o tem muito obrigado! +oma.

# =eobaldo, com sua pr'pria mo, meteu&lhe um doce na boca!

& 5oc1 o diabo. considerou alustiano, j sem nenhum sinal de austeridade! #,
erguendo a garrafa 3 altura dos olhos: & )ois os senhores dois beberam mais de
meia garrafa de vinho9.

Andr ao ouvir isto, come$ou a rir a bandeiras despregadas, o que fa%ia talve%
pela ve% primeira em sua vida!

)elo menos, o fato era to estranho que tanto alustiano como =eobaldo ca/ram
tambm na gargalhada!

25
& # no que esto ambos no gole9!!! disse homem, a cheirar a boca da garrafa
e, sem lhe resistir ao bom cheiro, despejou na pr'pria o vinho que restava!

& Que tal a pinga9 perguntou =eobaldo!

& - pena ser to mal empregada!!! responde o barbado a rir!

& #ste alustiano um bom tipo. observou o menino, enchendo as algibeiras de
frutas e doces!

& 0ra, quando o diretor no pode com o senhor eu que hei de poder!!!

#, querendo fa%er&se srio de novo:

& 5amos. 5amos. Aviem&se, que est tocando a sineta pela segunda ve%.

& 4o vou 3 mesa, respondeu =eobaldo & daqui vou para o jardim2 diga ao
doutor que estamos indispostos!

#, voltando&se para o +oruja!

& 0h. Andr. toma conta de tudo isso e vamos l para baixo ouvir a flauta do
+aixa&dG'culos!


CAPTULO 5

(esde ento os dois meninos fi%eram&se amigos!

<oi justamente a grande distFncia, o contraste, que os separava, que os uniu um
ao outro!

As extremidades tocavam&se!

=eobaldo era detestado pelos colegas por ser muito desensofrido e petulante2 o
outro por ser muito casmurro e concentrado! 0 esquisito e o travesso tinham,
pois, esse ponto de contato & o isolamento! Achavam&se no mesmo ponto de
abandono, viram&se companheiros de solido, e natural que se
compreendessem e que se tornassem afinal amigos inseparveis!

>ma ve% reunidos, completavam&se perfeitamente! +ada um dispunha daquilo
que faltava no outro2 =eobaldo tinha a compreenso fcil, a intelig1ncia pronta2
+oruja o mtodo, e a perseveran$a no estudo2 um era rico2 o outro econ;mico2
26
um era bonito, dbil e atrevido2 o outro feio, prudente e forte! 8igados,
possuiriam tudo!

#, com o correr do ano, por tal forma se foram estreitando entre os dois os la$os
da confian$a e da ami%ade, que afinal nenhum deles nada fa%ia sem consultar o
camarada!

#studavam juntos e juntos se assentavam nas aulas e 3 mesa!

)or fim, era j o Andr quem se encarregava de estudar pelo =eobaldo2 era
quem resolvia os problemas algbricos que lhe passavam os professores2 era
quem lhe arranjava os temas de latim e o nico que se dava 3 ma$ada de
procurar significados no dicionrio #m compensa$o o outro, a quem faltava
paci1ncia para tudo isso, punha os seus livros, a sua vivacidade intelectual 3
disposi$o do amigo, e dividia com este os presentes e at o dinheiro enviado
pela fam/lia, sem contar as regalias que a sua ami%ade proporcionava ao +oruja,
fa%endo&o participar da ilimitada considera$o que lhe rendia todo o pessoal do
colgio, desde o diretor ao co%inheiro!

(e todas as gentile%as de =eobaldo, a que ento mais impressionara ao amigo
foi o presente de uma flauta e de um tratado de msica, que lhe fe% aquele
volta de um passeio com o diretor do colgio!

+oruja trabalhava 3 sua mesa de estudo quando o outro entrou da rua!

& =rago&te isto, disse&lhe =eobaldo apresentando&lhe os objetos que comprara!

& >ma flauta. balbuciou Andr no auge da como$o! & >ma flauta.

& 51 se est a teu gosto!

+oruja ergueu&se da cadeira, tomou nas mo instrumento, e experimentou&lhe
o sopro, e ficou to satisfeito com o presente do amigo que no encontrou uma
s' palavra para lho agradecer!

& Que fa%ias tu9 perguntou&lhe =eobaldo!

Mas correu logo os olhos pelo trabalho que estava sobre a mesa e acrescentou:

& Ah. - ainda o tal catlogo.

& - exato!

& Jabo&te a paci1ncia. 4o seria eu.
27

#, tomando a bocejar uma das folhas escritas o outro tinha defronte de si!

& Isto vem a ser9!!!

& Isto a numera$o das obras, respondeu Andr!

& Ah. 5ai numer&las!!!

& 5ou! )ara facilitar!

& # isto aqui9 interrogou =eobaldo, tomando outra folha de papeK!

& Isto uma lista dos t/tulos das obras!

& # isto9

& 0 nome dos autores!

& (epois renes tudo9

& Heuno!

& Melhor seria fa%er tudo de uma mais prtico! Assim, no to cedo que te
vers livre dessa ma$ada.

& A de ficar pronto!

Mas estava escrito que o clebre catlogo no teria de ficar acabado nas frias
deste ano! >rna circunstFncia extraordinria veio alterar completamente os
planos do autor!

8ogo ao entrar das frias, o pai de =eobaldo apresentou&se no colgio para ir em
pessoa buscar o filho!

#ntrou desembara$adamente a gritar pelo rapa% desde a porta da rua!

& Ah. - 5! #xa! exclamou o diretor com espalhafato, logo que o viu! # correu a
tornar&lhe o chapu e a bengala!

& Bela surpresa. Bela surpresa, r! Baro. =enha a bondade de entrar para o
escrit'rio.

& 5im buscar o rapa%! +omo vai ele9
28

& Muito bem, muito bem!. 5ou cham&lo no mesmo instante! =enha a bondade
5! #xa! de esperar alguns segundos!

#, como se a solicitude lhe dera sebo 3s canelas, o (r! Mosquito desapareceu
mais ligeiro que um rato!

0 r! Baro do )almar, #m/lio Aenrique de Albuquerque, era ainda nos seus
cinq6enta e tantos anos uma bela figura de homem!

A vida acidentada e revessa, a que o condenara sempre o seu esp/rito irrequieto
e turbulento no conseguira alterar&lhe em nada o bom humor e as gentile%as
cavalheirescas de sua alma romFntica e afidalgada

+omo brasileiro, ele representava um produto leg/timo da poca em que veio
ao mundo!

4ascera em Minas, quando ferviam j os preldios da independ1ncia, e seu pai,
um fidalgo portugu1s dos que emigraram para o Brasil em companhia do
)r/ncipe Hegente e de cujas mos se passara depois para o servi$o de (! )edro I,
dera&lhe por me uma formosa cabocla paraense, com quem se havia casado e
de quem no tivera outro filho seno esse!

(e tais elementos, to antag;nicos, formou&se&lhe aquele, carter h/brido e
singular, aristocrata e rude a um tempo, porque nas veias de #m/lio de
Albuquerque tanto corria o refinado sangue da nobre%a, como o sangue brbaro
dos tapuias!

+rescera entre os sobressaltos pol/ticos do come$o do sculo, ouvindo roncar
em torno do ber$o a tempestade revolucionaria, que havia de mais tarde lhe
arrebatar a fam/lia, os amigos e as primeiras e mais belas ilus*es pol/ticas!

(esde muito cedo destinado 3s armas, matriculou&se na #scola Militar, fe% parte
da famosa guarda de honra do primeiro Imperador, e, com a prote$o deste e
mais a natural vivacidade do seu temperamento mesti$o, chegou rapidamente
ao posto de capito!

=eve, porm, de interromper os estudos para fa%er a lamentvel guerra de
+isplatina, donde voltou seis meses depois, sem nenhuma dar ilus*es com que
partira, nem encontrar os pais e amigos, que sucumbiram na sua aus1ncia, e
nem mais sentir palpitar&lhe no cora$o o primitivo entusiasmo pelos
defensores legais da integridade nacional!

29
0rfanado, pois, ao vinte e dois anos, senhor de uma heran$a como bem poucos
de tal proced1ncia apanhavam nessas pocas, pediu baixa do #xrcito e
levantou o v;o para a #uropa, fa%endo&se acompanhar por um criado que fora
de seu pai, o +aetano, aquele mesmo criado que, trinta e tantos anos depois,
apareceu no colgio do (r! Mosquito vestido de libr cor de rap, com bot*es
amarelos!

Ah. e esse velho quisesse contar as estroinices que fe% o querido amo pelas
paragens europias que percorreu. se quisesse di%er quantas ve%es no exp;s a
pele para livr&lo em situa$*es bem cr/ticas. quantas ve%es por causa de alguma
aventura amorosa ou por alguma simples questo de rua ou de caf no
voltaram os dois, amo e criado, para o hotel com o corpo mo/do de pauladas e
os punhos cansados de esbordoar.

(urante essas viagens levaram eles a vida mais aventurosa e extravagante que
poss/vel imaginar2 s' voltaram para o Brasil no per/odo da reg1ncia, depois da
abdica$o do r! (! )edro I, por quem o rapa% no morria de amores!

=ornando 3 prov/ncia, #m/lio, talve% na inten$o de refa%er os seus bens j
minguados, casou&se, a despeito da oposi$o do +aetano, com uma rapariga de
Malabar, filha natural de um negociante portugu1s que comerciava diretamente
com a Lndia!

Atirou&se ento a especular no comrcio, mas o seu temperamento no lhe
permitia demorar&se por muito tempo no mesmo objeto e, achando&se vivo
pouco depois de casado, lan$ou as vistas para (iamantina, que nessa ocasio
atra/a os ambiciosos, e l se foi ele,! sempre acompanhado pelo +aetano,
explorar o diamante!

=o depressa o viram em MNOP na (iamantina como em MNQR em anta 8u%ia na
revolu$o ao dos liberais mineiros, lutando contra a clebre rea$o
conservadora manifestada pela lei de O de (e%embro!

A galhardia e valor com que se houve nessas conjunturas valeu&lhe a estima de
=e'filo 0toni e outros importantes chefes do seu partido! (essa estima e mais
dos bens particulares que ento gastou na pol/tica foi que se originou o t/tulo,
com que mais tarde o agraciaram!

A sua atitude pol/tica, a sua rique%a e os seus dotes naturais haviam&lhe j
conquistado na corte as melhores rela$*es deste tempo!

>ma ve%, por ocasio de tra%er para a/ uma excelente partida de diamantes,
travou conhecimento com um importante fa%endeiro de caf, em cuja fa%enda
se hospedou por acaso!
30

#sse homem, mineiro da gema, era no lugar a principal influ1ncia do partido
conservador e, sem dvida, um dos que primeiro explorou a famosa Mata do
Hio, que ento come$ava a cobrir&se de novas planta$*es!

0 fa%endeiro tinha uma filha e #m/lio cobi$ou&a para casar! Mas o encascado
pol/tico, descendente talve% dos antigos emboabas que avassalaram o centro de
Minas, no cedeu ao primeiro ataque, e #m/lio teve de lan$ar mo de todos os
recursos insinuativos da sua ra$a para conseguir captar a confian$a do pai e o
cora$o da filha! Quando l tornou segunda ve%, deixou o casamento ajustado!
#nto foi ainda a (iamantina liquidar os seus neg'cios e, voltando 3 Mata,
recebeu por esposa a mulher que, mal sabia ele, estava destinada a ser a mais
suave consola$o e o melhor apoio do resto de sua vida!

<oi desse enlace que nasceu =eobaldo, logo um ano depois do casamento!

#m/lio s' reapareceu na corte em MNQS, onde os seus correligionrios, ento no
poder, o agraciaram com o titulo de Baro do )almar2 mas voltou logo para
Minas e tratou de estabelecer com os seus capitais uma fa%enda na vi%inhan$a
da do sogro, que acabava de falecer!

<oi esse o melhor tempo de sua vida, o mais tranq6ilo e o mais feli%! ' depois
de casado, #m/lio pode avaliar e compreender deveras a mulher com quem se
unira2 s' depois de casado descobriu os tesouros de virtude que ela lhe trouxe
pura casa, escondidos no cora$o!

8aura, assim se chamava a boa esposa, era um destes anjos, criados para a boa
seguran$a do lar domstico2 uma dessas criaturas que nascem para fa%er a
felicidade dos que a cercam!

#m casa, senhores chamavam&lhe ,anta,! # este doce tratamento condu%ia
com os seus atos e com a sua figura!

& #sta, sim. exclamava o +aetano, entusiasmado #sta, sim, uma esposa de
conta, peso e medida.

)ouco a pouco, #m/lio fui amando a mulher, ao ponto de chegar a estremec1&la,
o que at a/ lhe parecia imposs/vel!

4o meio de toda essa felicidade, =eobaldo deu o! seus primeiros passos pela
mo do pai, da anta e do fiel +aetano, que j o adorava tanto como os outros!

0 pequeno era o mimo do casa2 era o cuidado, o enlevo, a preocupa$o de
quantos o viam crescer!
31

+om que sacrif/cio no consentiu, pois, o Baro do )almar que o filho, da/ a seis
anos, seguisse so%inho para um colgio de 8ondres, donde havia de passar a
+oimbra!

Mas assim era necessrio, porque #m/lio, ento comprometido no trfico dos
negros africanos, viu&se atro%mente perseguido por #u%bio de Queiro%, terror
dos negreiros e seu inimigo pol/tico!

#is a/ quem era e donde vinha o pai de =eobaldo!

# agora, visto aos cinq6enta e tantos anos, aquele tipo correto na forma e um
pouco desabrido nas maneiras, estava ainda a di%er a sua proced1ncia mesti$a!
)or mais despejado que fosse todavia, cativava sempre com muita gra$a e
muita insinua$o! Ar gentil e franco, gestos largos, cora$o to aberto a tudo e a
todos, que at ao mal franquearia a entrada, desde que houvesse l por dentro
uma idia de vingan$a!

)ossu/a ele um destes temperamentos desensofridos e ao mesmo tempo
saturados de bom humor2 to prontos a %ombar dos grandes perigos, como a
inflamar&se 3 menor palavra que de longe lhe tocasse em pontos de honra!
=emperamentos que no conhecem meio termo e que vo da pilhria 3
bofetada com a rapide% de um salto!

Amava loucamente a mulher e adorava o filho! =odas as suas paix*es de
outrora, todos os seus gostos e hbitos sacrificados ao atual meio em que ele
vivia, como que se transformaram em um sentimento nico, em um amor de
quinta&ess1ncia, em uma dedica$o sem limites por =eobaldo! Mas no sabia
educ&lo e por cegueira da afei$o permitia&lhe todos os caprichos! A mais
extravagante fantasia do menino era uma lei em casa do r! Baro!

(efronte daquele pequeno (eus, ningum seria capa% de levantar a vo%!
=eobaldo vivia entre os seus parentes como um pr/ncipe no meio da sua corte2 o
pai, a me, uma irm desta, que agora a acompanhava, todos pareciam
apostados em merecer&lhe as gra$as em troca de amor e submisso!

)ode&se, pois, facilmente calcular qual no seria a como$o de #m/lio ao ver o
filho, quando o foi buscar nas frias, depois de tantos meses de aus1ncia!

=eobaldo. exclamou o baro, correndo para ele de bra$os abertos!

0 menino saltou&lhe ao pesco$o e deixou&se beijar, enquanto perguntava pelos
de casa!

32
# depois, a queixar&se:

& 0ra. prometeste que virias visitar&me, e nem uma ve%.!!!

& 4o pude abandonar a fa%enda um s' dia durante o ano. Aquilo por l tem
sido o diabo.!!!

Ia continuar, mas interrompeu&se para di%er ao filho:

& Anda da/ rapa%. Mexe&te, que, ao contrrio chegaremos muito tarde.!!! 5amos.
#u te ajudo preparar a mala! 0nde o teu quarto9

=eobaldo tomou de carreira a dire$o do dormit'rio e o pai acompanhou&o, a
mexer com todos os pequenos que encontrava no caminho!

& Quem o tal Andr, de que falas tu nas cartas com tanta insist1ncia9
perguntou ao filho, enquanto este emalava a sua roupa!

& Ah. o +oruja9 - o meu amigo2 mostro&to j2 espera ai!

#, quando atravessavam o salo, j com a mala pronta,

=eobaldo exclamou, puxando o bra$o do pai:

& 0lha. - aquele. Aquele que est ao lado do diretor!

& # aquele padre, quem 9 Aquele que conversa com o (r! Mosquito9

& (eve ser o tutor de Andr!

& 0 tutor9

& im, porque Andr j no tem pai, nem me2 foi o vigrio quem tornou conta
dele e quem o meteu no colgio!

& # agora veio busc&lo e leva&o para casa durante as frias9!!!

& =alve% no! " o ano passado, deixou&o ficar aqui so%inho com os criados!

& Mas pode ser que desta ve% no aconte$a o mesmo!!!

#m/lio foi, porm, convencido logo do contrrio pelo que ouviu entre o diretor e
o padre, cujo dilogo ia se esquentando a ponto de lhe chegar perfeitamente ao
ouvidos!
33

& Abuso9!!! exclamava o vigrio! 4o vejo onde esteja o abuso.

& )ois no. replicava o diretor! )ois no. 5 Hevma! vem ter comigo e pede&me
que tome conta de seu pupilo pela metade do que recebo pelos outros alunos2
eu consenti, consenti, porque sabia que o pobre menino no tem outra
prote$o alm da sua!!! )ois bem. chegam as frias2 o senhor no manda
buscar, o que sempre um inconveniente para um estabelecimento desta
ordem, e!!!

& 4o sei porque!!! interrompeu o padre!

& ei eu, gritou o diretor! # a prova, olhe, que tencionava fa%er pelas frias um
passeio 3 corte com minha fam/lia, e no fi%.!!!

& im, mas o senhor, naturalmente, no foi detido s' por este!!!

& #ngana&se2 seu pupilo foi o nico aluno que ficou no colgio durante as frias.

& 4o culpa minha.

& (e acordo e no disso que fa$o questo! (eixa&me continuar!!!

& )ode continuar!

& +omo di%ia: o senhor, no satisfeito com o abatimento que lhe fi% durante o
ano inteiro, pediu&me ainda que lhe fi%esse um novo abatimento durante as
frias! )ermita que lhe diga: o que 5! Hev!ma pagou no deu sequer para as
comedorias, porque no com to pouco que se alimenta aquele rapa%. 4o
imagina que apetite tem ele.

Andr, ao ouvir esta acusa$o, abaixou o rosto, envergonhado como um
criminoso, e p;s&se a roer as unhas, sentindo sobre si o olhar colrico do padre,
que o media da cabe$a aos ps!

& )ois bem. prosseguiu o diretor2 chegam de novo as frias e, quando estou
resolvido a remeter&lhe o menino, vem o senhor e di% que desta ve% no pode
pagar tanto como das outras.!!! 0ra. h de 5! Hev!ma convir que isto no tem
jeito.

& eria uma obra de caridade.!!! objetou o padre!

& im, mas eu j fi% o que pude!!!

34
& )ois v. )agarei o mesmo que nas frias do ano passado!

& 4o, senhor, no serve. 5! Hev!ma leva o menino e, se quiser, pode
apresentar&mo de novo em "aneiro! (e outra forma no.

& =enho ento de levar o pequeno comigo9 exclamou o padre, fa%endo&se
vermelho!

& (e certo, respondeu o diretor sem hesitar! As frias Inventaram&se para
descanso e eu no posso fica tranq6ilo, sabendo que h um aluno em casa! (&
me mesmo trabalho que me dariam vinte. 4o. 4o!

& Mas, doutor.!

& 4o, no quero. - um cuidado constante! Hetiram&se todos os empregados e
fica a/ o menino s' com o servente2 de um momento para outro, uma
travessura, uma tolice de crian$a, pode ocasionar qualquer desgra$a, e serei eu
por ela o nico responsvel. 4o quero.

& # se eu pagar o mesmo que pago durante ano9 perguntou o reverendo j
impaciente e cada ve% mais vermelho!

& 4em assim!

& 4em assim9 # quanto preciso ento que eu pague9

& 4ada, porque estou resolvido a no aceitar!

& (e sorte que eu tenho por for$a de levar o pequeno9!!!

& <atalmente!

& )ois ento, p/lulas. exclamou o padre, deixando transbordar de todo a c'lera2
p/lulas.

#, voltando&se para o +oruja:

& 5. v fa%er a trouxa e avie&se.

0 +oruja afastou&se tristemente enquanto o padre resmungava: )este. s' me
serve para me dar ma$adas e fa%er&me gastar o que no posso.

0 baro! que a certa distFncia ouvira tudo ao lado do filho, disse a este em vo%
baixa:
35

& )ergunta ao teu amigo se ele quer vir conosco passar as frias na fa%enda!

=eobaldo, satisfeito com as palavras do pai, foi de carreira ter com o +oruja e
voltou logo com uma resposta afirmativa!

& Heverendo, disse ento o fidalgo aproximando&se do padre com suma cortesia!
)or sua conversa$o com o (r! Mosquito fiquei sabendo que o contraria no
poder deixar o seu pupilo no colgio2 lembrei&me, pois, se no houver nisso
algum inconveniente, de lev&lo com o meu filho, a passar as frias na fa%enda
em que resido!

0 diretor deu&se pressa em apresent&lo um ao outro, desfa%endo&se em
%umbaias com o baro! # o padre, cuja fisionomia se iluminara 3 proposta do
adulado, respondeu curvando&se:

& Meu (eus. 0 r! baro pode determinar o que bem quiser.!!! Heceio apenas
que o meu pupilo no saiba talve% corresponder a tamanha gentile%a2 uma ve%,
porm, que o generoso cora$o de 5! #xa! sente vontade de praticar esse ato de
caridade!!

& 4o, no caridade. atalhou #m/lio, francamente! 4o por seu pupilo que
fa$o isto, mas s' para ser agradvel a meu filho!!! #les so amigos!

& e 5! #xa! fa% gesto nisso!

& =odo o gosto!

& )ois ento pequeno est 3s ordens de 5! #xa!

& Bem! <icamos entendidos! 8evo&o comigo e tr&lo&ei com =eobaldo, quando se
abrirem de novo as aulas!

0 reverendo entendeu a prop'sito contar ao r! baro, pelo mido, a hist'ria
do ,pobre 'rfo,2 como ele o recolhera e sustentava, repetindo no fim de cada
frase ,Que no estava arrependido, e, terminando com a financeira e conhecida
mxima: ,Quem d aos pobres, empresta a (eus.!!!,


CAPTULO 6

& - bem feio%inho, ben%a&o (eus. o tal teu amigo.!!! disse o baro ao filho,
enquanto Andr se afastava para ir buscar a sua trouxa!

36
& im, mas um belo rapa%, respondeu =eobaldo! =em por mim uma cega
dedica$o!

& #mbora. - muito antiptico. #st sempre a olhar to desconfiado para a
gente.!!! # parece mudo & s' me respondeu com a cabe$a e com os ombros 3s
perguntas que lhe fi%!

& - assim com todos!

& 4em sei como voc1s se fi%eram amigos! #nto tu, que, segundo me disse ainda
h pouco o Mosquito, no te chegas muito para os teus colegas!

& ' me chego para o +oruja! - o nico!

+oitado. 0 reverendo, ao que parece, no morre de amores por ele2 nem 3 mo
de (eus )adre queria carreg&lo para casa!

& >m mau sujeito, o tal reverendo.

& Mas, com certe%a no foi por maldade que o recolheu 3 sua prote$o!

& 4o sei! =alve%.!!!

#m/lio olhou mais atentamente para o filho e disse sorrindo:

& =ens as ve%es coisas que me surpreendem! +om quem aprendeste tu a
desconfiar desse modo dos teus semelhantes9

& +ontigo! 4o me tens dito tantas ve%es que gente deve desconfiar de todo o
mundo9

& )ara no sofrer decep$*es a cada passo!! exato.

& # que, no caso de erro, prefer/vel sempre nos enganarmos contra, do que a
favor de quem quer que seja.!!!

& (e certo! 0 homem deve sempre colocar&se superior a tudo e fa%er por
dominar a todos! 0 mundo meu filho, comp*e&se apenas de duas classes & a dos
fortes e a dos fracos2 os fortes governam, os outros obedecem! Ama aos teus
semelhantes, mas no tanto como a ti mesmo, e entre amar e ser amado,
prefere sempre o ltimo2 da mesma forma que deves preferir sempre & dar, a
pedir, principalmente se o obsquio for de dinheiro!

& Achas mau que eu seja amigo do +oruja9
37

& Ao contrrio, acho excelente! #ssa escolha, entre tantos colegas mais bem
parecidos, confirma o bom ju/%o que fa$o do teu orgulho, e mostra que tens
sabido aproveitar&te dos meus conselhos!

& 4o compreendo!

& =ambm ainda cedo para isso! - preciso dar tempo ao tempo!

0 +oruja reapareceu sobra$ando a sua pequena mala de couro cru!

& )ronto9 perguntou&lhe =eobaldo!

0 outro meneou a cabe$a, afirmativamente!

& )ois ento a caminho. exclamou #m/lio, descendo a escada na frente dos
rapa%es!

>m carro os esperava 3 porta do colgio2 o cocheiro tomou conta das bagagens2
#m/lio fe% subir os dois meninos e sentou&se defronte deles!

Andr, muito esquerdo com a sua roupinha de sarja, que ia j lhe ficando curta,
no olhava de frente para os companheiros e parecia aflito naquela posi$o2 ao
passo que =eobaldo, muito filho de seu pai, conversava pelos cotovelos, di%ia o
que vira, praticara e assistira durante o ano, criticando os colegas,
ridiculari%ando os professores e, ao mesmo tempo, fa%endo espirituosos
comentrios sobre tudo que lhe passava defronte dos olhos pela estrada!

+hegaram 3 fa%enda 3s oito horas da noite! 5ieram receb1&los ao porto a ra!
baronesa e mais a irm, (! Jeminiana, acompanhadas ambas pelo +aetano, que
tra%ia uma lanterna!

anta lan$ou&se ao encontro do filho, cobrindo&o de beijos s;fregos e a chorar e
a rir ao mesmo tempo, enquanto um escravo, que acudira logo, desembarcava
as malas e ajudava o cocheiro a desatrelar os animais!

=eobaldo passou dos bra$os da me para os da tia, que no menos o idolatrava,
apesar de ser um tanto resingueira de g1nio!

& 0 nosso morgado tra%&lhe um h'spede. declarou o baro, empurrando
brandamente o +oruja para junto das senhoras - aquele amigo de que ele fala
nas cartas! 5em fa%er&lhe companhia durante as frias!

38
Andr, muito atrapalhado de sua vida, porque jamais se vira em tais situa$*es,
quando deu por si estava nos bra$os da me do seu amigo e recebia um beijo na
testa!

+oitado. Que estranhas sensa$*es no lhe produ%iu aquele beijo, ainda quente
da ternura com que foram dados os outros no verdadeiro filho. A quanto
tempo no aspirava o pobre 'rfo essa flor ideal do amor, essa flor sonora & o
beijo.

(epois de sua me ningum mais o beijara! # anta, sem saber, acabava de abrir
o cora$o do desgra$ado um sulco luminoso, que penetrava at 3s suas mais
fundas reminisc1ncias da infFncia!

& #ste menino est chorando. considerou (! Jeminiana, que at a/ observara o
+oruja como quem contempla um bicho raro!

& Que tens tu9 perguntou =eobaldo ao amigo!

& 4ada, respondeu este, limpando as lgrimas na manga da jaqueta!

# o seu gesto era to desgracioso, coitadinho, que todos, 3 exce$o de anta,
puseram&se a rir!

& 4o nada, com efeito. A como$o talve%.!!! exclamou #m/lio, batendo
levemente nas costas de Andr! & A muito tempo que no se v1 entre fam/lia.
(aqui a pouco nem se lembrar que chorou,!! 4o verdade, amiguinho9

0 +oruja disse que sim, enterrando a cabe$a nos ombros!

& Mas, vamos para cima, que eu estou morrendo por comer. protestou
=eobaldo, passando os bra$os em volta da cinta das duas senhoras e obrigando&
as a acompanh&lo!

Assim subiram a pequena alameda de mangueiras que condu%ia 3 casa e, dentro
em pouco, penetravam todos na sala de jantar!

A despeito de se achar naquelas alturas, #m/lio cercava&se de todas as
comodidades que lhe permitia a poca! 0 seu primeiro casamento abrira&lhe o
gosto pelos objetos do luxo asitico e trouxera&lhe uma riqu/ssima cole$o de
lou$as, de sedas e caxemiras, xar*es, marfins, pinturas, objetos de goma&laca,
tetias de sFndalo e tartaruga, e tudo mais que era de costume nesse tempo
introdu%irem no Brasil os portugueses ve%eiros no comrcio das Lndias!

39
5iam&se ai tambm, pelas paredes, quadros antigos, de santos, alguns dos quais
haviam pertencido a (! "oo 5I, e das mos deste passado 3s do av; de
=eobaldo! 5iam&se igualmente estalados retratos de damas e cavalheiros da
corte de (! "os e (! Maria I, detestavelmente pintados, nas suas pitorescas
vestimentas do sculo T5III e defronte de cujas telas inutili%adas e ressequidas
pelo anti&aristocrtico sol brasileiro, habituara&se o velho +aetano a possuir&se
de todo o respeito, porque lhe contava que entre aqueles figur*es havia
parentes do seu rico amo!

#, ao lado da mob/lia, relativamente nova, descobriam&se clssicas pe$as de
madeira preta, que juntavam ao aspecto daquelas salas uma nota religiosa e
grave!

4a biblioteca, alis bem guarnecida, destacavam&se, por entre as estantes,
antigas armas portuguesas, dispostas em simetria e caprichosamente
entrela$adas por arcos e flechas do Brasil! 4a sala de jantar, dominando a larga
e longa mesa da comida, havia um grande retrato de +romUell, representado na
ocasio em que ele invadiu o parlamento ingl1s de chicote em punho!

0 +oruja passou por tudo isso, 3s cegas, sem Fnimo de olhar para coisa alguma!
0 desgra$ado sentia perfeitamente que agora, 3 lu% das velas, a sua antiptica
figura havia de produ%ir sobre todos uma impresso ainda muito mais
desagradvel do que a primeira2 sentia&se mais feio, mais irracional, posto em
contraste com aquela gente e com aqueles objetos!

Mal se assentaram 3 mesa, (! Jeminiana continuou a observ&lo fixamente e
concluiu afinal o seu julgamento fran%indo os cantos da boca em um trejeito de
repugnFncia2 anta, porm, no se mostrou to desagradada e chegou a sorrir
para o +oruja, quando lhe passou o prato de sopa!

0 baro que havia tomado a cabeceira, fi%era sentar o filho ao seu lado e,
segundo o costume, conversava com ele, como se estivesse defronte de um
homem!

#ntretanto, o +oruja continuava to mudo e to fechado, que do meio para o
fim do jantar ningum mais se animava a dirigir&lhe a palavra!

(epois do caf, anta ergueu&se da mesa e foi pessoalmente dar suas ordens
para que nada faltasse ao taciturno h'spede2 mandou acrescentar uma cama no
quarto do filho e disse ao outro que podia recolher&se quando quisesse!

+oruja apertou a mo de todos, um por um, e meteu&se no quarto!

" vais9 perguntou&lhe o amigo! -s um mau companheiro.
40

4a sala, onde ficou ainda a fam/lia, a conversar por algum tempo, veio o +oruja
3 discusso! #m/lio contou o dilogo que ouvira entre o padre e o diretor do
colgio, e Jeminiana, que parecia disposta a no perdoar ao 'rfo o ser to
desengra$ado, acabou ela pr'pria louvando o procedimento do cunhado!


CAPTULO 7

4ingum seria capa% de descrever a como$o que se apoderou do +oruja na sua
primeira manh daquelas frias!

#rgueu&se antes do despontar do sol, vestiu uma roupa de =eobaldo, que lhe
mandaram p;r ao lado da cama, e, com as cal$as e as mangas dobradas, saiu
mais o companheiro ao encontro do baro, que j esperava por eles 3 margem
de um rio, situado a cinq6enta passos do fundo da casa!

#ra a/ que #m/lio dava ao filho as suas li$*es de nata$o!

Mas no houve meio de conseguir que o +oruja se despisse na presen$a dos
outros! " em casa do padre, e tambm no colgio, observava&se a mesma coisa2
tinha o +oruja um pudor exagerad/ssimo, uma invenc/vel vergonha da nude%2
no podia admitir que ningum lhe visse a pele do corpo! # s' depois que o
baro e o filho se banharam, consentiu ele, bem certo de que no era espiado,
em meter&se nGgua!

em dar demonstra$o, o +oruja estava maravilhado com tudo que ia se
patenteando em torno dele! eu cora$o puro e compassivo, abria&se para
receber amplamente aquela grande pa% do campo to simptica 3s precoces
melancolias de sua pobre alma!

# as castas propens*es do +oruja, os gostos imaculados que dormiam a sono
solto dentro dele, tudo isso acordou alegremente aos primeiros rumores da
floresta e as primeiras irradia$*es da aurora como um bando de pssaros
quando vai amanhecendo!

4unca se julgou assim feli%! =odas aquelas, vo%es da nature%a! todo aquele
aspecto tranq6ilo das matas e das montanhas, tudo o fascinava secretamente,
como se ele tivera nascido ali, entre aquelas coisas to calmas, to boas, to
comunicativas!

0s currais, os trabalhos agr/colas, o gado grosso e o gado mido, a cria$o dos
animais domsticos, a cultura dos legumes e hortali$as, tudo isso tinha para ele
um encanto muito particular e muito suave!
41

& #nto9 que tal achas isto aqui9 perguntou&lhe =eobaldo, depois de mostrar ao
amigo as benfeitorias da fa%enda!

& =udo muito bom, respondeu ele!

& # o velho9 Que tal.

& Bom, muito bom!

& # anta9

& >ma anta!

& # a tia Jemi9

& 4o m!

& >m pouquinho resingueira, no e verdade9 Mas no fa$as caso, que ela se
chegar as boas! 0lha. se a quiseres agradar, fa%e&te devoto2 re%a&lhe dois
padre&nossos e t1&la&s conquistado!

# mudando logo de tom2

& (epois do almo$o temos um passeio com o velho! 5ais ver o que bom. abes
montar a cavalo9

& 4o, mas aprendo! 0nde o passeio9

& 7 fa%enda, do Aip'lito! 4o longe!

& Que A/p'lito9

& >m vi%inho nosso, amigo do velho e pretendente 3 mo da tia Jemi!

& Ah.

& 5em comigo 3 estrebaria!

(efronte dos animais, =eobaldo chamou a aten$o do amigo para um belo
cavalo ala%o, meio sangue, que o pai lhe havia comprado ainda o ano passado!

& #u preferia aquele burro!!! disse o +oruja, depois de examinar minuciosamente
as bestas!
42

& Qu19 )ois preferes o jumento 3quele belo ala%o9!!!

& (ecerto!

& Mas, por qu19

& 4o sei: gosto mais do burro que do cavalo!

& Que gosto. Antes andar a p!

# acrescentou ainda apontando para o ala%o:

& 0lha s' para aquilo. - um animal nobre. )arece que tem consci1ncia do seu
valor.

=erminado o almo$o e vestido o +oruja pelo melhor que se p;de arranjar, o
baro, os dois meninos e o velho +aetano abandonaram a casa e
encaminharam&se para a estrebaria!

& abes, papai9 0 Andr prefere ir no burro!

& )orque no cavaleiro! 0 burro com efeito muito menos perigoso para ele!
Anda com isso, ' +aetano!

)rontos os animais, o velho criado ajudou +oruja a cavalgar o burro!

& 4o tenha medo. gritou&lhe, a segurar a brida! #sta besta mais mansa do que
uma pomba.

Andr, todo vergado sobre o peito e a segurar as rdeas com ambas as mos,
no conseguia endireitar&se na sela do animal, por mais que o amigo lhe
gritasse!

& #spicha as pernas, rapa%. 8evanta a cabe$a. )areces um macaco.

0 baro e o filho, uma ve% montados, meteram entre os seus cavalos o jumento
em que ia o +oruja, e puseram&se a caminho, seguidos a certa distFncia pelo
criado, cuja libr dava 3 modesta cavalgata um ligeiro colorido de aristocracia!

0s primeiros minutos do passeio foram todos gastos com Andr, que, diga&se a
verdade, fa%ia o poss/vel para bem aproveitar as li$*es!

43
& Assim. assim. gritou&lhe =eobaldo, metendo as esporas no animal2 afrouxa um
pouco mais a rdea e meter&lhe o chicote com vontade. 4o tenhas medo.

+oruja foi p;r em prtica esta ordem, mas com tal precipita$o o fe% que o
burro se espantou e, dando um salto, cuspiu&o por terra!

& E diabo. exclamou #m/lio, fa%endo parar o seu cavalo!

& <icaste magoado9 perguntou =eobaldo ao amigo!

& <oi nada. disse o +oruja, erguendo&se a segurar o asno pela rdea, e, antes que
lhe pusessem embargos, tomou o estribo, galgou de um pulo a sela e, tocando o
animal com certa energia, gritou aos companheiros:

& 5amos adiante.

# 3s quatro da tarde, sem nenhum outro incidente desagradvel, voltavam 3
fa%enda, tra%endo consigo o tal Aip'lito, que parecia embirrar com o +oruja
ainda mais do que a pr'pria noiva!

Mas com quem no embirraria aquele dem;nio de barbas pretas e cabelo ruivo,
eterno maldi%ente, capa% de encontrar pontos de censura na vida de anta
Maria e nas de ! "os9

0 baro suportava&o, to somente para no prejudicar a trintona cunhada, que
arriscava&se a ficar solteira se lhe escapasse ocasio de ter marido! Aip'lito era
j um bom arranjo, tinha algum dinheiro e prometia ir muito mais longe com o
seu sistema de economia que or$ava sensivelmente pela avare%a!

A pol/tica era talve% a sua paixo dominante2 ele, porm, a disfar$ava quanto
poss/vel e no se metia com os partidos, receoso de gastar alguma coisa!
Aparecia freq6entemente na fa%enda de #m/lio e estava sempre a criticar, em
segredo com a noiva, a educa$o que davam a =eobaldo!

& (eus queira que no venham a amargar mais tarde. di%ia Aip'lito, cheio de
repreenso! 4unca vi em dias de minha vida semelhante g1nero de ensino. )ois
se at o fedelho trata aos pais por tu, como se estivesse a falar com os negros.
#nfim cada um fa% o que entende2 eu, porm, tenho o direito de achar bom ou
mau

0utro pretexto constante para a sua indigna$o era a vida dispendiosa de
#m/lio!

44
& )ara que tanta prospia e tanta galanice9 resmungava frentico! 0ra eu, que
sei perfeitamente com que linhas ele se cose, no posso ver isto a sangue frio.
As conseq61ncias deste esbanjamento bem sei eu quais so: os parentes que se
apertem. Mas, no h de ser comigo que ningum se arranjar: + sei quanto
me custa a conservar o que tenho. # j no pouco.

Que importava, porm, a mastiga$o do serra%ina, se ela ficava sepultada nas
discretas orelhas de (! Jeminiana9

4o seria por isso que as matilhas do r! Baro deixariam de acordar as florestas
com seus latidos, 3 madrugada, em busca de anta ou do porco bravo2 no seria
por isso que a mesa do fidalgo seria menos farta! os seus cavalos menos de ra$a
e os seus vinhos menos escolhidos e generosos!

Assim se abria para o +oruja uma exist1ncia completamente nova e imprevista,
mas muito ao sabor do seu g1nio rstico e simples!

A certos divertimentos ia entretanto s' pela satisfa$o de acompanhar o amigo,
porque, 3 medida que ele se familiari%ava com o campo, acentuavam&lhe os
gostos e as prefer1ncias! 4o trocaria, por exemplo, a mais modesta pescaria
pela melhor ca$ada2 desagradava&lhe o alvoro$o, o grito dos batedores, o
barulho dos ces e no gostava de ver cair ao tiro das escopetas a pobre besta
foragida e tonta de terror!

A pesca, sim, era um pra%er afinado pelo seu temperamento calmo e silencioso2
passava horas esquecidas, de cani$o em punho, 3 espera que se chimpasse um
peixe no an%ol! =eobaldo 3s ve%es o acompanhava ao rio por condescend1ncia,
mas levava sempre consigo uma espingarda passarinheira!

#ra interessante de ver aqueles dois meninos to contrrios e to unidos,
partirem de madrugada para o mato, onde passavam quase sempre as melhores
horas do dia! Andr carregava consigo os utens/lios da pesca e raro di%ia uma
palavra enquanto matejava2 o outro, com a sua passarinheira a tiracolo, falava
por si e por ele, descrevendo entusiasmado as fa$anhas do pai ou do av;, que
muitas ve%es, em noite de invernada, ouvira da boca do velho +aetano!

=odavia, um adorava o sossego, a doce e morna tranq6ilidade dos vales ou as
margens frondosas e sombreadas do rio, para onde levava os seus livros
favoritos, entre os quais Hobinson +ruso tinha o primeiro lugar2 o outro, no2 o
outro s' queria da floresta aquilo que ela lhe pudesse dar de imprevisto e
aventuroso: queria a sensa$o, o perigo, o romanesco e o transcendente!

7s ve%es, enquanto o +oruja lia ou pescava 3 beira dGgua, =eobaldo, ao seu
lado, deitado sobre a relva, olhos fitos na verde&negra cpula das rvores,
45
sonhava&se her'i de mil conquistas, cada uma do seu g1nero2 to depressa se
via um grande poeta, como um pol/tico inexced/vel ou um divino orador!
Ideali%ava&se em toda as atitudes gloriosas dos grandes vultos2 no lhe passava
pela vista a biografia de qualquer celebridade, fosse esta conquistada pelo
talento, pela energia, pela fortuna, pela intrepide% ou pela grande%a dalma, que
ele no descobrisse logo em si muitos pontos de contato com o biografado!

=eobaldo no amava o campo, aceitava&o apenas como um fundo pitoresco em
que devia destacar&se maravilhosamente a sua ,extraordinria figura,, aceitava&
o como simples acess'rio das suas fantasias! 4unca lhe compreendera as vo%es
misteriosas nem jamais comunicara a sua alma com a dele! =anta assim que
naqueles passeios, o que mais o preocupava no era a contempla$o da
nature%a e sim os pequenos detalhes elegantes que di%iam respeito
particularmente 3 sua pessoa, como a roupa, o aspecto do animal que montava
e a distin$o do exerc/cio que escolhia!

#le nunca sa/a a passear sem as suas trabalhadas botas de polimento, sem o seu
cal$o de flanela, a sua blusa abotoada at ao pesco$o e cingida ao est;mago
por um cinturo com fivela de prata2 no sa/a sem o seu chapu de pluma, a sua
bolsa de ca$a, o seu polvarinho, o seu chumbeiro e, ainda que tivesse a certe%a
de no precisar da espingarda, levava&a, porque a espingarda fa%ia parte do
figurino!

>m dia exigiu que o pai lhe desse uma pistola e um punhal!

)ara que diabo queres tu todo esse armamento9 )erguntou&lhe o baro, sem
poder deixar de rir!

& )ara o que der e vier!!!

& (escansa, que por aqui no ters necessidade disso!

& Mas eu queria!!!

& )ois bem, havemos de ver!

#, para no contrariar de todo o filho, o que no estava em suas mos,
Albuquerque estabeleceu nos fundos da casa um tiroc/nio de pontaria ao alvo e
consentiu que o rapa% nos seus passeios 3 mata trouxesse 3 cinta um rico
punhal de ouro e prata que pertencera ao avo!

& =u no queres tambm uma arma9 perguntou =eobaldo ao +oruja!

& 4o2 s' se fosse um faco para cortar mato!
46

& 0ra, voc1s no querem tambm uma pe$a de artilharia9 exclamou o baro,
quando o filho lhe foi pedir o que desejava o amigo!

#nquanto =eobaldo fa%ia tanta questo das apar1ncias e das exterioridades,
Andr, enfronhado em um fato de ordinria ganga amarela, que nem era dele,
com um grande chapu de palha na cabe$a e 3s ve%es descal$o, compra%ia&se
em percorrer a fa%enda, no em busca de aventuras como o amigo, mas de
algum que lhe ensinasse o nome de cada rvore, a utilidade e a serventia de
todas elas, assim como o processo empregado na cultura de tais e tais
planta$*es, o modo de semear e colher este ou aqueles cereais2 qual a poca
para isto qual a poca para aquilo2 queria que lhe explicassem tudo. >ma de
suas mais arraigadas preocupa$*es era a obscura exist1ncia dos insetos2
interessava&se principalmente pelos alados, procurando acompanhar&lhes as
metamorfoses, desde o estado de larva 3 mariposa! e lhe despejassem as
algibeiras, haviam de encontrar a/ vrias crislidas, besouros e cigarras secas,
como encontrariam igualmente vrios caro$os de fruta e pedrinhas de todos os
feitios!

Algumas semanas depois de sua estada na fa%enda era ele quem mais se
desvelava pelos carneiros e pelos porcos e quem ia dar quase sempre a ra$o
aos cavalos! #, quando havia uma ferradura a pregar ou qualquer tratamento a
fa%er nos animais, mostrava&se to afoito que parecia o nico responsvel por
isso!

4o fim do primeiro m1s das frias j o +oruja sabia nadar, correr a cavalo, atirar
ao alvo e, por tal forma havia&se familiari%ado com a vegeta$o, com a terra
viva, com o sol e com a chuva, que parecia no ter tido nunca outro meio que
no fosse aquele!

#m geral acordava muito mais cedo que o amigo e ainda dormia este a sono
solto, j andava ele a dar uma vista dGolhos pelo servi$o das hortas e dos currais!

(entre toda essa bela exist1ncia s' uma coisa o contrariava sem que todavia
deixasse o +oruja transparecer o menor desgosto contra isso: & era a teimosa
persegui$o que lhe fa%ia (! Jeminiana! A resingueira senhora achava sempre
um mau gesto ou uma palavra dura para lhe antepor aos atos mais singelos!

Manifestou&se&lhe logo a impertin1ncia a prop'sito da flauta do rapa%! Andr,
coitado, no desmentia o mestre que lhe dera o acaso, e (! Jeminiana, uma
noite em que conversava com o noivo, depois de ouvir por algum tempo o fiel
disc/pulo do +aixa&dG'culos arrancar do criminoso instrumento certas melodias
bastante equivocas, foi ter com ele, sacou&lhe vivamente das mos o corpo de
delito e, atirando com este para cima de um canap, tornou ao lado de Aip'lito,
47
sem dar uma palavra ao delinq6ente, rico, porm, de gestos e caretas muito
expressivas!

0 homem das barbas ruivas e cabelo preto observou tudo isso em sil1ncio,
contentando&se apenas com sacudir a cabe$a e apertar os bei$os em sinal de
aprova$o!

+oruja, quando os noivos mergulharam de novo no seu col'quio, retomou
sorrateiramente a flauta e fugiu com ela para um caramancho de maracujs,
que havia a alguns passos da casa! upunha que da/ no seria ouvido pela
r/spida senhora2 mas, no dia seguinte, procurando o instrumento no o
encontrou em parte alguma!

& Minha flauta9!!! perguntou ele a (! Jeminiana!

& #st guardada. disse essa secamente! ' lha restituirei quando o senhor voltar
para o colgio!

+oruja resignou&se, sem um gesto de contrariedade e no falou a ningum
sobre esse incidente, nem mesmo ao amigo!

+om efeito, s' tornou a ver sua querida flauta ao terminar das frias, quando se
dispunham, ele e =eobaldo, a voltar para o internato do (r! Mosquito!

0 baro foi lev&los em pessoa ao colgio, e anta, chorando pelo filho,
despedira&se do +oruja, di%endo&lhe:

& +ontinue a ser amigo de =eobaldo e n's faremos com que voc1 passe aqui as
frias do ano que vem!


CAPTULO 8

+om o correr do seguinte ano, a dedica$o do +oruja pelo amigo parecia crescer
de instante para instante! >ma leoa no defenderia os seus cachorros com mais
amor e mais %elos!

" no se contentava Andr com resguard&lo das amea$as e malqueren$as dos
colegas, como exigia tambm de todos que lhe rendessem a mesma estima e o
mesmo respeito, que lhe tributava ele!

=eobaldo, vadio como era por nature%a, quase nunca estudava as li$*es, e
quando no lhe valiam os recursos do seu ,proverbial talento, ou da sua
astcia, tinha de copiF&las quatro, cinco ou seis ve%es, conforme fosse o castigo!
48
#nto se revoltava e queria protestar contra a senten$a dos mestres, mas o
+oruja puxava&lhe a ponta do casaco e di%ia&lhe baixinho:

& 4o te importes, no te importes, que eu me encarrego de tudo!!!

#, com efeito, mal chegava a hora do recreio, enterrava&se Andr no quarto de
estudo e, imitando a letra do amigo, aprontava as c'pias2 feli% com aquele
trabalho, como se o descanso do outro fosse o seu melhor pra%er!

Muita ve% perdeu com isso grande parte da noite, e no dia seguinte ainda
encontrava tempo para tirar os significados da li$o do amigo, para resolver&lhe
os problemas de lgebra e fa%er&lhe os temas de latim!

>ma ve%, em que o +oruja se apresentou nas aulas sem haver preparado as
pr'prias li$*es, o professor exclamou com surpresa!

& 0h. )ois o senhor, seu Andr, pois o senhor no tra% a sua li$o sabida.!!!
#nto que diabo fe% durante o tempo de estudo o senhor que no larga os
livros9!!!

#ntretanto, o outro =eobaldo, estava perfeitamente preparado!

#sta dedica$o fantica de +oruja pelo amigo crescia com o desenvolvimento de
ambos2 mas em =eobaldo a gra$a, o esp/rito e a sagacidade eram o que mais
florescia2 enquanto que no outro eram os msculos, o bom senso, a for$a de
vontade e o frreo e inquebrantvel amor pelo trabalho!

Agora, o pequeno do padre j emitia opinio sobre vrias coisas, j conversava2
tudo isso, porm, era s' com o seu amigo /ntimo, com o seu =eobaldo! )arecia
at que, 3 propor$o que abria o cora$o para este, mais o fechava para os
estranhos!

Quando terminou o ano, o filho do baro havia crescido meio palmo e o +oruja
engrossado outro tanto2 aquele se fi%era ainda mais esbelto, mais distinto e
mais formoso2 este ainda mais pesado, mais insocivel e mais feio!

Afinal, assim to completados, formavam entre os seus companheiros uma
for$a irresist/vel! =eobaldo era a palavra cintilante e ferina, era a temeridade e o
arrojo2 o outro era o bra$o em a$o, a for$a e o peso do msculo! >m provocava
e o outro resistia!

>m era o florete aristocrtico, fino e agu$ado, que s' tem a serventia de palitar
os dentes do orgulho2 o outro era o malho grosseiro e s'lido, que tanto serve
para esmagar, corno serve para construir!
49

V V V

)artiram de novo para a fa%enda, deixando atrs de si a solene gratido do
colgio pelo catlogo da biblioteca, que ,eles, conclu/ram e ofereceram ao
estabelecimento2 e deixando tambm por parte de seus condisc/pulos um rastro
de 'dios, 'dios que serviram alis durante o ano para melhor os aproximar e
unir, acabando por constitu/&los em uma espcie de ser nico, do qual um era a
fantasia e outro o senso prtico!

<oi ento que lhes chegou a not/cia da morte do padre #stevo2 sucumbira
inesperadamente a um aneurisma, do qual nunca desconfiou sequer, e, no
testamento, legara o pouco que tinha a uma comadre e 3quela criada de mau
g1nio que o servira!

Quanto ao +oruja, nem uma refer1ncia, nem um conselho ao menos2 o que
fa%ia crer fosse escrito o testamento antes da ado$o do pequeno e nunca mais
reformado!

#sta circunstFncia da morte do padre levou Andr a pensar em si, a pensar na
sua vida e no seu destino! Interrogou o passado e o futuro e, pela primeira ve%,
encarou de frente a posi$o que ocupava ali, naquela fa%enda do Baro do
)almar, esse protetor to do acaso como o primeiro que tivera ele! #nto notou
que na sua curta e triste exist1ncia passara de uma para outra mo, que nem
um fardo intil e sem dono!

& Que ser de mim9 perguntava o infeli% a si mesmo nas suas longas horas de
concentra$o! Mas o amigo, com a prematuridade intuitiva do seu esp/rito,
saltava&lhe em frente, antecipando ra%*es, como se adivinhara todos os
pensamentos de Andr!

& #m que tanto pensas tu, meu urso9 )erguntava&lhe ele, quando se achavam a
s's, no bosque2 j ontem 3 noite no quiseste aparecer na sala e cada ve% mais
te escondes de todos, nem como se fosse um criminoso!

& # quem sabe l9

& Qu19 e s um criminoso9!!!

& im! A necessidade, quando chega a um certo ponto de impertin1ncia, que
mais seno um crime9 Que direito tenho eu de incomodar os outros9

& #xageras!

50
& 4o! A caridade muito fcil de ser exercida e chega a ser at consoladora e
divertida, mas s' enquanto no se converte em ma$ada!

& 4o te compreendo!!!

& )ois eu me farei compreender! 5ou contar&te uma parbola, que o defunto
padre #stevo repetia constantemente!

& 5enha a hist'ria!

& enta&te a/ nesse tronco de rvore e escuta:

#ra um dia um sacerdote, que pregava a caridade!

,& A caridade, di%ia ele, deve ser exercida sempre e apesar de tudo,!

5ai um caboclo, que o ouvira atentamente, perguntou&lhe depois do sermo:

,& E s;r padre, caridade enterrar os mortos9

,& (ecerto, respondeu o pregador2 uma obra de miseric'rdia,!

# o caboclo saiu, matou uma raposa e foi esperar o sacerdote na estrada2
quando sentiu que ele se aproximava, p;s a raposa no meio do caminho e
escondeu&se no mato! 0 padre, ao topar com ela e observando que estava
morta, ajoelhou&se, e cavou no cho, enterrou&a e, depois de di%er uma
senten$a religiosa, seguiu o seu caminho! 0 caboclo, assim que o viu pelas
costas, correu 3 sepultura, sacou a raposa e, ganhando por um atalho, foi mais
adiante e jogou com ela ao meio da estrada, antes que o pregador tivesse
tempo de chegar2 este, porm, no tardou muito e, ao ver de novo uma raposa
no caminho, fe% o que fi%era da primeira ve%, enterrou&a, mas sem se ajoelhar,
nem repetir a sua mxima latina! 0 caboclo deixou&o seguir, tomou de novo da
raposa e foi dep;&la mais para diante na estrada2 o padre ao top&la, enterrou&a
j de mau humor e prosseguiu receoso de encontrar outras raposas mortas!
=odavia, o caboclo no estava ainda satisfeito e repetiu a brincadeira2 mas,
desta ve%, o padre perdeu de todo a paci1ncia e, tomando a raposa Dpelo rabo,
lan$ou&a ao mato com estas palavras: ,8eve o diabo tanta raposa morta., #nto
o caboclo lhe apareceu e disse: ,& " vejo que enterrar um morto obra de
caridade, mas fa%er o mesmo quatro ou cinco ve%es nada menos do que uma
formidvel estopada., Ao que o sacerdote respondeu que, desde que houvesse
abuso da parte do protegido, era natural que o protetor se enfastiasse!!!

& Queres di%er com isso, observou =eobaldo, que j estamos fartos de te aturar!!

51
& (ecerto, porque tudo cansa neste mundo!

& -s injusto e, se meu pai e minha me te ouvissem, ficariam bravos comigo!

& Ah. eles no me ouviro, podes ficar tranq6ilo! ' a ti falo porque n's nos
entendemos e bem sabes que no sou ingrato!

& Meus pais te compreendem to bem ou melhor do que eu!

& Mas no me perdoam, como tu perdoas, o fato de ser eu to feio, to
antiptico e to desengra$ado!!!

& 0ra. a/ vens tu com a cantiga do costume! (eixa&te disso e vamos dar um
passeio 3 rocinha do "oo da +inta!

& 0utra ve%9 Que diabo vamos l fa%er agora9

& +onvid&lo e mais a fam/lia para virem ao casamento da tia Jeminiana!

& - sempre no dia MP o casamento9

& Infalivelmente, e o alfaiate deve tra%er&nos amanh os nossos fatos novos!
Mas, anda, vamos.

+oruja ergueu&se do lugar onde estava assentado e acompanhou o amigo, que
j se havia posto a caminho!

=r1s quartos de hora depois chegavam a um grande cercado de acapu, a cuja
frente corria um riacho quase escondido entre a vegeta$o!

=eobaldo parou, disse ao amigo que esperasse um pouco por ele e, trancando
pelos barrancos do riacho, foi ter 3 cerca e soltou um prolongado assobio!

A este sinal, com a preste%a de quem est de alcatia, surgiu logo uma
rapariguita de uns tre%e anos, forte, corada e bonitinha!

& Ah. disse ela, vindo encostar&se 3s estacas!

& 4o esperavas por mim9!!! perguntou o rapa%! A pequena respondeu,
entregando&lhe um ramilhete que tra%ia 3 sorrelfa! # perguntou depois como
passava de sade o r! =eobaldo!

& +om saudades tuas!!! disse o mo$o, tomando&lhe uma das mos!

52
& Mentiroso!!

& 4o acreditas9

#la encolheu os ombros, a sorrir, de olhos baixos!

& (i%e a teu pai que no deixe de ir com voc1s ao casamento de tia Jemi! 5im
convid&los!

& #ntre! <ale com mame! #la est a/!

& 4o2 bastante que lhe d1s o recado!

# mudando de tom:

& 4o faltes, hein, "oaninha9!!!

& e me levarem, eu vou!

& 5, que lhe tenho uma coisa a di%er!!!

=eobaldo havia conseguido passar o bra$o por entre duas estacas da cerca e
segurava a cintura da rapariga2 deu&lhe um beijo2 ela o retribuiu com outro de
igual sonoridade, fa%endo&se muito vermelha e fugindo logo em seguida!

#ste namoro, inocente de parte a parte, era o primeiro de =eobaldo! 4ascera
naquelas frias um dia em que ele, por acaso, encontrou a pequena a lavar no
riacho em frente da casa as roupinhas do irmo mais novo! (esde ento ia v1&la
todas as tardes antes do jantar2 falavam&se 3s ve%es 3 beira do c'rrego, outras
ve%es com a cerca de permeio! (e certa poca em diante ela o esperava com
um ramalhete2 conversavam durante um quarto de hora e despediam&se com
um beijo!

0 +oruja foi logo o depositrio do segredo2 =eobaldo contou&lhe a sua aventura
e exigiu que ele o acompanhasse todos os dias 3 rocinha do "oo da +inta,
quedando&se a certa distFncia durante o tempo da entrevista!

Andr consentiu, sem mostrar o mais ligeiro espanto pelo que lhe revoltara o
amigo!

Ainda inocente e deveras casto, no conhecia os meandros do amor e julgava
dos outros cora$*es pelo seu, que resumia toda a gama do afeto e da ternura
em uma nota nica! 4o calculava a que podia chegar aquele inocente namoro
53
originado entre o filho do r! Baro do )almar e uma sertaneja, que nem ler
sabia!

4o dia seguinte o +oruja passeava so%inho por uma alameda sua favorita,
quando o +aetano lhe foi di%er que o r! =eobaldo o mandava chamar e ficava 3
espera dele no quarto!

Andr correu ao encontro do amigo!

& +hegaram as nossas roupas. exclamou este ao v1&lo!

# sua fisionomia rejubilava com essas palavras!

& Ah. fe% o outro, quase com indiferen$a!

& #xperimentemos!

& A tempo!

0 alfaiate observou que no podia demorar&se muito!

& (eve estar direito!!! respondeu Andr! )ode deixar!

& - bom sempre ver!!! insistiu o alfaiate!

& - indispensvel. acrescentou =eobaldo!

Andr no teve remdio seno experimentar a roupa! #ra um fato preto, fato de
luto, que mal deixava perceber o colarinho da camisa!

# ele, pequeno, grosso, cabe$udo, e queixo saliente, os olhos fundos, com as
suas bossas superciliais principiando a desenvolver&se pelo hbito da medita$o2
ele, enfardelado naquela roupa muito sria, toda abotoada, s' precisava de uns
'culos para ser uma infantil caricatura do velho =hiers!

+ontudo, e apesar dos conselhos que lhe dava o amigo para mandar diminuir
tr1s dedos no comprimento do palet' e tirar um pouco de pano das costas,
achou que estava magn/fica!

& Ao menos, disse =eobaldo, que acabava de se vestir, manda encurtar essas
cal$as, rapa%. e soltar a bainha dessas mangas.

& #nto boas!!! teimou o +oruja, esfor$ando&se por fa%er chegar as mangas at
3s mos!
54

& )arece que te meteste nas cal$as de teu av;!

# voltando&se para o alfaiate:

& =ambm no sei como o senhor tem Fnimo de apresentar unia obra desta
ordem!!! #st uma porcaria.

& )erdo. respondeu o alfaiate, dispondo&se logo a modificar a roupa de Andr!
5ossemec1 poderia di%er isso se a sua roupa no sa/sse boa, e essa est que
uma luva, mas, quanto 3 deste mo$o, nem s' a primeira ve% que trabalho para
ele, como no podia acreditar que houvesse algum com as pernas to curtas e
os bra$os to compridos! )arece um macaco.

& Bem, bem, veja l o que preciso fa%er na roupa, e deixe&se de compara$*es.
observou =eobaldo, defronte do espelho, a endireitar&se, muito satisfeito com a
sua pessoa!

)ara esse dia estava reservado ao Andr uma surpresa muito agradvel: (!
Jeminiana, tendo com o casamento de separar&se! do sobrinho, queria deixar a
este uma lembran$a qualquer e mandou buscar da corte um bom rel'gio de
ouro e a respectiva corrente! A encomenda chegou essa noite, =eobaldo
recebeu o seu presente da tia e, ato cont/nuo, tomou do antigo rel'gio e da
cadeia que at aqui usara, e deu tudo ao +oruja!

eja dito que um dos sonhos dourados de Andr era possuir um rel'gio2
desejava&o, no como objeto de luxo, mas como objeto de utilidade imediata!

& )oder contar o tempo pelas horas, pelos minutos e pelos segundos.!!!

Isto para aquele esp/rito met'dico e regrado era nada menos do que uma
felicidade!


CAPTULO 9

(urante o tempo que precedeu ao casamento, a fa%enda do r! Baro do )almar
descaiu um tanto da sua patriarcal serenidade e tomou um quente aspecto de
festas, porque com muita anteced1ncia come$aram a chegar os convidados!

#m/lio quis reunir os seus vi%inhos de uma lgua em derredor e no se poupou a
esfor$os para que nada lhes viesse a faltar! Aavia de ser uma festa
verdadeiramente gamaquiana!

55
Ao lado das delicadas distra$*es das salas, o jogo, a W dan$a, a msica e a
palestra, queria ele a grande fartura da mesa e da copa2 queria o grosso pra%er
pantagrulico: & +arne para mil. & 5inho para outros tantos.

7 faca as grandes reses que pastavam sossegadamente no campo2 3 faca os
trepegos, os chibarros, os carneiros e os perus. Que no ficassem por ali,
naquelas cinco lguas mais pr'ximas, est;magos nem cora$*es com laivos de
triste%a.

0 casamento devia efetuar&se na pr'pria capela da fa%enda, e meio m1s antes
da festa j ningum descansava em casa de #m/lio! 5ieram co%inheiros de longe2
cada convidado tra%ia dois e tr1s serventes e, apesar disso, havia trabalho para
todos!

0 +oruja ia pela primeira ve% em sua vida assistir a um baile, e essa idia, longe
de o alegrar, tra%ia&lhe uni fundo ressaibo XO amargura, como se o desgra$ado
estivesse 3 espera de uma terr/vel prova$o!

0 fato de perturbarem a calma exist1ncia da fa%enda, s' por si j no lhe era de
forma alguma agradvel2 quanto mais a idia de ter de acotovelar&se com
pessoas inteiramente estranhas, a quem sem dvida no iria ele produ%ir bom
efeito com a sua triste figura desengra$ada!

0h. se fosse poss/vel ao +oruja presenciar toda aquela festa, sem alis ser
descoberto por ningum.!!! se ele pudesse, por um meio maravilhoso, tornar&se
em puro esp/rito e estar ali a ver, a observar, a ouvir o que dissessem todos,
sem que ningum desse pela presen$a dele & oh. ento conseguiria desfrutar, e
muito.

+hegou entretanto a vspera do grande dia, e de todos os pontos come$avam a
surgir, desde pela manh, convidados a p, a cavalo e de carro!

>m enorme telheiro, que se havia engendrado de improviso nos fundos da casa,
ficou cheio de cavalgaduras, troles, carro$*es e seges das que se usavam no
tempo!

A fa%enda apresentava um aspecto magn/fico! #m/lio, como homem de gosto
que era, procurou afesto&la quanto poss/vel! )or toda a parte viam&se flor*es
de murta engran%ados com as parasitas mais caprichosas2 jogos dGgua
formando esplendidos mati%es 3 refra$o das lu%es multicores das lanternas
chinesas! (efronte da casa o fogo de artif/cio, que seria queimado pelo correr da
noite!

56
7s seis horas da tarde uma salva de vinte tiros de pe$a anunciou que estava
terminada a cerim;nia religiosa do casamento e que principiava o banquete! 0s
noivos foram tomar a cabeceira da mesa acompanhados por mais de
quinhentas pessoas!

+omo nenhum dos aposentos da casa podia comportar tanta gente, o baro fe%
levantar no vasto terreiro da fa%enda uma enorme tenda de lona, sustentada
por valentes carnaubeiras, engrinaldadas de verdura!

4essa festa foi que o +oruja teve ocasio de apreciar mais largamente as
brilhantes qualidades do amigo! 5iu&o e admirou&o ao lado das damas, cortes e
cavalheiro como um homem2 viu&o igualmente ao lado dos amigos do pai e
notou que =eobaldo nem uma s' ve% ca/a em qualquer infantilidade, e mais,
que todos, todos, at os velhos, prestavam&lhe a maior aten$o, sem dvida
fascinados pelo talento e pelas gra$as do rapa%2 viu&o na biblioteca, tomando
parte nos jogos carteados, que Andr nem sequer conhecia de nome, e reparou
que ele puxava por dinheiro e ganhava ou perdia com uma distin$o
sedutoramente fidalga2 viu&o nas salas da dan$a, condu%indo uma senhora ao
passo da ma%urca, teso, correto, elegante mais do que nunca, e como possu/do
de orgulho pelo gentil tesouro que levava nos bra$os2 viu&o 3 mesa erguer&se de
ta$a em punho e fa%er um brinde 3 noiva, levantando aplausos de toda a gente,
e o +oruja, de cujas mos sa/ra alis essa festejada pe$a literria, chegou a
desconhecer a sua obra, tal era o realce que lhe emprestavam os dotes
orat'rios do amigo2 viu&o depois ao ar livre, debaixo das rvores, a beber
ponches e a mexer com a filha do "oo da +inta, a qual olhava para ele, escrava
e submissa, como defronte de um (eus!

Mas tudo isso no o fe% ficar to fortemente impressionado, como quando o
contemplou ao lado de anta, ao lado daquela adorvel me que parecia
resplandecer de orgulho e satisfa$o a rever&se no filho idolatrado!

<oi com a alma banhada pelos eflvios da felicidade de =eobaldo que o pobre
+oruja ouviu palpitar entre essas duas criaturas as seguintes palavras, mais
ternas e harmoniosas que um dilogo de beijos:

& Amas&me muito, meu filho9

& #u te adoro, minha anta!

& # nunca te esquecers de mim9

& "uro&te que nunca!

& 4em mesmo depois de eu ter morrido9
57

& 4em mesmo depois de teres ido para o cu!

& # sabes tu, meu filho, o muito que te quero9

& Queres&me tanto quanto eu a ti!

& # sabes quanto sofreria tua me se por instantes te esquecesses dela9

& 4o, porque no sei como possa a gente se esquecer de ti!

& #, quando fores completar os teus estudos na corte, juras que!!

4o pode ir adiante! A idia da separa$o que j se avi%inhava a passos largos,
tolheu&lhe a fala com uma exploso de solu$os!

& #nto, anta, ento, que isso9 murmurou =eobaldo, erguendo&se e
chamando para sobre o seu peito a cabe$a da baronesa & 4o chores. no te
mortifiques.!!!

#m/lio acudiu logo, afastou o filho com um gesto e, tomando o lugar deste,
segredou ao ouvido da esposa:

& 5amos, minha amiga, nada de loucuras.!!!

& 4o posso conformar&me com a idia de que =eobaldo torna a separar&se de
mim!!!

& Bem sabes que indispensvel!!!

& )erdoa&me! 4ingum melhor do que eu aprecia os teus atos e as tuas
inten$*es! ei que ele precisa fa%er um futuro condigno do seu talento2 sei que
no podemos acompanh&lo de perto, no podemos morar na corte, porque as
nossas condi$*es de fortuna j no!!!

& anta. olha que te podem ouvir.!!!

& 4o me conformo com esta separa$o. - talve% um pressentimento
infundado2 talve% loucura, como di%es, mas no est em minhas mos2 sou
me, e ele to digno de ser amado!

& Mas, valha&me (eus. no uma separa$o eterna!!!

58
& 4o sei. - que uma terr/vel idia me preocupa! Afigura&se&me que nunca mais
o tornarei a ver.!!! 0h. nem quero pensar nisto.

# os solu$os transbordaram&lhe de novo, ainda com mais /mpeto que da
primeira ve%!

0 baro, sem perder uma linha do seu donaire, passou o bra$o na cintura da
esposa e, deixando que ela se lhe apoiasse de todo no ombro, arrastou&a
vagarosamente at 3 sua alcova!
VVV
+oruja, ignorado a um canto da sala, viu e ouviu tudo isso, e ao ver aquelas
lgrimas de me e ao ouvir aquelas palavras de tanto amor e aqueles beijos
mais doces do que as b1n$os do cu, que estranhas amarguras sua alma no
carpiu em silencio.!!!

Amargura, sim, que, por menos ego/sta, por menos homem que fosse ele, do
fundo do seu cora$o havia de sair um grito de revolta contra aquela injusti$a
da sorte, que para uns dava tudo e para outros nada.

Aquele espetculo de tamanha felicidade havia fatalmente de amargur&lo!
Ainda se =eobaldo, possuindo muitos dotes fosse ao menos feito como ele, o
+oruja2 ainda se fosse miservel ou estpido, & v. Mas no. =eobaldo era lindo,
era rico, era talentoso e, alm de tudo & amado. amado por tantas criaturas e,
principalmente, por aquela adorvel me, cujos beijos e cujas lgrimas eram o
bastante para lhe ado$ar todos os espinhos da vida!

# Andr, assim considerando, via&se perfeitamente, tinha&se defronte dos olhos,
como se estivesse em frente a um espelho! 8 estava ele & com a sua disforme
cabe$a engolida pelos ombros, com o seu torvo olhar de fera mal domesticada,
com os sobrolhos carregados, a boca fechada a qualquer alegria, as mos
speras e curtas, os ps grandes, o todo reles, miservel, nulo.

0 desgra$ado, porm, em ve% de dar ouvidos a estes racioc/nios, voltou&se todo
para uma vo% /ntima, uma vo% que tambm lhe vinha do cora$o, mas toda
brandura e humildade!

# essa vo% lhe di%ia:

& )ois bem, miservel. ingrato. tu, que s 'rfo2 tu que no tens onde cair
morto2 tu, que s feio, que s o +oruja2 tu, que no tens nenhum dote brilhante,
que no s distinto, nem espirituoso, nem possuis mrito de espcie alguma2 tu,
mal agradecido. & s amado por =eobaldo, que disp*e de tudo isso 3 larga e que
te fa% penetrar sua sombra no santurio de cora$*es onde nunca penetrarias
sem ele!
59

# o +oruja, saindo da sala para respirar l fora mais 3 vontade, p;s&se a
caminhar, a caminhar 3 toa entre as sombras das rvores, sentindo&se
arrebatado por um inefvel desejo de ser bom, um desejo de ser eternamente
grato a quem, possuindo todas as rique%as, o escolhia para seu /ntimo, para seu
irmo & a ele, que nada possu/a sobre a terra!

er ,bom,.

Mas seria isso humildade ou seria ambi$o e orgulho9

Quem poder afirmar que aquele enjeitado da nature%a no se queria vingar da
pr'pria me fa%endo de si um monstro de bondade9 im! 5ingar&se, fugindo da
esfera mesquinha dos homens, fugindo 3s paix*es, 3s pequenas misrias
mundanas e procurando refugiar&se no pr'prio cora$o, ainda receoso de que o
cu, cmplice da terra, lhe negasse tambm a gra$a de um abrigo!

0u quem sabe ento se o ambicioso, vendo&se completamente deserdado de
todos os dotes simpticos a que tem direito a sua espcie, no queria supri&los
por uma virtude nica e extraordinria & a bondade9

A bondade, esse pouco.

5isionrio. 4o se lembrava de que a bondade, for$a de ser esquecida e
despre%ada, converteu&se em uma hip'tese ou s' aparece no mercado social
em pequenas part/culas distribu/das por milhares de criaturas2 como se dessa
her'ica virtude houvesse apenas uma certa e determinada por$o desde o
come$o do mundo e que, de ento para c, 3 medida que se multiplicaram as
ra$as! ela se fora dividindo e subdividindo at redu%ir&se a p'!










60
SEGUNDA PARTE


CAPTULO 1

(ois anos depois do casamento de (! Jeminiana, =eobaldo e Andr chegaram
ao )orto da #strela acompanhaD dos por tr1s pajens e mais por um moleque, o
abino, que vinha para ficar ao servi$o daquele durante o tempo dos estudos!

(esmontaram cobertos de p' e derreados por vinte dias de viagem a cavalo! <oi
receb1&los 3 boca do caminho o ampaio, um negociante de meia idade, a quem
#m/lio recomendara os rapa%es!

& #nto o baro no quis dar um pulo at a corte9 perguntou a =eobaldo o
negociante, depois de fa%er descarregar o bagageiro e providenciar para que o
moleque se no extraviasse!

& 4o lhe foi poss/vel, respondeu o interrogado! 4o nos pode acompanhar, a
despeito do empenho que fa%ia nisso! Minha me est doente e ele no quis
deix&la so%inha!

& o%inha, no2 ficaria com a irm!

& " no mora conosco! eguiu com o marido para =ijup!

& # o que sente a senhora sua me coisa de cuidado9

& (i% o velho que sim2 um pouco de cuidado!

& Qual molstia9

& 4o sei! >ma complica$o! 4ervoso principalmente!

& +oitada. # j est assim h muito tempo9

& A mais de ano! <oi isso que retardou a minha vinda para a corte!

& # este mo$o o tal que seu pai tambm me recomenda9

& -, confirmou =eobaldo, apresentando o amigo! Bem. disse o negociante & A/
est a diligencia! )odemos ir! As bagagens j seguiram adiante!

0s tr1s encarapitaram&se no carro e tomaram a dire$o da cidade!
61

=eobaldo estalava de impaci1ncia por cair nesse burburinho da corte, que de
longe o atra/a em sil1ncio, mas confessou&se prostrado pela viagem! )recisava
desfa%er&se de toda aquela roupa, meter&se num banho e estender&se ao
comprido numa boa cama!

& =enho p' at dentro dos miolos. exclamou ele, a sacudir o seu poncho de brim
enxovalhado! Aei de ver&me limpo e ainda me parecer um sonho.

& # ter um bocado de paci1ncia! (aqui a nada estaremos em casa!

& 0nde mora9

& 4a rua de ! Bento!

& - longe9

& 4em por isso! #ste seu companheiro que no gosta muito de falar!!!
observou o ampaio, querendo puxar o +oruja 3 conversa! & =ambm vem para
os estudos9

& 4o sei, balbuciou Andr secamente!

& =alve% se empregue, acrescentou =eobaldo!

& 4o comrcio9

& 0u em outra qualquer coisa!

# =eobaldo, abrindo a boca em um bocejo:

& 4o sei que mais tenho, se vontade de dormir, de comer ou tomar banho.

& +om poucas far tudo isso! #stamos quase em casa2 e descanse que nada lhe
faltar! A de ver.

#stas aten$*es do negociante pelo rapa% no eram puro esp/rito de
hospitalidade e provinha sem dvida dos interesses que o baro dava
anualmente 3 casa comercial dele! ampaio era o encarregado de lhe sortir a
fa%enda de tudo que precisava ir da corte, e nessas faturas o fornecedor de
antemo pagava&se de todas aquelas galanterias!

62
7s nove horas da noite achavam&se os nossos rapa%es, depois do indispensvel
banho, assentados em volta do seu hospedeiro e defronte de uma excelente
ceia, que fumegava sobre a mesa!

ampaio, enquanto eles comiam, procuravam instru/&los pelo melhor os
costumes da vida fluminense, da qual se julgava grande conhecedor, sem nunca
alis ter arredado p do burgu1s e acanhado c/rculo em que vivia!

& Isto aqui, re%ava ele & um dem;nio de uma terrinha, que tanto pode ser
muito boa, como pode ser muito m! (epende tudo de cada um e de cada qual!
4o h terra melhor e nem h terra pior. )ara aqueles que desejam se fa%er
gente, trabalhar, dar&se ao respeito no h terra melhor2 mas para os que s'
pensam na pFndega e t1m, como o senhor, ordem franca em uma casa
comercia. como esta, & no h terra mais perigosa. #stou certo, porm, de que o
r! =eobaldo h de dar boa conta de si.

& =ambm eu, disse o filho do baro, recuperando o seu bom humor!

& im, continuou o negociante, mas com esses ares, com essa carinha de mo$o
bonito, preciso ter muito cuidado com as francesas.

& +om as francesas9

& <rancesas um modo de di%er! Hefiro&me a todos esses diabos de que vai se
enchendo o Hio de "aneiro e que no fa%em outra coisa seno esva%iar as
algibeiras dos tolos.

& Mas de que diabo fala o r! ampaio9

& 0ra essa. das mulheres. )ois ento o senhor no me compreende9

& Ah. +om que isto por aqui fechar os olhos e!!!

& >m desaforo. (antes ainda as coisas no iam to ruins2 mas ultimamente
uma desgra$a. =odos os dias esto chegando mulheres de fora. #u nem sei
como o governo no toma uma medida sria a este respeito.

=eobaldo sorriu desdenhosamente, e o ampaio acrescentou:

& =odo o cuidado pouco para no cair nas garras de algum dos tais dem;nios.
#ncontrando o perigo & fugir, fugir, para no chorar ao depois lgrimas de
sangue. 0 senhor veio ao Hio foi para estudar, no 9 )ois enterre a cara dentro
dos livros e feche os olhos ao mais.

63
& )ode ficar tranq6ilo, respondeu =eobaldo, levando Q seu copo 3 boca,

& 4o digo que no se divirta!!! prosseguiu o ampaio2 consinto que v ao teatro
de ve% em quando2 se se der com alguma fam/lia, pode freq6ent&la2 mas tudo
isso, j se v1, com muita prud1ncia e com muito ju/%o! #vite as ms companhias,
fuja dos vadios e dos viciosos2 no freq6ente a rua do 0uvidor2 no entre nos
cafs. #, abaixando a vo% e chegando&se mais para o mo$o, disse, com o
mistrio de quem fa% uma revela$o terr/vel: & #, principalmente, meu amigo,
no se meta a escrevinhador!

=eobaldo ergueu a cabe$a, surpreso:

& +omo9

& im, confirmou o outro! & 4o se meta a escrevinhador, que isso tem posto
muita gente a perder. )oderia citar&lhe mais de cem nomes de estudantes, de
quem fui correspondente, que perderam anos, que cortaram a carreira por
causa da maldita patifaria das letras. #u os vi, a todos, por a/, enchendo as ruas
de pernas, mal alimentados, e mal vestidos, com a mesada suspensa pela
fam/lia, a fa%erem garbo das suas necessidades e 3s ve%es at das suas
bebedeiras.

=eobaldo ouvia agora o negociante com singular aten$o!

& <uja. continuava aquele: fuja de semelhante porcaria. se no quiser ver o seu
nome todos os dias na boca do mundo.

& 0 nome9

& im, sim, o nome, que seu pai lhe p;s 3 pia do batismo. e no quiser v1&lo de
boca em boca no se meta a escrevinhador. # ainda se fosse apenas isso!!! v. -
feio, mas enfim, sempre h homens srios, cujo nome o pblico no ignora2 o
pior que 3s ve%es rebenta por a/ cada descompostura, que mesmo uma
vergonha. Quem se deixa cair em tal desgra$a no est livre das chufas da
imprensa e dos comentrios do mundo inteiro.

# o ampaio, para melhor firmar os seus argumentos, principiou a citar nomes!

& Mas esses nomes & acudiu =eobaldo recorrendo 3s leituras que fi%era na
prov/ncia & esses nomes so todos muito distintos! 0 senhor est citando os
nossos poetas mais conhecidos.

& Ah. ningum nega que no sejam conhecidos, nem que no sejam poetas, mas
posso afian$ar&lhe que no so homens srios!
64

& Aomens srios9!!! Que diabo entende o senhor por homem srio9

& 0ra essa. Que entendo por homem srio9 & boa. )or homem srio entendo
todo aquele que no d escFndalos, que no tratante e que se ocupa em
alguma coisa sria. #nfim, todo aquele que trabalha. & #nto quem escreve no
trabalha9

& 4o digo isso, mas!!!

& Acabe!

& Mas no um trabalho srio.

=eobaldo, em ve% de prosseguir no dilogo, olhou para o ampaio com um gesto
que tanto podia ser de lstima como de repugnFncia, e, deixando escapar o seu
predileto sorriso de ironia, ergueu&se, bateu&lhe levemente no ombro e disse:

& 0 senhor um grande homem.!!! Mas eu preciso descansar! Boa noite.

emanas depois, mudaram&se os dois rapa%es para Mata&cavalos, levando em
sua companhia o moleque!

=eobaldo, no meio da casa, envolvido em um robe&de&chambre de seda a%ul,
um cigarro entre os dedos, dirigia a coloca$o dos m'veis!

& #sse espelho ali, ' Andr. # a secretria deste outro lado! Assim. Agora,
vejamos onde deve ficar o piano!!! Ah. c est o lugar dele, aqui, entre estas
duas janelas! # anda com isso, ' abino. que ao contrrio no se acaba to cedo
a arruma$o.

0 ampaio espantara&se quando ele lhe dera a lista dos m'veis que precisava!

& )ois o senhor tambm quer cortinas9 exclamou arregalando os olhos!

& Quero tudo isto que a/ est notado, respondeu o estudante2 & o resto me
encarrego de comprar pessoalmente!

& 0 resto9 A ento ainda outras coisas alm disto9!!!

& em dvida! - preciso alegrar a casa com alguns objetos de arte, +hegam&me
quatro ou cinco estatuetas!!!

& #statuetas9!!!
65

& !!! uma p1ndula de bom gosto, dois jarros para flores e meia d%ia de quadros!

& Mas o senhor onde j viu casa de estudante com esse luxo9

& 4o preciso ver para usar: se fa$o deste modo porque assim o entendo!
+ompreende9

& Bem, bem. isso l com o senhor!!! =em ordem franca!!!

# jurou consigo que =eobaldo no havia de ir muito longe com aquelas
tafularias!

A casa, depois de cada objeto no seu lugar, no parecia com efeito destinada 3
habita$o de dois estudantes ainda to novos2 tal era a boa ordem o asseio, o
gosto bem educado e familiar que a tudo presidia! =anto assim que a
proprietria e locadora do prdio, que a principio no se mostrara l muito
satisfeita com os novos h'spedes, rejubilava&se agora ao ponto de lhes propor
que almo$assem e jantassem com ela, mediante uma estipulada mensalidade!

Instalado, cuidou =eobaldo de arranjar os necessrios explicadores para os
preparat'rios que lhe faltavam e mais ao +oruja, e disp;s&se a estudar com
afinco!

Mas o seu esp/rito inconstante e vadio no se queria fixar sobre um ponto certo,
e os dias passavam&se em repetidas polemicas a respeito da carreira que ele
devia abra$ar!

& Mas, afinal, preciso que te decidas por alguma!!! di%ia&lhe o +oruja! & e no
sa/res dessa hesita$o, acabars fatalmente por no estudares nada.

=eobaldo principiava sem dvida a demorar muito a escolha de uma profisso!
Ao sair da sua prov/ncia vinha aparentemente resolvido a repetir na corte os
preparat'rios e seguir logo para a Academia de ! )aulo! 0 direito, porm, se
lhe apresentava 3 tr1fega fantasia com o insocivel aspecto de um velho
carregado de alfarrbios, tressandando a rap, fanhoso, pedantesco, sem
bigode e de 'culos na testa!

& Abomino&o. exclamou ele a discutir com o amigo! & Aquilo nem ci1ncia: e
uma coisa toda convencional!!! uma coisa arranjada segundo o capricho de
quem a inventou. 4ada possui de certo e determinado. 4o direito tudo admite
sofismas2 tudo se pode inverter2 tudo est sujeito a mil e um alvars e a duas
mil e tantas reformas. Alm disso, consta&me que ningum pode se gabar de
saber direito antes de lidar com ele pelo menos quarenta anos. 0h. bela
66
carreira. bela carreira, que exige quase meio sculo de estudo para se ficar
sabendo dalguma coisa dos seus mistrios.!!! #, demais, que diabo de vantagem
oferece o tal direito9!!!! A magistratura9 (eus me defenda. A advocacia9 Mas eu
detesto os advogados.

& )or que9 atalhou o +oruja!

& 0ra. Qual o papel de um advogado, qual a sua misso9 (efender os rus2
muito bem. Mas, das duas uma & ou o ru no tem crime e nesse caso est
defendido por si2 ou o ru um criminoso, e no menos ser aquele que, por
meio da eloq61ncia e da astcia de seu talento, conseguir provar que ele um
inocente.

& Isso asneira.

& )ois qual a misso do advogado, seno empregar meios e modos para alterar
a favor do seu constituinte o ju/%o feito pelos jurados9 Qual a misso do
advogado, seno convencer a quem sup*e um homem estar to inocente como
no dia em que vestiu o seu primeiro par de cal$as9!!!

& #nganas&te, acudiu o +oruja2 o advogado serve para muitas outras coisas2
serve para evitar que um inocente sofra a pena que no merece2 serve para!!!

& 0ra qual. interrompeu =eobaldo! 0 advogado quase nunca se acha convencido
da inoc1ncia do seu constituinte! (efende&o, porque a sua vida defender os
rus, e para isso lan$a mo de todos os recursos da orat'ria e serve&se de todos
os la$os e armadilhas da ret'rica.

& Mas!!!

& 0ra. se o advogado, empregando esses meios, consegue dos jurados a
absolvi$o do ru, um homem pernicioso, porque fa% com que aqueles se
pronunciem, no pelo seu ju/%o calmo e refletido, mas sim dominados pelos
efeitos sedutores de um bom discurso2 e, se o advogado no consegue vencer a
opinio dos jurados, ser nesse caso um fiador intil, visto que no adianta
absolutamente nada do que estava feito.

& )ois, se o direito te inspira tal repugnFncia, escolhe ento a medicina!!!

& A medicina. Mas, onde iria eu buscar paci1ncia e disposi$o para retalhar
cadveres e aprender os remdios que se aplicam no tratamento de tais e tais
molstias9!!! Acreditas l que semelhante coisa possa ocupar a vida de um
homem cheio de aspira$*es como eu9!!! )odes l acreditar que eu chegasse a
tomar interesse por um tumor ou por uma erisipela!!!!
67

& - o diabo.

& (e todas as carreiras, metendo a engenharia de que no gosto, por
embirrFncia 3s matemticas, s' a das armas no me desagrada totalmente!

& )ois a/ tens, decide&te pelo #xrcito ou pela Marinha!

& Mas, valha&me (eus. o curso militar baseia&se todo nos malditos algarismos e
eu nem para fa%er uma conta de somar tenho jeito!!!

& #nto!!!

& Alm de que eu jamais daria um bom soldado ou um bom marinheiro! ' a
idia de ficar eternamente submisso ao governo do meu pa/s2 s' a idia de que
tinha de deixar de ser um homem, para ser um instrumento do militarismo, um
defensor oficial da ptria, com obriga$o de ser um bravo a tanto por m1s e de
ter uma honra telhada pelo padro de um regulamento2 s' isso ou tudo isso,
meu Andr, fa%&me desanimar!

& #nto no h remdio, decide&te pela engenharia!!!

& Imposs/vel. eria um engenheiro que havia de contar pelos dedos, quando
precisasse somar tr1s adi$*es.

& #nto, parte quanto entes para a Alemanha e vai estudar ci1ncias naturais!!!

& Que de nada me serviriam aqui no Brasil e para as quais tenho tanta averso
quanta tenho 3s tais ci1ncias exatas e moreis.

& (edica&te 3 igreja!!!

& e eu tivesse jeito, quem sabe9

& 0u ento 3s belas&artes! <a%&te msico, pintor ou escultor!

& # o talento para isso, onde ir busc&lo9 Queres que eu pe$a ao velho que me
remeta l de Mines, todos os meses, um pouco de g1nio9!!!

& 0ra. =u tens talento para tudo!

& 0 que eq6ivale a no ter para coisa alguma! #ntendo um pouco de desenho,
um pouco de msica, de canto, de poesia, de arquitetura, mas sinto&me to
68
incapa% de apaixonar&me por qualquer dessas artes, como por qualquer
daquelas ci1ncias! =udo me atrai2 nada, porm, me prende.

#, depois de um silencio, durante o qual no encontrou o +oruja uma palavra
para dar ao amigo:

& Queres saber qual era a carreira que eu de bom grado abra$aria, se no
fossem as conveni1ncias!!!

& Qual9

& 0 teatro. <a%ia&me ator!

& #stais louco9

& Ah. no. ainda no estou, que, se o estivesse, j teria&me resolvido a entrar em
cena!

& Aavias de arrepender&te!!!

& Quem sabe l9!!!


CAPTULO 2

8evavam os dois amigos uma exist1ncia bem curiosa na sua casinha de Mata&
cavalos!

+ompletavam&se perfeitamente! =eobaldo era quem determinava tudo aquilo
que dependesse do gosto, era sempre quem escolhia, o outro limitava&se a
conservar e desenvolver!

Ao Andr faltava a fantasia, a originalidade2 no tinha inspira$*es, nem sabia
comunicar 3s pessoas e 3s coisas que o cercavam o mais ligeiro reflexo
individual2 mas o que lhe faltava por esse lado sobrava&lhe em mtodo, em
paci1ncia e bom senso! #ra ali o esp/rito da ordem, o pac/fico regulador do
asseio e da dec1ncia2 queria as coisas no seu lugar, no podia compreender o
que lia ou escrevia, sem ver em torno de si a mais harmoniosa disposi$o nos
m'veis, nos livros e em todos os objetos de que se compunha a casa!

=eobaldo entrava e sa/a de casa, sem horas certas, mudava de roupa, atirando a
camisa enxovalhada para cima do primeiro traste que encontrava, e da/ a pouco
perdendo a cabe$a 3 procura do chapu, ou da bengala, que ele pr'prio
arrojara a um canto do quarto, por detrs de algum m'vel! 0 +oruja, ao
69
contrrio, no punha os ps fora de casa, sem passar uma vista dolhos por tudo,
sem arrumar aquilo que estivesse desarrumado2 e, 3s ve%es, depois de estar na
rua, ainda voltava para certificar&se de que havia fechado a janela da sua alcova
ou a gaveta da sua secretria!

)or este modo vivia a casa sempre no mesmo p de limpe%a e ordem!

>m dia =eobaldo, entrando da rua, exclamou para o companheiro, que
estudava 3 secretria, como era do seu costume:

& abes, +oruja9 (ecidi&me pela medicina.

& Mas tu ainda ontem disseste que ias entrar para a #scola +entral.

& Mudei de inten$o! 0 vida militar incompat/vel comigo. >ma vida sem futuro
e sem liberdade. 4o quero.

#, gritando pelo abino, estendeu as pernas, para que o moleque lhe sacasse as
botas!

& - verdade. acrescentou2 convidei hoje para jantar um rapa% que me foi
apresentado ontem no teatro, o Aguiar, belo mo$o, que chegou h dias de
8ondres!

& Ah.

& # os teus neg'cios, caminham9

& Qual. 4o obtive a cadeira que desejava no colgio do tal Madeiros, mas em
compensa$o um amigo do ampaio arranjou&me um lugar de conferente no
Jornal!

& Quanto vais ganhar9

& =rinta mil ris por m1s!

& 0h.

& Antes isso do que nada!!!

& Quantas horas de servi$o9

& (as sete 3s on%e da noite!

70
& - horr/vel!

& )rometeram&me arranjar tambm alguns explicandos de latim, franc1s e
portugu1s!

=eobaldo j no o ouvia, porque estava entretido a falar com a dona da casa,
que ele acabava de descobrir no andar de baixo!

& =emos ento hoje um convidado9 perguntou ela, depois do que lhe disse o
rapa%!

& - exato, um amigo! )ode acrescentar um talher 3 mesa2 dos vinhos encarrego&
me eu!

(! #rnestina, assim se chamava a senhoria, era uma rapariga de vinte e poucos
anos, cheia de corpo, muito bem disposta, mas um tanto misteriosa na sua vida
/ntima! )elo jeito possu/a alguma coisinha de seu e era mulher honesta!

5iva, casada ou solteira9

5iva, podia ser2 casada que no, porque em tal caso no seria ela a senhora
da casa e sim o marido! olteira!!! mas h tantos g1neros de mulher solteira!!!

+ontudo ningum podia di%er mal de sua conduta! )assava todo o santo dia
ocupada com os arranjos da casa e s' se mostrava 3 janela ou sa/a a passear no
jardim nas tardes de muito calor, quando o corpo reclama ar livre!

=eobaldo notara que, todas as noites, entre as sete e as de%, aparecia na sala de
jantar de (! #rnestina um sujeito de meia idade, gordo, semicalvo,
discretamente risonho e pelo jeito homem de neg'cios!

A persist1ncia deste tipo ao lado da rapariga e as maneiras carinhosas com que
ele a tratava levaram o estudante a decidir para si que o homem, ,eu
Almeida,, como lhe chamava ela, era sem dvida o verdadeiro dono da casa2
mas nem de leve se preocupou com isso!

7s ve%es (! #rnestina reunia em torno de si duas ou senhoras de ami%ade e
palestravam antes do ch!

4essas ocasi*es, =eobaldo descia quase sempre ao andar debaixo e, com a sua
presen$a, animava a sala, cantando, tocando piano, fa%endo prestidigita$*es e
recitando poesias!

71
>ma ve%, em que ele deixou&se ficar 3 mesa depois do almo$o, #rnestina
guardou tambm a cadeira e os dois principiaram a conversar:

& Ainda no tinha vindo 3 corte9 perguntou ela!

& 5im, mas de passagem, quando sa/ de Minas para 3 #uropa!

& Ah. viajou pela #uropa9

& #stive em um colgio de 8ondres!

& # depois voltou para junto de sua fam/lia9!!!

& At o dia em que vim para aqui!

& eu pai fa%endeiro9

& im, senhora!

& # pelos modos, rico!!!

& Hemediado!

& +omo se chama9

& Baro do )almar!

& Ah.

& 0u ento #m/lio Aenrique de Albuquerque!

& Ainda vive a senhora sua me9

& Ainda! Quer ver o retrato dela9 =rago&o nesta medalha!

(! #rnestina levantou&se e ficou por alguns segundos debru$ada sobre =eobaldo
a ver a delicada miniatura em marfim que ele tra%ia na corrente do rel'gio!

& Ainda est mo$a!!! muito bem conservada!!!!

& Aoje tem os cabelos quase todos brancos! Meu pai, que muito mais velho,
no est to acabado!

& Que perfume esse que o senhor usa9
72

& - dos que ainda trouxe de casa! 0 velho recebe&os diretamente da Inglaterra!

& - muito agradvel!

& )ois, se quiser, posso ceder&lhe um frasquinho2 tenho ainda muitos l em cima!

(! #rnestina aceitou2 ele correu a buscar a perfumaria e, depois de conversarem
a respeito do +oruja, que fora tra%ido 3 baila e o qual declarou ela com
franque%a que achava detestvel, =eobaldo entendeu chegada a sua ve% de
interrogar, e perguntou&lhe sem mais preFmbulos:

& A senhora casada9

#la respondeu que ,sim,, mas vacilando!

& +om o Almeida!!!

0utro sim dbio!

& A muito tempo9

& A algum j!!!

& #ra viva antes disso9

& im, senhor!

& # no tem filhos9

& 4o, feli%mente!

& <eli%mente, por que9

& 0ra. os filhos fa%em a gente velha!!!

# assim palavrearam durante uma boa hora, sem que o rapa% conseguisse
precisar o seu ju/%o sobre aquela mulher, da qual nem mesmo a idade podia
determinar!

>m homem mais velho que =eobaldo notaria entretanto que #rnestina era bem
servida de formas, que tinha bons dentes, cabelos magn/ficos e um par de olhos
bem guarnecidos e banhados de uma certa umidade voluptuosa!

73
Mas o filho do baro estava na idade em que os homens ainda no sabem
apreciar as mulheres e aceitam&nas indeterminadamente, como simples recreio
dos seus sentidos! 0r$ava ele ento pelos de%oito anos e, mais formoso do que
nunca, desenvolviam&se&lhe as fei$*es, sem detrimento da primitiva frescura!
=inha ainda alguma coisa da graciosa candura da crian$a e j, nos tra$os
enrgicos de sua fisionomia e nos movimentos donairosos de seu corpo,
pressentiam&se as manifesta$*es de uma forte e precoce virilidade! =e%
aveludada e pura, sorriso crespo e frio, olhar indiferente e terno a um tempo,
dir&se&ia que ele, naquele todo de jovem pr/ncipe aborrecido, reali%ava com a
sua graciosa e plida figura o tipo ideal do romantismo da poca!

#ntrando em casa uma ocasio 3s duas horas da tarde, disse&lhe o +oruja que (!
#rnestina o mandara procurar havia pouco e que lhe pedia o obsquio de ir ter
com ela, logo que chegasse!

& )ara que, sabes9 perguntou!

& +reio, respondeu Andr, que ela recebeu hoje a not/cia da morte de algum
parente!!! >ma tia, se me no engano!

& im9 # que diabo tenho eu com isso9

Mas, por curiosidade, =eobaldo sempre desceu ao primeiro andar! #, ao barulho
de seus passos, ouviu gritar logo de um quarto!

& - o senhor, r! =eobaldo9

& ou eu, sim, minha senhora!

& 5enha at c2 entre! =enha paci1ncia.

#le, que no conhecia ainda os quartos do primeiro andar, seguiu a dire$o da
vo% e achou&se pouco depois em uma alcova, meio atravancada de trastes, onde
teve de andar 3s apalpadelas, to completa lhe parecia a principio a escurido!

#ntrou a trope$ar nos m'veis e, de bra$os estendidos, tateou casualmente
alguma coisa que pela macie%a, seriam talve% as faces de (! #rnestina!

& <ique. pode ficar. disse ela a um movimento de retra$o que fe% o estudante2
o senhor no de cerimonia, fique.

=eobaldo, que acabava de esbarrar com as pernas em uma cadeira, assentou&se
e, habituando&se pouco a pouco 3 escurido, foi gradualmente distinguindo o
que o cercava! ' ento reparou que (! #rnestina conservava uma das mos
74
dele entre as suas, e que ela estava estendida em uma cama larga, de casados,
onde apenas a cabe$a e os bra$os se lhe viam por entre coberta e len$'is!

& #st doente9 perguntou ele!

& Muito, r! =eobaldo, muito.

& Que foi isso9

& 0ra. Imagine que recebi hoje pela manh a not/cia da morte da nica parenta
que me restava no mundo!

& ua tia, disse&me o +oruja!

& Minha tia, no2 no era s' minha tia, era o meu tudo.

# a um rebote de solu$os:

& 0h como aquela nunca mais encontrarei outra. 4unca encontrarei.

(i%endo isto, (! #rnestina ergueu os bra$os para o teto e, deixando&os cair em
volta do pesco$o do rapa%, encostou a cabe$a no peito deste e assim ficou a
chorar por longo tempo!

& Bem!!! resmungou ele um tanto constrangido! Mas a senhora no lucra nada
em se afligir desse modo. <a$a por conformar&se com o que sucedeu!!! 4o h
de ser 3 for$a de lgrimas que sua tia voltar 3 vida. +onsole&se.

& 0h. mas que eu no posso. mas que eu no posso.

#, a cada exclama$o, mais se estreitava contra o mo$o, a ponto de lhe fa%er
sentir nas faces, nas orelhas e afinal nos lbios o resfolegar ardente dos seus
solu$os!

& 4o posso. no posso conformar&me com semelhante desgra$a.

& Mas fa$a por isso!!! retrucou ele, quase que a soprar&lhe as palavras pela boca!
<a$a por ter um pouco de resigna$o!!!

& 0brigada, muito obrigada.!!! suspirou a chorosa procurando conter o pranto!

#, como em agradecimento 3quelas boas palavras de condol1ncia, levou aos
lbios as duas mos do rapa% e cobriu&as de beijos que a outro qualquer
surpreenderiam, no a ele, desde o ber$o amimado a cada instante!
75

#m =eobaldo era j um hbito muito antigo receber carinhos daquela espcie!
Quase nunca os retribu/a2 aceitava&os friamente, sem como$o, como um
proveito e glorioso artista recebe os elogios de um homem que lhe fala pela
primeira ve%!


CAPTULO 3

(epois desta cena #rnestina passava a maior parte dos seus dias no segundo
andar! Mas no gostava de l ir enquanto o +oruja no tivesse sa/do para a rua!

- que ele a intimidava com o seu ar antiptico e carrancudo e com aquela
repreensiva gravidade de homem srio2 defronte dele sentia&se acanhada e
contrafeita, como se estivesse defronte de um velho intolerante e respeitvel2
sentia&se mais criminosa ao lado de Andr do que ao lado do pr'prio Almeida!

Quanto a =eobaldo, esse, longe de a constranger, fascinava&a, atraindo&a,
dominando&a com a sua indiferen$a e com o seu orgulho gracioso e sedutor!

Ao tom senhoril das palavras dele, defronte daquele olhar fidalgo ou daquele
frio sorriso de adulado, ela se sentia escrava e submissa, feli% em am&lo,
mesmo com a certe%a de ser mal correspondida!

#, quanto mais passiva se tornava a pobre mo$a, mais senhor se fa%ia ele2 tanto
que afinal j lhe dava ordens e j a repreendia, como se estivesse a falar com o
abino!

>ma ve% em que =eobaldo 3 secretria respondia 3s cartas da fam/lia, ela
tomou&lhe a cabe$a entre as mos e beijou&lhe os olhos!

& Que isso9 perguntou ele!

& 4o ralhes comigo!!!

& 5ejo fogo.

#rnestina obedeceu e foi colocar&se depois ao lado dele!

& Queres que me v embora9!!! perguntou no fim de algum sil1ncio!

& )ode ir!

#la deu alguns passos para sair da sala, mas voltou na ponta dos ps!
76

& )or que me tratas assim.!!! disse encostando a cabe$a na dele!

& Ainda9 exclamou =eobaldo, sem levantar a pena do papel!

& #sts farto de mim, no 9

& -!

& Ingrato.

#le no lhe deu mais uma s' palavra e continuou a escrever at que #rnestina se
foi embora, a enxugar as lgrimas!

#ntretanto, nem sempre a tratava assim2 3s ve%es chegava at a mostrar&se
carinhoso com ela! 4os bons dias, ao entrar da rua, corria&lhe a mo pelos
cabelos e fa%ia&lhe festinhas no queixo! (ependia tudo do seu bom ou mau
humor!

>ma noite, ela o fitou com mais insist1ncia e perguntou&lhe se queria que o
Almeida fosse para o olho da rua!

& Mas a senhora no disse que era casada com ele9

& =u bem sabes que no sou, e sabes igualmente que serei muito capa% de lhe
fechar a porta, se o ordenares!

& (eixa&te disso, filha.

& - porque no me amas!!!

& =alve%!

0 rapa%, com efeito, nada sentia do que ela experimentava por ele! (eixava&se
adorar com uma indiferen$a de verdadeiro /dolo: tanto se lhe dava que aquilo
acabasse logo!

& (eixa&te estar, profeti%ava ela2 deixa&te estar, que algum dia serei vingada.
(eus grande. As de encontrar uma mulher que judie contigo ainda mais do
tens judiado comigo.

# as angstias e dissabores de (! #rnestina foram crescendo 3 propor$o que
=eobaldo ia conhecendo a corte e 3 medida que ele se relacionava e
desenvolvia!
77

(entro de um ano grandes modifica$*es se operaram na vida dos dois rapa%es!
=eobaldo conclu/ra os preparat'rios e matriculara&se na #scola de Medicina,
esperan$oso de larg&la de mo logo que descobrisse melhor carreira2 ao passo
que o +oruja no conseguira passar em nenhum dos seus exames, se bem que
estivesse deveras senhor nas matrias!

#, no entanto, fora ele, o +oruja, quem fornecera ao outro os elementos
daquele sucesso2 fora ele quem o preparara, quem lhe metera alguma coisa na
cabe$a.

=eobaldo ficou furioso com as reprova$*es do amigo!

& 0ra entendam l esta gente. exclamou entre um grupo de colegas! A mim, que
passei pelos livros, como gato por brasas, & distin$o. Ao +oruja, que estudou
por vinte, & tome bomba. 0ra bolas. )ois ento reprova&se um pobre rapa%, s'
porque ele acanhado9!!!

0 +oruja, ainda assim procurava desculpar os examinadores:

& +oitados. di%ia ele2 no fi%eram isso por mal2 supunham naturalmente que eu
de fato no sabia as matrias! Quem me mandou a mim no ser mais
desembara$ado9!!!

& Qual. 4ada me convencer de que este nosso escandaloso sistema de exames
s' aproveitvel para os charlatas e pomadistas. 0s estudantes de tua ordem
fa%em sempre m figura. Ali s' o que se quer presen$a de esp/rito.!!! #, fica
sabendo, tomei tal embirrFncia a tudo isto, que vou escrever ao velho, di%endo&
lhe que estou resolvido a seguir para a #uropa! <ormo&me em +i1ncias naturais.

& #m ci1ncias naturais.

& #m grande peralta que ele se est formando. afirmava o ampaio, 3 vista do
dinheiro que =eobaldo retirava por m1s de sua casa! - pFndega, pFndega e mais
pFndega. 0 pai afinal no nenhuma Lndia. e se o doido do filho no mudar de
rumo, h de dar com a fam/lia em pantanas.

0 +oruja havia ento conseguido, com muito custo em ra%o da sua tremenda
antipatia, arranjar alguns disc/pulos, cujo produto, ligado ao do trabalho de
reviso, dava&lhe j para as primeiras despesas!

#scrupuloso como era, tratou logo de condu%ir a sua vida de modo a no ser
pesado a ningum, ainda que tivesse para isso de sacrificar as suas pretens*es
de formatura!
78

(ava uma parte do dia aos seus disc/pulos e uma parte da noite ao servi$o do
"ornal! (eitava&se impreterivelmente 3 uma hora e acordava 3s cinco da
madrugada2 no tinha v/cios de espcie alguma2 no comia seno ao almo$o e
ao jantar e nem sequer pensava em mulheres!

& - um esquisito. um selvagem. di%iam a respeito dele os amigos de
=eobaldo, enquanto que a este qualificavam de ,bom rapa%,!

0 +oruja no se incomodava com aquele ju/%o e, quando o for$avam a prestar
contas de suas virtudes, desculpava&se humildemente, como se estivesse a
pedir perdo para elas! e lhe ofereciam charutos: ,(esculpe, no fumo,! e lhe
ofereciam bebidas: ,4o posso, queira desculpar,

# todo ele parecia envergonhado de ser to puro!

Ao lado da ami%ade que lhe dedicava, =eobaldo ia criando por ele um certo
respeito, que era o freio nico para os seus excessos! 7s ve%es o bonito mo$o
reunia em casa uma tro$a de amigos, fa%ia vir o que beber e, entre o fumo dos
charutos, discutiam&se todos os assuntos, di%iam&se todas as asneiras e a casa
transformava&se em um verdadeiro inferno! Mas, sempre que algum dos
rapa%es se aproximava da mesa de Andr, que estava ausente, =eobaldo
exclamava desviando&o:

& 4o. a/ no mexam. - a mesa do +oruja.

Quando tambm levava 3 noite para casa algum companheiro meio brio, a
quem oferecia hospitalidade, di%ia&lhe sempre, ao subir as escadas:

& Agora, toda a aten$o.!!! 0 +oruja est dormindo. - preciso no o acordar!!!

#, em completa ant/tese de g1nios e de costumes, iam os dois todavia vivendo
juntos! Andr descobriu um colgio de certa importFncia, que lhe dava bom
ordenado, casa, comida e roupa lavada, com a condi$o de que ele, alm do
servi$o de professor, havia tambm de fiscali%ar os rapa%es 3 hora do recreio e
fa%er a escritura$o da casa!

+onsultou =eobaldo e, depois de ouvir a opinio deste, resolveu mudar&se para
o colgio!

Agora podia abandonar o trabalho de reviso e tomar ainda alguns disc/pulos
para as horas vagas, porque nele o gosto pelo professorado come$ava a assumir
as propor$*es de uma verdadeira paixo!

79
#nsinava latim, franc1s, portugu1s, hist'ria e geografia do Brasil2 tudo isso com
muito mtodo, muita paci1ncia e sem nunca parecer fatigado!

& # a respeito de tua formatura9 perguntou&lhe o amigo!

& 0ra. respondeu ele! <ormar&me. Acho desnecessrio. Minha voca$o toda o
professorado, e para isso no preciso ter carta, basta&me saber
conscienciosamente as matrias que ensinar!


CAPTULO 4

Aavia em +atumbi uma velha de uns quarenta e tantos anos, chamada
Margarida, que vivia em companhia de sua filha nica & a Ine%inha, e sobre
quem ela firmava todas as suas esperan$as e a quem dedicava todos os seus
afetos!

Moravam so%inhas e, porque no dispunham de outra fonte de receita seno o
trabalho, labutavam a valer desde pela manh at ao fugir do sol!

A velha era incansvel, ativa como poucas, mas, por outro lado, geniosa e
resingueira como ningum! )osto que o trabalho lhe tomava todas as horas do
dia e 3s ve%es uma boa parte da noite, ainda ela descobria algum tempo para
dar 3 l/ngua com os vi%inhos e comentar a vida do pr'ximo!

& Aquela alma%inha no tinha um momento de descanso, murmuravam os seus
conhecidos!

# isso mesmo estava a di%er a figurinha enfrene%iada de (! #rnestina: pequena,
seca e viva como um camundongo

#ra a primeira que se levantava no seu quarteiro, e, ainda no se sabia a cara
que traria o sol, j andava o dem;nio da velha na sua canseira de todos os dias2
bra$os arremangados, saia puxada ao c's, a lidar, a vassourar para a direita e
para a esquerda e a ralhar com a filha, que ,Ben%a a (eus. no parecia ter vindo
de tal me.,

# da/ atirava&se 3s costuras, 3 lavagem ou ao engomado, e era trabalhar para a
frente, at di%er basta!

A Ine%inha, porm, com o seu ar de mosca morta, os seus olhos sonolentos e a
sua vo% arrastada e frouxa, metia&lhe fe%es no cora$o!

80
& E pequena. gritava&lhe a velha muitas ve%es, a sacudir&lhe o bra$o, como se
quisesse acord&la2 onde diabo vais tu parar com toda essa mole%a9!!! (eus me
livre. )arece que tens chumbo nas pernas. )ois olha que preciso puxar pelo
servi$o, se queremos que no nos faltem os feij*es.

Mas Ine%inha no endireitava nem 3 mo de (eus )adre e cada ve% parecia mais
ronceira e menos capa% de tomar caminho!

& A/ est, resmungava a me2 a/ est para que serviu saberes mais do que eu.
Bem di%ia teu pai, a quem (eus haja2 bem di%ia ele, quando, quando te pus no
colgio, que nada hav/amos de lucrar com isso.

& Mas eu fa$o o que posso!!! contrapunha a rapariga! Que culpa tenho eu de no
me ajeitar 3 lavagem da roupa e muito menos ao ferro de engomar9 e algumas
ve%es deixo o servi$o, porque no h outro remdio, porque me aparece a
pontada no est;mago. 0ra a/ est.

A me ralava&se! Aquela filha era o seu tormento. Ainda se Ine% fosse uma
rapariga esperta, diligente para outras coisas, v. (ar&se&lhe&ia um jeito2 mas
aquela mesmo, (eus te livre. aquela que no sabia se mexer pelos seus ps,
aquela sem vontade que s' caminhava quando algum a empurrava para a
frente. +redo. que at parecia castigo do (eus.

<oi nessa conjuntura que (! Margarida se lembrou de fa%er a filha tomar crian$a
para ensinar!

5ieram os primeiros disc/pulos, e tal gosto revelou Ine% para esse g1nero de
trabalho, que o no fim de pouco tempo a sua idia fixa era arranjar uma cadeira
de professora rgia!

& Mas, com que pagar a um bom explicador de portugu1s, a quem aprontasse
em pouco tempo9!!! A coisa no podia ser to barata, e elas, coitadas, mal
ganhavam para o po de cada dia!

A velha, entretanto, no descansou mais e tanto furou, tanto virou e tanto
tagarelou sobre o caso, que afinal descobriu o +oruja, por intermdio da filha de
uma sua amiga, a quem ele ensinava de gra$a!

<oi logo procur&lo no colgio, levando engatilhado um arsenal de lamrias, que
havia de mover o cora$o do professor por mais duro que fosse! Andr, porm,
no lhe deu tempo para lan$ar mo do arsenal e, logo 3s primeiras palavras da
velha, declarou que ela estava servida!

81
& (eixe&me o nmero de sua casa, disse ele, e v descansada, v, que a menina
h de aprontar&se para a primeira ocasio!

(! Margarida quis beijar&lhe as mos!

& 4o tem que me agradecer2 v, v. Aoje por mim, amanh por ti! =alve% que
ainda esta noite de um pulo at l! # adeus, adeus, que vai entrar a aula de
latim!

(a/ a dois dias principiara ele a dar as suas li$*es a Ine%, com a mesma
pontualidade e o mesmo inaltervel %elo que empregava para com todos os
seus disc/pulos!

+hegava l regularmente 3s sete horas da noite e principiava logo o trabalho,
defronte de um grande candeeiro de a%eite, que (! Margarida tra%ia para o
centro da mesa!

As duas senhoras viam em Andr um benfeitor ca/do do cu e, para mostrarem
o seu reconhecimento, desfa%iam&se em pequeninos obsquios: davam&lhe a
melhor cadeira, s' lhe falavam a sorrir e obrigavam&no a aceitar todas as noites
uma x/cara de caf!

#m pouco o bom rapa% no representava para elas um simples professor, mais
um amigo, uma espcie de membro da fam/lia!

4o fim de alguns meses ele j as levava aos domingos a dar uma volta no
)asseio )blico e, l uma ve% por outra, acompanhava&as a alguma festa de
arraial ou a algum espetculo no )rovis'rio!

# tudo isso era praticado com tamanha seriedade, com tanto afeto e respeito,
que a velha principiou a enxergar no +oruja um noivo capa% de fa%er a felicidade
da filha e, por conseguinte, a sua felicidade dela, Margarida!

Mas o pior era que, a despeito dos conselhos maternos, Ine% tratava o seu
dedicado professor com a mesma dubiedade de maneiras, com a mesma frie%a
e, pode&se di%er at, com a mesma diferen$a com que tratava a toda gente!
eus gestos e seus olhares estavam como a di%er: A mim tanto se me d seis
como meia d%ia!!! +asar com este ou casar com aquele, para mim tudo a
mesma coisa, contanto que no me incomodem e no me obriguem a ter de
tomar uma resolu$o! Querem que eu case com o r! Miranda9 )ois seja, no
digo o contrrio, mas, por amor de (eus, deixem&me em pa%.!!!

A me, porm, que no tinha aquela flegma e entendia que sem a sua
interven$o nada se arranjaria, resolveu tomar o neg'cio a seu cuidado!
82

& 0 r! Miranda nunca pensou em casar9!!! perguntou&lhe ela uma ve%, sem mais
preFmbulos!

Andr corou e respondeu que no podia ainda pensar nisso!

& Ainda muito cedo!!!, disse!

#, abaixando os olhos e a vo%:

& Alm de que eu no devo esperar semelhante coisa!!! +onhe$o&me
perfeitamente! sei quanto sou feio!!! quanto sou antiptico!!! 0nde iria descobrir
uma mulher que me aceitasse9!!!

& Quem sabe l.!!! retrucou a velha, olhando com inten$o para o lado da filha!
Quem sabe l, seu Miranda.!!! As2 ve%es a gente nem desconfia e as coisas esto
nos entrando pelos olhos.!

Andr tornou a corar, mas desta ve% sorrindo e levantando a vista para sua
disc/pula!

Ine%, porm, no fugia nem mugia! Ali estava, como uma empada, to pronta
para casar no dia seguinte como para no casar nunca!

A velha, percebendo isso e confiando muito pouco no g1nio iniciativo do
professor, teimou com tal insist1ncia nas suas ilus*es, que o rapa% no teve
remdio seno entrar no assunto!

&Ah. eu no digo que!!! sim, quer di%er, se eu encontrasse uma menina de bom
g1nio, que me estimasse, no digo que no2 teria at multo pra%er com isso!

& )ois h. acudiu a velha2 h uma menina nessas condi$*es. # ali est ela
defronte de v's. 4o verdade, Ine%inha, que de bom grado aceitarias o r!
Miranda para teu marido9

Ine%inha disse que sim com a cabe$a, e a velha acrescentou, muito comovida:

& )ois ento, meus filhos, abracem&se em minha presen$a! Quero ver isto
assentado de pedra e cal. 5amos, vamos. 4o tem de que se mostrar to
envergonhados!!! #nto, Ine%. ento, r! Miranda!!!

0s dois taciturnos namorados ergueram&se em sil1ncio e deram entre si um
abra$o de pura formalidade!

83
& Agora, volveu (! Margarida, cuidarmos de decidir quando h de ser o grande
dia.

0 +oruja, sempre met'dico e cauteloso, declarou que achava bom esperar um
pouco! 4ada de precipita$*es.!!! #le estava no princ/pio de sua carreira, ainda
no podia reali%ar o casamento2 mas, se as coisas caminhassem para a frente,
como era de esperar, em breve tudo se poderia fa%er!

(esde ento as suas constantes visitas 3 casa da disc/pula tomaram um carter
mais exclusivo e mais familiar! Aparecia agora mais cedo e assentava&se ao lado
da noiva, no mesmo lugar onde, desde o princ/pio, se habituara a dar as suas
li$*es!

0 estudo durava em geral duas horas, no fim das quais se afastavam os livros e
come$avam todos os tr1s a conversar at ao bater das nove!

+oruja, fcil como era para se escravi%ar aos hbitos, no fim de algum tempo j
no podia passar sem aqueles calmos ser*es 3 lu% do velho candeeiro de (!
Margarida2 j no podia dispensar a xicarinha de caf, que ele ouvia moer no
pilo, no quintal2 e precisava sentir ao seu lado, durante aquelas horas certas, o
vulto passivo e silencioso de Ine%!

eu cora$o imaculado e casto foi pouco a pouco se deixando vencer por um
sentimento at a/ desconhecido para ele!

#ra um amor muito transparente, muito calmo, que esperava com evanglica
paci1ncia o dia da ventura, sem a mais ligeira perturba$o dos sentidos!


CAPTULO 5

(esde que Andr se mudou para o colgio, a casa de =eobaldo foi aos poucos
perdendo o seu digno aspecto de asseio e de ordem, at se transformar em
verdadeira repblica de estudantes!

A #rnestina ficou pasma!

& +omo este rapa% tem mudado.!!! exclamava ela a cada instante, sem atribuir
sequer ao outro, ao feio, a alma da primitiva limpe%a e do primitivo arranjo, que
tanto a maravilharam!

Agora, =eobaldo j no tinha, como dantes, certo escrpulo em conservar a casa
decente! 0s seus companheiros da pFndega, que lhe pareciam com mais
84
freq61ncia, j no lhe ouviam di%er em certas ocasi*es: ,4o2 no fa$am isso,
para no afligir o +oruja. #le no gosta destas brincadeiras.!!!,

#rnestina suportava&lhe as estouvices porque no tinha outro remdio:
adorava&o cada ve% mais2 sofria em v1&lo to extravagante, to sem corre$o e
sem ,ju/%o, mas sofreria ainda pior se no o pudesse ver absolutamente!

#nquanto a no abandonara a esperan$a de conquist&lo, empregou para isso
todos os recursos de sua ternura2 depois, certa de que nada conseguiria,
resignou&se 3s migalhas do amor que ele lhe atirava de ve% em quando, como
para a esfaimar ainda mais!

A infeli% j se no queixava e j nem sequer procurava disfar$ar o seu cativeiro2
entretanto, um dia em que lhe apareceu na porta uma mulher alta, bonita,
vestida com um certo exagero de moda, a perguntar muito desembara$ada se
era ali que morava =eobaldo, ela disparatou:

& )ois at mulheres j queriam entrar tambm na patuscada9 #ra s' o que
faltava.

#, fechando&lhe a porta no nari%:

& )rocure&o na rua, se quiser.

(epoRs, meteu&se no quarto e p;s&se a chorar, como uma desesperada!

7s tr1s horas, quando =eobaldo chegou de fora, ela foi&lhe ao encontro e, mais
branca do que a cal da parede, os bei$os tr1mulos, as fei$*es estranguladas de
cime, disse&lhe quase sem poder falar:

& Isto no pode continuar assim.

& Assim, como9

& 4esta desordem em que vai tudo. 0 senhor est um perdido.

& # a senhora que tem a ver com isso9

& Quero desabafar.

& )ois desabafe, mas que saia longe daqui.

& +/nico.

85
& 4o me aborre$a.

# =eobaldo galgou a escada do segundo andar!

#la seguiu atrs!

& 0 senhor precisa mudar de vida. exclamou penetrando no quarto!

#le com a certe%a de quem amado a ponto de lhe perdoarem tudo, p;s&se a
cantarolar, tirou o palet' e estendeu&se sobre o div!

& At aqui, prosseguiu #rnestina, sem poder conter a c'lera2 at aqui suportei e
suportei muito. 0 senhor transformou esta casa em uma repblica, mas agora a
coisa outra2 agora at as mulheres querem entrar na pFndega.

& Aein9 fe% =eobaldo, voltando&se para ela!

& im, senhor. 5eio a/ uma mulher 3 sua procura!

=eobaldo deu um pulo da cama!

& >ma mulher9 exclamou! Ah. eu bem contava que ela havia de vir.

#, voltando&se vivamente para a rapariga:

& >ma mulher alta, no verdade9 )lida, de olhos pretos.!!!

& 5 para o diabo que o carregue. respondeu #rnestina virando&lhe as costas e
saindo do quarto furiosa!

& #nto!!! disse consigo =eobaldo, esfregando as mos2 voltou ou no voltou9!!!
Ah. logo vi que 8eon/lia havia de voltar.!!!

8eon/lia era a mais formosa criatura que empunhava nesse tempo o cetro do
amor bo1mio!

=eria ento pouco menos de trinta anos e parecia no haver ainda or$ado pelos
vinte!

4o poema de sua vida, poema caprichoso e fantstico, escrito au jour le jour,
ora com lgrimas, ora com champanha, =eobaldo representava talve% a pgina
mais sentida e com certe%a uma das mais recentes e palpitantes!

86
Mas, que diabo tinha consigo aquele rapa% para enfeiti$ar desse modo as
mulheres de toda a espcie9 Que fluido misterioso espalhava ele em torno de si,
com a ironia de seus risos, com o desdm de seus olhos, com a fidalguia de suas
maneiras, para as render to cativas e arrast&las a seus ps, como +risto
antigamente9

8eon/lia vira&o uma noite, por acaso, no teatro, desejou&o logo e pediu a um
amigo comum que lho apresentasse!

=eobaldo tratou&a com o mesmo sedutor e natural desinteresse que costumava
usar para as mulheres desse g1nero2 mas depois, quando a conheceu mais de
perto e teve ocasio de compulsar&lhe o esp/rito, principiou a distingui&la entre
todas as outras com certa prefer1ncia!

8eon/lia, porm, no solipsismo da sua paixo, no se contentou com isso e quis
amor, amor to bom e to ardente como o que ela lhe dava!

8ouca. =eobaldo no era homem para essas transa$*es e, 3 primeira cena de
cimes que lhe fe% a amante, tomou o chapu e desertou da alcova dela, sem
lhe atirar ao menos uma palavra de despedida!

A loureira apanhou entredentes a afronta e resolveu lan$&lo 3 vala comum dos
seus amores esquecidos2 mas tal energia s' durou enquanto durou a esperan$a
de ver =eobaldo regressar aos seus bra$os2 e, logo que se convenceu de que o
ingrato no voltava, calcou no cora$o todos os reclamos do orgulho e foi ao
encontro dele!

0 adorado mo$o consentiu em tornar 3 abandonada alcova, mas consentiu
friamente, como por mera condescend1ncia, e fa%endo&se rogar aos seus
carinhos!

8eon/lia submeteu&se! )recisava daquele dem;nio para a sua ventura2 que diabo
havia de fa%er9 =odavia, a uma palavra de ressentimento que lhe escapou uma
ocasio ao jantar, =eobaldo soltou&lhe, em cheio no rosto, uma tremenda
bofetada e desapareceu de novo!

<oi depois deste epis'dio que ela o procurou em casa pela primeira ve%! # no o
fe% esperar muito, visto que j calculava com experi1ncia que o rapa% no
voltaria por motu proprio!

#rnestina, coitada, que ficou brutalmente ferida no seu amor pr'prio! Ao sair
do quarto ia tonta, estrangulada de raiva2 mas, ferida por uma Idia voltou logo
ao segundo andar, fechou&se por dentro e disse a =eobaldo, que nessa ocasio
se aprontava para sair de novo:
87

& 5oc1 no h de agora sair de casa.

& )or qu19 perguntou o rapa%, atando a gravata de fronte do espelho!

& )orque no quero.

& 4o quer9 =em gra$a.

& 5er.

& 5eremos.

#, quando ele deu por finda a sua toilette, aproximou&se de #rnestina:

& 5amos, filha, basta de tolice. (&me a chave!

& 4o quero que saia, j disse.

& (&me a chave por bem ou eu te obrigo a dar&me 3 for$a.!!!

#rnestina passou&lhe os bra$os em volta do pesco$o!

& 4o sejas mau. disse chorando2 no judies comigo deste modo.

(&me o diabo dessa chave. berrou ele, soltando&lhe um empurro!

A rapariga deixou&se cair por terra e come$ou a solu$ar!

& 0ra p/lulas. rosnou =eobaldo, avan$ando sobre a porta disposto a arromb&la
com um pontap! Mas nesse momento algum bateu pelo lado de fora e ele
estacou, perguntando com um grito:

& Quem 9

& Abra. respondeu uma vo%!

& #stou perdida.!!! gaguejou #rnestina! - o Almeida!

& Bonito. pensou o estudante2 vamos ter escFndalo.!!!

#, voltando&se para a mulher:

& Abra a porta.
88

& Abrir9 # onde me escondo9

& #m parte alguma! <ique.

#rnestina entregou a chave a =eobaldo, abriu a porta! Mas, enquanto ele fa%ia
isto, ela, apanhando as saias, fugia para a alcova imediata!

& #ntre. disse o mo$o, empurrando com um movimento desembara$ado a folha
da porta!

0 Almeida entrou2 estava mais vermelho cinq6enta por cento do que era de
costume! 0 seu colete branco, boleado pelo grande abdome, arfava2 os
msculos faciais tremiam&lhe como as carnes de um b1bado velho!

)ela primeira ve% =eobaldo reparou bem para aquele tipo! 4otou, obra de um
segundo, que ele tinha na fisionomia e no feitio do corpo alguma coisa que
lembrava uma foca2 notou que as su/$as do Almeida principiavam logo por
debaixo dos olhos e perdiam&se por dentro do colarinho: notou que ele tinha
uma cabe$a quase quadrada, encalvecida pela face superior2 notou que o nari%
do homem no era grego, nem rabe, nem tampouco romano e que, se o
separassem do rosto, ningum seria capa% de di%er o que aquilo era, e tanto
podiam supor que seria um legume ensopado, como um p'lipo extra/do ou um
mexilho fora da casca2 e notou ainda que o Almeida constava de quatro ps de
altura sobre outros tantos de largura e que as mos dele eram to papudas, to
escarlates e to relu%entes de suor, que pareciam esfoladas!

& #xponha o que deseja. ordenou secamente o rapa%, depois deste exame
instantFneo!

& 0 senhor escusa de negar!!! principiou o Almeida!

& #u nunca nego o que fa$o.!!! interrompeu =eobaldo!!

& #scusa, porque eu sei que ela est aqui!

& #la quem9

& A #rnestina!

& #st!

89
& )ois era disso que eu precisava me capacitar. 4o me suponha to tolo, que
no tivesse h mais tempo desconfiado da marosca2 quis, porm, ter uma
certe%a e agora posso proceder 3 vontade, sem me doer a consci1ncia.

& #xplique&se!

& )ois no: uma ve% que ela o prefere a mim, cedo&lha.

& Aein9 +omo l isso9

& +edo&lha, repito.

& +ede&ma9.

& im! )ode tomar conta dela! - sua.

#, dito Isto, o Almeida soprou com for$a, como quem se v1 livre de uma carga
pesada, e abicou para a sa/da!

=eobaldo deteve&o com um gesto!

& #spere, disse&lhe! Antes de tomar conta de um fardo, que eu estava longe de
esperar, quero saber ao qual o seu contedo e a sua proced1ncia.

& #la que lhe explique tudo.!!! respondeu o velhote!

& 4o2 contradisse o outro2 no quero trocar com ela uma palavra.!!! Ao senhor
compete por tudo em pratos limpos! #m primeiro lugar, desejo saber ao certo
que diabo vem a ser o senhor para (! #rnestina!

& )ois ento o senhor no sabe9

& e soubesse no perguntaria!

& +om franque%a9

& 4o falo de outro modo!

& )ois ento, ou$a!

=eobaldo ofereceu uma cadeira ao Almeida e assentou&se em outra!

& 5amos l disse!

90
& Aaver coisa de oito anos!!! casei&me, principiou aquele!

& Muito bem!

& +asei&me, mas no fui feli%!!!

& ua mulher traiu&o9

& 4o2 tinha mau g1nio! #ra uma v/bora.

& Muito bem!

& uportei&a durante tr1s anos2 empreguei todos os meios para quebrar&lhe a
fria!

& Quebrou9

& <oi tudo debalde! A megera ficava cada ve% pior! Hesolvi largar de mo o
neg'cio.

& Abandonou&a9

& "ustamente2 mas!!!

& Que idade tinha sua mulher9

& +inq6enta anos!

& Ah.

& # o senhor casou por amor9

& im, por amor!!! dos seus interesses!

& Ah. era rica!!

& 4em por isso!!!

& Quanto possu/a9

& +inq6enta contos!

& >m conto por ano! Adiante.

91
& Mas bem, como eu lhe di%ia!!!

& +omo me di%ia!!!

& Hesolvi separar&me dela e, foi dito e feito, %s.

& eparou&se.

& 8ogo!

& Muito bem!

& <oi ento que uma noite, voltando para a minha nova resid1ncia, encontrei,
encostada 3 porta da rua, uma rapariga!!!

& #ra (! #rnestina!!!

& 4o2 era uma mulatinha que me disse haver fugido de casa, porque o senhor
estava muito b1bado e queria dar&lhe cabo da pele, depois de ter feito o mesmo
3 mulher! )erguntei onde ficava a tal casa, e como era perto, dei um pulo at l!
A mulatinha entrou adiante com toda a cautela e voltou pouco depois,!
declarando que a peste do patro havia j pegado no sono! ,# o cadver9,
perguntei eu! ,(eve estar na sala,, respondeu a mulatinha! Abrimos a porta, e vi
ento um corpo de mulher estendido no cho! #sta que era (! #rnestina!

& #stava morta9

& 4o, no estava morta, infeli%mente, mas estava muito mo/da de bordoada. #,
ainda bem no me tinha visto entrar na sala, come$ou a chorar com gana e
disse&me ento que o borracho do marido, alm de que lhe no dava de comer,
punha&a naquele estado! ,=em fome9, perguntei&lhe eu! ,Muita, respondeu&me
ela com a vo% fraca! ,Quer vir cear comigo9, ,0nde9, ,#m minha casa,! ,# meu
marido9!!!, ,Mande&o plantar batatas., #la aceitou2 p;s um xale sobre a cabe$a,
chamou a mulatinha e sa/mos todos tr1s!

Quando o Almeida chegou a esse ponto da sua narra$o, ouviram&se fortes
solu$os dentro da alcova de =eobaldo! 0 Almeida sacudiu os ombros e
prosseguiu:

& (esde essa noite ela ao meu lado substituiu minha mulher! (espedi a
mulatinha, que era alugada, montei esta casa e!!!

& # o marido9

92
& Morreu pouco depois, no hospital!

& 4o deixou filhos9

& +reio que no2 pelo menos foi o que ela me disse!

& Bem. fe% =eobaldo, erguendo&se! (e sorte que tudo isso que a/ est no
primeiro andar foi comprado pelo senhor9

& =udo, e a casa tambm!

& 8ogo, tudo lhe pertence9

& 4o, porque pertence 3quela ingrata!!!

& # est sempre disposto a separar&se dela9!!!

& (e certo!

& # quanto ela lhe custava em despesa por m1s9

& )ara que deseja saber9

& )ara medir a altura do meu sacrif/cio!

& (ava&lhe oitenta mil ris por m1s em dinheiro e comprava&lhe muitas coisas:
roupa, cal$ado, chapus, tudo que ela precisava!

& Bem! )ode ir quando quiser!

& #stamos ento entendidos, no verdade9 concluiu o Almeida, apertando a
mo do estudante e ganhando a sa/da2 fico ao seu servi$o & rua do )iolho, n!Y P!

& eja feli%. disse =eobaldo, sem lhe voltar o rosto! #, logo que o viu sair chamou
por #rnestina!

& 0uviu o que eu acabo de praticar9 perguntou ele!

& 0uvi!!! disse ela abaixando os olhos!

& # no entanto a senhora tem plena certe%a de que eu nada fi% para merecer
semelhante espiga.

& )or que no declarou enquanto era tempo9
93

& )orque nunca me desculpo comprometendo uma mulher, seja ela quem for,
ainda que eu lhe vote a mais completa indiferen$a!

& #nto o senhor no me tem amor9

& 4o, digo&lhe agora com franque%a, j que assim o quis!

& Mas por que no disse isso mesmo ao Almeida9 por que consentiu que ele me
abandonasse.!!! por que no lhe pediu para!!!

& #u no pe$o nada a ningum!!!

#, enquanto ela solu$ava:

& )elo respeito que devo a mim mesmo, tive de comprometer&me a sustent&la!
eja. (ar&lhe&ei uma mesada, mas nunca porei os ps nesta casa! Hetiro&me hoje
mesmo!

& 0 senhor tambm me abandona9

& 4o a abandono, porque nunca a amparei.

& ou muito desgra$ada. exclamou ela, deixando&se cair sobre uma cadeira, a
solu$ar! 0 senhor perdeu&me para sempre.

& #ssa agora melhor. #u no a perdi. 4o tenho culpa de que a senhora seja
indiscreta. Quem lhe mandou vir ao meu quarto e fechar&se por dentro9 0ra
essa.

& Ai, meu rico Almeida. +omo tu que eu no encontrarei nenhum.

A esta exclama$o de #rnestina a porta da sala abriu&se2 o tipo do Almeida
apareceu de novo, no com o aspecto de h pouco, mas risonho e
ressumbrante de ventura!

& 0h. Ainda o senhor9 disse =eobaldo!

& 0uvi tudo, meu amigo!!!

& 0uviu ou escutou9

& #scutei, escutei por detrs da porta!!!

94
# estendendo&lhe a mo:

& =oque.

& Aein9!!!

& =oque. (esejo apertar a sua mo. )oucos homens tenho encontrado to
nobres como o senhor. eu procedimento para com uma mulher, que o acaso
comprometia, foi mais do que de um fidalgo, foi de um pr/ncipe. =oque.

=eobaldo consentiu afinal que o Almeida lhe apertasse a mo, mas resolveu de
si para si mudar&se quanto antes daquela casa!

& 4ada. refletia ele, enquanto os outros dois se abra$avam chorando! Isto no
me convm. - sempre desagradvel estar entre um tolo e uma mulher
apaixonada. afo&me.


CAPTULO 6

+om efeito, =eobaldo, da/ a dias mudava&se para o Aotel de <ran$a,
abandonando a #rnestina todos os trastes que ele possu/a no segundo andar!!!

<oi ento que lhe chegou 3s mos uma carta do pai, a primeira que tratava de
quest*es pecunirias! 0 baro, a pesar seu, tinha de entrar nesse assunto e
pedia ao filho que apertasse um pouco os cordis da bolsa!

4o estamos no caso de fa%er muitas largue%as, meu querido filho, di%ia ele
depois de confessar que Z sua vida achava&se um tanto complicada2
ultimamente persegue&me um a%ar terr/vel: em nada do que empreendo me
saio bem, e a continuarem as coisas deste modo teremos fatalmente a ru/na
pela proa. - preciso que desde j restrinjas as tuas despesas! 4o primeiro ano
de Hio de "aneiro gastaste um conto de ris, no segundo quase tr1s e ainda no
findou o terceiro e j tens despendido neste muito mais do que nos outros dois
reunidos! Acredita que no te falaria nisto se a tal no me obrigassem as
circunstFncias! Acabo de ajustar contas com o meu correspondente, no lhe fi%
recomenda$o nenhuma a teu respeito, porque entendo melhor fa%1&la a ti
pr'prio2 tens bastante critrio para avaliar o que aqui vai dito e tomares srias
medidas a respeito de tua vida.

4ada de envolver estranhos neste neg'cio2 mais vale arruinado em segredo do
que 3s claras, porque tudo perdoam 3 gente, menos a pobre%a!

95
=ua me continua cada ve% mais incomodada2 principio a ter srios receios2 os
seus padecimentos agravam&se de um modo bem desconsolador! 51 se te
aprontas o mais depressa poss/vel e d um pulo at c: temos ansiedade de teus
abra$os!

#sta carta foi um choque terr/vel para =eobaldo2 estava bem longe de contar
com ela e, pela primeira ve%, refletiu na possibilidade de ficar pobre de um
momento para outro2 e pensou tambm no muito que esbanjara desde que
residia na corte e no muito que se descuidara dos seus estudos!

4o podia ser por menos com a vida que ele levava ultimamente: os seus dias
eram em geral consumidos do seguinte modo: acordava 3s on%e horas da
manh, descia ao tanque, onde durante meia hora se deliciava dentro de um
banho perfumado2 depois deixava&se enxugar pele abino, vestia&se com o
aux/lio deste e subia ao quarto, onde j o esperava o cabeleireiro com a sua
navalha e os seus pentes! Acabada a toilette, passava ao salo do hotel e
almo$ava! 7s ve%es fa%ia duas horas de trote pela praia de Botafogo ou pela rua
de Mata&cavalos2 jantava 3 noite2 ia quase sempre ao teatro ou 3 casa de
alguma fam/lia conhecida ou ento, o que era mais freq6ente, entretinha&se a
beber e a conversar com amigos em casa de mulheres do g1nero de 8eon/lia!

A respeito de escola & nada!

Quando se recolhia antes da meia&noite, ainda se entregava a qualquer leitura,
literria ou cient/fica, conforme o apetite do momento2 outras ve%es recorria ao
piano e passava duas ou tr1s horas a recordar o clssico repert'rio que
aprendeu em casa da fam/lia!

- de notar que =eobaldo, no meio da sua espcie de bo1mia aristocrtica, no
perdera o sentimento do belo, o amor 3s letras, o entusiasmo pelas coisas
her'icas e o respeito 3s mulheres honestas2 to poderosos e salutares foram
para ele os singelos conselhos de sua me,

Apesar da ego/stica filosofia do Baro do )almar, =eobaldo conservava ainda
para com o +oruja a mesma sagrada ami%ade e a mesma dedica$o da infFncia!
#ra tal o apre$o em que tinha o amigo, que chegava a sentir remorsos de no
proceder como ele! Instintivamente e a despeito dos seus dotes intelectuais e
f/sicos, reconhecia em Andr uma certa superioridade moral, um certo privilgio
de bondade que o tornava digno de inveja!

Aquele vulto modesto, feio mas sem v/cios, trabalhador e honrado, bom e ao
mesmo tempo antiptico, 3s ve%es at lhe parecia defronte da consci1ncia como
um jui% sobrenatural que tacitamente o condenava! # =eobaldo, quisesse ou
96
no, via, atravs daquela r/gida coura$a de monstro, transparecer a alma
imaculada de um her'i!

#ntretanto, no seria capa% de confessar a ningum semelhante coisa e, quando
falava do +oruja, aos seus companheiros de pFndega, tinha na fisionomia, em
ve% da admira$o um gesto frio de risonha condescend1ncia!
VVV
7s ve%es, aos domingos, quando Andr tirava o dia a descansar, ia ter com
=eobaldo muito cedo e arrancava&o da cama para uma excurso fora da cidade!

Aquele amor ao campo, despertado em seu cora$o pelas primeiras frias
passadas na fa%enda de #m/lio, conservava&se inaltervel2 e esses passeios,
prolongados at 3 +aixa dDgua, aos (ois Irmos ou 3 =ijuca, constitu/am a
grande distra$o, o luxo, a extravagFncia de sua vida!

=eobaldo, ou fosse porque estimava deveras o +oruja, 0> porque um esp/rito
fatigado da pFndega precisa de 5e% em quando remansear ao abrigo de um
pra%er tranq6ilo o certo que ele no acompanhava o outro por mera
+ondescend1ncia, mas ao contrrio punha nisso muito empenho!

e o passeio era longo, preparavam de vspera o seu farnel, de cuja condu$o
se encarregava o abino, e no dia seguinte partiam a cavalo, antes de surgir no
hori%onte o primeiro raio da aurora!

#ra nesses longos passeios de domingo, que entre si os dois amigos prestavam
contas do que fa%iam na aus1ncia um do outro! )assavam horas esquecidas a
conversar: =eobaldo, sempre muito expansivo, no lhe escondia nenhum de
seus atos, bons ou maus, e falava amargamente dos seus tdios e das
contrariedade2 o +oruja, sempre disposto a achar a vida melhor do que
esperava, confessava&se agradecido 3 fortuna, falava da sua prosperidade e no
tinha uma palavra de queixa contra ningum!

=eobaldo uma ve% lhe perguntou:

& A quantos disc/pulos ensinas tu de gra$a, ' +oruja9

& #m verdade a nenhum!!! respondeu o professor, incomodado com a pergunta!

& =odos eles te pagam9

& im2 os que no podem pagar j, pagaro mais tarde!!! 4este mundo a gente
no deve olhar s' para si!!! >ma mo lava a outra. 8embra&te de que eu nada
seria no rol das coisas, se no fosses tu.

97
& im, mas eu ouvi di%er que at compravas livros, papel, penas e lpis para
alguns disc/pulos!

& Ah. isso s' quando so de todo muito pobres!!!

& # que at lhes davas dinheiro para levarem 3 fam/lia!

& +asos muito extraordinrios. # o dinheiro no dado, emprestado!!! Ao de
pagar, quando puderem!!!

#, receoso de que o outro insistisse no assunto, +oruja cortou a conversa,
perguntando&lhe se tinha escrito mais alguma coisa depois que estiveram
juntos!

& <i% versos! Queres v1&los9 A/ os tens!

Andr passou a ler com todo o cuidado os versos do amigo e logo depois travou&
se entre eles a discusso natural entre um esp/rito que vive da fantasia e um
outro que vive do estudo!

+oruja no admitia um galicismo, uma imperfei$o de linguagem! 8ido como era
nos clssicos, queria o portugu1s puro e correto2 alm disso, com a sua
mem'ria mais do que privilegiada, poderia jogar facilmente com a velha
terminologia da l/ngua, no caso que lhe no faltasse a imagina$o2 e com
=eobaldo sucedia o contrrio justamente2 & tinha idias e no tinha a forma!

& 51 agora que tal achas esta balada, disse este, passando&lhe uma folha de
papel!

0 +oruja leu:

"Meu coveiro, j teu brao
No te custa a levantar?
No te pee o cansao
! teu corpo escansar?

No me custa, caminheiro,
No me pesa trabalhar"
#anho nisto meu inheiro"
$enho %ente a sustentar&

'ois bem, coveiro, prosse%ue,
Mas e ti (uero um )avor"
No coisa (ue se ne%ue,
98
No coisa e valor*

$ra%o a(ui, a%asalhaa,
Minha amante, (ue morreu"
$inha na terra moraa
Mas sua ptria era no cu&

+uero apenas, meu coveiro&
+ue sepultura lhe ,s,
'orm me )alta o inheiro
'ara pa%ar-te, bem v,s&&&

-na avante, caminheiro"
J meia-noite bateu&
No sepulto sem inheiro,
+ue os mortos vivo eu."

& #st assim, assim, disse o +oruja, depois de ler2 e fe% algumas altera$*es na
constru$o das frases! Aquela rima em ar no devia ser repetida na segunda
estrofe, mas enfim pode passar!


CAPTULO 7

=eobaldo viu pela primeira ve% o seu nome em letra redonda, assinando uma
produ$o original, gra$as a um amigo que fe% publicar a balada no /irio o 0io!

Ah. Que contentamento o seu. contentamento que triplicou, quando o rapa%
recebeu da capital de sua prov/ncia uma folha onde vinham as seguintes
palavras: ,=#0BA8(0 A#4HIQ># (# A8B>Q>#HQ># & #ste jovem e talentoso
mineiro, filho do r! Baro do )almar e que se acha presentemente na corte
cursando a <aculdade de Medicina, acaba de publicar a/ a bela poesia que em
seguida transcrevemos!

- sempre com o maior pra%er que registramos fatos desta ordem, e fa%emos
votos para que o esperan$oso poeta prossiga na carreira que to
brilhantemente encetou!,

eguia&se a balada!

(esde ento, come$ou =eobaldo a cultivar as letras com mais entusiasmo2 no
que o apaixonasse a arte de escrever, mas pelo simples gosto de ter seu nome
em circula$o! <e% contos, poemetos, artigos que, depois de apurados pelo
+oruja, surgiam no primeiro jornal que os aceitasse!
99

0 que lhe faltava em f;lego para as largas concep$*es do esp/rito, sobravam&lhe
em habilidade para engendrar pechisbeques literrios, muito ao sabor de certa
ordem de leitores!

Mas um funesto acontecimento veio tarjar de preto os seus dias & a morte de
anta!

=eobaldo ficou fulminado com a not/cia2 subiu&lhe 3 cabe$a, em ondas, um
del/rio de paix*es que o teria sufocado se logo no se resolvesse em solu$os!

<oi a sua primeira idia abandonar a corte e correr 3 casa do pai2 este, porm,
na mesma carta em que lhe dava a triste nova, participava&lhe que iria ao
encontro dele!

+oruja, em preju/%o dos seus trabalhos, entendeu que no devia abandonar o
amigo e passava ao seu lado grande parte do dia no Aotel de <ran$a!

& #stavam juntos, quando chegou o baro! =eobaldo lan$ou&se nos bra$os do pai
e, tanto este como o filho, abriram a chorar por longo tempo!

Andr, meio esquecido a um canto da sala, observava em silencio o seu
protetor, e surpreendia&se de v1&lo to transformado!

#m/lio no parecia o mesmo homem2 no dava idia daquele fidalgo de bom
humor, que a todos se impunha, quer pela energia do carter, quer pela
insinua$o das suas maneiras 3 )edro I! Agora estava sombrio, horrivelmente
plido, a fronte coberta de rugas, em cujas dobras se percebia todo o mistrio
dos seus ltimos padecimentos!

" no era a sombra do que fora2 j no era aquela figura desempenada e
ruidosa, mas um vulto sinistro, todo vergado para a terra, e em cujo olhar
dorido e pertina% se via transparecer o surdo desalento de uma dor sem
trguas!

# aquele espectro lutuoso, descarnado e alto, inspirava compaixo e simpatia!

& Meu filho, disse ele, quando a como$o lhe permitiu falar, a perda de tua me
para n's muito mais grave do que podes supor! +om ela fugiu&me a coragem e
tudo que me restava de esperan$as!!! ' tu ficaste e s' por tua causa viverei
mais algum tempo!

+alou&se, depois chamou o +oruja com um gesto, apertou&o nos bra$os sem lhe
dar uma palavra e acrescentou, dirigindo&se de novo ao filho:
100

& )reciso ter contigo uma larga conferencia, mas quero primeiro repousar um
pouco, porque ao contrrio no poderei ligar duas idias!!!

=eobaldo chamou um criado, mandou servir um quarto ao pai e voltou para
junto do +oruja, que 3 janela abafava os seus solu$os com as duas mos
espalmadas sobre o rosto!

Aoras depois, #m/lio de Albuquerque mandava chamar o filho e, tendo&o feito
assentar&se perto dele, come$ou a pintar&lhe francamente a triste posi$o em
que se achava!

A sua primeira comunica$o foi a respeito da hipoteca da fa%enda, o que, em
completa ignorFncia de =eobaldo, se reali%ara havia mais de dois anos! 8evara&o
a dar semelhante passo a esperan$a de poder 3 custa de certas especula$*es
recuperar os bens perdidos e desembara$ar&se das dificuldades em que se via2
mas, por desgra$a, tudo falhou, e o que ele supunha uma tbua de alvamento
no foi mais do que a mortalha das suas ilus*es! # desde ento a roda da
fortuna, como se recebera um grande impulso, come$ou a desandar
freneticamente2 quanto mais enrgicos eram os esfor$os e tentativas que ele
fa%ia para suster a sua queda, tanto mais vertiginosa ela se tornava2 a sorte,
afinal, j no tendo do que lan$ar mo para lhe quebrar a coragem, arrebatou&
lhe a ltima for$a que lhe restava, a esposa2 e to certeiro fora este ltimo
golpe, que o desgra$ado sucumbiu de todo, para nunca mais se erguer!

& (entro em pouco tempo, disse ele, tenho de entregar tudo aos credores2 s'
nos restaro alguns contos de ris que se acham espalhados por a/ nas mos de
vrios amigos2 fica&me, porm, a consola$o de que em toda esta desgra$a no
cometi uma nica baixe%a2 podia ter enganado os meus credores e assegurar&te,
a ti, um futuro mais auspicioso2 no quis todavia e no me arrependo disso.
+reio que farias o mesmo no meu lugar!!!

& Aonro&me de poder afian$ar que sim. respondeu =eobaldo com tal firme%a,
que o pai lhe estendeu a mo exclamando:

& 0brigado, meu filho.
VVV
#m/lio demorou&se na corte apenas dois dias mais2 =eobaldo acompanhou&o at
ao )orto da #strela e voltou para o hotel muito impressionado e tolhido de
estranhos pressentimentos!

+oruja vinha ao seu lado, caminhando de cabe$a baixa, o ar concentrado e
mudo de quem procura a solu$o de um problema!

101
0 amigo acabava de lhe confiar tudo o que ouvira do pai!

& Que achas tu que eu devo fa%er9!!! perguntava&lhe!

Andr respondeu depois de um silencio:

& #m primeiro lugar deves sair daquele hotel2 muito dispendioso e, uma ve%
que ests pobre, precisas fa%er economias!!!

& =ens ra%o, replicou o outro, mas para onde irei morar9 Bem sabes que nunca
me vi nestes apuros!!!

& #u me encarrego de arranjar a casa! Queres tu morar outra ve% comigo9

& 4o poderia desejar melhor!!! Mas, e o colgio.!!!

& (&se&lhe um jeito! 0 colgio no precisa de mim 3 noite2 bastante que eu
me apresente l 3s seis horas da manh!

& Quanto s meu amigo!!!

& )udera.!!!

# os dois separaram&se da/ h pouco concordes na mudan$a!

=eobaldo correu ento 3 casa do seu correspondente!

& #spere. disse&lhe o ampaio com mau humor2 aquele mesmo ampaio que
dantes se mostrava to atencioso com ele!

=eobaldo estranhou a grosseria do tratamento, mas teve ainda a generosidade
de no acreditar que ela fosse j uma conseq61ncia de ru/na de seu pai!

& 5enho saber se!!! ia ele a di%er, quando o outro repetiu ainda mais forte:

& #spere.

0 filho do baro mordeu os bei$os e no retrucou, at que, meia hora depois, o
negociante se dignou enfim de prestar&lhe aten$o!

& (isse meu pai que eu tenho aqui algum dinheiro a receber! Quero saber
quanto !

102
& o quinhentos mil ris, e o resto! (epois disso nada mais tenho a lhe dar2
terminaram os neg'cios de pai com esta casa!

& " sei!

& 0 senhor pode receber a quantia de uma s' ve% ou por partes, como quiser!!!

& Quero&a toda!

& 8embra&se de que o resto!!! (espache&me!

& Mas por que no deixa alguma coisa de reserva9 )orque no quero de novo
aturar as suas grosserias!

& 0brigado! 5ai ser servido!

& Mas ande com isso.

& #spere, se quiser!

7 noite, =eobaldo depositava em poder do +oruja os ltimos quinhentos mil
ris!

& - o que resta, disse ele2 guarda&os tu, que sempre tens mais ju/%o do que eu!

Andr obedeceu, e a mudan$a efetuou&se no dia seguinte!

<oram ocupar duas salas de uma casa de c;modos!

0 +oruja escolheu logo a pior para si, di%endo ao entregar a outra ao amigo:

& Agora preciso come$ar vida nova!!! =ens belos recursos e ainda ests muito
em tempo de fa%eres de ti o que lhes quiseres!!

& Ah. decerto. respondeu =eobaldo, sempre com a mesma confian$a na sua
pessoa! - imposs/vel que eu no encontre meios de ganhar a vida.

& im, mas convm no te descuidares!

& 4o descansarei!

& # os teus estudos9

& ei c. "ulgo que o melhor deixar&me disso. 4o tenho f com as academias.
103

& 4o sei se fars bem!!!

& Mas no vejo em ti mesmo um exemplo palpitante9!!!

& 0 meu caso muito diverso2 sou de poucas aspira$*es, no desejo ser mais do
que um simples professor2 tu, porm, tens direito a muito, e aqui em nossa
terra a carta de doutor a chave de todas as portas das boas posi$*es sociais!

& Aavemos de ver! 4o posso agora pensar nisso, tenho a cabe$a fora do lugar!!!

)ouco tempo depois, quando eles ainda estavam inteiramente possu/dos pelo
golpe que acabavam de sofrer com a morte de anta, apareceu&lhes em casa,
banhado de lgrimas, o velho +aetano, o fiel criado do Baro do )almar!

=eobaldo estremecera com um pressentimento horr/vel e levou as mos 3
cabe$a, como para no ouvir o que seu cora$o j adivinhava!

# depois, voltando&se rapidamente:

& <ala.

& #le morreu, exato.

# o velho servo come$ou a chorar, sem mais poder di%er uma palavra!

=eobaldo arrancou&lhe das mos uma carta que ele havia tirado da algibeira, e
leu o seguinte:

Meu filho & #voca toda a tua coragem e todos os conselhos que te dei durante a
minha vida para poderes ler com resigna$o o que se segue! #screvo estas
linhas resolvido a meter uma bala nos miolos, quando as houver subscritado
para ti! er isso talve% unia fraque%a de minha parte, ser talve% um crime, por
que tens apenas vinte e um anos2 eu, porm, no estado em que me acho, no
posso continuar a viver sem aquela anta a quem devemos: tu, a vida, e eu, a
nica felicidade que j no tenho!

Morro ainda mais pobre do que supunha, mas no deixo d/vidas2 perdoa&me e
procura dirigir a tua exist1ncia melhor do que eu!

0 nosso velho procurador fica encarregado de remeter&te o que pagarem
porventura os meus devedores, e +aetano entregar&te& pessoalmente um cofre
com as j'ias que tua me possu/a antes do casamento2 as outros, as que eu lhe
dei, foram j redu%idas a dinheiro!
104

# adeus, at 3 eternidade, se no me enganaram na religio que aprendi no
ber$o!

=eu pai & #ML8I0


CAPTULO 8

0s ltimos acontecimentos vieram perturbar de todo a vida dos dois rapa%es!

+oruja tinha de guardar um pouco mais a companhia de =eobaldo, cuja
inquieta$o de esp/rito lhe tra%ia agora srios receios!

+obertos ambos de luto, pareciam eternamente fechados a qualquer
consola$o mundana2 =eobaldo ca/ra em uma espcie de abatimento moral, de
cujo estado no conseguiam arranc&lo as palavras do companheiro!

# preciso que tambm no te deixe levar assim pelo desgosto, di%ia&lhe este,
procurando meter&lhe Fnimo! & A vida no se comp*e s' de coisas agradveis.
+oncordo em que no estejas habituado a certas prova$*es e que por isso as
sintas mais do que qualquer2 mas, valha&me (eus. um homem deve antes de
tudo ser um homem.

& (o que me serve a vida9!!! respondia o outro2 do que me serve a vida, se j no
tenho as pessoas que mais me amaram9!!!

& # ento eu9. reclamava Andr! & #u no estou ainda a teu lado9!!! - uma
injusti$a o que acabas de di%er.!!!

& =ens ra%o, uma injusti$a no pensar em ti2 mas imagina que ser de mim
agora, sem recurso e sem o hbito de trabalhar9!!!

& 0ra. (eixa&te disso. no pareces um rapa% de RY anos!!! Que diabo. com o teu
talento e com os teus recursos s' quem de todo no quer subir.!!! =ens um
enorme futuro diante de ti!

& Ah. <alas assim porque te coube em sorte a inestimvel ventura de dar no
mundo os teus primeiros passos pelo teu pr'prio p e no tiveste, como eu, de
entrar na vida carregado ao colo de meus pais. Ah. o trabalho a alegria e a
consola$o dos filhos da pobre%a, mas tambm o castigo e o supl/cio dos que
nasceram ricos e mais tarde se acham no estado em que me vejo.!!!

& =eobaldo. #ssas idias so indignas de ti.
105

& 4o. =udo que eu dissesse ao contrrio disto, seria hipocrisia.

& - porque esto ainda muito abertos os dois tremendos golpes que acabas de
receber to em seguida um do outro2 tenho plena certe%a de que em breve a
tua coragem se erguer mais altiva e mais forte do que nunca e que, 3 for$a de
talento, conseguirs uma invejvel posi$o! #nquanto assim no suceder, c
estou eu ao teu lado para amparar&te2 e com isto, no tens que te envergonhar,
porque nada mais fa$o do que seguir os exemplos aprendidos em casa de teus
pais, quando me socorreram! #u te perten$o, meu amigo.

=eobaldo, sinceramente comovido, agradeceu aquela dedica$o e prometeu
que se faria digno dela!

Mas pelo espa$o de um ano quase inteiro a sua mgoa absorvia&lhe todos os
instantes, no lhe deixando tempo nem for$as para coisa alguma! (escuidou&se
de obter os meios de ganhar a vida e, depois de comido o ltimo dinheiro, teve
de lan$ar mo de algumas j'ias das que foram de sua me, para vender!

Agora, com o correr do tempo por cima da sua desgra$a, vinham&lhe j, de
quando em quando, alguns rebotes de energia2 ento falava em trabalhar
muito, fa%er&se independente e forte por meio do pr'prio esfor$o! # neste
del/rio de boas inten$*es, lembrava&se de tudo conjuntamente e sonhava com o
comrcio, com as indstrias, com as artes e com a literatura!

Qual no foi, porm, a sua decep$o, quando, levando trabalho a um jornal,
ouvia essas palavras daqueles mesmos que dantes o elogiavam:

& Aomem. deixe ficar isso!!! Aavemos de ver, mas o senhor bem sabe que o
pblico vai e tornando exigente: preciso dar&lhe coisas boas.!

=eobaldo compreendeu ento o alcance de certas palavras de seu pai: ,#sconde
o mais que puderes a tua necessidade2 ela s' por si o pior estorvo que se pede
levantar defronte de ti, quando precisares de dinheiro!!!,

# com eleito: dantes, =eobaldo mal apresentava algum trabalho nas reda$*es,
s' ouvia em torno de si elogios e palavras de entusiasmo! - que sabiam
perfeitamente que ele no precisava ganhar a vida2 agora era um necessitado
como qualquer e ento viravam&lhe as costas, porque a necessidade sempre
rid/cula e importuna

0 mesmo justamente lhe sucedera com os teatros! (antes, quando =eobaldo
freq6entava a caixa dos teatros nas horas de ensaio, pagando champanha aos
artistas e levando&os depois do espetculo a cear nos melhores hotis2 dantes,
106
quando ele os presenteava nos benef/cios e lhes emprestava dinheiro, muita ve%
perguntaram&lhe os empresrios por que ra%o, dispondo de tanto talento e de
tanto esp/rito, no escrevia ele alguma coisa para ser levada 3 cena! Aavia por
for$a de fa%er sucesso.!! =eobaldo que experimentasse.

# agora, quando a necessidade lhe invadira a casa, rapa%, lembrando&se de to
repetidas solicita$*es feitas ao seu talento, tornou de um romance ingl1s e
extraiu da/ um drama que, se no era um primor de arte, estava ao menos no
gosto do pblico e podia dar lucro ,aqueles mesmos empresrios o receberam
com frie%a, di%endo&lhe secamente que deixasse ficar o trabalho e aparecesse
depois! #, mais tarde, talve% sem terem lido a obra, acrescentaram&lhe com
meias palavras e dando&lhe o pretensioso tratamento de ,filho, que ele fosse
cuidar de outro of/cio e perdesse as esperan$as de arranjar alguma coisa por
aquele modo!

+om o seu g1nio altivo, com a educa$o que tivera, =eobaldo no podia insistir
em tais pretens*es! #ra bastante perceber um gesto de m vontade ou de
pouco caso para lhe subir o sangue 3s faces, e muito fa%ia j conseguindo
reprimir a c'lera que se assanhava dentro dele, s;frega por escapar em frases
violentas!

(epois dessas lutas e dessas tentativas estreis, voltava para casa desanimado e
furioso contra tudo e contra todos, encerrando&se no quarto e fechando&se por
dentro para chorar 3 vontade!

5inha&lhe ento quase sempre a idia do suic/dio, mas no vinha com ela a
resolu$o, e o desgra$ado continuava a viver!

=odavia o tempo ia&se passando e o c/rculo das necessidades apertava&se cada
ve% mais!

+oruja era agora o nico sustentculo da casa, era quem pagava o aluguel, a
penso de comida para =eobaldo que ele continuava a almo$ar e jantar no
colgio, era quem lhe pagava a lavadeira, e quem lhe fornecia dinheiro!

Mas tudo isso era feito com tamanha delicade%a, com tanto amor, que
=eobaldo, quando lhe aparecia qualquer revolta do carter, ficava mais
envergonhado de seu orgulho do que com receber aqueles obsquios!

# nunca o Andr andou to satisfeito, to alegre de sua vida2 dir&se&ia que ele,
praticando aqueles sacrif/cios, alcan$ava enfim a reali%a$o dos seus melhores
sonhos

107
#ra comum v1&lo chegar a casa com uma caixa de charutos debaixo do bra$o e
depo&la ao lado do amigo, di%endo quase envergonhado:

& 0lha. como estavam a acabar estes charutos e sei que so dos que mais
gostas, trouxe&os, porque depois quando fosses procur&los, j no os
encontrarias a venda!

# tinha sempre uma desculpa a apresentar, uma ra%o para disfar$ar os seus
benef/cios! =eobaldo quis privar&se do vinho 3 mesa2 +oruja, que alis no bebia
nunca, op;s&se&lhe fortemente!

& 4o. disse ele & #sts muito acostumado com o vinho 3 comida e, por uma
miservel economia de alguns tost*es, no vale a pena fa%eres um sacrif/cio.!

A maior dificuldade era, porm, quando precisava passar&lhe dinheiro, sem lhe
ferir, nem de leve, o amor pr'prio! A princ/pio tinha para isso uma boa desculpa
& os quinhentos mil ris2 mas esta quantia no podia durar eternamente e, j
por ltimo, di%ia o +oruja:

& abes9 quando eu tinha em meu poder aquele teu dinheiro, servi&me de tanto
e esqueci&me de repor o que tirei2 por conseguinte, se precisares agora receber
algum por conta, eu posso pagar!

>m dia ele apareceu em casa com um grande rolo de papis, e disse ao
companheiro que o diretor do colgio o havia encarregado de organi%ar uma
seleta muito especial, destinada ao estudo da sintaxe portuguesa!

& A coisa no m!!! acrescentou o +oruja, abaixando a vo%, como quem
conspira! & #les pagam OYY[ pelo trabalho!!!

& Bom, fe% =eobaldo!

& #u estive a recusar, porque me falta talento2 lembrei&me, porm, de que tu, se
quisesses!!! podias encarregar&te disso!!! A coisa ma$ante, , mas enfim!!
sempre um achego!!! Alm de que, eu te posso ajudar, sim, quer di%er que!!

& Ah. )ara ajudar no te falta talento. Aip'crita. respondeu =eobaldo
abra$ando&o!

& # se precisares durante a obra de algum dinheiro adiantado!!! - do contrato.
abes.
VVV
#sta situa$o tinha para o +oruja apenas um ponto de desgosto e vinha a ser
este, o seguinte: desde que (! Margarida lhe falou em casamento com a filha,
108
Andr resolveu ir fa%endo as suas economias para poder em breve reali%&lo2
mas, com o amigo na dif/cil posi$o em que se achava, no lhe era permitido
por de parte um s' vintm, e o projeto ia ficando adiado para mais tarde!

# (! Margarida a perguntar&lhe como iam os neg'cios dele e a pedir&lhe com
insist1ncia que marcasse o dia das npcias! 0ra o +oruja, que era to incapa% de
mentir, quanto era incapa% de confessar o verdadeiro motivo da sua demora,
via&se deveras atrapalhado e desculpava&se como melhor podia!

#ntretanto, (! me%inha conclu/ra afinal os estudos, fi%era exame e estava
preparada para reger uma cadeira de primeiras letras!

A me resplandecia com isso!

& Assim desembuchasse por uma ve% aquele dem;nio do +oruja.!!! exclamava
ela 3s amigas, quando lhe falavam na filha!

# to impaciente se fe% com as reservas e meias palavras do futuro genro, que
afinal disparatou e disse&lhe 3s claras:

& Aomem9 voc1 se no tenciona casar com a pequena, melhor di%er logo,
porque no faltar quem a queira. #stas coisas, meu caro, quando no so ditas
e feitas, servem apenas para atrapalhar o cap/tulo.

& 0h, minha senhora, respondeu Andr, se eu no tivesse a inten$o de casar
com sua filha, h muito tempo que j o teria declarado.!!

& )ois ento.9!!!

& Mas que ainda no me poss/vel. #stas coisas no se reali%am s' com o
desejo.

& 0ra. +om boa vontade tudo se fa%.

& 4em tudo2 entretanto, se a senhora entende que sua filha no pode esperar
por mim, cas&la com outro2 no serei eu quem a isso se oponha.!!! #stimo&a
muito, desejo fa%er dela a minha esposa, mas no quero de forma alguma
prejudicar&lhe o futuro! e h mais quem a deseje, e se ela acha que deve
aproveitar a ocasio, aproveite2 porque eu me darei por muito feli% em v1&la
satisfeita e contente de sua vida.!

& 0 senhor di% isso porque sabe que ela est disposta a esperar!

& =anto melhor, porque nesse caso reali%arei o que desejo!
109

& Mas, se o seu desejo casar com ela, case&se logo por uma ve%. =anto vive o
pobre como vive o rico.

# por este caminho a impertin1ncia de (! Margarida foi subindo a tal ponto, que
o +oruja, para tranq6ili%&la um pouco, deixou escapar um segredo que a
ningum tinha ainda revelado! #ra a idia de montar um colgio seu,
perfeitamente seu, feito como ele entendia uma casa de educa$o2 um colgio
sem castigos corporais, sem terrores2 um colgio enfim talhado por sua alma
compassiva e casta2 um colgio, onde as crian$as bebessem instru$o com a
mesma voluptuosidade e com o mesmo gosto com que em pequeninas bebiam
o leite materno!

em ser um esp/rito reformador, o +oruja sentiu, logo que tomou conta de seus
disc/pulos, a necessidade urgente de substituir os velhos processos adotados no
ensino primrio do Brasil por um sistema todo baseado em observa$*es
psicol'gicas e que tratasse principalmente da educa$o moral das crian$as2
sistema como o entendeu )estallo%%i, a quem ele mal conhecia de nome!

<roebel foi quem veio afinal acentuar no seu esp/rito essas vagas idias, que at
a/ no passavam de meros pressentimentos!

Mas no era essa a nica preocupa$o de sua intelig1ncia: ainda havia uma
outra que no lhe parecia menos desvelos, a de fa%er um ep/tome da hist'ria do
Brasil, em que se expusessem os fatos pela sua ordem cronol'gica!

4esse trabalho de paciente investiga$o revelava&se aquele mesmo cabe$udo
organi%ador do catlogo do colgio2 continuava o +oruja a pertencer a essa
ordem de esp/ritos, incapa%es de qualquer produ$o original, mas
poderos/ssimos para desenvolver e aperfei$oar o que os outros inventam2
esp/ritos formados de perseveran$a, de dedica$o e de modstia, e para os
quais uma s' idia chega 3s ve%es a encher toda a exist1ncia!


CAPTULO 9

)assadas as primeiras pocas depois da morte dos pais de =eobaldo, o
verdadeiro temperamento deste, aquele temperamento herdado do velho
cavalheiro portugu1s paraense, aquele temperamento mesti$o agravado por
uma educa$o de mimos e liberdades sem limites, come$ou a ressurgir como o
sol depois de uma tempestade! Heapareceu&lhe o g1nio alegre e petulante e
com este voltaram tambm as suas propens*es, os seus gostos, os seus hbitos
e as suas amantes2 s' as antigas posses que no voltaram!

110
A princ/pio, acordando pouco a pouco do desFnimo em que ca/ra parecia
resolvido a vencer, fosse como fosse, todos os obstculos que se lhe
antolhassem no caminho2 di%ia&se disposto a tudo suportar com energia2
disposto a passar por cima dos maus modos e da impertin1ncia dos ricos at
galgar uma posi$o social! # j o inconsolvel +aetano ouvia&o cantarolar ao
descer de manh para o banheiro, j procurava sorrir 3s suas pilhrias quando
ele servia o almo$o e j o via aprontar&se alegremente para sair, acender o
charuto e ganhar a rua, muito ativo, em busca de um emprego!

Mas =eobaldo, ao dobrar a primeira esquina, encontrava logo um conhecido dos
bons tempos e, sem poder evit&lo e sem coragem para lhe expor francamente
a sua posi$o, fingia&se feli% e falava dos seus extintos pra%eres como se ainda
os desfrutasse!

0 amigo convidava&o a beber, depois iam jantar a um hotel, depois metiam&se
no teatro, e afinal =eobaldo s' voltava para casa 3s duas horas da manh,
arrependido daquele dia e fa%endo protestos de regenera$o para o dia
seguinte!

Mas no dia seguinte, quando dava por si, estava j em qualquer confeitaria, a
beber, a conversar com os amigos, sem mais pensar nos seus protestos da
vspera!

# assim se foi habituando a essa fict/cia exist1ncia, que no Hio de "aneiro levam
muitos rapa%es: entrada franca nos teatros, contas abertas em toda a parte, um
amigo em cada canto e um credor a cada passo! (evia ao alfaiate, devia ao
chapeleiro, ao sapateiro, ao hotel, mas andava sempre com a mesma elegFncia
e bebia dos mesmos vinhos!

& Que diabo. as coisas haviam de endireitar, e ele ento pagaria tudo.

(e ve% em quando recebia algum dinheiro de antigos devedores de seu pai2
nessas ocasi*es gastava como se ainda fosse rico2 no porque no
compreendesse o mal que fa%ia, mas por uma fatalidade de seu temperamento
e de sua educa$o!
V V V
#m uma dessas ve%es, acabava ele de assentar&se 3 mesa do botequim do teatro
l/rico, quando sentiu baterem&lhe de leve com um leque nas costas! 5oltou&se e
viu 8eon/lia defronte dele!

#la havia chegado da #uropa dois ou tr1s dias antes2 fora passear em companhia
de um banqueiro rico e voltara carregada de j'ias e dinheiro! # s', livre2 o
banqueiro, depois de insistir em querer det1&la na Itlia, amea$ou&a com uma
separa$o, mas no dia seguinte, em ve% da amante, encontrou sobre a cama
111
este bilhete: ,Meu caro banqueiro, a uma mulher de minha ordem, nunca se
deve amea$ar com o abandono & abandona&se logo, para no suceder como lhe
acontece agora! & <ujo. Adeus, at outra ve%.,

=udo isso ela contou a =eobaldo em menos de tr1s minutos, assentando&se
defronte dele! #stava agora mais bonita e incontestavelmente mais elegante!
5estia&se cor de cana, tinha os ombros e os bra$os nus, a cabe$a constelada de
diamantes!

& =omas alguma coisa9 perguntou&lhe o rapa%!

& >m gole de champanha!

=eobaldo pediu uma garrafa, e os dois antigos amantes continuaram a
conversar, sem que durante toda a palestra se tocasse, nem de leve, no atual
estado de pobre%a a que se via aquele redu%ido!

& 4aturalmente ela ignora tudo!!! pensou ele! Afinal vieram de parte a parte as
recorda$*es2 lembraram&se as cenas de cime, as tolices que os dois fi%eram por
tanto tempo!

& Hecordas&te ainda aquela ceia que engendramos em casa do teu cocheiro9
perguntou 8eon/lia, rindo!

& Quando voltvamos de um passeio 3 +ascatinha9!!! refor$ou ele2 no, no me
lembro, nem devo lembrar&me!

& # daquele baile carnavalesco, em que me obrigaste fingir um ataque de nervos
por causa do velho Moscoso9!!!

& Bom tempo aquele.!!! resmungou =eobaldo, ferrando o olhar no cho e
tornando&se triste! Ah. bom tempo.!!!

& Queres saber de urna coisa9!!! segredou&lhe a mo$a, erguendo&se2 vamos fugir
para casa2 tenho l um marreco assado! 5ai ao camarote buscar a minha capa,
n! N! primeira ordem!

=eobaldo quis recusar&se e confessar com franque%a a sua posi$o2 mas, ou
porque lhe faltasse a coragem para isso, ou porque aqueles ombros e aqueles
bra$os lhe trouxessem irresist/veis lembran$as! ou porque 8eon/lia se mostrava
to empenhada em lev&lo consigo para casa ou porque os olhos dela o
prendiam com tanto desejo e acordavam nele adormecidas paix*es, ou porque
depois de algumas ta$as de champanha ningum resiste a uma mulher formosa,
o fato que o rapa% no o se deteve um segundo e correu ao camarote!
112

#la, ao v1&lo tornar 3 mesa, entregou&lhe os ombros, e =eobaldo envolveu&a na
capa, uma grande capa alvadia e orlada de arminhos2 em seguida pagou a
garrafa e condu%iu a bela mulher para um cup1 que a esperava 3 porta do
teatro!

eriam on%e e meia da noite quando chegavam os dois 3 casa dela! 5eio receb1&
los um criado ingl1s, que os fe% entrar para uma pequena sala, caprichosamente
mobiliada!

& #spera um pouco por mim, disse 8eon/lia ao rapa%, fugindo para o interior da
casa!

=eobaldo atirou&se em um div e p;s&se a fa%er /ntimas considera$*es sobre o
ato que acabava de praticar:

& 4o seria uma baixe%a de sua parte, interrogou a si mesmo, conservar aquela
mulher no engano em que se achava a respeito dele9!!! )orventura seria
poss/vel deixar&se ficar ali nas circunstFncias precrias em que ele se via, sem
com isso humilhar&se aos seus pr'prios olhos9!!! )oderia acaso sustentar
aquelas rela$*es no mesmo p de superioridade em que as mantinha dantes9!!!
#, uma ve% que aceitasse qualquer concesso da parte daquela mulher, uma ve%
que no tivesse como qualquer de corresponder a peso de ouro com o amor
que ela lhe dava, no ficaria ele obrigado a respeit&la com a submisso de um
obsequiado2 no ficaria ele devendo em gratido, em fine%as e em
considera$*es aquilo que no pudesse pagar a dinheiro9!!!

& im. deliberou =eobaldo, nem por forma alguma devo iludir me a este
respeito. 4o posso ficar.

#, afastando do pensamento toda a idia de hesita$o, procurado arrancar da
mem'ria a imagem daqueles ombros e daqueles bra$os nus, ergueu&se
resolutamente, tirou um carto o do bolso e ia a escrever algumas palavras,
com a inten$o de retirar&se depois, quando se abriu uma porta, que
comunicava com o interior da casa, e 8eon/lia reapareceu j em trajes
domsticos: um belo penteador de renda, os cabelos a meio despenteados e os
ps em chinelas turcas!

=eobaldo suspendeu o seu movimento, fran%indo ligeiramente o sobrolho!

& Que isso9 perguntou ela! Ias escrever9!!

& im, a tua presen$a poupa&me esse trabalho! enta&te aqui comigo e ouve com
aten$o o que te vou di%er!
113

8eon/lia, com um gesto que a tornava mais engra$ada, deixou&se cair ao lado
dele no div!

& abes9 #u no posso cear contigo e natural que no volte 3 tua casa!

& )or que9

& )orque tenho srios motivos que mo impedem! Mais tarde sem que seja
necessria a minha interven$o, hs de saber de tudo! - s' esperar mais alguns
dias!

& 4o preciso esperar. " sei: porque ests pobre!!!

=eobaldo fe%&se vermelho, como que se aquela ltima palavra fosse uma
bofetada! #rgueu&se, sem di%er palavra, tomou o chapu e estendeu a mo 3
rapariga:

& Adeus!

#la, em ve% de apertar&lhe a mo, passou&lhe os bra$os em volta do pesco$o e
alongou os lbios suplicando um beijo em silencio!

# depois, em resposta a uma nova men$o de =eobaldo:

& - intil tentar sair, porque as portas esto fechadas!!! (ei ordem para que no
as abrissem a ningum!

0 rapa% fe% um gesto de contrariedade e disse, tornando&se srio:

& +reio que ters bastante esp/rito para no me colocares em uma posi$o
rid/cula!!!

& Hid/culo serias tu se me abandonasses agora!!!

& )aci1ncia! (os males o menor.!!!

& Mas, nesse caso, ao menos ceia comigo! 0 fato de estares pobre no te
desobriga dos teus deveres de cavalheiro! erias o mais incivil dos homens se
me obrigasse a ir so%inha para a mesa!

#le respondeu largando o chapu e o sobretudo, que tinha ido tomar!

& Ainda bem. disse 8eon/lia! )assemos para a sala de jantar!
114

# acrescentou, puxando&o pelo bra$o:

& #ntra por aqui mesmo!

0s dois atravessaram uma pequena antecFmara, depois uma grande alcova, que
=eobaldo considerou de relance, e afinal, tendo ainda atravessado um quarto
de toucador, acharam&se na sala de jantar!

& #stamos completamente a s's, observou a rapariga, mostrando a ceia j
servida2 dei ordem ao copeiro que se recolhesse, e disse 3 criada que podia
dormir 3 vontade!

& #st bom!!!

& =emos tudo 3 mo! 4o precisamos de ningum!

#, assentando&se ao lado de =eobaldo:

& abes9 A primeira pessoa de quem pedi not/cias, ao chegar aqui, foste tu!!!

& Muito obrigado!

& 0h. no calculas o pra%er que tive quando me disseram que estavas
totalmente arruinado.

& - bondade tua.

& #, olha, se no fosse isso, eu talve% no tivesse te prendido hoje!

& 0rgulho. +ompreende&se!

& # exato! 4's, mulheres, quando gostamos deveras de um homem, sentimos
dessa espcie de orgulho!

& +aprichos do amor!!! Queres uma fatia de presunto9

& Aceito! 5oc1s, homens, so os bichos mais pretensiosos que o cu cobre!
Querem ter sobre as pobres das mulheres todas as superioridades.!!! #nquanto
n's nos sentimos feli%es em depender do homem que amamos, voc1s, vaidosos,
sentem&se humilhados em dar ternura em troca de ternura que lhe damos!
cia de ego/stas.

& 4o, filha, isso depende tambm da qualidade da mulher!
115

& Que gentile%a.

& )ois no. A certas mulheres, cuja ternura no l/cito pagar s' com ternura!!

& 4o! 0 amor s' com o amor se paga. )assa a mostarda!

& 0h. mas que h tanta espcie de amor!!!

& )rotesto. 0 amor, o verdadeiro amor, e um s', insolvel e eterno. e por ele
tudo se explica e tudo se perdoa. - preciso no enxovalhar esse nome sagrado
emprestando&o a outro qualquer sentimento2 eu quando te falo em amor, no
me refiro ao amor fingido!!! =oma um pouco de Borgonha!

& im, mas tambm h mulheres, das quais seria tolice esperar o tal amor
genu/no de que falas!!

& 0ra, di%e&me uma coisa, =eobaldo2 quantas espcies de mulheres conheces tu9

& #u9 (uas!

& Quais so elas9

& A mulher virtuosa e a mulher que no virtuosa!

& '9

& '!

& 0ra bem, di%e&me ainda: que diabo entendes tu pela tal mulher virtuosa9

& A mulher casta!

& # pela outra entendes naturalmente a que no casta! )ara aquela tens tudo
que h de bom em ti & o respeito, o amor, a confian$a2 e para esta, guardas o
contrrio de tudo isso: & desconfias dela, no a estimas sinceramente e no lhe
dedicas a menor considera$o, porque a infeli% nada te merece.

& 4o uma lei criada por mim!!!

& Bem sei, e nem tenho a pretenso de destru/&la com as minhas palavras2
apenas quero provar&te que voc1s, homens, no ju/%o que formam das mulheres,
so os entes mais injustos e mais tolos que se pode imaginar.

116
& 5amos ver isso!

& Quero provar&te que esse despre%o a que condenam a mulher perdida nada
menos do que a condena$o de todas as mulheres em geral!

& +omo assim9

& 5ou ver se me explico! =oda a mulher capa% ser honesta ou deixar de ser,
conforme as circunstFncias que determinam a sua vida2 no exato9 =odas elas
esto sujeitas 3s mesmas leis fisiol'gicas e aos mesmos irreparveis descuidos,
pelos quais, confessemos, so sempre as responsveis e dos quais muito raras
ve%es tem a culpa! Apenas acontece que umas so espertas e outras so
eternamente ing1nuas! (a/ a diviso da mulher em duas ordens & a mulher
maliciosa e a mulher simples2 pois bem, em casos de sedu$o & a maliciosa
resiste, a inocente sucumbe! 4o achas que muito mais fcil perder uma
menina verdadeiramente ing1nua do que uma outra que no o seja9

& im, mas isso nada prova!

& Bem! Admitindo que mais dif/cil sedu%ir a mulher velhaca do que a mulher
inocente2 e visto que a classe das perdidas comp*e&se em geral destas ltimas,
segue&se que toda a mulher m, umas por nature%a e outras 3 for$a de
circunstFncias2 dai a condena$o de todas elas.

& Isso uma filosofia muito apaixonada.!

& 4o, simplesmente verdadeira! 0ra, di%e&me se, em ve% de me teres agora ao
teu lado, tivesses uma rapariga de minha idade, casada a/ com qualquer sujeito
e me de um pequeno que ela tivesse ao colo e de mais tr1s que lhe subissem
pelas pernas2 di%e&me, que impresso te produ%iria no esp/rito essa mulher9

& >ma impresso toda de respeito e acatamento!

& )ois bem2 agora imagina tu por outro lado que essa mesma rapariga, antes de
conhecer o homem que havia de casar com ela, era uma criatura inocente ao
ponto de ignorar o valor da pr'pria virgindade, e crdula ao ponto de no supor
o seu noivo capa% de a enganar2 imagina ainda que esse noivo nada menos do
que um sedutor2 imagina que ele a abandona depois de desvirtu&la e que 3
infeli% se fecham, como de costume, todas as portas, menos, est claro, a de
um sujeito que se prop*e substituir o primeiro, no com o casamento, que
voc1s so incapa%es disso, mas substitu/&lo amancebando&se com ela!!!

& Bem!

117
& )ois, feito isto, meu amigo, est feita a grande viagem de perdi$o, porque
depois desses dois degraus s' escorregar, e escorregar fatalmente, sem
esperan$a de apoio! e do primeiro ao segundo amante medeou um ano, do
segundo ao terceiro vai s' um m1s, do terceiro ao quarto uma semana, e os
outros contam&se pelos dias e afinal pelas horas! # agora, imagina tu, meu
orgulhoso, que, em ve% de mim, tivesses a teu lado uma dessas desgra$adas que
tem amantes por hora, uma dessas mrtires que, por inoc1ncia e por
credulidade, se deixaram arrastar 3 ltima degrada$o2 imagina essa mulher ao
teu lado e di%e&me depois que sentimentos ela te inspiraria!

& 0 da compaixo2 est claro!

& 0 da compaixo. Mas que espcie de compaixo essa, que s' se veste de
despre%o e desdm9!!! )ara os entes que nos inspiram compaixo entendo que
deve haver palavras consoladoras e cheias de caridade, deve haver ternura e
carinhos e no o abandono e a maldi$o.

& Mas!!! ia a di%er =eobaldo!

& #spera! (isseste ainda h pouco que s' conheces duas espcies de mulheres #
declaraste que uma te inspira respeito e outra compaixo2 pois quero saber
agora a qual dessas duas espcies perten$o eu!

& 0ra, que exig1ncia de mau gosto.!!! 5oltaste do passeio 3 #uropa com uma
dialtica bem esquisita.!!!

& 4o. responde.

& Mas, filha, no h que saber!!! pertences 3 segunda espcie!!!

& # assim !!! disse 8eon/lia, meneando a cabe$a! =odos n's merecemos ou
devemos merecer compaixo! 0ntem a inoc1ncia e a persegui$o2 hoje a
vergonha e o despre%o2 amanh a misria e talve% o hospital.

& )ara que pensar nisso, observou =eobaldo, j aborrecido com as palavras da
rapariga! Mudemos de assunto!

& +auso&te lstima, no verdade9 (i%e&me com franque%a.

&-!

& # sabes, meu adorado, qual o nico meio de socorrer uma mulher que nos
causa compaixo9

118
& Qual 9

& Amando&a!

& 0h.

& 4o te sentes capa% de tanto9

& 4o!

& 4em se eu para isso empregar todos os meios9!!! e eu me fi%er tua escrava,
tua amiga e tua amante, s' tua9

& Imposs/vel!

& # se nisso estiver empenhada a minha vida, a minha felicidade e talve% a minha
reabilita$o9

& )aci1ncia.

& - a tua ltima palavra.

& # pe$o&te licen$a para sair!

& 4o dou!

& Mas preciso!

& 4o quero! Aqui mando eu.

=eobaldo experimentou as portas2 estavam todas fechadas por fora!

& - ento uma viol1ncia9 perguntou ele, afetando bom humor!

& -, respondeu a cortes!

#, tornando a dire$o da alcova, acrescentou com um sorriso:

& 5em!


CAPTULO 10

' no dia seguinte, as R horas da tarde, foi que ele saiu da casa de 8eon/lia!
119

entia&se aborrecido e como que importunado por uma espcie de remorso:
afigurava&se&lhe que em torno daquele seu desleixo pela vida girava um mundo
de atividade dos que trabalham para comer, dos que labutam desde pela
manh! )ungia&lhe a idia de haver&se deixado arrastar por uma mulher, cujo
amor seria para ela uma virtude, mas para ele nada menos do que uma
deprava$o moral!

Ao chegar ao centro da cidade, o movimento comercial das ruas, o vaivm das
classes laboriosas, ainda mais lhe agravaram a consci1ncia da sua inutilidade e
da sua inrcia!

& )or que, perguntava consigo, no perten$o ao nmero desses que trabalham,
desses que sabem ganhar a vida9

# arrependia&se de ter ido ao 8/rico, de haver oferecido de beber a 8eon/lia, em
ve% de a tratar com frie%a, o que afinal seria digno de sua parte! # vinham&lhe de
novo os /mpetos de rea$o e um grande desejo de atirar&se a qualquer trabalho
produtivo e honesto!

& Mas, por onde principiar9 0nde e em que descobrir ocupa$o9 <a%er&se
professor9 Isso, porm, era to precrio, to ma$ante e to subalterno!!!
#mpregar&se na reda$o de um jornal9 Mas em qual9 e como9 a quem devia
dirigir&se9

# da/ no passavam as /ntimas reclama$*es do seu carter!

7s ve%es, 3 mesa dos cafs, di%ia ele aos companheiros:

& Aomem. 5ejam se me arranjam um emprego.!!! #u preciso trabalhar. - preciso
viver, que diabo.

Mas estas palavras caiam por terra, sem aparecer quem as erguesse! 0 que
aparecia eram novos e novos convites para tomar alguma coisa & para jantar em
companhia de mulheres suspeitas e para assistir a espetculos bufos! 0 Aguiar,
principalmente nunca o a abandonara com as suas franque%as de mo$o rico e
com os seus eternos protestos de estima e admira$o!

# =eobaldo topava a tudo, considerando interior mente, para se desculpar, ,que
no seria metido em casa que ele havia de descobrir arranjo2 precisava furar, ir
de um lado para outro, at achar o que desejava,!

120
#, visto que aceitava esses obsquios, apressava&se a retribui&los, quando
porventura lhe ca/a de Minas algum dinheiro, sem reservar nenhum para os
seus credores!

)or vrias ve%es, em ceias fora de horas, depois de enxutas algumas garrafinhas
de +hiante e Malvasia, que eram os seus vinhos prediletos, os amigos de
=eobaldo, na febre dos brindes, fa%iam&lhe grandes elogios ao talento e 3
educa$o2 e ele, coitado ouvia tudo isso j com uma certa amargura, porque ia
cada ve% mais se convencendo de que lhe faltava a compet1ncia para ganhar a
vida! #, quando, pelas tr1s ou quatro da manh conseguia chegar 3 casa tinha a
cabe$a em vertigem e o cora$o estrangulado por um desgosto profundo!

A casa. que supl/cio para ele!!! +omo tudo aquilo que respirava a presen$a do
+oruja lhe exprobrava silenciosamente as suas culpas! #ra a/ que =eobaldo mais
sentia o peso brutal de pr'pria nulidade2 era a/, j recolhido aos len$'is, que ele
considerava, um por um, todos os seus passos na vida! # excitado, cheio de
revolta contra si mesmo, levava longo tempo a virar&se de um para outro lado
da cama, antes de conseguir pegar no sono!

4a manh seguinte acordava muito prostrado, sem Fnimo de deixar o colcho e,
ainda de olhos fechados, chamava pelo moleque!

Quase sempre, em ve% do abino, era o fiel +aetano quem acudia ao seu
primeiro chamado, e, enquanto =eobaldo se preparava defronte do toucador, o
pobre velho o observava com um profundo olhar de comisera$o!

(epois, meneava a cabe$a, suspirando, e punha&se a escovar a roupa que o
rapa% tinha de vestir!

=eobaldo 3s ve%es batia&lhe carinhosamente ao ombro, di%endo:

& +omo tudo isto mudou, hein, meu velho amigo9!!! +omo tudo isto to
diverso dos nossos bons tempos.!!!

0 criado ento levava os olhos 3 manga de sua velha libr, que nunca mais fora
reformada depois da morte do baro e entre lgrimas falava neste para
desabafar!

=eobaldo perguntava sempre a que horas sa/ra o +oruja!

& 7s seis da manh, respondia invariavelmente o criado!

# os dois conversavam um pouco2 depois =eobaldo descia ao banheiro, que era
no primeiro andar! Banho, caf, vestir e leitura dos jornais nunca se liquidava
121
antes do meio&dia! )or almo$o tomava em geral dois ovos quentes, um clice de
vinho2 feito o que, saia logo, sem destino, 3 procura de tal coloca$o!

V V V

4o dia imediato ao em que ele esteve com 8eon/lia, acordou mais cedo do que
de costume, vestiu&se com certa preste%a, foi 3 secretria e escreveu a seguinte
carta:

,Querida & 4o voltarei a ter contigo e pe$o&te que no d1s o menor passo com
o fim de fa%er&me mudar de resolu$o, porque perderias o tempo! Aceita a
insignificante lembran$a que com esta te envio, e esquece&te, para sempre, do
mais infeli% =eobaldo que h no mundo!,

<echada a carta, meteu&a no bolso e saiu!

4a vspera, antes de dormir, havia deliberado o que agora punha em prtica!
#ra preciso, era indispensvel, no tornar 3 casa de 8eon/lia, ainda que para isso
fosse necessrio que ele se fi%esse mau e grosseiro! #, neste prop'sito, chegou 3
rua dos 0urives, 3 loja de um joalheiro, a quem vendera as j'ias de anta,
escolheu uma medalha de ouro, com um pequeno brilhante no centro e
perguntou quanto custava!

& +em mil ris, respondeu o joalheiro!

& (o que tenho comigo posso apenas dispor de cinq6enta! +onsente que lhe
fique devendo o resto9

0 dono da casa fe% um ligeiro ar de hesita$o, mas disse em seguida:

& )ois leve!

& " no quero. exclamou =eobaldo, empurrando de defronte de si o escr/nio
onde estava a j'ia! )ode guard&la.

& 4o, doutor, leve&a. )e$o&lhe que a leve.

#, por suas pr'prias mos, introdu%iu o estojo no bolso do rapa%!

#ste passou&lhe os cinq6enta mil ris e correu logo para a casa de 8eon/lia!
#ntrou, bateu, entregou ao criado a carta e mais o estojo e, sem esperar pela
resposta, saiu apressado!

122
7 noite desse mesmo dia, atravessava a rua do 0uvidor, quando o Aguiar foi ao
encontro dele e disse&lhe, estendendo&lhe o bra$o pelas costas:

& Amanh fa$o anos e quero que jantes comigo! ers o nico rapa% que terei ao
meu lado. )rometes ir9

& )ois bem, respondeu =eobaldo! Mas onde o jantar9

& 4o )haraoux!

& A que horas9

& 7s cinco!!!

& 8 estarei!

4o outro dia, quando =eobaldo chegou ao hotel, no lhe passou despercebido
certo cup1, que estacionava 3 porta2 mas no fe% caso e subiu a escada!

& - aqui, disse&lhe um criado discretamente, mal o viu, e f1&lo entrar para um
gabinete particular!

=eobaldo ficou surpreso ao dar com 8eon/lia, que estava 3 cabeceira da mesa!

& Ah. fe% o Aguiar, como em resposta ao gesto do amigo, convidei esta dama
para te ser agradvel, sabendo que a companhia dela s' poderia dar&te gosto!!!

& 0h. certamente, certamente. exclamou o filho do baro, puxando uma cadeira
e assentando&se ao lado de 8eon/lia, a quem cercou de galanteios!

& # esta outra senhora9!!! perguntou ele depois, apertando a mo a uma
rapariga de pouca idade, que se quedava assentada 3 esquerda de 8eon/lia!

& Ah. essa convidei para ser agradvel a mim mesmo, respondeu o Aguiar, por
sua ve% tomando assento junto da tal rapariga!

& - uma amiga das minhas, explicou a outra, que parecia muito empenhada no
jantar!

#, voltando&se diretamente para =eobaldo:

& ' desta forma conseguir/amos pilh&lo hoje. +om efeito. 0 senhor fa%&se
agora de manto de seda.!!!

123
& - que 3s ve%es a gente pretende dar valor 3s coisas, exigindo por elas muito
mais do que valem!!!

& Bravo. gritou Aguiar! #is uma teoria comercial na boca de =eobaldo. #stou
encantado. 4o te fa%ia capa% de tanto.!!!

& Ah. respondeu o outro, a rir2 o comrcio toda a minha voca$o.!!!

& # no digas brincando!!! Quem sabe se algum dia no sers meu colega no
comrcio9!!!

& )ode ser. # que todo o meu mal fosse esse.!!!

& #u!!! queres que te diga9!!! eu, pelo menos, continuou o Aguiar, derramando
Madeira nos clices, nunca me arrependi de haver entrado para o comrcio!
5erdade que nada fi% por mim e que no estaria na posi$o em que me acho,
se no fosse meu pai, mas nem por isso sou menos feli%, verdadeiramente feli%.
Que diabo. Janhar sem sentir, 3s ve%es sem trabalhar.!!!)ode haver coisa
melhor9 )asso semanas e semanas inteiras na pFndega, gasto por vinte e,
quando julgo que os neg'cios vo mal, di%&me o guarda&livros que ganhei mais
do que nunca. Ah. nada h como o comrcio para fa%er dinheiro. # hoje, deixem
falar quem fala, o dinheiro tudo. +om ele tudo se obtm: & gl'rias, honras,
pra%eres, considera$o, amor. tudo. tudo.

& - exato. confirmou =eobaldo, sorrindo amargamente e no /ntimo arrependido
de ter aceitado o convite do Aguiar! - exato.

& Ah. disse a rapariga, que este convidara para ser agradvel a si mesmo! Quem
pode negar a grande superioridade do dinheiro sobre todas as coisas9

& #u. acudiu 8eon/lia, que acabava de observar os gestos de =eobaldo! )rotesto
contra as teorias de Aguiar e juro que o dinheiro no representa para mim a
menor sedu$o!!! Josto dele, no nego, mas nos outros, no por ele, mas pelo
gostinho de o extrair gota a gota, beijo a beijo, e tanto assim que, mal o apanho,
lan$o&o 3 rua pela primeira janela que encontro aberta! 4unca depenei um
rica$o por amor ao seu dinheiro, mas to somente pelo gostinho de o deixar
depenado! - uma paixo comparvel 3 dos jogadores ricos, uma paixo de
gl'ria, uma febre de querer vencer, de querer derrotar, ainda com o sacrif/cio
dos pr'prios interesses!

# erguendo o copo:

124
& (inheiro. (inheiro. rio&me dele. 0 dinheiro, quanto a mim, a mais triste
recomenda$o que um homem pode ter. Quais seriam os milh*es que valeriam,
por exemplo, o amor deste dem;nio9

#, di%endo isto, levava as mos ao cabelo de =eobaldo e chamava a aten$o dos
outros para a cabe$a dele, como quem mostra um objeto de arte!

& Que dinheiro vale a do$ura aveludada destes olhos mais belos que os
diamantes9!!! Que dinheiro vale toda esta rique%a9 esta boca, este sorriso
desdenhoso, estes dentes, esta palide% de esttua e este ar de senhor que mata
de amores as suas escravas9 im. Que me digam as mulheres qual o dinheiro
que paga tudo isto, sem contar ainda com o que h escondido neste tesouro & o
talento, o carter, a educa$o e a energia.

& 0lha a 8eon/lia apaixonada. exclamou o Aguiar rindo muito!

& # por que no9 perguntou ele a encar&lo firme! )or que no9 "ulgas que sou
incapa% de um sentimento nobre e desinteressado9!!! )ois olha, filho, queres
que te diga9 4o dia em que abandonei o meu banqueiro estava em vspera de
receber das mos dele alguma coisa que equivale a tanto como o que possuis, e
no foi por isso que no o mandei passear, logo que entendi que o devia fa%er.

& Ah. todos sabem que tu s mulher caprichosa!!!

& +aprichosa, no. ou apenas mulher. =enho cora$o, tenho nervos. Quando
adoro um homem, sou capa% de tudo por ele, de tudo. compreendem9 de tudo.
Ainda que tivesse de quebrar todas as conveni1ncias como quem quebra isto.

Assim di%endo, tinha arrancado do pesco$o o seu colar e arremessava&o partido
sobre a mesa!

=eobaldo compreendeu a inten$o com que isso fora feito, e lan$ou sobre ela
um olhar de amea$a!

& Que significa esse olhar9 perguntou a cortes! 4o o compreendo!

& =anto melhor para mim. disse o mo$o esva%iando o copo & porque no tenho a
menor necessidade de ser compreendido por quem no o merece.

& empre o mesmo orgulho e a mesma vaidade. replicou 8eon/lia!

& Ah. volveu aquele, rindo com despre%o! #sts 3 beira da praia e julgas&te em
pleno oceano. Meu orgulho. conhec1&lo&s depois, se te passar pela fantasia a
idia de experiment&lo.
125

& #nto. ento. reclamou o Aguiar, n's no estamos aqui para discutir quest*es
dessa ordem! )erante a pFndega somos todos iguais! <a$o anos e exijo que se
lembrem um pouco de mim. Ainda no me fi%eram um s' brinde.

8eon/lia soltou uma risada e disse voltando&se para o festejado:

& (esculpa, filho, mas j no me lembrava que te devo o obsquio de teres feito
anos hoje!

& 4o repares, acrescentou =eobaldo, batendo com o seu copo no do outro
rapa%! # & bebamos 3 tua sade. & para que nunca te arrependas de tuas teorias
sobre o dinheiro.!!!

& 0brigado. respondeu Aguiar, mas consente que eu te diga uma coisa com
franque%a: #u no fa$o anos hoje.

& +omo assim9

& )erdoa&me, mais tarde o sabers.

=eobaldo olhou para o amigo, depois para 8eon/lia e afinal sacudiu os ombros!

" haviam comido a sobremesa e dispunham&se a tomar caf, quando aquele
deu por falta do Aguiar e da rapariga que este convidara para seu recreio!

& )ara onde teriam ido9 perguntou ele a 8eon/lia!

& <oram&se embora! +hega&te mais para mim e ouve o que te vou di%er!

=eobaldo obedeceu!

& abes9 disse ela! #ste jantar foi uma cilada que te armei2 eu, s' eu, podia fa%er
com que o Aguiar se achasse na intimidade em que o viste com aquela rapariga2
em troca, ele empregou os meios para te arrastar at aqui!

& (e sorte que eu servi de divertimento a voc1s ambos9!!! ervi para objeto de
especula$o, fui negociado.

& - exato, respondeu ela, e creio que no levars a tua birra ao ponto de me
deixares aqui so%inha, em um hotel.!!!

& Mas por que no procederam de outro modo9

126
& )orque j te conhe$o e tenho plena certe%a de que s' assim havias de vir!

& #, se por gosto eu no teria vindo, para que obrigar&me ento a vir 3 for$a9

& )orque antes assim do que nada! )ara o amor todos os meios so bons!

& )ois saiba que errou nos seus clculos, disse =eobaldo, indo buscar o chapu2
estou disposto a acompanh&la at 3 casa, mas no subirei um s' degrau de sua
escada!

& )or que9

& )orque, para fa%er da senhora a minha amante & sou pobre demais, e para ser
o seu amant e coeur & sou muito rico e muito orgulhoso!

& #u ento s' posso pertencer a um homem rico9

& (e certo, porque preciso muito dinheiro para comprar o luxo com que a
senhora se habituou!

& Bem, volveu ela2 j no precisa vir comigo! Adeus, ' lhe pe$o um obsquio!!!

& Qual9

& 5 amanh 3 minha casa depois do meio&dia

& <a%er o que9

& Buscar a resposta do que acabou de me di%er

agora! 5ai9

& 5ou! Adeus!

8eon/lia saiu! meteu&se no carro e =eobaldo ainda ficou no hotel, a fumar
charutos e a beber, multo enfastiado de sua vida!


CAPTULO 11

Hesolveu no ir, mas no dia imediato, quando deu por si, estava defronte da
casa de 8eon/lia!

127
=encionava no entrar, mas uma grande confuso de vo%es que vinha das salas,
prendeu&lhe a aten$o!

& Que diabo significa isto9 pensou ele! (ir&se&ia que fa%em leilo em cima!

)elo corredor viam&se entrar e sair negros e galegos carregados de m'veis2 ao
passo que um formigar de homens sem bigode, cabelo curto, de jaqueta, sem
gravata e sem colete, enchia todos os aposentos da casa!

#, um leilo. no h dvida.!!! considerou o rapa%, subindo at ao primeiro
andar, e o seu racioc/nio foi confirmado logo pela presen$a de um sujeito que,
de martelo em punho, apregoava o pre$o dos m'veis a um grupo de
arrematantes:

& 5inte mil ris pelo espelho. - de gra$a, meus senhores. 5inte e cinco mil ris.
4ingum d mais9!

=eobaldo, com esta msica a perseguir&lhe os ouvidos, atravessou a sala e
depois os quartos, at encontrar o criado que o recebera naquela noite do
8/rico!

& Ah. o r! =eobaldo9

& im, disse este!

& Aqui tem esta carta!

0 rapa% tomou a carta, abriu&a e leu:

Mudei&me para anta =eresa2 agora j no tens ra%o para fugir de mim2
espero&te, no te demores!

=ua 8#04L8IA

5inha escrito o nome da rua e o nmero da casa!

=eobaldo sem Fnimo de entestar com as idias que lhe trouxe a leitura dessas
poucas palavras, desceu 3 rua e, quase que maquinalmente, foi seguindo a
indica$o do bilhete!

+hegou 3s tr1s horas ao lugar marcado2 era uma casinha nova, muito modesta e
pequenina, escondida entre meia d%ia de rvores e coberta de trepadeiras,
que lhe davam um aspecto encantador!

128
#le atravessou o pequeno jardim e bateu!

8eon/lia veio em pessoa abrir a porta!

4o parecia a mesma, tal era a transformaro porque passara2 at a sua pr'pria
fisionomia parecia outra!

=ra%ia um singelo vestidinho de chita, apertado 3 cintura, que mal deixava
perceber uma pequena parte do colo2 os bra$os, porm, mostravam&se livres
por entre a largura das mangas e o cabelo, enrodilhado sobre a nuca e seguro
por um simples pente de tartaruga, j lhe no ca/a na testa como dantes, mas
ao contrrio dividia&se&lhe em dois band's naturais fa%endo ver uma fronte cor
de mrmore, cujos sutis reflexos de ouro mais plida a torravam!

)or nicas j'ias tra%ia ao pesco$o a medalha que lhe dera =eobaldo e no dedo
anular da mo esquerda uma alian$a de casamento2 em ve% de caprichosos
sapatos de peito aberto e grande salto, que ela at a/ usava, tinha agora uma
honesta botina, preta, de duraque, apenas guarnecida por um la$o de fita da
mesma cor!

0 filho do baro, ao v1&la assim to outra, ficou longo tempo a contempl&la!
perguntando com o gesto que significava aquela transforma$o!

#la, em resposta ao pensamento dele, sorriu e disse, indo colocar&se&lhe ao
alcance dos lbios:

& #sts satisfeito9

& #u9

& im, creio que no poders di%er agora o que disseste ontem!

& Mas tu s doida9!!! 4o te compreendo, filha!

& Isto quer di%er que em resposta 3 tua frase de ontem, resolvi separar&me de
tudo que me prendia ao passado2 vendi o carro, a mob/lia, as j'ias, as roupas, e,
com o produto dessas coisas, suponho que terei um pequeno fundo de reserva
para o dia em que me abandonares!

# passando&lhe o bra$o no ombro:

& Aqui nada h que te possa fa%er corar.!!! 4ada disto foi pago ainda e no o h
de ser sem ordem tua2 tambm tudo to pouco que no tens que recear pela
despesa!!!
129

<icaram ambos calados por um instante!

& 5em ver a casa comigo, disse ela afinal, puxando&o brandamente para fora da
pequena sala! - um verdadeiro ninho de noivos pobres!!! Aqui tudo simples
quanto pode ser: mob/lia americana, lou$a de fam/lia!!! 51s9!!! tenho at uma
mquina de costura!!!

=eobaldo olhava para tudo aquilo, como se assistisse 3 representa$o de uma
comdia2 afigurava&se&lhe que, uma ve% ca/do o pano do teatro, 8eon/lia tornaria
logo ao primitivo estado!

& #nto9 perguntou esta, & no me di%es nada9 <icas assim, mudo, como se nada
disto te interessasse9!

& - que ainda no voltei a mim, filha! #stou pasmo.

& )ois ento prepara&te para ouvir o mais extraordinrio: do princ/pio do m1s
que vem em diante vou trabalhar em casa do Jabardan!

& Que Jabardan9

& Aquele cabeleireiro da rua (ireita!

& =u9

& im! Meu pai, que era franc1s como j sabes, foi o primeiro cabeleireiro aqui
da corte2 eu aprendi a trabalhar com ele e, at o dia em que lhe fugi de casa,
tinha as honras da sua primeira disc/pula2 ningum me excedia na oficina.!!! #
juro&te que, se voltar ao servi$o, hei de sair&me to bem ou melhor do que
nesse tempo. Ah. no calculas. eu fa%ia muito mais do que todas as minhas
companheiras e apresentava sempre trabalho muito limpo2 j ganhava um belo
ordenado.

& - admirvel. respondeu o rapa%!

& 0ra, prosseguiu 8eon/lia, o Jabardan h muito que me fala em entrar para a
casa dele2 hoje lhe mandei di%er que aceito e, do princ/pio do m1s que vem cm
diante, natural que!!!

& (e sorte que tencionas fa%er uma completa regenera$o!!!

& ' depende de ti!!!

130
& - por conseguinte uma regenera$o por meio do amor9

& 4o. 0 amor servir apenas para dar o primeiro impulso2 depois o interesse e
a ambi$o se encarregaro do resto!

& A ambi$o9

& (e certo2 trabalhando com vontade, natural que apare$am lucros e com
estes a febre de prosperar! #nto, todo o meu ideal ser ter uma boa casa, uma
firma bem acreditada, um capital seguro e, para conseguir tudo isso,
indispensvel uma conduta exemplar/ssima2 necessrio que no possam di%er
a mais pequenina coisa contra mim! +ompreendes9

& im, senhora2 o plano engenhoso e fa% honra ao teu esp/rito, mas convm
saber se ters bastante energia e bastante perseveran$a para reali%&lo!!!

& 4o me conheces.

& 0h. se conhe$o.!!! 5oc1s, pobres filhas do vicio, so como os ingleses: por mais
que viagem, por mais que se demorem nos pa/ses estrangeiros, tem sempre o
sentido, a alma e o pensamento voltados para a ptria. 5eio&te agora a fantasia
de dar um passeio pelo amor, mudaste de roupa, tiraste as j'ias, tomaste para
disfarce esse modesto vestidinho de chita, e desferiste afinal o v;o2 mas, se
quiseres falar com franque%a, hs de confessar, minha querida, que a tua alma
no se prende a esta pobre casinha sem espelhos, sem tapetes e sem as
fosforesc1ncias do luxo2 tua alma ficou l donde partis&te. Apenas trouxeste a
imagina$o para uso da viagem. #u seria capa% de apostar a cabe$a em como a
tua primeira idia, quando resolveste fa%er tudo isto, no foi o amor, nem a
ambi$o, mas pura simplesmente calcular o efeito que semelhante fantasia
iria produ%ir sobre as tuas companheiras e sobre os teus admiradores.!!! & Que
dir fulana quando souber9!!! Que diro fulanos e beltranos9!!! +om certe%a ho
de achar&me original, caprichosa, uma verdadeira hero/na de romance!!!, #, se
manh suceder que as tuas companheiras e os teus amantes, em ve% de
enxergarem na tua regenera$o uma fantasia original, entendam que te
regeneraste por necessidade, que te fi%este s'bria e modesta por j no
poderes ser extravagante e opulenta2 se eles julgarem assim, filha, juro que a
tua mal&entendida vaidade de cortes despertar furiosa, e ento tu, para
provares que no s inferior a nenhuma das tuas competidoras, voltars
fatalmente ao primitivo estado.

& +ala&te.

& Ah. bem sabes, minha 8eon/lia, que as reca/das so sempre muito mais
perigosas do que a pr'pria molstia.!!
131

& -s cruel.

& 4o2 sou apenas sensato.

& # de que pretendes me convencer com a tua sensate%9

& (e que no acredito em semelhante reabilita$o.

& 4em no meu amor9

& 4esse acredito! 4o que ele dure muito tempo, mas acredito que ele exista
agora! =oda a mulher ama sempre2 algumas dedicam&se a um s' homem
durante a vida & so as constantes2 outras gostam de variar & so as do g1nero a
que pertences! Mas, no fim de contas, todas elas amam, naturalmente, sem
esfor$o, por uma fatalidade orgFnica, sem haver nisso outro mrito mais do que
se obedecessem a qualquer uma das fun$*es fisiol'gicas do seu corpo!

& )ois ento no amor que te consagro, cujas provas reais acabo de dar&te, po
h mrito algum9!!!

& 4o digo isso, filha. h um mrito relativo no que acabas de fa%er2 apenas
sustento que o amor, qualquer que ele seja, no me causa entusiasmo nem
admira$o de nenhuma espcie! e no me amasses, amarias a outro2 amas&me,
no porque eu seja forte, inteligente ou bom! mas sim por uma ra%o multo
simples & porque s mulher. 0 caso seria para espantar! se em ve% de te
apaixonares por mim, te apaixonasses por uma estatua ou por uma rvore ou
por um elefante ou por esta bengala.

& #nganas&te. Amo&te, no pelo simples fato de ser mulher! mas porque tu
renes em ti todos os dotes que nos sedu%em2 s nobre e altivo como um
pr/ncipe2 s forte e corajoso como um homem2 s belo como uma esttua2
original como um g1nio2 e espirituoso como um parisiense2 e tudo isso reunido:
for$a, altive%, bele%a, esp/rito e Yriginalidade, tudo Isso o que eu amo e o que
fa% de mim a tua escrava.

& 8ogo, se eu fosse feio, estpido e fraco, no me amarias9

& 4o, decerto!

& # esse amor que entendes tu, deve me entusiasmar9!!! =em gra$aD

& )or que9

132
& 4ada conhe$o mais ego/stico, mais buxo e mesquinho do que semelhante
amor. 4o fim de contas no a mim que amas, a ti pr'pria2 no a mim a
quem pretendes contentar, ao teu pr'prio gosto, e ao teu pr'prio cora$o. e
te sacrificas por mim, se me preferes a tudo e a todos, no porque eu go%e
muito com isso, mas sim porque tudo isso necessrio para a tua felicidade2 e
se me desejas o bem, ainda para que a minha ventura se reflita sobre ti2
para que tu a possas desfrutar, para que a possas saborear com del/cia.!, 4o
achas que isto exato9!!!

& # conheces porventura algum amor que no esteja nessas condi$*es9
perguntou 8eon/lia! 0lha em terno de ti2 procura em todos os cora$*es um amor
que no tenha sempre por base o mesmo ego/smo.

& 0 amor materno!!! respondeu =eobaldo, transpondo com a amante o porto
da chcara e indo assentar&se ao lado dela sob um caramancho! A me ama
sempre o filho, seja este feio, estpido ou mau!

& Mas s' ama o pr'prio, o seu, esta idia de propriedade s' por si j
ego/smo! 5ai di%er a qualquer me que fa$a pelos filhos dos outros o que a
nature%a lhe inspira por aquele que lhe saiu das entranhas2 ela te responder
que ,quem pariu Mateus que o embale,! # se h uma dedica$o sem a menor
sombra de altru/smo essa justamente, porque a me nunca ama o filho pelas
qualidades que ele possui, mas to somente porque ele uma continua$o
dela, porque ele um pouco de sua carne e porque a conseq61ncia
palpitante, por bem di%er a personifica$o do amor de quem a possuiu! 4o filho
ela se v1 a si e v1 tambm o homem a quem amou2 isto , v1 todos os go%os,
todas as ego/sticas venturas de que h pouco falavas2 e, meu amigo, se
penetrares no Fmago de todas as outras afei$*es, hs de sempre encontrar l
dentro a mesma mola feita de ego/smo!

& # o amor filial9

& 4o existe!

& +omo no existe9

& 4o existe, porque o amor filial a conviv1ncia, o hbito, o primeiro beijo
que recebemos, a can$o que nos embalou o ber$o, a lgrima que se juntou
3 nossa primeira lgrima, o sorriso que se fundiu com a nossa primeira alegria e,
mais tarde, a recorda$o de tudo isso. epara ao nascer um filho dos bra$os
maternos e dir&me&s depois qual o amor que ele sente pela me! # assim so
pouco mais ou menos todos os afetos2 uns amam para go%ar, outros por hbito,
outros simplesmente por necessidade!

133

& #sts iludida, replicou =eobaldo, acendendo um charuto! #u, pelo menos,
tenho em minha vida uma afei$o que se constituiu sem o concurso de
nenhuma dessas circunstFncias2 tenho um amigo, cuja nica boa qualidade que
possui e que me leva a estim&lo, ser bom2 bom, no s' para comigo, mas para
todos, todos, seja l quem for.

& >m amigo9

& im, o +oruja2 no o conheces e bem provvel que no chegues nunca a
conhec1&lo!

& )or que no9

& )orque ele teria medo desse teu esp/rito diab'lico e profanador! - uma alma
imaculada, que se retrai e fecha ao mais leve rumor de tudo que feli%,
espetaculoso e barulhento, com a mesma facilidade com que se abre para tudo
aquilo que chora e sofre! - uma triste criatura que vive silenciosamente para a
dedica$o e para o amor! =anto capa% de sacrificar&se pelo bom, como pelo
mau2 um estpido ou um g1nio, uma mulher monstro ou uma mulher
encantadora, todos lhe merecem a mesma ternura, desde que h uma lgrima a
estancar ou a mais ligeira sombra de sofrimento a desfa%er! - capa% de despir o
palet' para cobrir um co que tem frio, e fica triste se em sua presen$a
decepam uma rvore qualquer!

& - um santo, disse 8eon/lia, a rir!

& 4o, volveu =eobaldo2 simplesmente um homem feli%!

#, depois de descrever o tipo do amigo:

& =enho inveja dele! +onfesso!

& =u9.

& im2 tenho&lhe inveja!!!

& 0ra essa.!!!

& +alculo quanto no go%ar ele com ser to dos outros e to pouco de si
mesmo2 calculo a infinita volpia da sua abnega$o2 o pra%er supremo de no
ter um v/cio, a consci1ncia de no ter cometido uma a$o m durante toda a
sua vida!

134
& A de haver um pouco de exagero de tua parte!!!

& Qual. 4o disse a metade do que ele !!!

& Que entusiasmo. )arece que o estimas mais do que a mim.!!!

& )udera. resmungou o rapa%, disposto a continuar o elogio do +oruja2 mas foi
interrompido pelo criado, que os chamava para jantar!

=eobaldo tinha as ve%es dessas expans*es2 dava para discorrer com entusiasmo
sobre algum que na ocasio o impressionava2 ao passo que no dia seguinte
seria capa% de fa%er o mesmo por uma pessoa completamente oposta!

(o meio para o fim do jantar, jantar%inho de hotel, porque nesse dia ainda no
se havia acendido o fogo da casa, ele se mostrou menos pessimista a respeito
do amor das mulheres e mais disposto a corresponder com os carinhos ao
sacrif/cio de 8eon/lia2 entretanto, quando esta lhe falou em viverem juntos,
=eobaldo protestou energicamente

& 4o. Isso no era poss/vel.

#le tinha l as suas aspira$*es, precisava fa%er carreira e no estava resolvido a
come$ar com o p esquerdo!

& -s um ingrato.!!! queixava&se ela, enxugando as lgrimas! -s um ingrato. At
aqui fugias de mim, )orque eu no era s' tua2 pois abandono tudo, venho
meter&me neste canto e tu, mesmo assim, declaras abertamente que no
queres morar comigo.!!! 0h. isto tambm demais. " passa 3 maldade.

& 4o, filha2 imposs/vel morarmos juntos. 4o posso! Aei de aparecer&te de
ve% em quando, sempre, talve% todos os dias, mas!!!

& -s um homem mau, um ego/sta!

# multiplicaram&se as recrimina$*es! Afinal =eobaldo, apesar do firme prop'sito
em que estava de muscar&se depois do jantar, resolveu no ir2 ficou!

& =ambm que diabo. seria crueldade deix&la ali, naquela casa, em companhia
de um criado admitido na vspera!

# de mais, pensava ele, que posso eu recear9!!! Quando a coisa se torna
perigosa, mando&a plantar batatas.


135
CAPTULO 12

5oltou de l As tr1s horas da tarde do dia seguinte!

& Mais um dia perdido. considerava ele amargamente ao entrar em casa j ao
cair da noite e depois de ter jantado em companhia de amigos!

Ainda no corredor foi detido pelo +oruja, que lhe disse com reserva:

& Acho bom que no subas agora. Aquela sujeita do Almeida, a #rnestina, est a/
A tua espera! 4o subas.

& #st a/9 perguntou =eobaldo deveras contrariado! Que diabo quer ainda de
mim essa mulher9

& 4o sei2 di% o +aetano que ela j a/ est h quatro horas!

& 0ra esta. #, logo hoje, que eu precisava dormir.

& Hecolhe&te mais tarde2 ela talve% no se demore!

& Qual. 5ou despach&la. 5ers.

#, enquanto subia a escada acompanhado pelo amigo:

& 4o faltava mais nada.!!! #stou mesmo muito disposto a aturar mulheres.!!! "
me bastam as ma$adas que me do as outras. Alm dela ningum me
procurou9

& (epois de eu chegar, no!

=eobaldo tinha por costume perguntar sempre se algum o procurara na sua
aus1ncia! - que esperava que a fortuna viesse um belo dia ao encontro dele,
como vinham as mulheres2 era uma espcie de vaga confian$a no acaso2 um
modo pregui$oso de desejar ser feli%!

Assim, quando pilhava dinheiro, arriscava algum na roleta ou na loteria!

<oi de mau humor que ele entrou na sua pequena sala, abriu a porta com um
empurro e dirigiu&se de cara fechada para a rapariga, que o esperava!

& =eobaldo. exclamou esta, querendo lan$ar&se&lhe nos bra$os!

136
& )erdo. disse o perseguido, afastando o corpo! 4o estou disposto a dar
abra$os2 venho incomodado! <a$a o favor de di%er o que deseja, mas que seja
breve.

& 0h. no te reconhe$o. 4o pareces o mesmo.!!!

& (i% muito bem. #u com efeito j no sou o mesmo! Jrandes transforma$*es se
deram na minha vida! & Adiante.

& +ompreendo2 que amas a outra.

& Ai, ai, ai, minhas encomendas. gritou o rapa%, sem poder dominar a
impaci1ncia! =eremos ainda discuss*es sobre o amor9 Mas, minha senhora, h
uma por$o de dias que no ou$o falar em outra coisa. #stou farto. o que se
pode chamar farto. 0h.

#rnestina p;s&se a chorar!

& #nto, ento. resmungou ele2 deixe&se de asneiras e diga o que a trouxe!

& Ah. j no me posso iludir2 amas a outra.

& #ngana&se. 4o amo mulher alguma.

& 4em a mim9

& Mas que lembran$a foi essa a sua de vir aqui9 A mais de dois anos que nos
separamos, creio que sem protestos e sem juramentos.!!! # v1&la assim, sem
mais nem menos, tirar&se dos seus cuidados e!!!

& - que ento eu no era livre, no podia acompanhar&te: vi via meu marido.

& Marido9

& im! 0 Almeida afinal enviuvou, casou&se comigo, e tr1s meses depois faleceu
nos meus bra$os!

& Que no casasse!!! respondeu =eobaldo, rindo!

& -s cruel.

A mesma frase da outra, pensou ele, com um suspiro de tdio!

137
#rnestina circunvagou os olhos em torno de si, para certificar&se de que estava a
s's, e acrescentou:

& >m dia ofereceste&me a tua prote$o, no verdade9 5enho reclam&la!!!

& im, mas que os tempos se mudaram2 j no tenho com que proteger
ningum, nem a mim mesmo. #stou na espinha.

& =eobaldo. eu no vim pedir&te esmola.

& #nto diga o que veio pedir!

& 5im em busca de amor. )ara esquecer&me de ti fi% o que era poss/vel2 nada
consegui e c estou, disposta a afrontar o ltimo sacrif/cio, contanto que fique
ao teu lado! Amo. e, di%endo isto, tenho dito tudo.

& im9!!! perguntou o rapa%, apertando os olhos! Mas no me far o obsquio de
di%er que culpa tenho eu disso9

& 4o sei2 amo&te, e n's, as mulheres, quando amamos deveras, somos capa%es
de tudo.

& )ois se capa% de tudo, veja se consegue deixar&me em pa%.

& Menos isso.

& )ois, olha, filha, custa&me a confessar, mas acredite que estou em uma tal
situa$o que no me poss/vel absolutamente pensar em mulheres! 4o
imagina. Acho&me com a vida muito atrapalhada2 falta&me tempo para tudo2 os
dias fogem&me por entre os dedos como se fossem minutos! e a senhora
minha felicidade, no queira ser a primeira a criar&me novos obstculos! "
tenho tantos.

& 4o. Quero apenas saber se amas a uma outra mulher!

& 4o. j lhe disse que no, e acrescento que se no amo, porque no posso,
porque no tenho jeito, no tenho tempo, e porque agora me faltam recursos
para isso. #st satisfeita9

& )ois, se no amas a outra, juro&te que hei de, A for$a de dedica$o, fa%er&me
amada por ti. 5ers.

138
& Aconselho&lhe que no tente semelhante coisa. )erderia o seu tempo. 0 que
no falta por a/ so rapa%es em muito melhores circunstFncias do que eu!
#xperimente e ver.

& Mas se s' a ti desejo e amo9 e ningum belo, forte, inteligente como tu9

& empre a mesma cantiga. exclamou =eobaldo! Malditos dotes. Afinal, preferia
ser mais feio do que o +oruja.

& 4o blasfemes.

& Qual blasfemes, nem qual hist'rias. Quer saber de uma coisa9 #rrou a
pontaria! 5eio buscar amor9 )ois bem & no h.

#, passeando de um lado para outro furioso:

& 0h. oh. demais. 4o tenho obriga$o nenhuma de aturar isto. Apre.

#rnestina defronte daquele transbordamento de c'lera, principiou a solu$ar,
di%endo que era a mais desgra$ada das mulheres2 que amava um homem que a
tratava daquele modo, e, enfim, que & se =eobaldo no estivesse disposto a ser
mais generoso, ela daria cabo da vida!

& <a$a o que entender, minha senhora.

& =u sers a causa! de minha desgra$a.

& )aci1ncia.

& Malvado.

& 4o acho. A senhora infeli% porque me ama2 no me amasse.

#la ento lan$ou&lhe os bra$os em volta do pesco$o e abriu a di%er entre beijos:

& 4o. no poss/vel que sejas to mau. ei que di%es tudo isso para me
experimentar. Amo&te, adoro&te. #stou disposta a afrontar tudo.

=eobaldo desembara$ou&se das mos dela grosseiramente, foi buscar o chapu,
enterrou&o na cabe$a e saiu, dando&se aos diabos!

A pobre rapariga, depois do esfor$o que fi%era para det1&lo, deu ainda alguns
passos, muito ofegante, at 3 porta e afinal caiu sem sentidos! #sta crise era
promovida pelo despeito e em grande parte pela aus1ncia do jantar!
139

+oruja, que no seu quarto aprontava com pressa um trabalho para o dia
seguinte, ouviu&lhe o baque da queda e correu a socorr1&la!

& Que significa isto9 perguntou ele, erguendo&a do cho e indo dep;&la sobre a
cama de =eobaldo, que ficava na alcova pr'xima!

& <ugiu&me. disse a infeli%, abrindo os olhos e solu$ando com mais Fnsia2 & fugiu&
me, depois de di%er que no me amava e que nunca me amaria.

& )ois ele disse isso.!!! murmurou Andr, sem saber o que devia fa%er, muito
perturbado com aquelas lgrimas e com aquele desespero!

& - um ingrato. - um homem mau. exclamava ela nas curtas intermit1ncias do
choro! - um malvado!

& 5eja se consegue ficar tranq6ila!!! aconselhava o professor a acarinh&la! <a$a
por isso!!!

#, com uma idia:

& Mas, agora reparo, a senhora est aqui h um bom par de horas e
naturalmente precisa comer! 5ou arranjar&lhe qualquer coisa!

& 4o se incomode!

& - que por essa forma a senhora ficar pior! 5amos, procure tranq6ili%ar&se
enquanto lhe arranjo a ceia!

#la aceitou afinal e o +oruja afastou&se!

4o fim de um quarto de hora voltava ele com uma bandeja nos bra$os!

& 5eja se consegue sempre meter alguma coisa no est;mago, di%ia a arranjar a
mesa2 eu lhe farei companhia! 5amos!

#rnestina arrastou&se ainda muito chorosa at 3 mesa e, entre suspiros,
principiou a comer! 0 +oruja ao seu lado desfa%ia&se em solicitudes, sem alis
conseguir anim&la!

& 0h. mas que d'i muito semelhante ingratido. exclamava ela com a boca
cheia! >m rapa%, por quem eu seria capa% de dar a vida, tratar&me deste modo,
di%er&me cara a cara o que me disse e, afinal, sair como saiu, despre%ando&me,
nem que se eu fosse um co tinhoso.
140

& - que ele estava hoje de mau humor, coitado. arriscou Andr! A de ver que
amanh j a tratar de outro modo!!!

& Qual. amanh far pior2 tola fui eu em mostrar&me apaixonada Ingrato.

0 professor empregou ainda alguns esfor$os para tranq6ili%&la e depois
confessou que estava muito atrapalhado de servi$o e precisava continu&lo!

& 4o me posso descuidar um instante, acrescentou! - um trabalho com pressa!
0lhe, a senhora fique a seu gosto, est em sua casa, se precisar de qualquer
coisa s' chamar por mim! +om licen$a! At logo!

#, enquanto ele se afastava, muito feio com o seu ar giguento e mal amanhado,
#rnestina murmurava:

& <oi&se aquele ingrato e ainda por cima deixa&me aqui este maldito +oruja, que
a gente s' de olhar para ele parece que fica doente. +redo. Que estupor.


CAPTULO 13

=eobaldo saiu de casa verdadeiramente aborrecido!

& Malditas fossem todas as mulheres. Maldito fosse ele, que no conseguia dar
um passo sem trope$ar logo num rabo de saia. Arre. #ra preciso despedir&se de
8eon/lia por uma ve% e fa%er com todas as outras o que fi%era com #rnestina.
#sta com certe%a estava mais que despachada.

#, assim considerando pelo caminho, principiou a passar uma revista mental aos
seus amores!

& 4o fim de contas, pensava, s' trouxera de tudo isso conseq61ncias rid/culas ou
perniciosas, que serviam apenas para lhe atrasar a vida e afast&lo dos seus
verdadeiros interesses! Ah. mas desta ve% havia de tomar uma resolu$o, uma
medida sria. 4aquele andar no conseguiria nunca fa%er carreira!!! A ter de ter
amores, que fossem estes com mulheres de quem lhe viesse algum benef/cio
real: mulheres que, lhe abrindo os bra$os, abrissem&lhe tambm as portas de
um futuro garantido e c;modo! #stava disposto a amar, sim senhor, contanto
que lhe viesse da/ algum proveito imediato para as suas ambi$*es!

+om estes clculos chegava ao largo de ! <rancisco quando o Aguiar lhe bateu
no ombro! 5irou&se, sem ter tempo de compor um sorriso amvel!

141
& 0h. #sts com uma cara. disse&lhe aquele!

& 4o nada. =dio!

& #u tambm no me sinto de bom humor! (ormi mal A noite passada e tive
enxaqueca durante todo o dia! 5ou beber para ver se distrai2 queres vir
tambm9

& 4o, obrigado2 estou incapa% de tudo!

& Anda da/!

& #st bom! 5amos l!

# 3 mesa do botequim, defronte dos copos de cerveja:

& Mas, que diabo tens tu9 perguntou Aguiar!

& (esanimado, filho, totalmente desanimado. 4o imaginas a srie de
contrariedades que me sucedem todos os dias! Agora, para cmulo de
caiporismo, o diabo da 8eon/lia que entende perseguir&me de um modo atro%.

# contou minuciosamente o que ela fi%era!

Aguiar abriu os olhos com exagero de espanto!

& Que. )ois seria cr/vel9 0ra, para que lhe havia de dar. exclamava a rir! )aixo
aguda, com carter pernicioso. )odre 8eon/lia!

& )obre, mas de mim. emendou =eobaldo, muito preocupado!

& (e ti9 =u o que s um grande feli%ardo. disse o outro! As mulheres
procuram&te e so capa%es de ir ao inferno para te descobrirem.

& 4o esta m fortuna. (ava&a de boa vontade a quem a quisesse.

& (eixa&te disso!!!

& "uro&te, meu amigo, que estou deveras aborrecido com tudo isto e que de bom
grado abandonaria o Hio de "aneiro, se me achasse em condi$*es de fa%er uma
viagem!

(epois de alguns outros copos, os dois rapa%es ficaram mais expansivos! Aguiar
confessou ento, que a causa do seu mal&estar no era a tal noite mal passada,
142
nem tampouco a suposta enxaqueca, mas o diabinho de uma prima que ele
tinha, um diabinho de quin%e anos, que ele adorava, sem conseguir arrancar&lhe
um ar de sua gra$a!

& 4o te corresponde9

& Qual. parece at embirrar comigo! =alve% me confunda com os tipos que a
cobi$am por causa do dote!!!

& Ah. rica.

& =em cento e tantos contos!!! Ah. mas tu sabes perfeitamente que eu, s' por
parte de minha me, possuo mais do que isso, sem contar com a morte de meu
av;!

=eobaldo soltou um suspiro!

& " v1s!!! disse o outro, que no pelo dote.

& #st claro.

& )ois, apesar disso, no consigo agrad&la! =enho empregado todos os meios2
no penso rim outra coisa2 persigo&a por toda a parte, e a malvadinha cada ve%
mais cruel.

& (ecerto2 toda mulher foge enquanto a perseguem! (eixa&a! de mo2 finge
indiferen$a, e vers que ela se chega!

& Aomem! e di%es bem! vou fa%er&me indiferente!

Mas acrescentou logo depois:

& Qual. - imposs/vel. 4o tenho forcas para isso.!!! er bastante v1&la,
encontr&la na rua, vara que eu perca de todo a cabe$a e no saiba mais regular
os meus atos! <ico louco.

& 0h. mas ento a coisa sria.

& Que queres tu9 Adoro&a.

& #la bonita9

& #ncantadora. Queres ver o retrato9

143
#, tirando do bolso uma fotografia!

& 0lha!

& - linda! com efeito! )ois! filho, se ests to apaixonado, insistir, porque a
gua mole em pedra dura!!!

& im! mas j me vo faltando as esperan$as de conseguir qualquer coisa!!! ri!
sabes9 #la depois de amanh fa% anos2 hesito ainda no presente que lhe devo
dar!!!

& 4o lhe d1s nada!

& Imposs/vel! A uma festa em casa da fam/lia! 0 pai, o comendador Hodrigues
que protege as minhas pretens*es sobre a filha! convidou&me!

& Ah. 0 pai protege&te9

& )ai, parentes, amigos, todos me protegem, menos ela!

& - o diabo. #sts mal.

& +ontudo, ainda no desanimei de todo e vou experimentar uma idia, que tive
agora, uma idia para o dia de seus anos!

& Qual 9

& >ma idia magnifica2 s' tu, porm, me podes ajudar!

& #u9 (e que modo9

& 5ou levar&lhe de presente uma poesia!!! Que achas9

- um presente econ;mico!

& Mas eu no sei fa%er versos2 tu s quem os h de arranjar!

& 4o seja essa a dificuldade! )odes contar com eles!

& 4o! A de ser j2 ao contrrio sei que no os pilho!

& Agora9

144
& im! 0lha2 ali tens uma mesa com papel e tinta2 toma a fotografia para te
inspirares, e mos 3 obra.

& 0ra, filho, mas isto uma espiga!

& Anda. #screve.

=eobaldo ainda recalcitrou, mas o outro insistiu por tal forma, que ele afinal no
teve remdio seno fa%er&lhe a vontade!

#, colocando o retrato defronte de si, comp;s ao correr da pena meia d%ia de
estrofes l/ricas, repassadas de arrebatamento amoroso2 depois limou&as pelo
melhor que pode e leu&as ao amigo!

& Que tal achas9

& oberbo. com isto creio que avan$o uma lgua nas minhas pretens*es!

# guardando os versos na algibeira:

& - verdade. =u bem podias vir comigo 3 festa2 domingo! As de gostar!

& )ode ser!!! respondeu o outro

& 4o2 quero que venha com certe%a2 desejo apresentar&te a meu tio!

=eobaldo, havia muitos meses, no tinha ocasio de visitar fam/lias o que com a
sua educa$o, fa%ia&lhe certa falta2 no lhe foi por conseguinte de mau efeito o
convite do amigo, e, logo que este p;s 3 disposi$o dele algum dinheiro, ficou
entre os dois combinado que jantariam juntos no domingo em casa do Aguiar e
seguiriam depois para o baile do comendador Hodrigues!

(epois foram da/ ao teatro e 3 volta deste cearam no Mangini em companhia de
uma francesa que se lhe agregara durante o espetculo!

#ram duas horas da madrugada quando =eobaldo, um pouco eletri%ado pelos
seus vinhos italianos, recolhia&se afinal a casa, p ante p, para no acordar o
+oruja! Mas, ao entrar no quarto, ficou surpreendido2 algum ressonava na sua
cama!

Acendeu a vela2 era #rnestina, que dormia o sono solto!

& 0ra esta. pensou ele, tomando uma carta que acabava de descobrir sobre a
mesa, e, ato cont/nuo, soprou o vela e tornou a sair, muito enfiado!
145

& (iabo. exclamou, fechando sobre si a porta da rua! )ois nem com a minha
pobre cama posso contar9

4este instante, #rnestina, que havia acordado, aparecia 3 janela, estremunhada
e aflita!

& Que. pois no ficas em casa9. perguntou ela!

& (ecerto. respondeu de baixo o mo$o com raiva!

& -s um homem imposs/vel.

# ouviram&se solu$os!

& Imposs/vel a senhora. gritou ele! +reio que no podia lhe falar com mais
franque%a do que falei. <e% mal em ficar.

& obe. pediu ela com a vo% chorosa!

& 4o me aborre$a, replicou =eobaldo, afastando&se furioso!

# pensar, considerava o fugitivo pela rua, que no fui ter hoje com 8eon/lia s'
para go%ar uma noite completamente sossegada!!!

#, depois de alguns passos, enquanto seu pensamento trabalhava, deteve&se no
meio da rua, batendo freneticamente com a bengala no cho!

& Mas isto no tem jeito. 4o fim de contas uma viol1ncia que me incomoda,
que me irrita, que me p*e neste estado. Quero dormir, quero repousar e nem
isso me permitem. Antes ser escravo. antes ser um co, que esses ao menos
descansam.

#nto foi que se lembrou da carta encontrada sobre a mesa2 aproximou&se de
um lampio e abriu&a!

Heconheceu logo pelo sobrescrito que era de 8eon/lia!

=eobaldo & +onfesso&te que estou deveras surpresa com o teu procedimento2
vejo que me enganei & no s um cavalheiro! )or tua causa enterrei&me neste
arrabalde, transformei toda Z minha vida e tu, logo nos primeiros dias, foges de
mim como se eu fosse a peste em pessoa2 ora, hs de!!!

146
=eobaldo no leu o resto2 amarrotou a folha de papel entre os dedos e lan$ou&a
fora com arremesso!

& 5o todas para o diabo. disse, e foi continuando a caminhar at 3 porta do
hotel )aris! Bateu e pediu um quarto!

' depois de recolhido se lembrou de que tinha consigo pouco dinheiro e, pois,
no devia gast&lo em coisas suprfluas!

& Amanh!!! amanh darei um jeito a tudo isto.!!! deliberou entre os len$'is! 5ou
falar com franque%a ao +oruja e pedir&lhe que me ajude a fugir desta cr/tica
situa$o em que me acho!!! #le muito capa% de descobrir um meio, e se no
descobrir, arranjarei o neg'cio por minha conta!!! Aqueles dem;nios das
mulheres!!!

Adormeceu em meio deste racioc/nio e to profundamente, que s' acordou no
dia seguinte 3 uma hora da tarde!

A despeito disso no teve vontade de sair da cama2 um entorpecimento doentio
parecia chumb&lo ao colcho2 e com os olhos ainda cerrados, deixava que sua
consci1ncia funcionasse 3 vontade, grupando em torno dela um mundo de
exprobra$*es!

)ara mais lhe enervar o esp/rito ali estava aquele insocivel aspecto do quarto
de hotel, onde se sentiam ainda os rastros da ltima mulher que o habitara!

=eobaldo, despertando afinal, reparou para tudo isso, minuciosamente, com o
doloroso pra%er de quem repisa de prop'sito uma parte do corpo que est
dorida e machucada!

& A cama era muito larga, com um grande colcho de molas, onde o corpo se
abismava2 os travesseiros monstruosos e enfeitados de rendas e fitas2 e por
cima um imenso cortinado de labirinto, enxovalhado de p'! obre o mrmore
do lavat'rio via&se a bacia de gigantescas propor$*es, ao lado de uma por$o de
vasilhas de porcelana2 e, em contraste com o resto, um miservel peda$o de
sabo de RYY rs!, fornecido pelo hotel! A o canto da pedra, esquecida sobre os
rebordos do lavat'rio, havia uma escova de dentes, suja de opiato!

# todo esse aspecto de abandono e desleixo, todo esse falso conforto de quarto
sem dono e nunca desocupado, tudo isso ainda mais o entristecia e
acabrunhava!

(epois & o fato de no ter mudado de roupa e ver&se obrigado a vestir aquela
mesma camisa da vspera tambm o torturava!
147

& Maldita #rnestina.

)agas a dormida e uma x/cara de caf que lhe deram, no lhe ficava dinheiro
suficiente para o almo$o2 vestiu&se, disposto a sair logo! Mas, enquanto se
aprontava, ouviu no quarto imediato uma vo% grossa, de homem, que altercava
com o criado!

& #sta vo%.!!! pensou o rapa%!

#, tomando de curiosidade, abriu a porta e espiou para o corredor, justamente
quando o seu vi%inho ia a sair!

& Mas, no me engano. exclamou! - ele. o marido da tia Jemi. o velho
Aip'lito.

& 5elho, no. respondeu o homem! 5elho trapo.

# a sua testa enrugava&se em orlas regulares, como gua onde ca/sse uma
pedra!

# reparando:

& 0ra, espera. 5oc1 o =eobaldo.!!!

& #m carne e osso, meu tio!

& As orlas da testa do velho acentuaram&se mais, numa expresso de
contrariedade, que ele no procurava disfar$ar2 circunstFncia que alterou no
mesmo instante o ar de contentamento que se havia formado no rosto do
mo$o!

& 4o sabia que o senhor estava na corte!!! disse este, para quebrar o silencio!

& +heguei ontem e tive o caiporismo de meter&me no diabo deste hotel, que
afinal me parece o menos pr'prio para mim. +om a breca, s' vejo franceses e
pelintras. #, demais, esfolam&me. )edem&me os olhos da cara por dar c aquela
palha. 5oc1 mora aqui9!!!

& 4o, senhor2 vim apenas dormir esta noite: mas a ningum lembra morar
neste hotel! 0 senhor deve procurar outro! +omo ficou minha tia9

& Bem! #st perfeitamente boa.

148
& 0h. dir&se&ia que o senhor d not/cias de sua mulher contra a vontade!!!

& - o meu g1nio.

#, sem poder dominar&se:

& (emais, para que precisa voc1 das not/cias de sua tia9 )arece&me que uma
pessoa que, durante dois anos, no se lembrou dos parentes, no h de ter
muito interesse por eles!!!

& )erdo. replicou =eobaldo! & #u escrevi 3 tia Jemi por ocasio da morte de
meu pai e depois creio que mais duas ve%es2 segundo, porm, a nica resposta
que recebi, quis acreditar que tanto ela como o senhor estavam persuadidos de
que eu lhes escrevia para obter dinheiro, e!!!

& Ah, sim. ua tia chegou a falar&me em dar&lhe uma mesada, mas, se me no
engano, voc1 foi o pr'prio a rejeit&la!

& 4o me lembro disso, mas natural que seja exato!

& )ois eu me lembro perfeitamente e afian$o que !

& Bom!

# =eobaldo declarou o nmero da casa em que morava e p;&la 3 disposi$o do
tio!

& )asse bem. respondeu este!

#, quando o rapa% havia&se afastado:

& >m peralta que abandonou os estudos, que no arranjou meios de vida, um
pobre diabo. ainda vem para aqui com soberbias!!! Bata a outra porta, se quiser:
comigo no se arranjar. Ah. eu logo vi que semelhante educa$o havia de dar
nisto mesmo.

#ntretanto =eobaldo sofria e sofria muito! ' quem j atravessou uma boa
quadra de necessidade, quando se tem o est;mago mal confortado e o cora$o
cheio de orgulho, poder julgar do desgosto profundo e do tdio homicida que
o acompanhavam!

Maldita educa$o. Maldito temperamento. +ompreender o seu estado e no
poder reagir contra ele2 sentir escorregar&se para o abismo e no conseguir
suster a queda2 haver maior desgra$a e mais dolorosa tortura9
149

A surda afli$o que lhe punha no esp/rito a sua falta de recursos, a for$a de
reprodu%ir&se, havia j se convertido em estado patol'gico, numa espcie de
enfermidade nervosa, que o tra%ia sempre desinquieto e lhe dera o hbito de
levantar de ve% em quando o canto do lbio superior com um certo trejeito de
impaci1ncia!

0rgulhoso como era, a ningum, a nenhum amigo, exce$o feita do +oruja,
confessava as suas necessidades e este fato ainda mais as agravava!

# quando em tais ocasi*es lhe pediam dinheiro emprestado9 0h. no se pode
imaginar que supl/cio para =eobaldo.

)rincipiava por lhe faltar a coragem de confessar que no o tinha2 e, se o do
pedido insistia, come$ava ele a arranjar pretextos, a remanchear, a prometer
para da/ a pouco, a mentir, como um caloteiro que deseja engodar um credor
impertinente!

#, se o sujeito no desistia, =eobaldo di%ia&lhe que esperasse um instante e
corria a empenhar o rel'gio, a arranjar dinheiro fosse l como fosse, contanto
que no tivesse de confessar a sua misria a outro necessitado!

#stes sacrif/cios eram tanto mais rigorosamente cumpridos, quanto menos seu
amigo era o sujeito que lhe fa%ia o pedido2 no representavam desejo de servir,
mas pura e simples manifesta$o de vaidade!

Quando, porm, o pedincho lhe era de todo desconhecido, =eobaldo preferia
passar por mau e respondia&lhe com a l'gica de um sovina, e aos mendigos
negava a esmola rindo, fingindo no acreditar nas lgrimas de fome que muita
ve% lhes saltavam dos olhos!


CAPTULO 14

5oltou a casa 3s horas de jantar, e mais aborrecido do que nunca! )ara isto
contribu/a em grande parte a insocivel catadura com que o tio recebeu!

Ao entrar na alcova soltou uma exclama$o:

& )ois a senhora ainda est a/9 perguntou ao dar com #rnestina estendida na
cama! & 0ra esta.

& 5oc1 um malvado. respondeu ela com dificuldade, por causa de uma
formidvel rouquido! 5oc1 um judeu.
150

& #st incomodada9

A teimosa meneou a cabe$a afirmativamente e explicou, mais por m/mica do
que por palavras, que aquela sua ida 3 janela a pusera naquele estado!

& #stou ardendo em febre, disse! & eu amigo chamou um mdico, foi buscar os
remdios e deu&me um suadouro! +reio que vou transpirar! - preciso no abrir a
janela!

& )ois eu hei de ficar fechado aqui com este calor9 0ra, minha senhora.

# o pior, pensava ele, que estou sem vintm!

#ntretanto, desceu ao banheiro, lavou&se, mudou de roupa e, antes de assentar
3 mesa de jantar, chamou pelo +aetano e, entregando&lhe o seu rel'gio e a sua
corrente, ordenou&lhe que levasse esses objetos a uma casa de penhores!

& Irei depois, objetou o criado: & por enquanto tenho de servir o jantar!

& # o abino9

& 0 abino desapareceu h tr1s dias!

& Bem, nesse caso irs depois!

# mais baixo:

& A #rnestina almo$ou9

& Bebeu um caldo! 0 mdico recomendou que no lhe dessem nada de comer!

& Bom! 4o te descuides dela!

& - verdade, acrescentou o criado, & aqui est urna carta de Minas para
vossemec1!

& )or falar nisso: o Aip'lito chegou2 j sabias9

& Ainda no senhor! 5ossemec1 falou com ele9 +omo ficou sinh Jemi9

& - dela justamente esta carta! 5ejamos!

151
Querido sobrinho & =eu tio segue amanh para a/, vai tratar da compra de um
engenho e conta demorar&se um m1s ou mais: desejaria eu que o Dprocurasse
logo que esta recebesses! #le h de falar&te sobre um pedido que lhe fi% a teu
respeito: uma questo de mesada, visto que, segundo me consta, tens, a/,
depois da morte de teu pai, lutado com grandes dificuldades! #u, se h mais
tempo no fui ao teu socorro, porque teu tio est cada ve% mais apertado em
quest*es de dinheiro e no queria por coisa alguma entrar em acordo comigo

Mas agora consegui dele prometer&me que te havia de procurar e que te daria
PY[ por m1s2 no muito, bem sei, mas com esse pouco e alguma boa vontade
poders continuar os estudos, que muito lamento haveres interrompido

Acredita, meu filho, que, se a coisa dependesse s' de mim, no chegaria a
sofrer a menor priva$o2 posto que nunca te lembres desta tua pobre tia, que
muito te ama e quer!

Adeus! Heceba um abra$o, d lembran$as ao +aetano e, quando puderes, vem
fa%er um passeio 3 fa%enda!

0 criado, que ouvira atentamente a leitura, chorava de alegria, quando o amo
acabou a carta!

& im senhor. Jostei. exclamou ele & no esperava outra coisa de sinh Jemi.

& # no entanto, respondeu =eobaldo, nada disto me adianta, pois j estive hoje
com meu tio e recusei de antemo a mesada.

& )ois vossemec1 recusa a mesada de sua tia9

4o por ela, por aquele malcriado do Aip'lito!

& 5ossemece fa% mal!

& #mbirro com ele! Acabou&se. # erguendo&se da mesa: & Mas que ainda fa%es a/9
(&me o caf e vai onde mandei! Anda. & #nto. 4o te mexes9

+aetano dirigiu&se para a porta, mas voltou hesitando

& #nto. fe% =eobaldo!

& - que, se vossemec1 permitisse!!! eu tenho a/ algum dinheirinho, que!!!

& 4o, no, obrigado, meu amigo, no te incomodes2 desejo mesmo empenhar o
rel'gio!!! Anda. 5ai.
152

& #nto fa$a ao menos uma coisa!!!: empenho&o em minhas mos2 sempre
mais seguro!!!

& Ah. Que s mais impertinente do que o pr'prio amuel. disse o rapa%!

# o +aetano, aproveitando esse bom humor, correu ao seu quarto e voltou com
uma pequena caixa de folha!

& 5ossemec1 tenha a bondade de servir&se!!!

=eobaldo retirou duas notas de vinte mil ris!

& #sts satisfeito, usurrio9 4o sabia que era essa a tua voca$o.

& Agora, 5ossemec1 fa%&me um favor!!!

& Ainda9

& - de guardar&me esses objetos2 podem roub&lo e!!!

& Mas, que diabo. eu no devo ficar com o dinheiro o com o penhor.

& 5ossemec1 pagar depois os juros!!!

& =ambm j entendes de juros, hein9!!!

& 0h. se entendo!!! <osse vivo nho Mil', coitado. que ele lhe daria as contas que
eu sabia fa%er de cabe$a9!!! 4unca me passaram a perna num vintm.

& )ois olha, se com todos fa%ias neg'cios desta ordem, podes limpar as mos 3
parede.

0 velho, satisfeito com o que acabava de dar&se, prendeu por suas pr'prias
mos a corrente ao colete do amo, meteu&lhe o rel'gio na algibeira e afastou&se
receoso de comov1&lo com a sua presen$a!

8ogo depois =eobaldo saiu e dirigiu&se diretamente para o colgio onde
trabalhava o +oruja!

#ncontrou&o ainda ocupado com a ltima aula e disp;s&se a esperar por ele!

& =u por aqui9 disse Andr, quando lhe apareceu no fim de meia hora!

153
& - verdade, procurei&te para te pedir um obsquio!

& #stou 3s tuas ordens!

& Quando fores para casa, se ainda encontrares l aquele estafermo, despede&o
por uma ve% e di%e&lhe que eu no voltarei enquanto me constar que ela no se
foi embora!

& A #rnestina9 mas sabes que ela est doente9

& Apenas constipada2 no motivo para no ir!

& +oitada! #la parece gostar tanto de ti!!!

& (e acordo, mas eu que no tenho nada com isso! o muito engra$adas
estas senhoras: entendem que um homem, pelo simples fato de que as agrada e
lhes merece amor, deve ficar submisso 3s ordens delas!

& Mas!!!

& Imagina tu que vinte mulheres pensam do mesmo modo e ao mesmo tempo a
meu respeito2 algumas, pelo menos, ficaro fatalmente sacrificadas, porque a
gente no pode dedicar&se a tantas!!! # note&se que nenhuma delas admite
divis*es de ternura2 cada uma quer tudo para si e leva o ego/smo ao ponto de
no consentir que o objeto do seu amor pense em outra pessoa que no seja
ela. Ah. - uma bela coisa, no h dvida.

& #scolhe uma entre todas e dedica&te s' a essa! A #rnestina, por exemplo!!!

& 4o, no quero #rnestina, como no quero nenhuma! =rata tu de despach&la,
que eu me encarrego das mais! (aqui, vou j principiar a cuidar disso2 preciso
no perder tempo! Adeus!

+oruja quis ainda det1&lo:

& 0lha, ouve.

& 4ada. <a%e&me o que te pedi e, se ela de todo no quiser sair, amanh mesmo
nos mudaremos! Adeus!

# ganhou a rua, tomando logo a dire$o da casa de 8eon/lia!

(urante o caminho fe% ainda vrias considera$*es sobre aquela ,terr/vel
fatalidade, que lhe prendia aos calcanhares uma inevitvel cauda de mulheres!
154
upl/cio estranho, contra o qual no havia remdio poss/vel, a no ser que ele
fugisse para um lugar onde s' houvesse homens!

=eobaldo tinha um desses tipos de que em geral gostam infinitamente as
senhoras de moral fraca! 4ele tudo parecia feito de prop'sito para cativ&las: os
seus grandes olhos apaixonados, ora ternos, ora atrevidos, to prontos a
desmaiarem de amor como a ferirem com arrogFncias2 o seu pequeno bigode
crespo, arrepiado2 a sua boca desdenhosa, aristocrata e sensual a um tempo2 a
sua fronte de homem de talento, sobre a qual uma bela cabeleira ca/a em anis
que se agitavam ao menor movimento da cabe$a2 o seu largo pesco$o de
esttua, plido e rijo como o mrmore2 o seu perfil sereno e firme, orlado pela
fina transpar1ncia da epiderme2 as suas mos longas e formosas2 o seu porte
gracioso e desafetadamente altivo2 a sua vo% Insinuante e ligeiramente ir;nica2
a sua verbosidade original, cheia de esp/rito e alheia aparentemente ao efeito
que levantava2 tudo isso, e mais os pequeninos nadas do seu todo, que ningum
poderia determinar, mas que todos sentiam como se sente um perfume sem
saber donde ele vem: tudo isso parecia destinado a encher de sonhos a fantasia
das mulheres vidas de ideal! # cada uma delas via nele o homem ambicionado2
e cada uma, por am&lo como as outras, entendia&se com o direito exclusivo de
persegui&lo!

=riste mart/rio para quem, como =eobaldo, no queria aceitar favores de
qualquer g1nero que fosse, e para quem era necessrio cuidar seriamente do
futuro!

# a gra$a que a pobre%a, a que ele se via agora redu%ido, longe de ser uma
barreira de resguardo contra aquela invaso, era como que um novo atrativo
ajuntado aos seus encantos! # quanto mais fugia delas, com tanta mais
insist1ncia o rebuscavam2 quanto era maior a sua indiferen$a, tanto maior o
empenho que elas fa%iam! e as tratava pelo modo por que tratou #rnestina, se
as amea$ava, se lhes chegava a bater, como fi%era a diversas, ento que o no
deixavam de todo e a persegui$o contra o belo desgra$ado tomava um carter
horroroso!

# ele, que a princ/pio com isso se divertia, chegando at a julgar&se lisonjeado
no seu amor&pr'prio, j por ltimo andava sinceramente aborrecido com tanto
amor2 j o irritavam os beijos solu$ados e as delirantes palavras de ternura! &
Ah. no queria ouvir falar em paixo, e fugia de certas mulheres como um
criminoso foge da pol/cia!

A #rnestina, ento, uma atri% de segunda ordem em tudo, mas que no perdia
as esperan$as de conquist&lo, essa o tra%ia num cortado! #ra bisp&la, quebrava
ele a primeira esquina, metia&se no primeiro corredor, enfiava pela primeira
155
escada, e, apesar disto, no conseguia escapar&lhe, porque o dem;nio da
mulher parecia ter faro de co matreiro!

Quando ele chegou 3 casa de 8eon/lia, disseram&lhe que esta havia&se mudado
para um hotel na =ijuca, porque o mdico assim lho ordenara!

& #st doente9 perguntou =eobaldo!

Hesponderam&lhe que sim, que lhe aparecera febre, uma enorme sobre&
excita$o nervosa, fastio e dores na caixa do peito!

#ntrou na alcova: 0 isolamento desta, em ve% de o impressionar
desagradavelmente, trouxe&lhe ao contrrio um certo pra%er /ntimo de quem se
v1 livre de uma ma$ada que j tinha como inevitvel!

(eitou&se na cama e tomou um livro que estava sobre o velador! (entro do livro
havia uma carta sobrescritada para ele!

& #screveu&me, mas no se animou a remeter&me a carta, pensou, abrindo&a!

=eobaldo!

-s um miservel! Melhor seria que, em ve% de procederes infamamente para
comigo, como acabas de proceder, me houvesse falado logo com toda a
franque%a e tivesse me mandado para o diabo! eria mais simples e muito mais
digno! At hoje homem nenhum teve a petulFncia de fa%er&me a vigsima parte
do que tens feito2 envergonho&me de me haver iludido ao ponto de contar, j
no digo com o teu amor, que tu s' amas a ti pr'prio, mas ao menos com o teu
reconhecimento, que era dever teu para comigo!

a/ste&me vulgar e mesquinho como os outros & paci1ncia.

0ntem fui F tua casa2 mas, ao subir as escadas ouvi uma vo% de mulher, espiei
pela fechadura, vi&te a discutir e a ralhar com uma sujeita2 alguma cena de
cimes. quis entrar e confundir a ambos, resolvi, porm, no ligar tanta
importFncia a um fato que afinal no a merecia, e sal com a inten$o de nunca
mais te procurar!

,Ao chegar casa, ardia em febre2 3 noite no pude me levantar da cama2 veio o
mdico, aconselhou&me todo o repouso, e que eu evitasse contrariedades e
que, mal me achasse em estado de sair, procurasse um arrabalde bem tranq6ilo
e salubre!

156
,4o sei qual a minha molstia, posso apenas afian$ar que estou muito
doente, nervosa a um ponto de fa%er lstima, sem poder comer e sem poder
dormir2 a boca muito amarga, a caixa do peito muito dorida, e que a causa de
tudo isso, & s tu!

,4o obstante perd;o&te, porque no s o culpado de te amar eu tanto! '
desejo que nunca te fa$am passar pelo que me tens feito sofrer!

,Adeus! Amanh sigo para a =ijuca, e natural que em breve esteja de viagem
para a #uropa! e quiseres me ver antes disto procura&me e, Ne no queres,
remete&me o teu retrato! Adeus!

Assinara o nome dela!

& empre a mesma coisa.!!! pensou =eobaldo com um gesto de aborrecimento2
mas foi interrompido pelo criado, que vinha fa%er entrega de uma carta que
deixara a senhora!

& >ma carta.!!! )ara mim.!!! perguntou o rapa%!

& im, para o r! =eobaldo!

8embrou&se este ento de que a outra, que acabava de ler, no lhe tinha sido
remetida e abriu a nova com uma certa curiosidade!

Querido =eobaldo!

)e$o&te que no me procure! (eixo esta casinha por interesses particulares e
natural que do lugar a que me destino siga logo para a #uropa!

ou inconstante, perdoe, uma questo de temperamento I

Adeus! eja feli%.

=eobaldo sorriu ao terminar a leitura!

& +oitada. disse consigo! & <oi infeli%. esqueceu&se de inutili%ar a outra carta, sem
o que talve% produ%isse esta o efeito a que se destina! (efinitivamente no nasci
para sofrer pelas mulheres.!!!

# ganhando de novo a rua:

& (aqui nada mais tenho a recear. (esta estou livre.

157
Ao entrar na cidade encontrou logo o Aguiar!

& Amanh, hein9 disse&lhe este, no te esque$as.

=eobaldo j se no lembrava de que!

& 0h. homem, da festa de meu tio. Amanh o dia dos anos de Branca!

& Ah. sim. - bem poss/vel que eu v!

# seguiram juntos para tomar alguma coisa!


CAPTULO 15

#nquanto para =eobaldo a vida corria desse modo, oscilando entre amarguras e
contrariedades de todo o g1nero2 enquanto ele sofria por no ter coragem para
abrir por uma ve% contra os seus hbitos e tomar energicamente um novo
caminho, o +oruja ralava&se de servi$o, preocupado apenas pela idia de que
nada viesse a faltar ao seu amigo!

(a/ come$ou para Andr uma triste poca de sacrif/cios ignorados e obscuras
priva$*es! 0 diretor do colgio chegou a di%er&lhe que no se apresentasse to
mal trajado2 ele, com efeito, tra%ia agora um fato que, 3 for$a de uso, perdera
de todo a cor primitiva e j em certos lugares se mostrava transparente!

A sua economia, depois que =eobaldo precisava de socorros, parecia milagrosa:
s' comprava roupa j usada e cal$ado j servido, e com este regime, e mais sem
ter nenhum v/cio e comendo a expensas do colgio, passava semanas inteiras
sem gastar um vintm com a sua pessoa!

#ntretanto, no vivia alegre, porque, apesar de tamanho hero/smo, =eobaldo
ainda sofria priva$*es!

>m outro motivo do seu desgosto era (! Margarida! A velha, desesperada com a
demora do casamento da filha, acabara por perder de todo a paci1ncia e
desabafou uma ve% defronte do +oruja:

& #le, se no tinha inten$o de casar, por que iludiu a pobre rapariga9

& #u no a iludi!!! explicou Andr, corando! )elo menos nunca tive a idia de
iludir pessoa alguma!!!

& #nto por que no casou j por uma ve%9
158

& )orque tenho encontrado dificuldades com que no contava!!!

& 0ra. sempre a mesma cantiga. (ificuldades. e afinal de contas o senhor no
capa% de di%er que dificuldades so essas.9 #u, por mim, confesso que j
desconfiei do neg'cio e, quando dou para desconfiar, o diabo. )ara o que,
veja&se: dantes, quando o senhor ainda no estava to ligado a n's, tra%ia&nos
quase sempre algum presente: eram cortes de chita, eram len$os, latas de doce,
camarotes de teatro!!! e hoje9. Aoje isto que se v1. 0 senhor esbodega&se l
por fora e j fa% muito quando nos tra% uma desgra$ada libra de caf. Ainda se
gastasse consigo, v. mas nem isso, que o senhor anda mais bodega que um
cigano. tem a roupa a cair aos peda$os, os sapatos que uma vergonha, s' a
camisa decente, porque a engomamos n's. 0ra, pois, a coisa est a entrar
pelos olhos. )ois ento, quando o senhor ganhava muito menos, podia gastar
consigo e conosco, e agora, que fa% por m1s o dobro do que fa%ia, no tem com
que comprar um chapu, para no se apresentar com essa rodilha de limpar
panelas, que at encalistra a quem se d com o senhor9

& - exato!!! exato, di%ia o +oruja, envergonhado de si mesmo!

& 0ra, pois. Isto coisa. Jato ou raposa. Quanto a mim, digo&lhe com franque%a,
ningum me tira da cabe$a que o senhor o que tem por a/ algum diabo de
uma mulher que lhe come at 3 ltima.

0 +oruja, ao ouvir, fe%&se cor de sangue e balbuciou escandali%ado:

& A senhora est enganada, ra! (! Margarida.!!!

& )ois, ento, se no uma mulher que o est depenando, o senhor deu para
jogador!!!

& "ogador. #u9

& em dvida.!!!

& (eve duvidar, sim, senhora. #u nunca joguei.!!!

& #nto deu para avarento.

& e eu tivesse peclio ajuntado j no estaria solteiro!

& )ois ento no sei. A verdade, porm, que o senhor ganha e o dinheiro no
aparece.!!!

159
# essas recrimina$*es iam longe! Ine%inha em compensa$o fa%ia justamente o
contrrio:

& 4o se de por achado, seu Miranda, di%ia&lhe ela, sempre muito mole e muito
por tudo & aquilo em mame g1nio!!!

& - que no me convm casar, sem a certe%a de que nada faltar 3 minha
mulher!!! respondeu ele!

& (ecerto!

& Acho que um crime obrigar uma menina a sofrer necessidades!

& Acho que ningum tem o direito de oferecer&se para marido, enquanto no
pode ser pai!!!

& A senhora, se quiser esperar que eu melhore de condi$*es, espere2 se no
pode, ento o caso muda de figura!

& #u estou por tudo, seu Miranda!

& 5isto isso preciso fa%er com que sua me se deixe daquelas coisas!!!

& - g1nio, coitada. 0lha, a mim nunca o senhor ouvir di%er nada!!! 0 que tem de
ser, tra% for$a! (o que serve a gente se amofinar9!!! +onsuma$*es no adiantam
nada!!!

#, como sempre, terminava com a sua invarivel frase:

& Mais vale a nossa sade!!!

0 +oruja, todavia, mortificava&se deveras com a situa$o! )or coisa alguma ele
seria capa% de confessar o verdadeiro motivo da sua penria, e s' a idia de
passar por um impostor aos olhos da velha era o bastante para lhe tirar todo o
sossego do esp/rito! 0 fato de haver prometido casamento a uma rapariga e no
ter certe%a de poder cumprir honestamente com o prometido tomava naquela
imaculada consci1ncia as propor$*es de um crime monstruoso!

5inham&lhe /mpetos, 3s ve%es, de escrever uma carta a Margarida, di%endo que
no contasse com ele e desse a filha a um outro que a desejasse2 mas o +oruja
ao lembrar&se disto j estava a ver defronte de si o tremendo vulto da velha, a
gritar, com as mos nas cadeiras:

160
& #nto. Que que eu di%ia9. 0 homem esteve ou no esteve divertindo&se 3
nossa custa9 - ou no um impostor9 0ra pois isto tem jeito9!!! #nganar assim
uma pobre rapariga, fa%1&la perder o seu melhor tempo e depois virar&lhe as
costas.

Alm de que, sendo ele to geralmente antipati%ado e desquerido, pre%ava do
fundo da alma aquela condescendente afei$o de Ine%, como um bem
inesperado e singular que lhe viera quebrar o mon'tono abandono em que
vivia! )osto que a sua extrema bondade o levasse constantemente a se
esquecer de si mesmo para s' cuidar dos outros, no podia ficar indiferente 3
vista daquele fato, que lhe enchia o cora$o com esta frase: & #u tambm tenho
uma mulher que me ama.

Am&lo&ia9

=alve% no2 mas o que para qualquer outro no passava de simples afabilidade
vulgar e obrigada, para ele era a extrema manifesta$o da ternura feminil, to
habituado estava 3 indiferen$a e ao desamor dos seus semelhantes!

)ara quem se acha nas trevas qualquer claridade que chega um belo foco de
lu%!

& )ela primeira ve% julgou poss/vel ter uma companheira ao lado de sua vida, e
essa idia o transportou de jbilo2 ser bom para todos, indiferentemente, um
go%o, mas ser bom para quem nos retribui os sacrif/cios com amor e caridade,
isso j o que se chama a felicidade!

# amou&a, idolatrou&a com a alma ajoelhada, cheia de reconhecimento e
respeito2 amou&a com os crentes amam (eus, pedindo que os no repila nunca
do seu seio!

4o casamento! entretanto, ele no via apenas o caminho mais curto para
chegar 3 felicidade, via tambm um meio de dirigir e regular as suas qualidades
morais, dando&lhes um objetivo2 o casamento era por bem di%er o modo de
reunir em uma s' criatura a humanidade inteira, por quem o +oruja ter&se&ia
dedicado se pudesse!

0u quem sabe se ele, considerando a grande%a exagerada do seu cora$o no
queria dividi&lo com Ine%, 3 semelhan$a de um milionrio pr'digo que, receoso
de no poder so%inho gastar o seu tesouro, convida uma mulher para ajud&lo9

& )or conseguinte, a idia daquele amor, ao mesmo tempo que o consolava o
constrangia!

161
& Mas, que fa%er9!!! pensava! & +asar, sem dispor de meios para isso9 & no. &
4egar a =eobaldo o seu aux/lio & nunca. 8ogo, o melhor e mais acertado era ir
protelando o seu des/gnio, at que chegasse a ocasio oportuna para reali%&lo
condignamente!

#ssa ocasio, porm, s' chegaria com uma grande transforma$o na exist1ncia
de =eobaldo!

Andr esperava que, de um momento para outro, o amigo encontrasse
trabalho, modificasse os seus hbitos e endireitasse a vida!

& 0 que mais o atrapalha, di%ia consigo & so as mulheres!!! ele, coitado, no tem
culpa, porque at lhe foge, como tenho j observado, mas as malditas no se
lhe despregam nem 3 mo de (eus )adre. 4o sei que diabo tem o rapa% para
as enfeiti$ar deste modo.!!! o bilhetes, recadinhos, visitas, uma verdadeira
persegui$o. Ah. se eu fosse assim querido.!

# aquelas duas criaturas, inteiramente opostas, invejavam&se em sil1ncio, no
com essa inveja mesquinha que se transforma em raiva, mas nessa outra que
produ% admira$o e respeito!

& e eu fosse feli% como ele!!! di%ia cada um por sua ve%, quando falava no outro!

# tinham&se ambos na mesma conta de infortunosos: um por ser desejado
demais e o outro por bem em demasia!

#m demasia, est claro, porque o +oruja, naquela aberra$o, inculpado e santa,
do seu amor pelos semelhantes, compadecia&se indistintamente de todo e
qualquer desgra$ado, fosse um faminto ou um assassino, um ladro ou uma
prostituta!

>ma noite, j tarde trabalhava ele, como de costume, na sua secretria, quando
ouviu um forte rumor na janela que dava para o telhado, e logo depois aparecer
a/ uma cabe$a de homem, cujos olhos brilhavam como os do tigre!

#spantou&se, mas, tornando a si, disse com toda a calma:

& #ntre!

4o era necessrio semelhante permisso, porque o homem de olhos de tigre
acabava de transpor a janela e deixava&se cair no soalho, ofegante e prostrado
de fadiga!

162
& (eixe&me descansar primeiro, disse, quase sem poder articular as palavras2
depois o senhor far de mim o que entender.!!!

' ento o +oruja, correndo a uma das janelas da frente, deu pelo motim em
que estava a rua! Aquele homem vinha naturalmente perseguido por soldados e
talve% pelo povo2 e, de telhado em telhado, conseguira chegar at ali!

)ela atitude dos que se aglomeravam l fora, compreendeu que ningum
desconfiava do destino do fugitivo, pois a aten$o deles voltava&se para o
telhado de uma casa, donde, a julgar pelas exclama$*es e pelas pedradas que
lan$avam, esperavam sem dvida ver surgir o perseguido!

& Bom, disse o +oruja2 no sabem que voc1 est aqui!

# fechou as janelas!

0 sujeito vinha completamente esfarrapado, a ponto de se lhe perceber a carne
das pernas e do tronco, cheia de contus*es e esfoladelas que vertiam sangue!

>ma enorme cabeleira, hirsuta e destratada, cobria&lhe a cabe$a e ligava&lhe 3s
grandes barbas grisalhas, dando&lhe um aspecto terr/vel de fac/nora! 5iam&se&
lhe as palmas das mos rasgadas e ensang6entadas, porque o desgra$ado fi%era
talve% um quarto de lgua de gatinhas pelos telhados!

(e to cansado que vinha no podia respirar sem abrir de todo a boca, a
patentear a dentadura enegrecida de fumo e embaciada pelo lcool!

8ogo que se achou menos convulso, volveu em torno os olhos, com o assombro
de uma fera perseguida, e pediu um pouco dGgua & por amor de (eus!

0 +oruja, que estava a contempl&lo silenciosamente, foi buscar uma bilha cheia
e trouxe&lha, di%endo:

& Aqui tem, amigo!

#nto o homem, tomando a bilha entre as mos enormes e sangrentas, olhou&o
espantado, lu%indo nos seus grandes olhos, verdes e arregalados, uma
expresso de terror e de pasmo!

& Beba, acrescentou o +oruja, batendo&lhe no ombro2 no tenha medo, que aqui
no ser perseguido! Beba sem receio e descanse, que ao depois eu lhe darei de
comer, se voc1 tem fome

163
Ao ouvir isto, o homem, que nesse instante acabava de despejar de um trago a
pilha inteira, come$ou a fitar o +oruja e a rir apalermadamente!

#ste arrastou para junto dele uma poltrona que havia no quarto, e disse&lhe
com um gesto que se assentasse!

4o se ergueu o foragido e, cada ve% mais admirado, engatinhou&se para a
poltrona e ia assentar&se nela, olhando de esguelha para o +oruja, quando um
rumor no corredor f1&lo dar um salto e, de mos abertas, os dedos espetados,
os olhos com a mesma primeira expresso da janela, regougou assombrado:

& Quem 9 Quem 9.

# precipitou&se para um dos cantos do quarto!

& 4o nada, volveu o +oruja! =alve% algum vi%inho que se recolhe! )ode ficar
tranq6ilo que aqui no lhe acontecer mal de espcie alguma! 5amos, assente&
se e descanse!

)ara melhor o tranq6ili%ar, foi 3 porta da entrada e fechou&a por dentro, a
chave! (epois, ao voltar de fa%er isto, foi que notou deveras a estranha figura do
seu protegido!

#ste agora, de p, com a sua grande cabeleira ca/da sobre os olhos, estava
medonho! #ra de enorme estatura, magro, mas vigoroso2 peito cabeludo e
punhos grossos, que pareciam ra/%es de rvore!

0 +oruja sentiu&se pequeno defronte daquele colosso! <oi quase intimidado que
se aproximou dele novamente, para lhe repetir que se assentasse!

0 homem acompanhava&lhe todos os movimentos sempre com o mesmo
desconfiado espanto! Andr foi ao interior da casa, andou por l remexendo nos
armrios e voltou afinal com uma travessa de carne assada e um po!

);s isto sobre uma mesinha, que ele mesmo desocupou para esse fim, foi ainda
buscar l dentro uma garrafa de vinho e disse ao h'spede:

& +oma!

0 foragido, sem deixar de lhe acompanhar os menores movimentos,
encaminhou&se logo para a mesa e ia lan$ar&se sofregamente sobre a comida,
quando uma exploso de solu$os lhe tomou a garganta2 e, escondendo a
carranca nas suas mos enormes, ele solu$ava com tal /mpeto, que o corpo todo
se lhe sacudia nos arrancos do choro!
164

+oruja no deu palavra, deixou o homem chorar 3 vontade e p;s&se a fingir que
lia um livro junto 3 secretria2 depois foi fa%er caf!

)assada a crise das lgrimas, o desgra$ado principiou a comer, a comer muito,
como quem tra% uma velha fome de muitos dias! (eixou os pratos limpos e a
garrafa enxuta!

& ente&se agora melhor9 perguntou o rapa%!

0 outro tomou&lhe a mo e beijou&lha, enquanto dois grossos lhe corriam dos
olhos pela aspere%a das barbas!

& #st pronto o caf, disse +oruja indo buscar a mquina e enchendo duas
x/caras!

& 4isto eu lhe fa$o companhia!

#, depois de lhe passar uma delas:

& 0 senhor talve% esteja habituado a fumar!!!

0 h'spede fe% um gesto afirmativo e ele apressou&se a ir buscar um dos
charutos que comprara para =eobaldo!

(urante o caf conversaram! 0 homem declarou que era muito desgra$ado:
fora trabalhar, tinha o of/cio de ferreiro, mas estava preso havia mais de tr1s
anos e s' agora conseguira fugir, depois de frustradas tentativas, que s' lhe
renderam novas penas e novos castigos!

& )or que o prenderam9

& )orque eu matei minha mulher! Aavia muito tempo que andava desconfiado
dela, um dia escondi&me, e vi entrar um homem no meu quarto e, quando a
descarada apareceu para se deitar com ele, meti&lhe uma faca na barriga.

& # o sujeito9

& 0 sujeito ficou atrapalhado, atirou&se, sem saber o que fa%ia, por uma janela e
foi cair embaixo meio morto! >m diabo de um vi%inho que eu tinha, foi quem
me entregou 3 )ol/cia! <ui preso na mesma ocasio!

& # agora, voc1 o que tenciona fa%er9

165
& 4o sei! (i%em que o Brasil vai ter guerra com o )araguai, eu marcharei para a
guerra! <ugi! )orque todos os dias pensava em fugir e afinal apareceu uma
ocasio! Anteontem, 3s Ave&Marias, o carcereiro foi 3 minha clula buscar como
de costume a tigela em que ele d comida 3 gente2 mas, em bem o cabra no se
tinha abaixado para a apanhar, ficou mais roxo que uma beringela e caiu de
focinheira no cho, sem tugir, nem mugir! #u peguei&lhe assim pelo bra$o e vi
que o bruto estava mole2 ento saquei&lhe fora esta farda, que a que ele l
usam, vesti as cal$as do bicho, pus o bon na cabe$a, e por aqui o caminho.
Mas um diabo de um guarda desconfiou da marosca e eu & )ernas para que te
quero. <oi o meu mal. Abri pelo corredor, ganhei a rua, mas o dem;nio do
guarda atrs! #nfiei pela primeira porta que encontrei, era a casa de uma
quitandeira, varei at o quintal, havia um muro, saltei&o, estava em um corti$o,
havia um cercado, atravessei&o nem sei como, e vi&me de repente em um curral2
havia um telheiro, trepei&me para ele e dai passei a um telhado mais alto!
Atravessei quatro ou cinco telhados, correndo como um gato e em risco de me
levar o diabo a cada instante. Afinal ouvi gritar na rua: ,Ali est ele., # vi seis
soldados que escoravam a casa! #nto, segurei&me a uma goteira, desci, pilhei&
me em outro telhado e deste passei adiante2 mas os policiais me
acompanharam da rua, apitando, cercando os quarteir*es, entrando pelas casas
e, quando eu dei f havia povo por toda a parte, nas chamins, nas rvores, nos
muros, e atiravam&me pedras e peda$os de pau enquanto outros se divertiam
com a minha pelotica. " estava para ser agarrado, porque no tinha mais for$as
e via&me cercado, quando por um acaso do cu escorreguei pelo telhado dessa
casa que fica ali ao p e vim ter 3quela janela por onde entrei.

0 assassino tomou f;lego e acrescentou depois, mudando de tom:

& Quis (eus que eu encontrasse uma alma boa2 aqui estou e no me vexo de
di%er a verdade! 5ossemec1 pode agora fa%er de mim o que entender2 no lhe
fico querendo mal por isso.

& )ode ir em pa%, respondeu o +oruja2 mas, se quiser ouvir o meu conselho,
espere um pouco, no saia j! 0lhe, ali tem uma bacia com gua2 lave&se, que
voc1 est sujo de sangue2 depois tire essa roupa que o compromete, e vista a
que lhe vou dar! 4aquele toucador h pente! escova e 'leo para o cabelo2
arranje&se, durma um pouco e depois ento sa/a! )ara a sua viagem no lhe
posso dar muito, mas aqui tem cinco mil ris!

& 5ossemec1 algum dia foi criminoso9 perguntou o assassino!

& +riminoso somos todos n's, respondeu o +oruja!

& Mas nunca matou ningum9

166
& +reio que no!!!

& (eus o conserve assim, mo$o.

0 assassino lavou&se e vestiu uma roupa do +aetano e, depois de guardar o
dinheiro que lhe dera Andr, beijou as mos deste e saiu!

& 0lhe, disse&lhe o rapa% que o fora acompanhar at 3 escada! <a$a por ser bom
e, quando precisar de qualquer coisa, apare$a! Adeus!


CAPTULO 16

4a manh seguinte, em que =eobaldo encarregou ao +oruja de despachar
#rnestina, viu&se este em srios embara$os!

Que diabo havia ele de di%er 3quela mulher9!!! +ontudo era urgente tomar urna
resolu$o, porque as coisas no podiam continuar pelo jeito que levavam!!!

A rapariga, mal calculou pelo ex'rdio onde chegaria o sermo de Andr, ergueu&
se do lugar em que estava, avan$ou contra ele de punhos fechados e gritou&lhe
sobre o nari%:

& Bem desconfiava eu. 5oc1 mesmo quem me anda intrigando com o outro,
seu cara do diabo. (esconfiei, e eu, quando desconfio, no me engano.

& 4o diga assim!!!

& )este. >m bicho feio, que parece estar sempre a maquinar maldades.

& As apar1ncias muita ve% enganam!!!

& Qual. enganam o que9 )ensam e conversam l o que bem entendem a meu
respeito e depois vem este basbaque me atena%ar os ouvidos: ,)orque a
senhora deve convir, porque a senhora deve perceber que isto prejudica
=eobaldo., )rejudicar em que9. #u porventura exijo dele alguma coisa. "
alguma ve% lhe pedi dinheiro9

5oc1s falam de boca cheia. 0nde iriam descobrir uma rapariga de minha idade,
jeitosa corno eu sou e que nada mais pede do que um pouco de delicade%a.
Brutos. Ainda por cima se queixam, como se eu lhes desse preju/%os.

& (esculpe, mas d!!

167
& )reju/%o9 #m que9 Hecebo porventura alguma coisa das mos dele9 #xijo
algum sacrif/cio9

& 4o, mas perturba!!!

& )erturbo9 +omo9

& )erturba a vida de =eobaldo! 0lhe, enquanto a senhora estiver aqui, ele no
voltar 3 casa e, como sabe, isto j um srio transtorno para quem precisa
cuidar do futuro!!!

& Qual. #le se no vem para casa, porque anda l por fora na pFndega.
#ncontra por l em que se divertir.

& "uro&lhe que se engana!!!

& A mim no emba$am.

& # ningum pensa em tal2 a senhora quem procura iludir&se2 j devia ter
percebido que =eobaldo no est agora em circunstFncias de a tomar a seu
cargo!!!

& )orque tem outras.

& 4o sei2 isso l com ele!

& - um ingrato.

& )ode ser!

& >m c/nico.

& 4o acho!

& 5oc1 to bom como ele.

& Quem me dera!

& >ma corja, ambos.

& o opini*es.

& (ois imbecis

168
& =alve%!!!

& (ois idiotas.

0 +oruja no replicou mais e p;s&se a passear ao comprido do quarto, muito
aborrecido com o insucesso das suas palavras!

(epois, tendo ido e revindo mais de vinte ve%es, voltou&se de novo para
#rnestina:

& Mas a senhora por que no se vai embora9 - muito melhor!!! #m casa nada lhe
falta, tem tudo. 5. deixe em pa% o meu amigo!!!

& 4o deixo.

& Mas isso no justo!!! Que interesse tem a senhora em fa%er semelhante
coisa!!!

& 4o sei. #le o homem que eu amo, acabou&se.

& # que culpa tem ele disso, coitado9

& 4o sei! Amo&o.

& )ois no o ame!!!

& 4o posso!

& 0u, se o ama, no queira fa%er&lhe mal!

& #le que no fa$a a mim.

& #le9 ele no lhe fa% mal!

& +omo no9 )ois o senhor ainda acha pouco9 )ois ento eu des$o da minha
dignidade e venho procur&lo aqui2 ponho&me aos ps dele, declaro que estou
disposta a ser uma escrava, se ele me tratar com carinho, e a nica resposta que
recebo um coice9

& +oice.

& (ecerto2 quando um homem fa% com uma mulher o que =eobaldo fa% comigo,
d coices.

169
& Mas, perdo, minha senhora, =eobaldo falou&lhe com toda a franque%a! A
senhora apresentou&lhe um contrato, no verdade9 pois bem, ele no o
aceitou! A senhora que fa% mal em, no lugar de retirar&se dignamente, ficar a/
dias inteiros e fa%er o que tem feito!!

& 4o saio. )ode di%er o que quiser, intil2 no saio.

& Mas h de convir que com isso pratica uma arbitrariedade! =eobaldo no lhe
deve nada!!!

& (eve&me tudo. deve&me dedica$o e amor.

& Mas os serm*es, quando no so encomendados!!!

4isto, o dilogo foi interrompido pelo barulho de um carro que parava 3 porta
da rua! # logo em seguida ouviram&se ligeiros passos no corredor e uma vo% de
mulher, que gritava:

& 0 =eobaldo ainda mora aqui9

+oruja correu na dire$o da vo%, enquanto #rnestina se instalava na poltrona,
afetando ares de dona de casa e di%ia com todo o desembara$o:

& #ntre, quem 9

8eon/lia apareceu 3 porta do quarto, hesitante2 olhou em torno de si, como
quem receia haver&se enganado:

& (esculpe, mas supunha que ainda morava aqui um rapa% que procuro!!!

& =eobaldo9

& "ustamente!

& - aqui mesmo, respondeu #rnestina! Que deseja dele9

& (esejo falar&lhe! A senhora vem a ser!!!

& 0 que no da sua conta! e tem algum recado a deixar, eu me encarrego de
transmiti&lo a =eobaldo!

& A senhora ento a mulher dele9!!! perguntou 8eon/lia, cuja impaci1ncia
principiava a denunciar&se!

170
& 4o, no . apressou&se a afirmar o +oruja, que parecia muito aflito com a
situa$o! 4o mulher dele, no senhora!

& Quando digo & mulher & quero di%er: amante! ei que ele no casado!!!

& =ambm no amante!!! respondeu aquele, a despeito dos olhares que lhe
lan$ava #rnestina!

& - talve% uma criada!!!

A outra, ento no resistiu mais, e veio colocar&se defronte de 8eon/lia, a medi&
la de alto a baixo, como se quisesse fulmin&la com os olhos!

A cortes soltou urna risada!

& =ambm no criada9!!! disse! #nto que diabo !!! Ah. j sei!!! talve% alguma
parenta da prov/ncia.

& 4o, no respondeu Andr!

& er simplesmente uma amiga9 perguntou ainda 8eon/lia!

& )revino&a, acudiu a outra, de que no admito debiques para o meu lado.

& 4o, filha, eu apenas desejo saber a quem tenho de confiar o que trago para
=eobaldo! #ncontrei a senhora aqui, com ares de dona de casa, pergunto&lhe
muito naturalmente se mulher dele, ou amante, ou parenta, ou quando
menos urna criada, e a senhora fica dessa forma e parece que me quer comer
viva. e algum deve estar aborrecida sou eu, porque, no fim de contas venho
fa%er uma visita e, das duas uma: ou a senhora representa a dona da casa e
neste caso devia ser mais cortes, ou no representa coisa alguma e por
conseguinte devia ser menos intrometida!!!

& Isso desaforo.

& er, mas um desaforo justo e merecido2 quanto 3 decep$o que acabo de
sofrer, no com a senhora que me avenho, pois nem a conhe$o, mas sim com
=eobaldo, que me ofereceu a casa e o nico responsvel por esta sensaboria!

Mal acabava 8eon/lia estas palavras, quando se ouviu parar na rua um t/lburi, e
logo no corredor os passos de =eobaldo!

& # ele a/ est, acrescentou ela, dirigindo&se para a porta da sala, o que fe% com
que o +oruja no tivesse tempo de prevenir o amigo!
171

& 0l. exclamou este, vendo 8eon/lia! )or aqui. upunha&te longe, j em viagem
para a #uropa.

Mas o seu bom humor transformou&se em tdio logo que ele deu com a figura
enfurecida de #rnestina que, a um canto do quarto, parecia colada 3 poltrona
por uma tremenda raiva! #, corno em resposta 3 presen$a dela:

& 4o tive remdio seno vir 3 casa, porque tenho de ir hoje a uma soire com o
Aguiar!

& im, sim, respondeu 8eon/lia2 antes, porm de mais nada, di%e&me quem
aquela senhora e qual aqui a sua posi$o!

=eobaldo, parado em meio da sala, de pernas abertas, come$ou a co$ar a
cabe$a, sem encontrar uma resposta! )or esse tempo, o +oruja, que no podia
ver ningum na situa$o em que estava #rnestina, aproximou&se da outra e
disse:

& Aquela senhora est aqui por minha causa!!!

& 5oc1 no se enxerga. exclamou a mal agradecida, sem compreender a
inten$o benvola do mo$o! & #star aqui por causa dele. 0lha que pretenso.
5erdade que!!!

& Basta. interrompeu =eobaldo! #, voltando&se para a outra! #la est aqui por
mim!

& - tua amante9 perguntou 8eon/lia!

& 4o!

& =ua parenta9

& =ambm no! - uma amiga e veio a meu convite passar aqui alguns dias!

+avalheiro, como sempre, no quis, di%endo a verdade, cobrir de rid/culo uma
pobre mulher, cujo crime nico era am&lo at 3 impertin1ncia2 8eon/lia, porm,
que no estudara pelo mesmo c'digo de civilidade, j no pensava desse modo
e acrescentou com ironia:

& Ah & 5eio a tomar ares!!! #stimo que aproveite isso, mas bom que lhe
recomendes seja um pouco mais cortes com as pessoas que te procuram!

172
& (eixa&te disso. respondeu =eobaldo!

& 4o, insistiu 8eon/lia! & Que tu protejas aquela mulher compreende&se, porque
s' tens recebido de suas mos protestos e mais protestos de amor2 eu, porm,
no estou no mesmo caso, dela s' recebi as mais significativas provas de
grosseria e de atrevimento!

& im, sim, mas acabemos com isto. replicou =eobaldo!

#rnestina ergueu&se e foi ter com ele:

& #xijo que repilas aquele insulto!

& 0ra.

& 4o repeles9

& 4ingum aqui te insultou, filha.

& -s to bom como ela.

& Mau.

& -s um infame.

& )ior.

& -s um miservel.

& +ale&se.

& +olocar&me nesta posi$o rid/cula!!!

& 0lhe que me fa% perder a paci1ncia.!!!

& )ensei que estivesse na casa de um cavalheiro e vejo que me sucede
justamente o contrrio!!!

& Ah. o meu procedimento imperdovel, no h dvida.

& +om certe%a. >m homem que se presa no coloca uma mulher nesta
posi$o.!!!

173
& Ah. Insiste9 Alm de impertinente atrevida9 )ois ento ou$a: A senhora, se
se acha nesta posi$o, porque assim o quis2 eu, h tr1s dias, que emprego
todos os meios e modos para a afastar de mim, e a senhora cada ve% mais a
agarrar&se&me que nem uma ostra. # fique sabendo agora que, se no fossem os
meus escrpulos de homem delicado, h muito que a teria enxotado daqui ou
encarregado algum de despej&la l fora.

#rnestina ouviu tudo isto sem um gesto, nem um movimento! Quando =eobaldo
acabou estava mais l/vida que um defunto e os lbios tremiam&lhe tanto quanto
lhe arfava o peito2 a outra ainda mais lhe aumentava a agonia lan$ando&lhe
olhares de despre%o!

& +oitada. disse afinal 8eon/lia!

#rnestina deu um arranco na dire$o do quarto, naturalmente com a inten$o
de preparar&se para sair, mas em meio do caminho cambaleou e, soltando um
grito agudo, desfaleceu nos bra$os do +oruja, que a acudira de pronto!

& Agora, entram os nervos em cena.!!! observou 8eon/lia em ar de ca$oada!

+oruja condu%iu a desfalecida para a cama de =eobaldo, enquanto este, 8ufando
de impaci1ncia, andava de um lado para outro da sala, muito agitado, as mos
nas algibeiras, o olhar carrancudo!

& Que ma$ada. resmungava de ve% em quando! Que ma$ada.

& - p;&la na rua. aconselhou 8eon/lia!

& 0ra, deixe&me voc1 tambm. respondeu ele furioso,

& Hecebeste a minha carta.

& Hecebi!

& 4o ficaste %angado9

& 4o!

& # dessa forma que me amas9

& -!

& )ois olha que eu no sou como aquela desgra$ada, Babes9

174
=eobaldo sacudiu os ombros com indiferen$a!

& +onfesso que te havia escrito urna outra carta, mas no quis dar&te o gostinho
de receb1&la!

& # eu a encontrei no teu quarto, dentro de um livro!

& )ois leste9!!!

& im, e afian$o&te que ela me causou ainda pior efeito que a outra, a c/nica!

& Isso quer di%er!!

& Que estimei a not/cia da tua viagem!

& 0brigado, exclamou 8eon/lia! 4o devia esperar outra coisa de ti. -s um
miservel. Ah. mas descansa que no te perseguirei.

#, rabanando a cauda do vestido, saiu como um raio!

& )asse bem. disse =eobaldo, sem lhe voltar o rosto, e continuou a passear de
um para o outro lado da sala, gesticulando enfurecido a cada grito histrico que
partia da sua alcova!

& abino. gritou ele!

Apareceu o velho +aetano:

& 5ossemec1 que deseja9

& 0 abino9

& Ainda no voltou!

& Quero o fato de casaca e o sobretudo2 mas isso com pressa. 4o posso me
demorar neste inferno. Que delicioso domingo.

0s gritos de #rnestina repetiam&se!

& # de mais a mais aquela msica.!!! pensava o rapa% a morder os bei$os! Ah.
mas tudo isto h de endireitar agora por uma ve% ou eu no serei quem sou.!!!

0 +oruja surgiu 3 porta do quarto para di%er muito aflito:

175
& =eobaldo. ' =eobaldo. 51 esta mulher, que est perigosa, coitada.

& Que a leve o diabo. no fosse idiota.

0 outro lan$ou&lhe um olhar de censura!

& Isso passa!!! disse aquele como para se justificar!

& >m simples ataque de nervos!!!

#, vestindo a roupa que lhe trouxe +aetano:

& 4o tenhas receio, ela voltar a si!!!

& - que parece que lhe falta o ar!!!

& (esaperta&lhe o colete!!!

& #u9!!! perguntou o +oruja enrubescendo!

& Isso o que devias ter feito logo!

#, apressando o la$o da sua gravata branca, foi ter com #rnestina, desabotoou&
lhe o vestido, desatou&lhe o colete e, depois de a sacudir duas ve%es, deixou&a
cair de novo sobre a cama!

& 4o !!! disse ele, olha, p*e&lhe mais gua de +ol;nia na cabe$a e d&lhe de
cheirar daquele frasquinho que est sobre a mesa!

+oruja obedeceu e ele correu 3 sala para acabar a sua toilette!

" pronto, o sobretudo no bra$o, um charuto ao canto da boca!

& Melhorou9

& #st mais tranq6ila, creio que vai tornar a si!!!

& Bem! - preciso que eu saia antes que ela acorde! (espediste&a, como te
recomendei9

& im, mas inutilmente, no houve meio de a convencer!!!

& )ois ento, em voltando de todo a si, repete&lhe a ordem, e, se ela insistir,
mudamo&nos amanh mesmo!!
176

& Amanh9!!!

& Ah. - preciso acabar com isto uma ve% por todas.!!! Quero saber se vim ao
mundo s' para servir de divertimento a estas senhoras!!! Que horas so9

& (evem ser quatro!

& Bom. E +aetano.

& Meu senhor!

& 51 se o t/lburi ainda est a/ embaixo!

#, muito elegante na sua casaca, disse ao +oruja, batendo&lhe no ombro:

& At logo! "anto com o Aguiar e depois vou a uma soire, na casa de um tio que
ele tem em Botafogo! Adeus, no te descuides da #rnestina!

# saiu!


CAPTULO 17

0 Aguiar morava l para Mata&cavalos, em casa pr'pria, e to caprichoso era
com esta quanto com a sua pr'pria pessoa!

Aquelas pequenas salas forradas de fresco, mobiliadas com certo esmero,
enfeitadas de quadros e cortinas, di%iam admiravelmente com o tipo do dono!

0r$ava ele ento pelos vinte e oito anos e parecia mais bem disposto que
nunca! Bonito, mas antiptico, tinha uma dessas caras gordas, bem barbeadas,
sem rugas nem espinhas, bigode curto e retorcido 3 for$a, queixo redondo,
olhos pequenos e vivos, nari% grosso, testa muito estreita e magn/ficos cabelos!

4o era muito gordo, nem to pouco muito magro2 no era alto, mas,
igualmente, ningum podia di%er que era baixo, e vestia&se com inaltervel
apuro, chegando a fa%er disso uma preocupa$o!

#ra um luxo a roupa branca que ele usava durante o trabalho2 gostava das
cal$as de brim engomado e tra%ia sempre boas pedras de valor no peito da
camisa e nos dedos!

177
Aguiar pertencia ao comrcio tanto por gosto como pelas circunstFncias em que
nascera2 destinado para isso desde o ber$o por seu pai, um rico negociante
portugu1s, dera os primeiros passos entre o Ha%o e o +aixa e criara os
primeiros cabelos da barba em 8ondres, para onde o enviara aquele a praticar
em velhas casas comerciais!

4o chegara a conhecer a me, porque esta morrera pouco depois de o dar 3
lu%2 s' tornou ao Brasil com a not/cia do falecimento de seu pai, cujo lugar no
comrcio preencheu logo!

<oi ento que =eobaldo se relacionou com ele, por acaso, em um baile de
mscaras no )edro II! 0 filho do baro, que nesse tempo era ainda um bom
gastador, fascinou&o de pronto com as suas maneiras fidalgas e muito mais
distintas que as dele2 dentro em pouco haviam&se feito companheiros
inseparveis de pFndega2 quase sempre ceavam juntos, gastavam com a mesma
largue%a, conheciam as mesmas mulheres e, muita ve%, jogavam ao lado um do
outro nas tavolagens da poca!

As desastrosas circunstFncias a que ao depois se viu =eobaldo redu%ido,
separaram&nos por algum tempo, mas no de todo2 e, agora, aquele convite
para a casa do comendador Hodrigues e as confidencias que o precederam,
como que o ligavam de novo e mais estreitamente!

0 comendador era tio do Aguiar por parte de pai2 velhote de seis palmos de
altura, forte e nervoso, cora$o bom, mas de g1nio irasc/vel e fulminante!

0 sobrinho di%ia a rir que ele, se lhe chegassem um charuto aceso 3 ponta do
nari%, estourava!

5iera muito pequeno de )ortugal em companhia do irmo2 fora tropeiro
durante uns vinte anos em ! )aulo e Minas2 depois estabeleceu&se na Mata,
negociou forte e veio afinal, j velho, a levantar a sua tenda no Hio de "aneiro!
(a sua paixo pela pol/tica apenas lhe restavam as recorda$*es de quarenta e
dois, ano em que se batera pela revolu$o de Minas, saindo ferido de uma
pequena escaramu$a na ponte de anta 8u%ia2 contava este fato a toda a gente
e sempre com o mesmo entusiasmo!

#ra vivo2 tivera tr1s filhas, das quais apenas uma lhe restava, Branca2 um mimo
de quin%e anos, a formosa tirana para quem o Aguiar pedia versos ao amigo e
em honra da qual se afestoava agora o velho casaro do comendador!

=eobaldo chegou 3s cinco horas a Mata&cavalos, ainda muito impressionado
pelas contrariedades desse dia!

178
& Ah. mas desta ve% creio ter conseguido endireitar a vida!!! disse ele logo que
entrou em conversa com o dono da casa!

# p;s&se a contar o ocorrido a respeito de 8eon/lia e #rnestina!

& =omara eu as tuas desgra$as!!! respondeu aquele disposto a falar dos pr'prios
amores!

=eobaldo no lhe deu licen$a para isso e continuou a tratar de si, at 3 ocasio
de irem ambos para a mesa!

Aguiar, que no era dos mais pecos em quest*es culinrias, caprichou no jantar
que ofereceu ao amigo, e, 3 prova do terceiro vinho, j os dois lamentavam
intimamente no dispor de mais segredos para os confiar um ao outro!

=eobaldo pediu novas informa$*es a respeito de Branca!

& Ah. fe% o negociante, meneando a cabe$a com os olhos fechados2 vais ver o
que uma criatura perfeitamente adorvel! Bela! inteligente, distinta,
espirituosa, tudo o que h de bom, que h de puro e que h de mais sedutor no
mundo. >ma obra&prima. Ah. que se ela sentisse por mim a metade do que eu
sinto por ela.!!!

& - no desanimar, filho. (eixa correr o tempo2 no acredito que uma menina
de quin%e anos resista a todo esse amor.

& 4o sei, ela de uma tal frie%a para comigo!!!

& =alve% aparente!!! 4o conheces as mulheres!!! foi para elas que se inventou o
provrbio ,Quem desdenha quer comprar,!

& #m todo o caso no desanimarei sem ter esgotado at o ltimo recurso!

& #st claro. # teu tio9 que tal 9

& >m tipo, mas belo homem!!! 5ais gostar dele! <ala&lhe na revolu$o mineira!!!

& Aquela casa pertence&lhe, ou alugada9

& A casa em que ele mora9 )ertence&lhe, e, como essa, mais duas l mesmo em
Botafogo!

& # ele vive s' com a filha9

179
& 4o2 tem mais uma pessoa em casa: Mme! de 4angis!

& Mme! de 4angis9 Quem vem a ser9!!!

& - uma professora francesa, a quem meu tio encarregou da educa$o de
Branca!

& Ah.!!! # velha9

& Meia idade!!!

& Bonita9

& 4o feia!

& Mora l h muito tempo9

& A mais de oito anos!

& # no di%em nada a respeito dela com teu tio9

& 4o, porque j disseram tudo o que podiam di%er!

& +om ra%o9

& ei c2 de supor que sim!

& 4unca percebeste nada entre eles9

& 4em pretendo!

& )or conveni1ncia!!!

& 4o!

& #nto por que9

& 0ra. Que diabo me interessa isso9!!!

& - boa. )ois no tencionas casar com tua prima9!!!

& im, mas minha prima nada tem que ver com Mme! de 4angis!!!

=eobaldo sacudiu os ombros em sinal de desaprova$o!
180

& # ela que tal 9 imptica9 perguntou depois!

& Quem9 A professora9 -: toca piano admiravelmente e di%em que tem esp/rito!

& (i%em9

& im2 eu ainda no dei por isso!

& - instru/da9

& =anto como qualquer pretensiosa!

& Amvel9

& =anto quanto instru/da!

& )arece que no morres de amor por ela!!!

& #nganas&te2 Mme! de 4angis protege o meu casamento!

& Ah. # s' por isso que a estimas9!

& )or isso e pela grande influencia que ela tem sobre meu tio!

& #nto exato o que disseram a respeito deles!!!

& Aomem, a coisa vem desde os ltimos tempos de minha tia!!!

& # por que o velho no se casa agora com a professora9

& )or uma ra%o muito simples: Mme! de 4angis casada!!!

& +asada9 # o marido9

& #st em )aris!

& Ah.!!!

# a gra$a que lhe d uma penso!

& 7 custa do comendador9

& 7 custa do comendador um modo de di%er, porque o que dele dela!!!
181

& Ah. a coisa chegou a esse ponto9

& 0ra.
VVV
7s de% da noite apearam&se os dois rapa%es 3 porta do comendador Hodrigues
de Aguiar!

+asa antiga, de apar1ncia muito feia, mas com um belo interior! =eobaldo, ao
primeiro passo que deu de portas adentro, notou logo em tudo uma certa
felicidade de escolha, uma bem educada sobriedade nos objetos de luxo2
percebeu que no entrava em uma dessas casas burguesas em que a gente se
fatiga s' com olhar os m'veis e donde se sai com a alma atordoada e cheia de
tdio!

#le, que havia muito no entrava em uma sala dessa ordem, sentiu despertar
dentro de si todo o seu passado adormecido, e, como a planta desterrada que ia
amortecendo ao ar livre e logo se endireita quando a recolhem 3 tepide% da
estufa, assim ele se fe% o que era dantes ao lado da fam/lia!

Ali, =eobaldo achou&se perfeitamente bem2 estava no seu elemento!

<lor amimada e crescida entre carinhos, era, quando se achava nas ruas, nos
cafs ou nas casas de trabalho, uma criatura deslocada e nostlgica! )ara o seu
completo bem&estar e para o seu bom humor tornava&se indispensvel aquele
perfume de rique%a, aquele meio aveludado e fino!

0 amigo apresentou&o ao tio, e os tr1s conversaram por longo tempo ao fundo
de uma saleta, onde se jogava!

- intil di%er que o filho do Baro do )almar, insinuante como era, cativou logo
as simpatias do velho, principalmente depois que lhe falou de Minas e do papel
que seu pai representara na revolu$o! Aprovou muito o projetado casamento
do amigo com Branca e terminou desfa%endo&se em elogios ao bom gosto e 3
distin$o que presidiam 3quelas salas!

& 4o, quanto a isso, respondeu o velho, no aceito os seus cumprimentos,
porque no devem ser dirigidos a mim2 pertencem de direito a uma senhora
que acompanha minha filha h oito anos, Mme! de 4angis!!! (aqui a pouco lhe
sero ambas apresentadas! e no fosse Mme! de 4angis!!!

#, como Branca passasse nesse ato pela sala pr'xima de bra$o com uma amiga,
o comendador interrompeu o que di%ia e correu ao encontro dela!

182
=eobaldo apressou&se a segui&lo!

& - esta, disse o velho!

#, voltando&se para a menina:

& 0 r! =eobaldo Aenrique de Albuquerque, filho de antigos conhecidos meus e
amigo de teu primo Afonso, que teve a boa idia de o tra%er a esta casa!

=eobaldo vergou&se respeitosamente e declarou que estava encantado em ter
feito conhecimento com pessoas to distintas!

#m seguida o comendador deu&lhe o bra$o e levou&o at onde estava Mme! de
4angis!

4ova apresenta$o!

& Agora, disse o velho, est cumprido o meu dever e o senhor que trate de si2
fa$a&se apresentar 3s amigas de minha filha! +om licen$a!

& 5ai principiar o concerto, observou a professora aceitando o bra$o que lhe
ofereceu =eobaldo & o senhor gosta de msica9

& Apaixonadamente, minha senhora!

& =oca algum instrumento9

& >m pouco de piano!

& Quando tiver ocasio dar&nos& muito pra%er em se deixar ouvir!

& 5! #xa! confunde&me!!!

# chegaram 3 sala pr'xima, onde duas rabecas, uma violeta e um violoncelo
dispunham&se a executar uma serenata de chubert!

(epois da serenata, Mme! de 4angis anunciou a =eobaldo que ia dan$ar uma
quadrilha e perguntou se ele queria um par!

0 rapa% respondeu que ficaria muito lisonjeado se ela pr'pria o aceitasse para
seu cavalheiro!

& +om muito gosto, mas fique sabendo que o senhor perde com a troca, replicou
a professora!
183

(entro de uma hora, =eobaldo era o objeto da curiosidade de todas as damas!

eu tipo destacava&se naturalmente, sem o menor exagero de galanteria, sem
frases pretensiosas, e sempre correto, elegantemente frio e de um distint/ssimo
comedimento nas palavras e nos gestos!

Branca foi o seu par nos 8anceiros2 depois cedeu&lhe tambm uma valsa,
terminada a qual puseram&se ambos a conversar!

& 0 senhor que o autor de uns versos, que sa/ram h poucos dias no jornal9

& im, minha senhora, mas como chegou 5! #xa! a lembrar&se de semelhante
coisa9

& - que meu primo me havia dito que eram de um amigo dele, creio at que
chegou a citar o seu nome e, agora, vendo&os juntos!!!

& 5! #xa! gosta de versos9

& Qual a mo$a de minha idade que no gosta de poesia9!!! Ainda ontem meu
pai trouxe&me um livro de +asimiro de Abreu! +onhece9

& " li! =em coisas admirveis!

& 0h. - to terno, to apaixonado, que fa% chorar! #, mudando de tom:

& abe9 Meu primo tambm poeta!!!

& Ah. fe% =eobaldo!

& 0fereceu&me hoje uma poesia! Quer ver9

=eobaldo bem podia dispensar a leitura, mas no quis prejudicar o outro e disse
quando a terminou:

& Magn/fico. 4o sabia que o Aguiar tem tanto talento.

& #u tambm no!!!

& At aqui o apreciava somente pelas suas qualidades morais!

Branca no respondeu, porque neste momento uma senhora principiava a
cantar ao piano!
184

(a/ a pouco, a um canto da janela, perguntava Afonso ao amigo:

& #nto, que tal achaste minha prima9

& #ncantadora!

& 4o 9.

& Adorvel. >ma flor.

& <alou&te nos versos que lhe dei9

& - verdade, e eu tive de elogi&los, para fa%er no desconfiar que eram meus!
Imagina em que estado no ficaria minha modstia2 qualifiquei&os de
admirveis.

& #, com efeito, so muito bons!

& Qual. #screvi&os de afogadilho. Ah. mas se eu j a conhecesse, juro&te que
sairiam inspirados.

& )ois reserva a inspira$o para outra ve%!

4o continuaram a conversa, porque Mme! de 4angis veio ter com Afonso e
arrebatou&o, di%endo ao outro:

& =enha paci1ncia, roubo seu amigo por um instante.

=eobaldo ia tambm deixar a janela, quando a cortina desta se agitou e
apareceu Branca!

& Ah. fe% ele, 5! #xa! estava a/9

& im, o que foi muito bom, porque posso lhe agradecer os versos que o senhor
me fe%!

& )ois ouviu9

& 0uvi, mas foi sem querer!!! Que mal ha nisso!!!

& eu primo que no ficar satisfeito!

& e souber, mas que necessidade tem ele de saber9!!
185

& Quer que eu no lhe diga nada9

& (ecerto, e nem s' isso, corno desejo que meu primo no fique na primeira
poesia e me ofere$a muitas outras! 5ou daqui direitinha di%er isso mesmo a ele
pr'prio!

#, como para agradecer antecipadamente os versos de =eobaldo, estendeu&lhe
a mo, que o mo$o apertou entre as suas, um tanto comovido!

Aoras depois, os dois rapa%es, j instalados nos seus sobretudos, metiam&se no
carro e abandonavam a festa do comendador!

)ela viagem =eobaldo, a despeito do bom humor do companheiro, quase que
no deu palavra2 e, ao se pararem&se, Afonso notou que o achava triste!

& 4o nada, respondeu o outro! & Adeus! At mais ver.

# deixou&se cair para o fundo do cup1, respirando com al/vio e murmurando
entredentes:

& Adorvel crian$a.


CAPTULO 18

#nquanto =eobaldo dan$ava, ouvia msica e conversava em casa do
comendador Hodrigues de Aguiar, o pobre +oruja via&se em papos de aranha
com os nervos da #rnestina, cuja crise no fora to passageira como afian$ara
aquele!

(e mais a mais, o +aetano havia sa/do logo em seguida ao amo e nessa noite
recolhera&se mais tarde que de costume2 teve Andr por conseguinte de servir
de enfermeiro 3 rapariga, sem licen$a de abandon&la um s' instante, porque as
convuls*es histricas e os espasmos se repetiam nela quase que sem
intermit1ncia!

<oi uma noite de verdadeira luta para ambos2 o rapa%, apesar da rique%a dos
seus msculos, nem sempre lhe podia conter os /mpetos nervosos! A infeli%
escabujava como um possesso2 atirava&se fora da cama, rilhando os dentes,
trincando os bei$os e a l/ngua, esfrangalhando as roupas, em um
estrebuchamento que lan$ava por terra todos os objetos ao seu alcance! 4o fim
de algumas horas o +orja sentia o corpo mais mo/do do que se o tivessem
ma$ado com uma boa carga de pau!
186

Alm de que, a sua nenhuma conviv1ncia com mulheres e o seu natural
acanhamento, mais penosa e critica tornavam para ele aquela situa$o!
#rnestina cingia&se&lhe ao corpo, peito a peito, enterrando&lhe as unhas na
cervi%, mordendo&lhe os cabelos, refolgando&lhe com Fnsia sobre o rosto, como
em um supremo desespero de amor! # Andr, tonto e ofegante, sentia vertigens
quando seus olhos topavam as tr1mulas e agitadas carnes da histrica,
completamente desvestidas nas alucina$*es do espasmo!

7s quatro horas da madrugada, quando =eobaldo chegou do baile, ele ainda
estava de p e a enferma parecia ter afinal sossegado e adormecido!

& Que. exclamou aquele! )ois ainda trabalhas9

& 1chit. Qual trabalho!!! respondeu +oruja, pedindo silencio com um gesto!
)assei a noite 3s voltas com a #rnestina!!! Ah. no imaginas!!! ataques sobre
ataques.!!! )obre rapariga. 4o fa$as bulha!!! +reio que ela agora est
dormindo!!!

& Impressionou&se naturalmente com o que eu lhe disse 3 tarde!!! 0ra. no fosse
importuna.

& +oitada.

& Bem, disse =eobaldo, mas recolhe&te ao quarto e trata de descansar2 eu fico
aqui! 5ai!

& Mas no te deitas9

& =enho ali aquele sof2 no te incomodes comigo! 5ai para a cama, que deves
estar caindo de cansa$o! Adeus!

0 +oruja notou que o amigo tra%ia qualquer preocupa$o!

& entes alguma coisa9 perguntou&lhe!

& Ao contrrio: h muito tempo no me acho to bem disposto!

& #nto boa noite!

& At amanh!

+oruja recolheu&se ao quarto e o outro p;s&se a passear na sala, enquanto se
despia2 depois chegou 3 porta da alcova, encarou com um gesto de tdio o to
187
prostrado de #rnestina e voltou logo o rosto, como se tivesse medo de acord&la
com o seu olhar!

=odo ele era s' uma idia: & a filha do comendador! Branca no lhe sa/a da
imagina$o2 tinha ainda defronte dos olhos aquele sorriso que ela lhe deu 3
janela2 sentia ainda entre as suas a sua tremula mo%inha e nos ouvidos a
msica das ltimas palavras que lhe ouviu!

& Adorvel. adorvel. repetia ele!

# foi para a mesa em mangas de camisa e come$ou a escrever versos
sentimentais!

0uviam&se, no silencio fresco da madrugada, o bater inaltervel do rel'gio e os
bufidos suspirados de #rnestina, que parecia dormir um sono de brio!

& Que mulher impertinente.!!! considerou ele, atirando com a pena e deixando
pender para trs a cabe$a a fitar o teto!

# pensou:

& Quando eu me lembro que a esta criatura nada falta & casa, rendimentos,
criados, e que ela se vem meter aqui, possu/da de esperan$as injustificveis!!!
nem sei que ju/%o forme a seu respeito.!!! er isto o verdadeiro amor9!!! =alve%,
mas, se assim , arrenego dele, porque no conhe$o coisa mais insuportvel.!!!
Ainda se ela no fosse to desengra$ada.!!! to tola.!!! Mas, valha&me (eus.
nunca vi mulher mais rid/cula quando tem cimes2 ainda no vi ningum fa%er
cara to feia para chorar.!!! e ela fosse jeitosa ao menos2 mas no tem gosto
para nada, no sabe p;r um vestido, no sabe por um chapu2 e, em ve% de
endireitar com o tempo, parece que vai ficando cada ve% mais estpida. 4o.
(efinitivamente uma mulher imposs/vel, apesar de toda a sua dedica$o.

#, para se divertir, p;s&se a lembrar as asneiras dela! #rnestina no di%ia nunca
,eu fui,, era ,eu foi,2 pronunciava pos, ra%es, tostos e gostava muito de
preceder com um a certos verbos, como divertir, divulgar, reunir, retirar e
outros2 como tambm no pronunciava as letras soltas no meio da palavra!
,0bstculo, em sua boca era ostculo, ,obsta, era osta e assim por diante! # a
respeito dos tempos do verbo9 e ela queria di%er ,entremos,, di%ia entramos e
vice&versa2 perguntava & ,tu fostes9 & tu fi%estes9, >ma calamidade.

Alm disso, ultimamente dera para engordar, por tal forma que parecia ainda
mais baixa e mais desairosa!

188
4o era feia%inha de rosto, isso no2 mas em toda a sua fisionomia, como no
resto, no se encontrava um s' tra$o original, distinto, impressionvel! 5estia&
se, cal$ava&se e penteava&se como toda a gente, e s' conversava a respeito de
vulgaridades, sem ter nunca uma frase pr'pria2 rindo quando repetia uma
pilhria j muito estafada, e desconfiando sempre que lhe di%iam qualquer coisa
que ela no entendesse! >ma lesma.

# =eobaldo a fa%er estas considera$*es2 e ela l dentro a ressonar, agitada de
ve% em quando pelo sonho2 ora gemendo, ora articulando palavras incompletas
e destacadas!

& 0 bonito ser se ela adoece deveras aqui em casa.!!! considerou ele! #ra s' o
que faltava.

#, notando que amanhecia, ergueu&se da mesa, lavou&se, mudou de roupa e
tomou um clice de conhaque! " de chapu e de bengala, ia a sair, quando
#rnestina se remexeu na cama, depois assentou&se e perguntou com a vo%
muito quebrada e fraca:

& -s tu, =eobaldo9

& Que deseja9 interrogou ele secamente!

& 4o te recolhes9

& 4o, porque me tomaram a cama!

& 4o sejas mau!

& 0ra.

& )ara que me tratas desse modo9!!! #stou to incomodada, to doente!!! e
soubesses como tenho sofrido.!!!

& ofre por teima. A senhora podia perfeitamente estar em sua casa, feli% e
tranq6ila!

& - exato2 a culpa minha! Que horas so9

& Amanhece!

& Que9 )ois j se passou a noite inteira9 Ah. agora me recordo que estive sem
sentidos!

189
& Adeus!

& 5ais sair9

& 5ou!

& )or que no te demoras um pouco9 <a%e&me um bocado de companhia!!!

& 4o, filha, preciso sair! Adeus!

& #scuta: foste sempre ao baile9

& <ui!

& (ivertiste&te muito9

& im!

& 4amoraste9

& Adeus!

& 5em c!

#le se aproximou dela com m vontade!

& Acho&te to aborrecido, meu amor2 no me trates com essa indiferen$a!

& e lhe parece.

& Que9

& Que no devo estar aborrecido!

& )or minha causa9

& 4aturalmente!

& )ois ento vai&te embora, vai. 4unca mais te aborrecerei.

=eobaldo apertou&lhe a mo! #la pediu&lhe um beijo, ele negou&lho e saiu
cantarolando um trecho de 'pera!

190
8ogo que se perdeu no corredor a vo% do mo$o, #rnestina ergueu&se e foi,
amparando&se aos m'veis e 3 parede, at 3 mesa, onde estavam, ao lado do
candeeiro de petr'leo ainda aceso, os versos h pouco escritos por =eobaldo!
8eu&os, chorou e, assentando&se no lugar em que ele estivera, tornou da pena e
lan$ou em uma folha de papel o seguinte, pouco mais ou menos:

(eclaro que sou a nica autora de minha morte e declaro tambm que
reconhe$o por meu legitimo herdeiro o r!! =eobaldo Aenrique de Albuquerque,
morador nesta casa! 0 meu testamento, no qual lego&lhe todos os meus bens,
acha&se nas notas de tabelio Hamos!


(atou, assinou, p;s a folha de papel sobre a c;moda e, tornando 3 mesa,
agarrou o candeeiro, desatarrachou&lhe a griseta, lan$ou esta para o lado sem
lhe apagar a torcida e, julgando&se cheia de resolu$o, levou aos lbios o
reservat'rio de querosene!

Mal, porm, encheu a boca com o primeiro trago fugiu&lhe a coragem de
suicidar&se e, j arrependida de tal prop'sito, arremessou de uma golfada sobre
a mesa o venenoso l/quido, que foi ter 3 torcida e logo se inflamou!

#rnestina, assustada com isto, arremessou nervosamente o candeeiro que tinha
ainda nas mos, e o petr'leo derramou&se, inundando&a!

#nto levantou&se uma grande chama que a envolveu toda! #la soltou um grito
e procurou ganhar a porta da sala2 a chama recresceu com o deslocamento do
ar!

A desgra$ada conseguiu todavia chegar at onde estava Andr! 0 +oruja
ergueu&se de pulo e viu, sem compreender logo, aquela enorme labareda
irrequieta, que lhe percorria o quarto, a berrar desesperadamente!

+orreu a socorr1&la2 mas #rnestina acabava nesse momento de cair por terra,
agoni%ante! #mbalde ele procurava com os pr'prios punhos apagar&lhe as
chamas do vestido!

(a sala at ali, por onde ela atravessava de carreira, viam&se na parede, de
espa$o em espa$o, a forma de sua mo, desenhada com gordura derretida e
pequenos peda$os de carne!

=r1s vi%inhos haviam acudido do andar de baixo e procuraram esclarecer o fato2
a carta, encontrada sobre a c;moda, tudo explicou! #m breve a casa encheu&se
de gente do povo e empregados da )ol/cia!

191
)uxou&se o sof para o meio da sala e nele se depois o corpo de #rnestina2 no
foi poss/vel despi&lo totalmente dos farrapos que o cobriam, porque estes se
tinham grudado 3s enormes feridas abertas pelo fogo! =oda ela, coitadinha,
apresentava urna triste figura negra e esfolada em muitos pontos! #stava
horr/vel2 o cabelo desaparecera&lhe2 os olhos eram duas orlas vermelhas e
ensang6entadas2 a boca, totalmente deslabiada, mostrava os dentes cerrados
com desespero2 e dos ouvidos sem orelhas e do nari% sem ventas escorria&lhe
um l/quido gorduroso e amarelento!

>m dos vi%inhos, que era mdico, passou logo o atestado de 'bito e o +oruja
tratou de dar as providencias para o enterro!

=eobaldo, ao entrar da rua 3s tr1s da tarde, parou, sem Fnimo de penetrar na
sala, e, muito l/vido, perguntou ao companheiro:

& Que isto9 #la morreu9!

& Matou&se!

# Andr, carregando com ele para o seu quarto, narrou&lhe minuciosamente o
ocorrido e disse&lhe depois:

& # o seu herdeiro s tu!

& #u9.

& - exato! (eixou&te o que possu/a! coitada.

# limpou as lgrimas!

& (iabo. exclamou =eobaldo, soltando um murro na cabe$a! (iabo. Maldito seja
eu.

0 outro no queria consentir que ele visse o cadver, mas =eobaldo repeliu&o e
correu para junto de #rnestina! Atirou&se de joelhos ao lado dela e abriu a
solu$ar como um perdido!

& (esgra$ado que eu sou. (esgra$ado que eu sou.

# ergueu a cabe$a para lhe dar um beijo na testa!

& Quem sabe, pensou ele, inundando&a de lgrimas, quem sabe se este mesmo
beijo um pouco antes no teria te poupado 3 morte.!!! +riminoso que sou.
#nquanto morrias aqui, abandonada e repelida por mim, que te no merecia2
192
enquanto me lan$avas com o teu ltimo suspiro a tua ben$o e o teu perdo, eu
te amaldi$oava e maldi%ia o teu afeto, sem ao menos compreend1&lo.

+oruja veio arranc&lo dali 3 for$a, e to acabrunhado o achou depois do
enterro que, para o consolar, lhe disse:

& #nto, ento, meu =eobaldo. 0 que est feito j no tem remdio. 4ada lucras
com ficar neste estado. 5amos. 4o fim de contas no tens culpa do que
sucedeu.!!!

& 4o verdade, meu Andr9 volveu o outro, apoderando&se das mos do
+oruja! 4o verdade que no sou um assassino perverso9!!! 4o verdade
que, se a matei!!!

& 0h. tu no a mataste.!

& im, matei&a. ei perfeitamente que fui a causa de sua morte2 mas eu tambm
no podia adivinhar que a minha indiferen$a a levasse a tal extremo.

& (ecerto, decerto.

& Ah. sou um desgra$ado. sou um ente maldito. =odos me cercam de carinhos e
bondades, eu s' os retribuo com o mal e com a ingratido! Heconhe$o que sou
amado demais. Heconhe$o que nada mere$o de ningum porque nada produ%o
em benef/cio de quem quer que seja. (eviam dar cabo de mim como se fa% com
os animais daninhos.

#nlouqueceste, =eobaldo. #sts a di%er tolices.

& 4o. replicou este, no. # em ti mesmo vejo a confirma$o do que estou
di%endo! -s trabalhador, s perseverante, s digno de toda a felicidade, e, s' por
minha causa, no consegues ser feli%.

& Ao teu lado no posso ser infeli%, meu amigo!

& Ao meu lado s sempre to desgra$ado como eu. Ainda no conseguiste o teu
casamento, ainda no conseguiste fa%er o teu peclio, e tudo por que9!!

)orque eu aqui estou. " hoje no foste 3 tua obriga$o2 ontem gastaste o dia
inteiro a cuidar desta pobre mulher que eu matei!!!

+oruja percebeu que eram inteis as suas palavras de consola$o, porque o
desespero de =eobaldo estava ainda no per/odo agudo, e, para distra/&lo,
resolveu procurar casa no dia seguinte e tratar logo da mudan$a!
193

Aqueles fatos serviram para redobrar a irregularidade da vida de =eobaldo,
porque vieram modificar as teorias deste sobre o amor da mulher e aqueceram&
lhe durante algum tempo as algibeiras!

<oi por seu pr'prio p 3 procura de 8eon/lia que, no conseguindo reali%ar a
premeditada viagem, havia tornado 3 exist1ncia primitiva e achava&se
luxuosamente instalada como dantes! +ontou&lhe todo o ocorrido e acabou
pedindo&lhe perdo de se ter mostrado at a/ to indiferente grosseiro tambm
com ela!

A cortes estranhou a visita, mas no menos a estimou por isso, aben$oando
instintivamente do fundo da alma a morte da outra, que lhe restitu/a o amante!

<oi assim que =eobaldo voltou aos bra$os dela, entregando&se como por
castigo, como para cumprir uma penit1ncia, em honra 3 mem'ria de #rnestina!

=odavia no se esqueceu de Branca2 era esta a idia verdadeiramente boa e
consoladora de sua vida2 era sua doce estrela de esperan$as, o grande lago a%ul
onde o seu pensamento ia descansar, quando votava desiludido dos pra%eres
ruidosos e prostrado pelo tdio da ociosidade!

Agora assistia 3 casa do comendador com mais freq61ncia e, uma ve% em que se
achou a s's com Branca, tomou&lhe as mos e disse&lhe:

& Ah. e eu pudesse lhe falar com franque%a!!!

& Mas!!!

& ei que no tenho esse direito: a senhora nunca me autori%ou a tal2 muito me
custa, porm, esconder por mais tempo o meu segredo!!! 0h. - um desgosto to
grande!!! to profundo!

& >m desgsto9 creia que me penali%a essa not/cia!!!

& 0brigado, no entanto!!!

& Mas, qual o desgosto9

& +onsente que lho confesse9

& im!

& )romete no ficar %angada comigo9
194

& (iga o que !

& - o seu casamento!

& +om meu primo9 0ra, isso ainda no est decidido!

& Mas estar em breve!!

& +r19

& - a vontade do comendador!!! e a senhora como filha d'cil e obediente!

& Meu pai no seria capa% de casar&me contra a minha vontade!!!

& # contra a sua vontade este casamento9

& 0 senhor j sabe que sim2 mas no vejo onde esteja a causa do seu desgosto!

& - porque sou amigo de seu primo!! # desejava v1&lo casado comigo9!!!

& Ao contrrio, e por isso que me desgosto!

& # por que no deseja v1&lo casado comigo9

& )orque!!!

& (iga!

& )orque a amo!

Branca estremeceu toda e quis fugir!

& 0u$a&me, acrescentou =eobaldo, segurando&a pelos bra$os! 0u$a e perdoe,
minha doce esperan$a, minha vida. A senhora foi o meu bom anjo, foi a
salvadora de minha alma2 eu j me sentia perdido, gasto, morto2 desde que a vi,
reanimei&me como por encanto. Adoro&a, Branca, e basta uma palavra sua, uma
nica, para que eu seja o mais feli% ou o mais desgra$ado dos homens.!

& +ale&te, =eobaldo.

& 4o. Quero que me responda.!!!

& Mas que lhe hei de eu di%er9!
195

& (iga&me se devo ou no ter esperan$as de ser amado pela senhora!

#la quis escapar&lhe de novo2 ele no deixou!

& 5amos. <ale!

& im!!! disse Branca afinal, corando muito e fugindo!


CAPTULO 19

A vida de Andr ficou muito mais desafrontada depois da morte de #rnestina,
gra$as ao magro legado que a infeli% deixara ao outro!

0 bom rapa% principiou logo a por de parte algum dinheiro do que ganhava,
para ver se podia afinal reali%ar o seu casamento2 pois, a despeito das
insist1ncias do amigo, no houve meio de lhe fa%er aceitar das mos deste um
s' vintm!

& 4o, no. di%ia! Isso, nas condi$*es em que te achas, mal chega para te
equilibrares de novo. nada, meu amigo, preciso que endireites a tua vida2 que
a ponhas em ordem e possas manter por algum tempo certa independ1ncia!
)aga aos teus credores e no te preocupes comigo2 deixa&me c, deixa&me c
com os meus rapa%es e trata de aplicar agora o que possuis melhor do que
fi%este da outra ve%. Isso que . 8embra&te das priva$*es e dissabores por que
passaste.!!!

Mas qual. =eobaldo, mal empolgou a heran$a, tornou 3 mesma ou pior vidinha
que levara antes de empobrecer2 no era homem para ficar quieto com dinheiro
no bolso! #nquanto tivesse o que gastar, no pensaria noutra coisa2 e dir&se&ia
at que as suas prova$*es dos ltimos tempos, em ve% de o corrigirem, serviram
apenas de lhe estimular a febre da prodigalidade!

Quem o visse um ano depois no acreditaria que ali estava o desesperado
herdeiro de #rnestina2 que ali estava aquele m/sero rapa% a quem, por castigo, o
remorso e o arrependimento arrastaram de novo aos bra$os de 8eon/lia! #, a
julgar pelas apar1ncias, to proveitoso lhe fora o tal castigo, que =eobaldo
acabara de esquecer totalmente a culpa!

=odo ele agora respirava jbilo, elegFncia e prosperidade2 seus esplendidos
vinte e sete anos lu%iam por toda a parte! =ambm a poca no podia ser
melhor para isso: o Hio de "aneiro passava por uma transforma$o violenta,
estava em guerra2 e, enquanto as prov/ncias se despiam para cobrir com os seus
196
filhos, os sert*es paraguaios, o Alca%ar erguia&se na rua da 5ala e a opereta
francesa invadia&nos de cabeleira posti$a e perna nua!

(urante o dia ouvia&se o Aino 4acional acompanhando para bordo dos vasos de
guerra os voluntrios da ptria2 3 noite ouvia&se 0ffenbach!

# o nosso entusiasmo era um s' para ambas as msicas!

A guerra tornava&nos conhecidos na #uropa e uma nuvem de mulheres de todas
as nacionalidades precipitava&se sYbre o Brasil, que nem uma praga de
gafanhotos sobre um cafe%al2 as estradas de ferro desenvolviam&se facilitando
ao fa%endeiro as suas visitas 3 corte e o dinheiro ganhado )ois escravos
desfa%ia&se em camlias e champanha2 abriam&se hotis onde no podiam
entrar fam/lias2 multiplicavam&se os botequins e as casas de penhores!
Hedobrou a loteria e a roleta, correram&se os primeiros cavalos no prado2
surgiram impostos e mais impostos, e o ouro do Brasil transformou&se em
papel&moeda e em fuma$a de p'lvora!

=eobaldo estava, pois, com o seu tempo2 j demandando todas as noites o
Alca%ar dentro do seu cabriol, que ele mesmo governava com muita gra$a2 j
percorrendo a cavalo as ruas da cidade em marcha inglesa2 j servindo de jui%
de raia no "'quei +lube ou madrugando nas ceias do Haveaux ao lado das 51nus
alca%arinas,

#ntretanto, posto esquecesse a culpa, no se descuidava totalmente da sua
penitencia a respeito de 8eon/lia e tinha para ela uma espcie de estima
obrigat'ria, como a de alguns maridos pela competente esposa!

A cortes, j ento um pouco ofuscada pela concorr1ncia estrangeira, resignava
aquele meio amor, esperando, cheia de f, que o seu amado haveria, mais cedo
ou mais tarde, de recorrer aos bra$os dela como supremo recurso quando lhe
chegasse a ele a saciedade ou quando se lhe esgotassem recursos para a
peraltice!

Aquela vidinha no podia durar muito e, uma ve% comido o ltimo vintm, no
seria com as francesas que ele se havia de achar.

+om efeito, ainda no estava em meio o segundo ano da nova opul1ncia de
=eobaldo e j este come$ava de retrair&se da pFndega, no para tornar
fielmente a 8eon/lia, mas torcendo para o lado de Branca, de cujo namoro se
descuidara um pouco nos ltimos tempos!

# ao sentir murcharem&lhe de todo as algibeiras, veio&lhe uma ardente febre de
liquidar quanto antes aquele casamento, que passava a ser de novo para ele o
197
extremo porto de salva$o! Aguiar, porm, que no desistia uma polegada de
suas pretens*es sobre a prima, deu logo por isso, p;s&se de sobreaviso,
estudou&os a ambos e afinal, sem mais se poder conter, interrogou abertamente
a menina, de uma ve% em que a pilhou de jeito!

Branca respondeu que no reconhecia nele direito algum que o autori%asse a
fa%er semelhante interrogat'rio e, depois de muito instigada pelo primo,
confessou que votava ao r! =eobaldo particular afei$o e que estaria disposta a
casar&se com ele, no caso que ele a desejasse!

& +om que a senhora o aceitaria para marido9

& A ter de escolher!

& #scolhia&o!!!

& - exato!

& Quer di%er que o ama.!!!

& 4o sei o que o amor2 apenas reconhe$o no seu amigo todas as qualidades
que eu sonhava no meu noivo2 assim pensasse ele a meu respeito!

& Ah. descanse que no. Aquilo no homem para sentimentos dessa ordem. -
um libertino.

& Meu primo.

& A senhora j o defende!!! Bravo.

& (ecerto, porque o senhor o est caluniando.

& # minha prima o conhece porventura9 aber ao menos quais so os
precedentes da vida dele9

& 4o, mas calculo!

& )ois erra no clculo. <ique sabendo que =eobaldo no a merece2 , repito, um
homem incapa% de qualquer afei$o sria e duradoura2 um homem que se
gastou, que se estragou em amores de todo o g1nero e!!!

& e continua falar desse modo, vou para junto de meu pai!!!

198
& Ah. no quer ouvir as verdades a respeito dele2 est bom, est muito bom.!!!
4o sabia que a coisa chegara a este ponto2 mas, enfim, sempre lhe direi que o
seu rico =eobaldo at hoje tem vivido, por bem di%er, aD custa de mulheres.!!!

Branca ergueu&se indignada e fugiu!

& Miservel. considerou o Aguiar2 preciso ser muito infame para fa%er o que
ele fe%. Apresento&o a esta casa, confio&lhe as minhas inten$*es, declaro&lhe
quanto adoro minha prima, e o patife responde a tudo isso procurando
disputar&ma! Ah. mas a coisa no lhe h de ser assim to doce. #u c estou para
te cortar os planos, especulador. Queres apanhar&lhe o dote9 )ois tens de te
haver comigo. 4o te lambers com o dinheiro de meu tio como te lambeste
com o dinheiro da pobre #rnestina.

(a/ a dias falava o Aguiar com o comendador:

& - preciso abrir os olhos, meu tio, preciso abrir os olhos! Aquele tratante
capa% de tudo. Abra os olhos, se no quiser que ele lhe pregue alguma pe$a!!!

& Mas, com a breca. no foste tu mesmo que mo apresentaste9

& 4o o conhecia nesse tempo: andava iludido2 s' hoje sei a bisca que ali est!

# contou a respeito de =eobaldo todas as verdades que sabia e mais ainda o que
lhe pareceu necessrio para as real$ar2 assim, disse que ele era um grande
devasso e um grande hip'crita2 que ele para conseguir qualquer desiderato no
hesitava defronte de obstculos, nem considera$*es de espcie alguma, e que,
no caso presente, se o comendador no tratasse de defender a filha, o patife
conseguiria apoderar&se dela, pois j lhe havia captado a confian$a e talve% o
cora$o!

& #sts sonhando com certe%a.

& 4o. digo a verdade! Branca deseja casar com ele.

& 4o creio. Isso no pode ter fundamento.

& "uro&lhe que tem. #la pr'pria mo confessou.

& 4esse caso vou interrog&la!

& )ois interrogue, e ver.

199
Branca respondeu ao pai com toda a franque%a que & e tivesse de escolher
noivo preferia o r! =eobaldo a qualquer outro!!!

& Bem, filha, isso l uma questo de gosto2 no se argumenta. mas, sempre te
direi que de minha obriga$o evitar que d1s um passo mau2 preciso
esclarecer&te sobre os precedentes e sobre o carter desse mo$o, a quem na
tua inoc1ncia escolheste para marido!

& 0h. mas foi vossemec1 justamente quem me deu o exemplo de gostar dele.!!!
4o posso compreender como um rapa%, at aqui to querido e simpati%ado
por todos nesta casa, mere$a o que meu pai acaba de di%er

& im, minha filha, mas o casamento coisa muito sria2 pode a gente simpati%ar
com uma pessoa, achar que ela tem talento, que bonita, que engra$ada2
sim, senhor. (a/, porm, a querer met1&la na fam/lia vai uma distFncia
enorme.!!!

& 4o sei que possa faltar Aquele rapa% para ter direito 3 minha mo.!!!

& 4o se trata do que falta, meu bem, mas do que lhe sobra.!!!

& +omo assim9

& - que h feios boatos a respeito da vida que ele tem levado aqui na corte!!

& Intrigas de meu primo!!!

& #u, pelo menos, preciso tomar certas informa$*es antes de consentir que
penses nele!

& 0ra, papai, isso de pensar ou de no pensar em algum no depende da
vontade2 e, quase sempre, quanto mais a gente fa% em no pensar em uma
pessoa ou em uma coisa, quando mais ela no lhe sai da idia!

& Bem, bem, bem. disse o velho afastando&se contrariado2 mais tarde havemos
de falar neste assunto2 por ora no tens a cabe$a no seu lugar!

=oda esta conversa foi a noite desse mesmo dia relatada minuciosamente a
=eobaldo por Branca, que se encontrou com ele em casa de uma fam/lia
conhecida de ambos!

& #sts disposta a casar comigo9 perguntou&lhe o rapa%!

& Bem sabes que sim!
200

& Mesmo sem a autori%a$o de teu pai9

& im, mas exijo que lhe fa$as o pedido!

& # se ele negar.

& Insistiremos!

& # se ele insistir tambm na recusa9

& #speraremos!

& # se ele nunca mudar de idia9

& 4o sei!!! Aavemos de ver!!!

& # se ele quiser casar&te 3 for$a com teu primo9

& 0h. isso no consinto!

& )ois fica sabendo que essa a sua inten$o.

& 4o creio.

& #, se for, ests disposta a reagir9

& #stou!

& # sabes qual o nico meio que h para isso9

& Qual 9

& <ugindo!

Branca teve um sobressalto e repetiu quase que mentalmente:

& <ugindo9!!!

& im, e desde j preciso saber se devo ou no contar contigo2 nestes casos no
h meias medidas a tomar: se ests disposta a ser minha esposa, arrostaremos
tudo2 se no ests, desaparecerei para sempre de teus olhos! (ecide.

& im, mas tu hs de falar primeiro a papai!!!
201

& #st claro e s' me servirei do rapto no caso que este me recuse a tua mo!

& =alve% no recuse!

& # se recusar9

#la abaixou os olhos!

& Hesponde. disse ele!

& Irei para onde me levares!!!

& Bem! #stamos entendidos!

# =eobaldo afastou&se disfar$adamente!

Quando tornou a casa, foi direito ao +oruja, a quem por ltimo confiava as suas
esperan$as de casamento, e disse&lhe sem mais preFmbulos:

& abes9. 0 Aguiar est me fa%endo uma guerra terr/vel. intrigou&me com o
comendador. +reio que vou ter muito vento contrrio pela proa. Ah. mas
comigo aquele miservel perde o seu tempo porque estou resolvido a raptar a
menina.

& 4o sei se fars bem com isso!!! observou o outro2 esses meios violentos
provam quase sempre muito mal!!! #u, no teu caso, me entenderia com o pai!

& Ah. est bem visto que lhe farei o pedido. fa$o, que dvida. mas j sei que vou
levar um formidvel ,no, pelas ventas. 0 bruto nega&ma com certe%a.!

& Quem sabe l, homem. #xperimenta!!!

& )ois se o dem;nio do Aguiar no fa% seno desmorali%ar&me aos olhos do
velho.!

& )ois desmente&o, provando com a tua conduta o contrrio do que ele disser!
0lha. Queres ver o meio de chegar mais depressa a esse resultado9 )rocura
trabalho! #mprega&te.

& Mas onde9

& #m casa do pr'prio pai da menina!!!

202
& #m casa do comendador9 =em gra$a!

& 4o sei porque!!!

& )ois eu sirvo l para o comrcio.!!!

& )rocura servir!

& #le no tomaria a srio o meu pedido!

& 4esse caso a culpa j no seria tua2 e o bom cumprimento do teu dever,
procurando trabalho, seria j argumento que ficava de p contra as intrigas do
Aguiar!

& =ens ra%o! Amanh mesmo vou falar ao velho2 talve% consiga alguma coisa!!!

& As de conseguir, pelo menos, provar que desejas ganhar a vida!

=eobaldo ficou pasmado quando, no dia seguinte, 3s suas primeiras palavras
com o pai de Branca, este disse sem o menor constrangimento:

& E meu caro senhor, por que no me falou h mais tempo9!!! =enho muito
pra%er em ser&lhe til2 diga quais so as suas habilita$*es e pode ser que
entremos em algum acordo!

=eobaldo viu&se deveras embara$ado para responder a semelhante pergunta!
#le, coitado, no tinha habilita$*es2 tinha dotes, sentia&se com jeito para tudo
em geral, mas imperfeito e inepto para qualquer especialidade!

0 comendador foi em aux/lio dele, perguntando&lhe se sabia o franc1s e o
ingl1s!

& )erfeitamente, apressou&se a responder o interrogado! & <alo e escrevo com
muita facilidade qualquer dessas l/nguas!

& )ois ento trabalhar na correspond1ncia! =em boa letra9

& ofr/vel2 quer ver9

#, tomando a pena que o negociante havia deposto em cima da carteira,
escreveu primorosamente sobre uma folha de papel as seguintes palavras:

,+onvencido de que a ociosidade a me de todos os v/cios e de todos os
males, desejo evit&lo, dedicando&me a um trabalho honesto e proveitoso!,
203

& Muito bem. disse o comendador, olhando por cima dos 'culos para o que
estava escrito! )ode amanh mesmo apresentar&se aqui2 meu guarda&livros se
entender com o senhor!

& (evo vir a que horas9

& A/ pelas sete da manh!

=eobaldo correu a contar ao amigo o resultado da sua conferencia com o pai de
Branca!

& #nto9 Que te di%ia eu9!!! exclamou +oruja, nadando em jbilo! 51s9. =udo se
pode arranjar por bons meios. 4o dou muito tempo para que o comendador
morra de amores por ti e esteja disposto a proteger&te mais do que protegeria a
um pr'prio filho. Assim tenhas tu cabe$a e saibas te ag6entar no emprego.

& 5amos a ver!

& 0lha, meu caro, ali tens um futuro, sabes9 =alve% no ganhes muito ao
princ/pio, mas pouco a pouco o comendador te aumentar o ordenado e,
quando deres por ti, estars com a tua vida independente e garantida! #nto,
sim, pede a menina e casa&te, antes disso & asneira.


CAPTULO 20

0 Aguiar, ao lhe constar a entrada de =eobaldo para o escrit'rio do tio, esteve a
perder os sentidos, tal foi o abalo que lhe produ%iu a not/cia2 mas, ordenando as
suas idias e meditando o fato, tocou logo para a casa de 8eon/lia, disposto a
por mo em todos os meios que lhe servissem de arma contra o rival!

& Aposto que no adivinhas o que aqui me tra%.!!! principiou ele, assim que a
cortes lhe apareceu no patamar da escada!

& aberei se mo disseres!!

& - uma revela$o de amigo!!!

& >ma revela$o9 #ntra!

& +om licen$a!

#, assentando&se defronte dela:
204

& Ainda gostas muito de =eobaldo9

& 8oucamente, por que9

& entirias muito se ele te abandonasse9

& e me abandonasse9 Mas que queres di%er9 A alguma novidade9 ele tenciona
sair do Hio9 Anda. fala por uma ve%.

& 4o, no isso!!!

& #nto que 9 (esembucha.

Aguiar estendeu as mos uma contra a outra, em sinal de casamento e fe% um
trejeito com os olhos!

+asar9 ele9 exclamou 8eon/lia empalidecendo repentinamente! & #le vai casar9.

& #st tratando disso e natural que a consiga se lhe no cortarem os planos!!!
' uma pessoa o poderia fa%er e essa pessoa s tu!

& #u9. disse ela, afetando indiferen$a! & 0ra, que me importa a mim. Que se case
quantas ve%es quiser.

Mas puxou logo o len$o da algibeira, escondeu os olhos e atirou&se depois sobre
o div, solu$ando aflita!

& Bom, bom. pensou o rapa% & com esta posso contar.!!!

# foi assentar&se ao lado da cortes, para lhe expor o caso minuciosamente!
oprou&lhe em vo% baixa o nome da noiva, o nmero da casa do tio, falou sobre
este e sobre Mme! de 4angis e terminou dando parte do novo emprego de
=eobaldo!

& e aquele patife continuar mais algum tempo no escrit'rio, segredou ele,
estar tudo perdido. - preciso antes de mais nada arranc&lo dali! +onhe$o&lhe
as manhas, capa% de enfiar um camelo pelo ouvido de uma agulha.!!! =rata de
evitar o casamento e podes, alm do resto, contar com uma boa recompensa de
minha parte! Adeus!

8eon/lia deixou&o sair, sem lhe voltar o rosto, nem lhe dar uma palavra! '
alguns minutos depois, ergueu&se, passou as mos pelos cabelos das fontes,
205
suspirou prolongadamente, mirou&se no espelho que lhe ficava mais perto e
apoiou&se a um m'vel, com o olhar cravado em um ponto da sala!

& Miservel. balbuciou ela depois de longa concentra$o! & Miservel. # ele que
nunca me falou nisto!!! Iludir&me por tanto tempo.!!! =inha um casamento
ajustado, tinha um namoro, e eu supondo que era amada.!!! Ah. quando me
lembro que ainda ontem lhe disse que seria capa% de tudo por causa dele, que
tudo suportaria para no me privar dos seus carinhos.!!! 0h. mas hei de vingar&
me, hei de fa%1&lo sofrer o quanto for poss/vel, hei de persegui&lo enquanto
durar o meu amor. 0u este casamento ser desmanchado ou =eobaldo no ter
mais um momento de repouso em sua vida.

# desde ento principiou 8eon/lia a fa%er planos de vingan$a, a imaginar
maldades e represlias contra o amante, disposta a no lhe deixar transparecer
o menor ind/cio das suas inten$*es2 mas, na primeira ocasio em que =eobaldo
esteve ao seu lado, ela no se pode conter e, entre solu$os, deixou rolar contra
ele a formidvel tempestade de cimes que a tanto custo reprimia!

& - exato, respondeu o mo$o sem se alterar! " que sabes de tudo confesso&te
que vou casar!

& Aip'crita.

& Aip'crita, por que9 #nto no posso dispor de mim9

& 4o, decerto. a no ser que tenciones me dar o mesmo destino que teve a
pobre #rnestina.

=eobaldo fe% um gesto de contrariedade e 8eon/lia acrescentou:

& 4o, de certo, porque, quando uma mulher ama como eu te amo, no pode
consentir que o seu amado se case com outra.

& Mas, filha, preciso ser ra%ovel.!!! Querias ento que eu fosse eternamente o
teu amant e coeur9!!! querias que eu no tivesse outras aspira$*es, outros
ideais, seno representar a indigna e falsa posi$o que represento aqui nesta
casa, que no paga s' por mim9!!!

0h. " tive ocasio de provar&te que no ligo importFncia a tudo isto.!

& im, mas no compreendes que tenho aspira$*es e pre%o o meu futuro9 no
v1s que seria loucura de tua parte contar comigo para toda a vida9!!! 0h. 3s
ve%es nem me pareces uma mulher de esp/rito.

206
& # amas tua noiva9

& e no a amasse, no desejaria casar com ela!

& (i%e antes que lhe cobi$as o dote2 serias, ao menos, mais delicado para
comigo!

& Bem sabes que eu no minto!!

& Quando no te fa% conta.!!!

& (esafio&te a citares uma mentira minha.

& 0ra. no tens feito outra coisa at agora, escondendo de mim os teus projetos
de casamento!

& 4o. Isso seria falta de franque%a, mas nunca mentira!

& # mentir fa%er acreditar em um amor que no existe!

& #u nunca fi% semelhante coisa. 4o fui eu quem te iludiu, foste tu pr'pria.

& +onfessas ento que nunca me amaste, no assim9

& A que vem esta pergunta9!!! Amar. amar. 0h. como tal palavro me enjoa e
apoquenta.

& - porque s um c/nico.

& 4o, porque ,amor, nada exprime, um palavro sem sentido2 fala&me em
simpatia, em gostar de ver algum e senti&lo ao seu lado2 fala&me na estima e no
apre$o em que temos os bons e os generosos, e eu te compreenderei e eu te
direi que te aprecio e te quero.

& 5ais me oferecer a tua ami%ade! Aposto!

& 4o te posso oferecer uma coisa que disp*es h muito tempo!!! 0 que eu
desejo apelar justamente para essa ami%ade e pedir&te em nome dela que no
sejas um obstculo ao meu futuro e A minha tranq6ilidade!

& 4o te compreendo!

& Meu futuro baseia&se todo neste casamento!

207
& # vens pedir que eu te auxilie9!!!

& im!

& )ois desiste de tal idia.

& 4o queres me proteger9

& Quero guerrear&te!

& Ah.!!!

& Aei de fa%er o poss/vel para que o teu casamento nunca se reali%e.

& - assim que s minha amiga9!!!

& - assim que sou rival de tua noiva. Aei de fa%er o que puder contra ela. -s
meu. amo&te. hei de defender&te de toda e qualquer mulher, seja uma das
minhas ou seja uma don%ela de quin%e anos.

& Queres ento que eu me arrependa de haver consentido em ser teu amante9

& 4o sei. quero que no me deixes. ou muito mais velha do que tu2 espera
que eu morra e casars depois com uma das que a/ ficarem!

& -s m.

& ou mulher!

& Adeus!

# fe% alguns passos na dire$o da porta2 ela atirou&se&lhe no pesco$o e come$ou
a solu$ar, beijando&o todo, sofregamente, como quem se despede do cadver
de um ente querido a que vo sepultar!

=eobaldo, entretanto, conseguiu desviar&se&lhe dos bra$os e saiu, disposto a
nunca mais tornar ao lado dela!

Mas, no dia seguinte, 3s duas da tarde, trabalhava no escrit'rio do patro,
quando viu parar 3 porta o carro de 8eon/lia e logo, em seguida, entrar esta pela
casa, 3 procura do r! comendador Hodrigues de Aguiar!

208
& 0 comendador no est, disse&lhe um caixeiro! 8eon/lia perguntou a que horas
o encontraria2 o caixeiro respondeu, e ela saiu com o mesmo desembara$o com
que entrara!

=eobaldo, mal ouviu bater a portinhola do carro, atirou para o lado a
correspond1ncia, p;s o chapu, abandonou o escrit'rio, tomou um t/lburi e
seguiu na pista da cortes! Quando esta se apeava 3 porta de casa, ele surgiu ao
lado dela!

& Que deseja de mim9 perguntou 8eon/lia parando 3 entrada!

& )edir&lhe um favor!

& Agora no lhe posso prestar aten$o! Adeus!

& 0lha. 0uve.

#la no respondeu, arrepanhou as saias, galgou a escada e =eobaldo ouviu bater
em cima uma porta fechada com arremesso!

=ornou 3 rua estalando de c'lera!

& Maldita mulher. pensou ele! Maldita mulher, que tanto mal me fa%.

#, quando mais reconsiderava as vantagens do seu casamento, mais furioso
ficava contra 8eon/lia e mais apaixonado se supunha pela graciosa filha do
comendador!

Meteu&se de novo no t/lburi e mandou tocar a toda for$a para o colgio onde
trabalhava o +oruja! #ra uma idia que lhe aparecera de repente!

# assim que viu o amigo:

& Arranja uma sa/da j. disse&lhe, sacudindo a mo dele entre as suas! )reciso de
ti no mesmo instante! - um caso urgente! 5em da/.

0 +oruja, meio contrariado por interromper a sua obriga$o, mas ao mesmo
tempo j em sobressalto com as palavras do amigo, no se fe% esperar muito!

& #nto, que temos9 perguntou logo que se viu a s's com =eobaldo na rua!

& Andr, preciso que me prestes um servi$o, um verdadeiro servi$o de amigo:
8eon/lia quer desmanchar o meu casamento2 necessrio convenc1&la do
contrrio! ' tu me poders fa%er isso2 s o nico homem srio de que
209
disponho. 5ai ter com ela e chama&a 3 ra%o. <ala&lhe com franque%a, promete&
lhe o que entenderes, contanto que a conven$asD

& #la amea$ou&te de fa%er qualquer coisa9

& 4em s' amea$ou, como at j foi ao escrit'rio do comendador procur&lo.!

& <alou&lhe9

& 4o porque feli%mente ele no estava em casa, mas volta amanh sem dvida
ou talve% ainda hoje mesmo, e tu bem sabes que, se ela fala ao comendador,
estou perdido. e adeus casamento, adeus futuro, adeus tudo.

& # preciso ento ir j9

& im, imediatamente. 0lha. mete&te no t/lburi e vai, anda.

+oruja fe% ainda algumas perguntas, tomou certas informa$*es e afinal seguiu
para a casa de 8eon/lia!

5eio ela pr'pria receb1&lo, f1&lo entrar para a sala e assentou&se&lhe ao lado!

' ento o pobre Andr avaliou o alcance do seu compromisso2 achou a
comisso mais dif/cil do que julgara e a si pr'prio mais fraco do que supunha2
mas vencendo o acanhamento, principiou sem transi$o:

& abe, mo$a, eu venho aqui para lhe pedir um favor!!!

& 0 senhor o amigo de =eobaldo, no verdade9

& ou eu mesmo!

& 0 +oruja, no9

& "ustamente!

& Que favor deseja pedir9

& Que a senhora no fa$a a desgra$a do nosso amigo!

& +omo9

& (esmanchando&lhe o casamento!

210
& #le ento j lhe falou nisso9

& ", e eu vim pedir 3 senhora que tenha pena do pobre rapa%!

& # ele teve pena de mim, porventura9 #le no calculou que com esse
casamento fa%ia a minha desgra$a9 4o se lembrou de que h j um bom par de
anos que nos amamos e eu no poderia de bra$os cru%ados v1&lo atirar&se nos
de outra mulher9!!! #le no calculou tudo isso9

& Mas necessrio, replicou Andr!

& )ara quem9 perguntou a rapariga!

& )ara ele!

& )ois tambm necessrio para mim que ele no case!

& 4o tanto!!!

& 4o tanto9 0ra essa. )or que9

& )orque a senhora j tem, boa ou m, a sua vida constitu/da, e ele precisa fa%er
um futuro, precisa arranjar uma posi$o!

& 0ra.

& # que talve% a senhora no esteja bem informada, as coisas nunca se acharam
para ele to ruins. =eobaldo est em uma situa$o cr/tica, muito critica2 se no
consegue reali%ar este casamento, fica perdido, perdido para sempre, e, como
lhe conhe$o bem o g1nio, receio pela vida dele.!!!

& 0utro tanto no fa% ele a meu respeito!

& Ah. mas a senhora no se v1 nos mesmos apuros!!!

& #ngana&se, meu amigo, estou at em muito piores condi$*es! =odo este luxo
que o senhor tem defronte dos olhos no significa opul1ncia, significa misria.!!!
ou mais infeli% do que qualquer das minhas companheiras, porque tenho
cora$o, porque sinto e conhe$o o terreno em que piso, e sei avaliar cada passo
que dou neste trist/ssimo caminho de minha vida. Ah. v1em&me rir2 v1em&me
%ombar de tudo e de todos, e no entanto s' eu sei o que vai c por dentro.
ofro e sofro mais do que ningum. +ada beijo que tiro dos meus lbios para
vender, mais uma fibra que me estala nGalma. 0h. daria todo o meu sangue
para no ser quem sou.
211

0 +oruja principiava a comover&se!

& Mas!!! prosseguiu 8eon/lia, o senhor no fim de contas tem toda a ra%o: meu
amor no como o amor das outras pessoas, o meu amor, em ve% de elevar,
humilha e rebaixa. Quanto mais delicada, quanto mais escrava e amiga me fi%er
de =eobaldo, tanto mais o prejudico. =em toda a ra%o. # indispensvel que eu
me afaste dele por uma ve%. # preciso que eu acorde deste sonho para cair de
novo na triste realidade do meu destino. Que importa que isso agrave os meus
sofrimentos2 que os torne perigosos2 que os torne fatais9!!! Que importa, se
nada lucram os outros com a minha vida ou perdem com a minha morte9!!! #le
quer abandonar&me9 )ois no. fa% o seu dever obrar como um ,rapa% de
ju/%o,. =odos os homens srios e refletidos aplaudiro esse ato. #le quer casar9
4ada mais justo. 0 casamento a moral, a ordem, a dignidade no amor.
)ois algum lhe perdoaria abandonar um casamento vantajoso s' para impedir
que sucumba uma desgra$ada, uma mulher perdida9 4ingum, decerto. Ah.
tudo tem seu tempo. Amou&me enquanto podia e precisava amar&me2 depois
nada mais tem que fa%er a meu lado e vai buscar o que lhe convm, o que serve
para o seu futuro. Aqui no se trata de mim2 trata&se dele apenas2 eu que no
fosse tola. Quem me mandou tomar a srio o que no devia passar de uma
brincadeira, de um capricho9 Quem me mandou a mim sonhar com felicidades
que me no pertencem9!!! )ois no devia eu calcular logo que as desgra$adas
de minha espcie s' tem direito 3 libertinagem, ao v/cio e 3 eterna
degrada$o9!!!

# 8eon/lia rompeu em solu$os!

4o se mortifique!!! aconselhou o +oruja, sem achar o que di%er!

& Ah. sou muito, muito desgra$ada. 4ingum poder calcular o quanto sofre
uma mulher nas minhas condi$*es, quando ela no sabe ser quem e quer se
dar 3 fantasia de revoltar&se contra o seu pr'prio meio. )or todos os lados
sempre a mesma lama: o que se come, o que se veste, o que se gasta, tudo
prostitui$o2 nada que no tenha a mancha de podre. # no entanto uma coisa
boa e pura me restava ainda no meio de tanta imund/cia: era o meu amor por
=eobaldo2 esse no tinha sido contaminado pelo resto!!! Quando eu me sentia
aviltada por tudo e por todos, refugiava&me nele, lembrava&me de que o amo
sem interesses mesquinhos, sem hipocrisias, nem baixe%as2 e esta idia me fa%ia
por instantes esquecer de mim mesma, esta idia como que me transformava
aos meus pr'prios olhos, e eu me supunha menos s' no mundo e menos
prostituta. Agora, querem arrebat&lo2 querem tomar&me o nico pretexto que
eu tinha para viver!!! pois levem&no. Mas, oh. por quem so. deixem&me morrer
primeiro. 4o h de custar tanto.

212
& 4o pense nisso.

& # do que me serve a vida sem =eobaldo9!!! # que o senhor no conhece, no
pode imaginar o que a exist1ncia de n's outras, mulheres perdidas. #
simplesmente horr/vel. Aoje ainda encontro quem me ampare, porque no
estou de todo acabada2 mas amanh os homens principiaro a desertar e as
suas vagas representaro mil necessidades & depois a molstia, a fome completa
e afinal & ,>ma esmola por amor de (eus., #is a/ o que me espera, como espera
a todas as minhas iguais. Atravessamos uma exist1ncia de vergonhas para
acabar num hosp/cio de idiotas ou num hospital de mendigos. )ois bem. com a
idia em =eobaldo, eu me esquecia desse futuro implacvel2 bem sei que ele
nunca me recolheria de todo 3 sua guarda!!! Quem sou eu para merecer
tanto9!!! mas di%ia comigo ,#le, coitado, tem&me amor, nada me pode fa%er por
ora2 mais tarde, porm, quando me vir totalmente desamparada, vir em meu
socorro e no consentir que eu morra como um co sem dono.,

& # quem lhe disse que ele no olhar pela senhora9!!! )or que o h de supor to
mau9

& Ah. Mas uma ve% casado, a coisa muda logo de figura!!! 4o h homem que se
no modifique deixando o estado de solteiro. Quando eles at ento s' amam a
mulher com que se casam, mal a possuem esquecem&na por outra2 e, se antes
do casamento j se dedicavam a qualquer amante, ser esta sacrificada 3
leg/tima esposa! #sta a lei geral2 esta h de ser a lei de =eobaldo.

& Mas, segundo me parece, isso no impede que ele seja eternamente grato aos
desvelos que a senhora lhe dedicou!

& im, creio, e justamente por esse motivo que eu nada esperarei dele depois
do casamento! >ma mulher aceita a compaixo seja de quem for e pelo que for,
menos do seu amado, em substitui$o da ternura!

& )ois se lhe repugna aceit&la das mos dele, pode receb1&la das minhas2
comprometo&me a olhar pela senhora!

8eon/lia, ao ouvir isto, voltou&se de todo para o +oruja e mediu&o em silencio
com os olhos ainda congestionados pelo choro! ,Que significaria aquela
proposi$o9!!!,

& 0 senhor tenciona tomar&me 3 sua conta9!!! perguntou ela surpresa! =enciona
fa%er&se meu amante9

Andr tornou&se vermelho e balbuciou:

213
& #st louca9

& Mas no essa a proposta que acaba de fa%er9

& #u lhe ofereci apenas o meu aux/lio pecunirio!!!

& Quer ser ento o meu protetor9

& Quero opor&me 3 desgra$a de =eobaldo!

& Quanto o senhor amigo daquele ingrato.

& e a senhora se acha disposta a sair do Hio de "aneiro, arranja&se&lhe o
necessrio para a viagem! +oncorda9

& im2 creia, porm, que mais pelo senhor do que por ele!

& 0brigado! Amanh mesmo lhe chegar o dinheiro 3s mos! Adeus!

8eon/lia foi acompanh&lo at 3 porta e o +oruja saiu para ir ter com =eobaldo!

& Bonito. exclamou este, quando o amigo lhe prestou contas da sua comisso &
<i%este&la bonita.

& +omo assim9

& )ois tu foste prometer dinheiro 3 mulher9 4o sabes que no tenho onde ir
busc&lo9

& (ividiremos a despesa!!! eu posso arranjar a metade! +reio que, se lhe
mandarmos uns du%entos mil ris!

& (u%entos mil ris. Isso nem dobrado vale nada para ela. 4o conheces esta
gente. <oi o diabo.

& # quanto entendes tu que necessrio dar&lhe9

& ei c. 4unca menos de cem libras esterlinas.

& >m conto de ris.

& +om menos disso duvido que ela se v embora.

& A de se lhe dar um jeito. 4o te aflijas!
214

& # que eu estou sem vintm.

& Arranja&se!!!

& 4o admito que te sacrifiques to estupidamente. 0ra essa.

& (escansa que no me sacrificarei!

Mas, ao tirar&se da/, Andr foi direitinho 3 sua secretria, sacou de uma das
gavetas um pequeno pacote de notas de cem mil ris, meteu&o no bolso e saiu!

Quando tornou ao lado de =eobaldo, disse&lhe:

& abes9 #st tudo arranjado!

& Aein9 +omo9 #la parte9

& im! 8evei&lhe em teu nome oitocentos mil ris! eguir no primeiro paquete
para Buenos&Aires e no tornar cedo ao Brasil!

& E desgra$ado. Querem ver que lhe deste as tuas economias.

& 4o2 apenas o que fi% foi adiantar&te o dinheiro2 depois de casado me pagars!

& 4esse caso vou passar&te uma letra!

& )ara que9 4o precisa!


CAPTULO 21

# no entanto, 3 noite desse mesmo dia, travava&se entre o +oruja, (! Margarida
e a filha desta o seguinte torneio de palavras:

& #nto, seu Miranda2 o senhor decide ou no decide o diabo deste casamento9

& Agora, agora ra! (! Margarida, que as coisas vo endireitando e, se (eus
no mandar o contrrio, pode bem ser que tudo se reali%e at mais cedo do que
esperamos!

& 0ra. j no de hoje que o senhor di% isso mesmo.

215
# note&se que, depois que =eobaldo melhorara de circunstFncias, (! Margarida
havia abrandado muito a Nspere%a de suas palavras para com o futuro genro2
isto quer di%er que ultimamente podia Andr, como no princ/pio de seu namoro,
levar alguns presentes 3 noiva e mais 3 velha! Mas, nem por isso, deixava esta
de falar 3s vi%inhas, desde pela manh at 3 noite, a respeito do clebre
casamento da filha, que, segundo a sua expresso, parecia encantado!

& )ois se tu tambm no te mexes. gritava ela 3s ve%es, ralhando com a rapariga!
A ti tanto se te d que as coisas corram bem como que no corram! 4unca vi
tamanho descanso, credo. 4ingum dir que s a mais interessada no neg'cio.

& 0ra, mame, mais vale a nossa sade.!!! respondia Ine%, invariavelmente! 0
que tem de ser tra% for$a.

& 0h. que raiva me metes tu quando di%es isso, criatura.

& Mas se !!!

& Qual o que. +ada um que no trate de si para ver como elas lhe saem. 4o
me tiram da cabe$a que, se apertasses um pouco o rapa%, ele talve% at j
tivesse aviado por uma ve% com isto. " com a tal hist'ria do ensino foi a mesma
coisa2 tu, tanto remancheaste, tanto te descuidaste, que afinal l se foi tudo por
gua abaixo.

& 0ra, eu ensino em casa da mesma forma!!

& A quatro pintos pelados, que levam a/ todo o santo dia a me atena%arem os
ouvidos com o ,b&a fa% b, b&e fa% b., 0ra2 (eus me livre.

& Hendem quase tanto como uma cadeira!!!

& Mas no so certos! (e um momento para o outro podes ficar sem nenhum!!!
Ao passo que a cadeira!!!

& Mais vale a quem (eus ajuda!!!

& im, mas +risto disse: ,<a%e por ti que eu te ajudarei,! # justamente do que
no te importas & de fa%er por ti.

#stas conversas acabavam quase sempre arreliando a velha, que por fim lan$ava
3 conta do +oruja toda a responsabilidade do seu a%edume! )orm o que mais a
mortificava era o falat'rio da vi%inhan$a, era o comentrio dos conhecidos da
casa, que principiavam j a %ombar abertamente do ,tal cas'rio,!

216
A me%inha est s' esperando a idade para casar!!!! di%iam eles em ar de chacota,
para mexer com o g1nio da velha!

# conseguiam, porque (! Margarida ficava furiosa2 mas no contra aquele e sim
contra o pobre Andr!

#ste, todavia, com a regularidade de um cronometro, no faltava 3 casa da
noiva, 3s horas do costume! Apresentava&se l com a mesm/ssima cara do
primeiro dia, sempre muito srio, muito respeitoso e muito dedicado2 Ine%,
tambm inaltervel, vinha assentar&se ao lado dele, enquanto a velha e
postava defronte dos dois! # assim conversavam das sete 3s de% horas todos os
domingos e das sete 3s nove nas ter$as, quintas e sbados!

# l se iam cinco anos em que isto se verificava com a mesma pontualidade!
Andr era j conhecido no quarteiro e, quando ele surgia na esquina da rua,
resmungavam os vi%inhos de (! Margarida:

& Ali vem o noivo empedrado.

Aouve espanto geral em v1&lo passar uma sexta&feira fora das horas
costumeiras e muito mais apressado e mais preocupado que das outras ve%es!

Ia pedir 3 velha um obsquio bastante melindroso: e, que nesse dia, pela volta
das on%e, =eobaldo lhe surgira no colgio, com um ar levado dos diabos, o
chapu 3 r, o rosto em fogo, para lhe di%er:

& abes9 <i% o pedido ao velho.

& "9 Acho que foste precipitado.

& )ois se ele quer enterrar a filha em )aquet, at que ela se resolva a casar com
o primo.

& Mas ento9

& 4egou&ma.

& 4egou&ta9

& Abertamente. +hegou at a contar&me uma por$o de hist'rias, que me
fi%eram subir o sangue 3 cabe$a.

& Que disse ele9

217
& 0ra. Que eu no estava no caso de fa%er a felicidade da filha2 que eu era um
estr'ina, um doido2 que eu tinha mais amantes do que dentes na boca ?foi a sua
frase@ e que eu, para prova de que no gostava do trabalho, nunca tomara a
srio o emprego que ele me dera em sua casa2 e que eu entrava sempre mais
tarde que os outros2 que eu era isto e que era aquilo, e que, ainda mesmo que
eu no fosse quem sou, ele no podia me dar a filha, porque j estava
comprometido com outro!!!

& 0 Aguiar!!!

& " se v1.

& # tu, que lhe respondeste!

& #u9 #u olhei muito srio para ele e disse&lhe: 5oc1 sempre um ginja muito
idiota. 0 velho ficou mais vermelho que o lacre, tremeu da cabe$a aos ps,
cresceu meio palmo e no pode dar uma palavra, porque estava
completamente gago! #nto agarrei no chapu, enterrei&o na cabe$a e bati para
Botafogo.

& )ara a casa dele9 Ah. isto se passou aqui em baixo!!!

& im! #ntrei na chcara e fui enfiando at 3 escadaria do fundo! 0 acaso
protegeu&me2 Branca bispou&me da janela e veio logo ter comigo a um sinal que
lhe fi%! ,abes9 disse&lhe, pedi&te ao comendador2 ele declarou que por coisa
alguma consentir que eu seja teu marido e jurou que hs de casar com o
Aguiar., #la p;s&se a chorar! ,=u me amas9, perguntei&lhe! #la respondeu que
me adorava e que estava disposta a tudo afrontar por minha causa! ,)ois ento,
repliquei, se queres ser minha esposa, s' h um meio, fugirmos. #sts
disposta a isso9, #la disse que sim e ficou decidido que hoje mesmo 3s de%
horas da noite eu a iria buscar! )or conseguinte, tem paci1ncia, preciso de ti,
pede licen$a ao diretor e saiamos, que no h tempo a perder!

& #stou 3s tuas ordens!!!

& =ens dinheiro9

& >m pouquinho, mas em casa!

& 0ra.

& )odemos dar um pulo at l. #spera um instante por mim2 no me demoro!

218
(urante o caminho, =eobaldo contou mais minuciosamente a sua conversa com
Branca e pintou com exagero de cores a opresso que lhe fa%ia o pai, para a
constranger a casar com o bisb'rria do primo!

+hegados 3 casa, mal =eobaldo embolsou o que havia em dinheiro, disse ao
amigo:

& Bem. #nto, antes de mais nada, enquanto eu vou falar ao c;nego #varisto e
depois ver se arranjo mais algum cobre, vai ter 3 casa de tua noiva e pede 3
velha que consinta depositarmos l a menina! +reio que ela no se opor a isto2
que achas.

& 4o sei, vou ver!!

& )ois ento vai quanto antes e volta aqui imediatamente! # quase meio&dia, 3s
duas horas podemos estar juntos2 iremos ento tratar do carro e do resto2
depois jantaremos no hotel e 3s nove partiremos para Botafogo! A ocasio no
pode ser mais favorvel ao rapto2 a noite h de ser escura2 a francesa est
doente e de cama e, quando chegarmos, natural que o comendador j se ache
no segundo sono e os criados no terceiro.

& #u serei o cocheiro do carro, disse +oruja2 sabes que tenho boa mo de rdea!

& Bem lembrado. #scusa de metermos estranhos no neg'cio! #, olha, para
melhor disfarce, pors a libr do +aetano e levars o seu chapu de feltro!

& A libr do +aetano h de chegar&me at aos ps!!!

& Melhor, ningum te reconhecer!

& Isso verdade!!!

& abino9

& Meu senhor!

& )reciso hoje de voc1! 7s quatro e meia no hotel! 0uviu9

& " ouvi, sim senhor!

& 0lha. =ra%e&me uma garrafa daquelas que esto no guarda&lou$a!

#ra um presente de Moscatel dDAsti espumoso, que lhe fi%era 8eon/lia no dia dos
anos dele!
219

& 5ais beber agora9 perguntou o +oruja!

& 5ou2 sinto&me sufocado. )reciso de um estimulante! +onserva tu em perfeito
ju/%o a tua cabe$a e deixa&me beber 3 vontade!

#ncheu duas ta$as e, erguendo uma delas, disse ao amigo:

& Ao novo hori%onte que se rasga defronte de nossos olhos. Ao amor e 3
fortuna.

+oruja levou a sua ta$a aos lbios, bebericou uma gota de vinho e afastou&se
logo para ir 3 casa de (! Margarida2 enquanto o outro, esticando&se melhor na
cadeira em que estava e soprando com volpia o fumo do seu charuto,
murmurava de si para si:

& Amanh a estas horas tenho 3 minha disposi$o uma mulher encantadora e
um dote de cem contos de ris. Ah. gera$o de imbecis, agora que vais saber
quem =eobaldo Aenrique de Albuquerque.


CAPTULO 22

7s nove horas da noite =eobaldo partira para Botafogo dentro de um cup1, em
cuja bolia o +oruja e mais o abino empertigavam&se denodadamente como se
foram leg/timos cocheiros!

#ra para ver o grave professor enfronhado naquela libr j russa, de bot*es
enverdecidos de a%inhavre, e todo austero, inaltervel, possu/do da mesma
gravidade com que se assentava ao lado da noiva ou recolhia na aula as li$*es
dos seus rapa%es!

4o se lhe desfran%ira o sobrolho, nem lhe fugira dos lbios a triste rispide%
favorita, como tambm os seus pequeninos olhos mal abertos conservavam
aquela dura expresso antiptica e sem gra$a, que a todos desagradava e
repelia!

)elas aproxima$*es da casa do comendador o carro seguiu mais lentamente e
abordou&a pelos fundos, sem se lhe ouvir o rodar, porque a rua era de areia!

A certa altura, =eobaldo segredou uma palavra ao amigo, saltou em terra e
dirigiu&se para o porto traseiro da chcara2 a/ escondeu&se atrs de uma rvore
que havia e assoviou tr1s ve%es! ' no fim de alguns minutos um leve rumor de
saias f1&lo compreender que algum se aproximava!
220

& =eobaldo!!! disse uma vo% medrosa e t/mida!

& #sts pronta9

# ele viu desenhar&se na escadaria de pedra, frouxamente iluminado pelas
estrelas, o gracioso vulto de Branca!

#la desceu tr1mula e confusa, apoiando&se ao corrimo engrinaldado de
verdura, a olhar espavorida para todos os lados, at chegar embaixo!

& 5em, disse =eobaldo a meia vo%!

& =enho medo!!! balbuciou a menina, encostando&se ao pilar da escada, sem
Fnimo de dar um passo em frente!

0 rapa% abriu cautelosamente o porto e foi ter com ela!

& 4o tenhas receio, minha Branca, segredou&lhe, passando&lhe um bra$o na
cintura! & 8embra&te de que, se no aproveitarmos esta ocasio, nunca mais
seremos um do outro! (ei j todas as providencias: uma fam/lia espera por ti e
ao raiar do dia estaremos casados! 5em. 4ada de hesita$*es, vem, antes que
nos surpreendam aqui!

& 51 como estou gelada!!! balbuciou ela, pousando a sua mo%inha fria sobre o
rosto do namorado! 0 cora$o parece que me quer saltar de dentro do peito!!!
0h. no pensei que me custaria tanto a dar este passo!!!

=eobaldo puxou&a brandamente at 3 rua e, com um sinal, fe% aproximar&se o
carro, para onde ele a levou nos bra$os!

& (eus me proteja.!!! suspirou Branca, deixando&se cair sobre as almofadas,
como se perdera os sentidos!

& =oca. ordenou o raptor ao +oruja!

0 carro disparou! #nto a menina deixou pender a cabe$a sobre o colo do
amante e abriu a solu$ar!

V V V

(! Margarida e a filha esperavam por eles!

221
4o foi, porm, sem dificuldade que o +oruja logrou capacitar a velha de que
no devia fugir a semelhante obsquio, e de crer que ela cedesse mais por
esp/rito de curiosidade do que pelo simples gosto de servir ao futuro genro:
aquilo, afinal, era um escFndalo, e a me de Ine% dava o cavaquinho pelos
escFndalos!

Branca chegou l 3s de% e meia da noite, e (! Margarida, ao dar com o +oruja
muito srio e disfar$ado em cocheiro, exclamou ben%endo&se

& +redo, seu Miranda. Que trajos so esses, homem de (eus9

=eobaldo despediu o carro, fe% servir uma ceia que mandara tra%er do hotel e
ordenou ao abino que tornasse a Botafogo e ficasse at pela madrugada a
rondar a casa do comendador, para ver se haveria alguma novidade!

)useram&se todos 3 mesa e, a despeito da crescente afli$o da foragida, riram e
conversaram, sem cuidar nas horas que fugiam, porque estavam mais que
dispostos a passar a noite inteira na palestra e na bisca de sete!

& 51.!!! disse Margarida, dirigindo&se a Andr e apontando para Branca e
=eobaldo, que alheados conversavam juntos, quando a gente quer as coisas
deveras fa% como aqueles!!!

0 +oruja remexeu&se ao lado de Ine%, e a velha acrescentou:

& # note&se que estes para casar topavam outras dificuldades que j o senhor
no encontra para casar com minha filha.!!!

& 0 meu caso muito diferente!!! resmungou por fim o +oruja & mas muito
diferente!!! Quanto a mim, no se trata de vencer oposi$*es de fam/lia2 trata&se
de obter os meios necessrios para que a senhora e sua filha no venham a
sofrer dificuldades depois do meu casamento!!!

& 0ra. Quem tudo quer, tudo perde.

=eobaldo interveio a favor da velha, aconselhando ao amigo que acabasse por
uma ve% com aquela hist'ria, que se casasse logo com a mo$a, e, depois de
apresentar em linguagem colorida as vantagens do matrimonio, fechou o
discurso oferecendo a sua casa e a sua mesa ao amigo, apesar de no saber
ainda onde havia de se refugiar com Branca depois que a igreja os tivesse
legalmente unido!

Andr abanou as orelhas a tais palavras!

222
& # por que no9 insistiu o outro & no temos porventura conseguido viver juntos
at hoje e em perfeita harmonia9!!! )ara que havemos, pois, de separar&nos
daqui em diante!!!

& )ara no termos o desgosto, contraveio Andr, de vermos nossas fam/lias em
guerra constante! (ois rapa%es vivero eternamente em boa pa% debaixo do
mesmo teto2 com duas senhoras a coisa mais dif/cil e com mais de duas
imposs/vel!

& Agora, isto exato!!! confirmou a velha!

& -. arriscou Ine% & Quem casa, quer casa.!!!

Mas declarou logo que, apesar disso, estaria por tudo que deliberassem!

& )ois eu, replicou =eobaldo, afian$o desde j que no estou disposto, seja pelo
que for, a dispensar a companhia do +oruja, ache&se ele casado, solteiro ou
vivo.

& e sua mulher ou a dele estiverem por isso.!!! observou a velha, j em tom de
contenda e disposta a armar questo!

& 0ra. (! Ine% no me parece das mais dif/ceis de contentar!!! disse =eobaldo
sorrindo!

& Ah. eu estou sempre por tudo!!! confirmou Ine%!

& # quanto a Branca!!! prosseguiu aquele!

& (esde que me case, atalhou a filha do comendador! & erei sempre da opinio
de meu marido! ' a ele compete decidir!

(! Margarida, pela cara, mostrou no gostar de semelhante teoria2 mas a filha
em compensa$o por uma risonha careta que fe% ao +oruja, deu a entender que
subscrevia as palavras de Branca!

# por este caminho, a conversa deu ainda algumas voltas, at cair de novo no
principal assunto: & o rapto, e, 3s cinco da manh, quando se dispunham a
levantar o v;o para a igreja, ouviram bater 3 porta da rua!

=eobaldo foi logo abrir!

#ra o abino! 5inha a botar os bofes pela boca, e com muito custo declarou que
estivera por um tri% a cair nas unhas da )ol/cia!
223

& Mas fala por uma ve%. disse&lhe o senhor impacientando&se! & Aouve alguma
novidade9

& " se sabe de tudo na casa do homem. explicou o moleque!

& 0 diabo.

& Ali pela volta das tr1s horas, prosseguiu aquele, ouvi rumor dentro da casa, e,
com poucas, era gente a passar com lu% para uma banda e para outra, assim
como coisa que ca$assem algum2 eu me escondi na rua, atrs de uma rvore2
eles desceram 3 chcara, deram com o porto aberto e, pelo jeito, toparam um
len$o ou coisa que o valha, porque tudo ficou assanhado.

& # depois9

& (epois vieram rua, no me bisparam e, tudo seguiu outra ve% para riba, e a/
foi um berreiro de todos os diabos, que nem se tivesse morrido algum!

& Mas que teria sucedido, no sabes9

& 4o sei no senhor, porque vim me embora!!!

#mbalde procurou =eobaldo esconder de Branca o que acabava de ouvir: foi
preciso di%er&lhe tudo, e ela desde ento p;s&se a chorar, dominada por
terr/veis apreens*es!

(a/ a algumas horas boquejava&se em toda a cidade que a filha do comendador
Hodrigues de Aguiar fugira de casa com um vadio de marca maior chamado
=eobaldo, o qual a desposara clandestinamente 3s cinco e meia da madrugada
na igreja de antana2 e que o pai da mo$a, assim que eu por falta desta e
quando soube quem era raptor, ca/ra fulminado por uma congesto cerebral,
morrendo logo em seguida, sem dar uma palavra!

Bem di%ia o Aguiar que o homem, se lhe chegassem um charuto aceso 3 ponta
do nari% & estourava!

#, com efeito, estourou!





224
TERCEIRA PARTE


CAPTULO 1

Holou um ano sobre o casamento de =eobaldo com Branca, e moram estes
agora em Botafogo, naquela mesma casa em que o comendador perecera
estrangulado pelo seu amor paternal!

A casa a mesma, mas ningum dir que o , pois desde a entrada notam&se
em toda ela considerveis transforma$*es! 0 bom gosto de =eobaldo, aquele
gosto aristocrata, herdado com o sangue de seu av;, fe% do velho casaro,
tristonho e assombrado, um confortvel ninho afestoado e tpido!

" se lhe no viram espetar do alto do frontisp/cio as caducas telhas, negras e
esborcinadas, por entre cujas fendas se extravasavam longos fios de lama
barrenta, choradas sobre o pano da parede, que nem baba por velha boca
desdentada! Agora, sente&se ali a mo de quem entra na vida disposto a viver2
desde o porto da chcara vo os olhos descobrindo em que se regalar2
caminhos de murta, canteiros de finas flores, repuxos, cascatas e estatuetas,
globos de mil cores, caramanch*es e pequenos bosques artificiais: tudo nos di%
que ali reside agora gente feli% e mo$a!

As escadas, at aquela mesma por onde Branca fugira ao pai, so hoje mais
claras, mais enfeitadas de verdura e, s' com v1&as, j se adivinha, j se sente o
luxo que vai pelo interior da casa!

)elo esvassamento da porta principal v1&se perpassar de quando em quando
um vulto alto e magro, muito silencioso, vestido de libr cor de Aavana com
bot*es de ouro, a cabe$a toda branca e o queixo tremulo: o velho +aetano! #
nas salas, que se seguem a essa de espera onde ele espaceia, encontram&se,
restaurados e em novas molduras, aqueles clebres retratos de damas e
cavaleiros da corte de (! "os e (! Maria I, com os quais o defunto Baro do
)almar ilustrara outrora as paredes de suas fa%endas em Minas!


Mas onde foste tu, belo bo1mio exc1ntrico e aborrecido, descobrir todas essas
tafularias do gosto2 donde houveste o desenho de teus tapetes, a esquisitice da
tua mob/lia, das tuas cortinas e de todo esse luxo em que se atufam os teus
aposentos9

# tudo obra do dinheiro9

225
egundo, porm, di%em todos, no foi to grande o legado do pobre
comendador e o dote de Branca no justifica semelhante opul1ncia! Jastas
como um milionrio. #, posto te apoderasses da vaga que o desgra$ado velho
abriu no comrcio com a sua morte, a vida que estadeias um mistrio.

0ra queira (eus, =eobaldo. que no tenhas feito entrada de leo, sem saber
ainda com a sa/da de que bicho hajam de comparar a tua retirada.

Isto di%ia a boca do mundo, todas as ve%es que ele e mais a mulher
atravessavam a praia de Botafogo ou as ruas da cidade, no seu magn/fico
landau, tirado por duas guas de ra$a!

#stes passeios fa%iam sempre os dois so%inhos porque Mme! de 4angis, depois
de fechar os olhos do defunto protetor e depois de tirar dos pr'prios as
lgrimas que pode recolheu o que lhe tocava de heran$a, chamou do Banco as
suas economias, emalou tudo e bateu para <ran$a, naturalmente com a piedosa
inten$o de tornar ao lado do marido!

A disc/pula despediu&se dela em seco, com a ego/stica frie%a dos que amam por
aqueles que no so o objeto do seu amor!

Branca era ento feli% como seria qualquer mo$a nas suas circunstFncias, quer
di%er, estava na lua&de&mel e no tinha perdido ainda para o esposo o encanto
da novidade2 =eobaldo cercava&a de carinhos e desvelos, procurava afinar os
seus gostos pelos dela, fa%ia&se bom, cordato, muito amigo de sua casa, muito
escrupuloso na escolha das pessoas que atra/a 3s suas reuni*es de cada
semana!

# toda ela se embele%ara de um modo admirvel2 toda ela se fe% mais formosa,
mais mulher2 carnearam&se&lhe os bra$os e o colo2 a garganta refe%&se em
do$uras de curva e torneamento de linhas2 os olhos volveram&se mais rasgados,
mais ternos e mais doces2 a boca abriu as suas ptalas cor&de&rosa ao calor dos
primeiros beijos do esposo, como a flor que desabotoa ao fecundo sopro das
brisas fecundas!

#ntretanto, um ligeiro vu de triste%a, talve% devido 3 morte do pai, talve%
devido 3 sua pr'pria ventura que, de to completa no podia durar muito, lhe
anuviava a bele%a, fa%endo&a todavia real$ar ainda mais, 3 semelhan$a dessas
formosas paisagens que mais lindas se tornam quando o crepsculo derrama
sobre elas a melancolia de suas primeiras sombras!

4o se conseguiria imaginar dois seres mais aparentemente afinados, mais
completos entre si e mais adequados um ao outro. e os contemplassem juntos,
226
na intimidade do amor, diriam talhados no mesmo bloco de mrmore pela mo
inspirada de um s' artista!

& Mete gosto, consideravam os amigos & v1&los em meio dos seus convidados,
to amveis, to espirituosos e to fidalgos!

# em breve as reuni*es de =eobaldo tornaram&se disputadas2 velhos 'dios se
extinguiram e novas simpatias se formaram em torno dele!

>m dos mais acrrimos freq6entadores da casa era o Aguiar! (epois do
casamento da prima, fora ao encontro do amigo! declarou que estava disposto a
esquecer tudo e caiu&lhe nos bra$os, muito comovido!

# continuou a ser aquele mesmo ,bom rapa%,, insuportavelmente bonito,
sempre risonho e sempre feli% de sua vida e com aquele eterno ar de quem fa%
da roupa uma das suas melhores preocupa$*es!

Ach&lo&iam talve% um pouco mais magro e mais descorado2 chegariam talve% a
di%er que ele, depois que a prima casou, envelheceu uns cinco anos pelo menos2
mas ningum em consci1ncia afirmaria que o vira um s' momento mais triste
do que dantes ou menos expansivo! Ao contrrio, nunca pareceu to bem
disposto de g1nio!

- verdade que muita ve% o surpreendiam com os olhos pregados em Branca, a
fit&la, como se a vira pela primeira ve%2 mas que podia haver de extraordinrio
em semelhante coisa, se a formosa senhora prendia a aten$o de quantos se
aproximavam dela9

0utra pessoa com quem no contara =eobaldo e que l ia constantemente, era
o velho Aip'lito, marido de (! Jeminiana!

=odo o seu a%edume contra o sobrinho desaparecera, desde que o bom homem
se convenceu de que no seria jamais incomodado por ele! Quando lhe chegou
aos ouvidos a not/cia do casamento, dissera:

& 0ra, sim, senhor, at que o dem;nio do rapa% fe% uma coisa com jeito. )erd;o&
lhe tudo e hei de visit&lo sempre que for 3 corte!

#, como j ento as estradas&de&ferro facilitaram essas viagens, Aip'lito
consentia em levar a mulher a visitar o sobrinho!

0utro, que tambm brigara com =eobaldo e que agora o freq6entava, era o
ampaio, o seu ex&correspondente! #squecera&se da antiga rixa com o vadio
estudante e decidira&se a reatar a considera$o que dantes lhe dedicara!
227

=eobaldo encarava tudo isso com verdadeiro orgulho, sem que alis ningum de
tal desconfiasse! entia&se vitorioso, no pelo dinheiro, que esse muito pouco
lhe podia lisonjear o amor&pr'prio, mas pelo bom resultado dos planos que ele
concebera para chegar a seus fins!

+onsistia o seu sistema no seguinte: desde que a inesperada morte do
comendador lhe fe% ver quo magra era a fortuna de Branca, o seu primeiro
cuidado foi esconder de todos a verdade e manter a iluso em que se achavam
a respeito dos bens do morto2 o que no podia ser muito dif/cil nas
circunstFncias especiais em que falecera o velho! #nto, para melhor cegar ao
pblico, =eobaldo tomou da metade do que lhe trouxe a mulher e dedicou&a
exclusivamente ao luxo, reservando a outra metade para o comrcio!

& As apar1ncias so tudo. considerava ele, ainda dominado pelas teorias
paternas! "ulguem&me rico e ho de ver se em breve o no serei de fato.

#, durante todo o seu primeiro ano de casado, fe% prod/gios de especula$o
comercial s' com a parte do dinheiro que escapara 3 ostenta$o e mais a
pequena prtica adquirida ao lado do comendador!

Apenas Branca e o +oruja sabiam destes particulares, porque at aos pr'prios
s'cios sobreviventes ao velho Aguiar conseguiu o mgico iludir, fa%endo&lhes
supor que, alm do capital com que jogava na pra$a, dispunha ele ainda, como
fundo de reserva, de um dote imaginrio que pertencia 3 mulher!

0 caso que o pouco parecia muito e, como no comrcio o crdito dinheiro,
no eram de todo infundadas as esperan$as que ele depositava no seu sistema
de vida!


CAPTULO 2

=eobaldo, ao instalar&se mais a esposa em Botafogo, convidou logo o +oruja a ir
morar com eles!

& 0ra.!!! op;s vacilante o amigo!

& 0ra, que9

& Heceio incomod&los2 voc1s tem l os seus hbitos de grande%a!!! esto
acostumados a certo modo de vida, a certo luxo, entre o qual o meu tipo
esquisito havia de ser uma nota dissonante!!!

228
& 4o admito que te separes de mim. foi a nica resposta de =eobaldo!

Mas, como o outro ainda recalcitrasse, ele acrescentou:

& =ambm era s' o que faltava: era que tu me abandonasses pelo simples fato
de me haver eu casado! =inha gra$a. #nquanto me vi atrapalhado e sem meios
de viver, ramos companheiros de casa e mesa2 agora queres desertar! 4o
deixo.

& Mas!!!

& 4o aceito ra%*es! As de ir morar comigo. +oruja cedeu um tanto
contrariado, porque previa no se ajeitar 3queles requintes de luxo! 0 que para
=eobaldo representava o encanto e a del/cia de uma bela exist1ncia, para ele
seria nada menos do que um mart/rio de todos os instantes!

+edeu, mas com a condi$o de que iria ocupar um s'to que havia nos fundos
da casa!

& 0 s'to9. exclamou =eobaldo! 0ra essa. )ois eu consentiria l que fosses para
o pior lugar da casa, havendo a/ outras acomoda$*es to boas e que de nada
me servem9

& 4o sei2 a ter de ir, s' irei para o s'to, e desde j te previno de que no me
separo dos meus cacarus!

& )ois fa%e o que entenderes, contanto que fiques em minha companhia!

4o era sem ra%o que o +oruja opunha aquela resist1ncia ao convite do seu
querido =eobaldo! (esejava estar junto deste, oh. se desejava. (esejava v1&lo e
falar&lhe todos os dias, porque o idolatrava, porque no seu esp/rito inaltervel e
escravo dos hbitos =eobaldo se constitu/ra em /dolo2 =eobaldo fora a sua
primeira afei$o, o seu primeiro amigo, o seu primeiro protetor2 Andr
habituara&se a v1&lo crescer no seu reconhecimento e dentro da sua estima,
como o nico e leg/timo senhor2 mas tambm no queria abrir, sem mais nem
menos, com o programa de vida que ele pr'prio tra$ara, jurando a si mesmo
cumpri&lo rigorosamente! porque assim entendia o cumprimento do dever!

Aavia coisa de dois anos resolvera o +oruja ir pondo de parte as economias que
pudesse, para ver se lograva reali%ar afinal o seu casamento, cuja transfer1ncia
de ano para ano j o apoquentava deveras!

# com efeito, depois da morte de #rnestina, conseguiu ajuntar aqueles
oitocentos mil ris que serviram para abrandar as iras de 8eon/lia2 =eobaldo, em
229
casando, pagou&os logo2 mas ainda no foi desta ve% que o pobre +oruja viu
efetuado o seu desiderato, porque uma nova contrariedade se lhe p;s de
permeio!

<oi a seguinte:

>ma noite entrava 3s horas do costume em casa da noiva, quando esta lhe
apareceu muito triste, di%endo entre suspiros que a me, desde pela manh, se
queixara de dores na cabe$a e fora piorando com o correr do dia, a ponto de ter
de largar o servi$o e meter&se na cama, j ardendo em febre!

Andr passou logo ao quarto da velha e encontrou&a em uma grande sonol1ncia
e quase sem dar acordo de si! 0bservou&a em silencio por alguns segundos,
depois tomou de novo o chapu e foi buscar um mdico seu conhecido!

0 doutor declarou que a velha tinha var/ola de muito mau carter e que
precisava de um bom tratamento!

(a/ a pouco toda a vi%inhan$a de Margarida sabia j do fato e come$ava a
alvoro$ar&se! ' Ine% no se preocupou com ele!

& )ara que estar com medos9!!! disse entre dois muxoxos! e eu tiver de pegar as
bexigas, hei de pegar ainda que fuja para o inferno.

# com a sua filosofia de fatalista, afrontou impavidamente a molstia da me!

4o dia seguinte +oruja alugou um enfermeiro, e o mdico principiou a visitar a
doente com toda a regularidade!

As bexigas foram das piores, pele de lixa, o tratamento muito dispendioso e
demorado! (urante a molstia nada faltou 3 velha2 mas, quando esta se p;s em
convalescen$a e foi para a =ijuca 3 procura de novos ares em casa de uma
amiga, Andr no tinha mais um s' vintm das suas economias!

& im, disse ele, para se consolar, gastei tudo verdade2 mas tambm agora
estou desembara$ado de certas despesas e posso mais facilmente ajuntar
algum peclio!

#, nos quatro meses que se seguiram 3 enfermidade da velha, entregou&se ele
ao trabalho com tal fria, que, ao entrar no quinto, sua sade come$ou de
alterar&se consideravelmente!

230
Apareceram&lhe ento terr/veis dores na espinha e na caixa do peito2 veio&lhe
uma tosse seca e constante2 e 3 noite, quando o tempo ia refrescando, sentia
amea$os de febre e uma prostra$o aborrecida que lhe tirava o gosto para tudo!

& E +oruja. di%ia&lhe o amigo, tu precisas descansar. (essa forma ds cabo de ti,
homem. 0lha. )ede uma licen$a ao colgio e deixa&te ficar a/ em casa por algum
tempo! Que diabo, no te faltar nada.

Bastava, porm, ao desgra$ado lembrar&se do seu compromisso com Ine% para
no lhe ser poss/vel ficar tranq6ilo! Alm disso, (! Margarida, cuja for$a de
g1nio aumentara com a molstia, cercava&o j com frases desta ordem:

& =ambm voc1 no ata, nem desata, seu Miranda. 4o fim de contas vejo que
no tratei com um homem srio. 0ra pois.

A pr'pria Ine%, at a/ to passiva tinha agora de ve% em quando as suas
rabugens e acompanhava j o serra%inar da velha!

+oruja enfraqueceu afinal2 principiou a trabalhar menos e a faltar
constantemente 3s aulas!

& Hecolhe&te por uma ve%. gritava&lhe =eobaldo! Mas o teimoso fa%ia ouvido de
mercador e l ia para a frente, ganhando os magros vencimentos de professor e
procurando sempre por de parte alguma coisa para o casamento!

& Querem ver que ele agora d para morrer.!!! grunhia a velha cada ve% mais
enfurecida! e em bom no conseguiu casar, quanto mais doente. Ah. este
homem foi uma verdadeira praga que nos caiu em casa.

& # foi mesmo.!!! confirmava j a moleirona da filha, que sentia ir&se
encaminhando para a velhice a passos de granadeiro: foi mesmo uma praga.

#, quando ele lhes aparecia muito plido, a tossicar dentro do cachen1s,
saltavam&lhe ambas em cima:

& #nto, ento, seu Miranda. Acha que ainda pouco o debique9

& =enham um pouco de paci1ncia. um pouquinho mais de paci1ncia! Agora
estou fraco2 juro, porm, que em breve levantarei a cabe$a e tudo se arranjar!
(escansem.

& 0ra. Quem se fiar no que voc1 di% no tem o que fa%er. (iabo do empulhador.

231
)ara as tranq6ili%ar um pouco, enviava&lhes presentes e dava&lhes o dinheiro
que podia!

# sempre bom, escondendo de todos as suas priva$*es e os seus desgostos,
procurando ocupar no mundo o menor espa$o que podia, e sempre superior
aos outros, sempre alm da esfera de seus semelhantes, atravessava a
exist1ncia, caminhava por entre os homens sem se misturar com eles, que nem
um pssaro que vai voando pelo cu e apenas percorre a terra com a sua
sombra!


CAPTULO 3

<a%ia dolorosa impresso ver sair todas as manhs, pelos fundos da chcara de
=eobaldo, aquele vulto sombrio todo envolvido em um velho sobretudo, a tossir
esfalfado de trabalho e sem querer incomodar com a sua tosse os criados que
ainda dormiam!

A nova exist1ncia do amigo como que o fi%era ainda mais triste e mais s'!
(antes tinham os dois sobeja ocasio para estar juntos, para se falarem, para
trocarem entre si as suas confidencias2 e agora mal se viam uma ve% ou outra,
casualmente, porque Andr insistia no escrpulo de desfear o radiante aspecto
daquelas salas, carregando para l com o seu vulto desalinhado e feio! 7 noite,
quando apareciam visitas, o que era muito freq6ente, no havia meio de
arranc&lo do s'to!

(emais, para que iludir&se9 =eobaldo no fa%ia grande empenho em apresent&
lo aos seus amigos, chegava at em presen$a destes a trat&lo com uma certa
frie%a! & interesse em obrig&lo a aceitar um canto de sua casa, no passava de
um dos muitos rompantes de generosidade, que ele 3s ve%es tinha quase que
inconscientemente, e dos quais se arrependia logo sem nunca se queixar de si,
mas do seu obsequiado!

Isto no quer di%er que =eobaldo agora estimava menos o +oruja2 ao contrrio &
jamais intimamente o colocou to alto no seu conceito2 apenas, como homem
vaidoso, no queria incorrer no desagrado de seus sequa%es impondo&lhes um2
tipo daquela ordem!

A borboleta, desde que lhe saem as asas, no gosta de ir ter com as antigas
companheiras que se arrastam no cho!

& 4o dele a culpa!!! considerava Andr, sempre disposto a perdoar! & A
borboleta precisa de sol, precisa de flores!!! Quem tem asas & voa2 quem as no
232
tem fica por terra e deve julgar&se muito feli% em no ser logo esmagado por um
p!

#, a contragosto, fa%ia&se mais e mais retirado e macamb%io!

Ao lado de Branca ento chegara o seu acanhamento a causar d'2 quando a
formosa senhora lhe dirigia a palavra, ele parecia ficar ainda mais selvagem,
mais desajeitado, atarantava&se, fa%ia&se estpido, no encontrava posi$o
defronte daquele primor de bele%a, e conseguia apenas uivar algumas vo%es
confusas e quase sem nexo!

# no entanto sentia por ela um afeto extremamente respeitoso, uma espcie de
adora$o humilde e tcita2 quando Branca passava por junto dele, +oruja
reprimia a respira$o, contra/a&se todo, como se receasse macular o ambiente
que ela respirava2 e s' se animava a encar&la enquanto a tinha distra/da ou de
costas, e isso com um profundo olhar de terna venera$o!

& Achas&la bonita, hein9 perguntou&lhe uma ve% =eobaldo, batendo&lhe no
ombro!

& - uma imagem!!! respondeu Andr!

& #ntretanto, ela se queixa de ti!!

& (e mim9

& # verdade, desconfia de que no te caiu em gra$a!

& 0ra essa.!!!

& up*e que antipati%as com ela!!!

& #u9!!!

& im e, vamos l, coitada, no deixa de ter o seu bocado de ra%o: quase nunca
lhe ds uma palavra e, quando acontece te achares ao lado dela, ficas por tal
modo impaciente, que a pobre%inha receia ser importuna e foge!

& Bem sabes que infeli%mente esse o meu feitio2 sou assim com todo o mundo,
3 exce$o de ti!

& im, mas o que eu no admito justamente que, para ti, minha mulher fa$a
parte de todo o mundo. Quero que ela participe da exce$o aberta para mim,
que a trates pelo modo por que me tratas!
233

& 4o por falta de vontade, cr12 mas no est em minhas mos. & )rocuro ser
amvel, ser comunicativo, e as palavras gelam&se&me na garganta, o
pensamento estaca e uma cadeia de chumbo enleia&me todo, tirando&me at os
movimentos2 ento sinto&me rid/culo, arrependo&me de me haver mostrado2
suo, lateja&me o cora$o e em tais momentos daria o resto de minha vida para
sair de semelhante apuro! 0utras ve%es quero aproximar&me dela, di%er&lhe
alguma coisa que lhe fa$a compreender o quanto a estimo, mas de tal modo me
falece a coragem, que no consigo fa%er um passo, nem encontro uma palavra
para lhe dar!

& -s um tipo.

& ou um asno. Ah. que se eu tivesse a tua presen$a de esp/rito, as tuas
maneiras, os teus recursos!

& +om esse g1nio, serias ainda mais infeli%.

& 4o, seria ao menos compreendido2 porque no sei que diabo tenho eu
comigo, que ningum alm de ti percebe as minhas inten$*es ou acredita nos
meus atos! 7s ve%es, quero ser meigo, quero mostrar que no estou
contrariado, quero manifestar a minha simpatia ou o meu entusiasmo por
algum ou por alguma coisa e, em ve% disso, consigo apenas convencer a todos
de que estou aborrecido e que s' desejo que ningum se aproxime de mim, que
no me fale, que no me incomode. #, todavia, no sou mau e todo o meu
empenho ser melhor do que sou!

& er melhor do que s9!!! 0h. ento que serias deveras um tipo insuportvel.
Acredita, meu bom +oruja, que o teu defeito capital a tua extrema bondade! A
maior parte dos homens no te pode tomar a srio, porque no te compreende
e porque te sup*e um louco! =ens atravessado a exist1ncia a espalhar pelo
cho, 3 toa, sem contar as sementes, punhados e punhados de boas a$*es! )ois
hein. Qual foi de todas essas sementes a que vingou9 & 4em uma nica. 4o
porque no fossem perfeitas e ss, mas porque no encontraram terra em que
pudessem medrar. -s um exc1ntrico, um aleijado, um monstro, tens o cora$o
defeituoso, porque ele no como o cora$o t/pico dos mais! # como, em
semelhantes condi$*es, queres ter amigos2 queres ser ao menos suportado
entre os homens9 " viste porventura uma pomba atravessar impunemente por
entre um bando de corvos9!!! e queres ser bem recebido no meio dos homens,
se homem como eles ou pior2 desculpa&lhes os v/cios & imitando&os2 afaga&lhes o
amor&pr'prio, fingindo que os admiras2 e dessa forma, se fores um forte hs de
desfrut&los, e se fores um vulgar hs de viver com esse lado a lado, na mais
doce harmonia e na mais deliciosa felicidade! Isso a vida.

234
& 0h. no me pareces o mesmo2 nem acredito que abraces to c/nicas teorias2
so falsas, nunca te pertenceram.

& #nganas&te, meu visionrio, essas teorias foram sempre as minhas e nunca me
conheceste outra, desde que caminhamos juntos por entre a enorme corja de
nossos semelhantes2 a diferen$a nica que dantes elas se manifestavam por
outro modo, visto que eu me achava ainda no per/odo da vida em que todo o
homem, por pior que seja, tem no cora$o uma grande dose de altru/smo e
belas aspira$*es!!! #ram efeitos dos vinte anos. Acredita, porm, que todas as
aparentes generosidades que me viste praticar, todo o meu desprendimento
por umas tantas coisas, todas as minhas abnega$*es, todas as minhas boas
obras, todos os meus atos de hero/smo, e tudo que fi% e fa$o de nobre, de
superior e digno, tudo foi e feito para que eu melhor viva entre os meus
semelhantes, a quem detesto, 3 exce$o de ti e de Branca! (etesto&os, mas
fa$o&me amar por eles2 sei que me humilhando serei pisado2 ento, nem s' me
humilho, como ainda os rebaixo quanto posso. # contigo sucede justamente o
contrrio: amas todo o mundo e no consegues te fa%er amar por ningum!
Aumilhas&te por bondade2 e eles respondem a isso & despre%ando&te! A
humanidade, meu amigo, em geral baixa e vil, logo que encontra algum que
a respeita, julga esse algum ainda mais baixo e mais vil do que ela2 para lhe
merecer alguma considera$o indispensvel fa%er o que eu fa$o e o contrrio
do que tu fa%es & necessrio despre%&la e s' aceitar das mos dela aquilo que
serve para nos elevar e engrandecer&nos, rebaixando&a! 0 homem tudo perdoa
aos seus semelhantes, menos o bem que estes lhe fa$am, porque & dever um
obsquio dever gratido, e a gratido jamais vem de cima para baixo, mas
sempre vai de baixo para cima. Aceit&la aceitar uma atitude inferior! A
grande filosofia da vida consiste, pois, em saber aproveitar todo o bem que nos
queiram fa%er, fingindo sempre que to pouca importFncia lhe ligamos, que
nem dele nos apercebemos, e fechar o cora$o a todos, para no obrigar quem
quer que seja a nos ser grato.

+oruja ficou a refletir por alguns instantes, e depois disse:

& #stava bem longe de esperar de tua boca tais idias, e confesso que te fa%ia na
conta de meu amigo!!

& # sou efetivamente2 mas tu, repito, no s um homem e nem eu te falaria com
toda esta franque%a se tivesses alguma coisa de comum com eles! 4o me
arrependo de haver aceitado os muitos obsquios que recebi de tuas mos2
juro&te, porm, que jamais terias ocasio de os praticar se eu em qualquer
tempo chegasse a descobrir em ti a inten$o de me fa%eres grato ou
reconhecido! Aceitava&os, confesso, porque tu, pela tua excepcional bondade,
entendias que eu, s' com receb1&los, prestava&te um grande servi$o!

235
& # era!

& 4o, em verdade no era2 mas era como se assim fosse, porque tu assim o
entendias!

& # o que no serei eu capa% de fa%er para continuar a ser teu amigo9!!! ' a
idia de que no me repeles e no me condenas como todos os outros, todos,
at mesmo a minha noiva2 s' essa idia j uma grande consola$o para mim!
4o imaginas meu =eobaldo, quanto me d'i cada ve% mais esta terr/vel
antipatia que inspiro a toda a gente! Ainda h pouco, enquanto me falavas de
tua mulher, di%ia eu comigo: ,)ara que hei de aproximar, para que me hei de
chegar para ela, se tenho plena certe%a de que minha presen$a lhe fatalmente
penosa, e aborrecida9,

& #xageras. respondeu =eobaldo! # para o que, vais ver.

# correu a tocar o t/mpano!

& Que fa%es9 perguntou o +oruja, aflito!

& 5ers, disse o outro, e acrescentou para um criado que entrava:

& )ergunte A senhora se pode chegar at aqui!

& 4o fa$as semelhante coisa!!! exclamou Andr, entre suplicante e repreensivo,
e muito sobressaltado: & Que no ir supor (! Branca.

& upor que endoideceste se continuas a fa%er esses trejeitos e esses
gatimanhos!

& Mas eu agora no posso me demorar!!! voltarei daqui a pouco!!!

& 4o seja crian$a. #spera!

4essa ocasio, Branca assomava 3 porta do gabinete em que conversavam os
dois amigos! 5inha deslumbrante de simplicidade e de bele%a2 no se lhe via
uma j'ia no corpo, nem uma s' fita no vestido inteiri$o, de cambraia2 mas a sua
pequena cabe$a altiva e dominadora estava a pedir um diadema e as suas belas
espduas um manto de rainha!

+oruja, ao v1&la, abaixou os olhes e come$ou a respirar convulsivamente, como
um criminoso que vai ouvir a senten$a!

236
& 5em c, minha flor. disse =eobaldo, fa%endo um gesto 3 mulher, senta&te aqui
perto de mim!

Branca obedeceu e ele acrescentou:

Muito bem! Agora tu, +oruja, senta&te deste outro lado!

+oruja adiantou&se muito vermelho procurando sorrir!

0ra muito bem. repetiu aquele dirigindo&se 3 esposa2 sabes para que te
chamei9 )ara acabarmos por uma ve% com unia tolice que observo entre voc1s
dois! =u sup*es que o +oruja, o meu nico amigo, no gosta de ti, e ele, o idiota.
pensa que tu embirras com ele! #xpliquem&se.

0ra. sempre tens umas brincadeiras.!!! resmungou Andr, muito atrapalhado2
isto coisa que se fa$a9!!!

)ois eu, atalhou Branca sorrindo, no desgostei da brincadeira, porque receava,
com efeito, que o r! Miranda!!!

& +hama&lhe +oruja, interrompeu o marido!

& Que o r! Miranda, continuou Branca, houvesse antipati%ado comigo!

& 0h. minha senhora!!! )or amor de (eus!!! 8onge de mim semelhante idia!!! Ao
contrrio, eu!!! sim!!! quero di%er!!!

& #nto. fe% =eobaldo!

& #u gosto muito da senhora!!!

& # creia que pago na mesma moeda, respondeu Branca!

& 0ra at que afinal. # agora, vamos. um abra$o. exigiu =eobaldo!

A esposa ergueu&se imediatamente, e o +oruja, cada ve% mais vermelho e
comovido, caminhou contra ela com os bra$os moles, ofegante e sem encontrar
uma palavra para di%er!

<oi necessrio que a formosa senhora se resolvesse a ir em socorro dele e lhe
cingisse os bra$os em volta das costelas!

& Bom. concluiu o dono da casa, creio que agora esto feitas as pa%es, e espero
que de hoje em diante no terei de aturar as queixas de nenhum dos dois.
237


CAPTULO 4

(epois desta cena, Branca fa%ia o poss/vel por familiari%ar&se com o +oruja!
)rocurava p;&lo 3 vontade, convert1&lo em uma espcie de parente velho,
rompia com ele sem cerim;nias que no usava para com mais ningum, e para
as quais, for$a confessar, no lhe sobrava jeito, pois que ela j por
temperamento, como por educa$o, era uma dessas criaturas frias e
reservadas, cujos sentimentos nunca se deixam trair na fisionomia ou nas
palavras!

Mme! de 4angis, como toda a me adotiva, transmitira&lhe as suas maneiras, o
seu gosto, o seu estilo, mas no lhe tocara na alma, porque esta s' a pr'pria
me sabe educar!

<eli%mente a alma de Branca era boa por nature%a, e, se no se aperfei$oou por
falta de educa$o, tambm no se corrompeu com a moral da professora!

Andr ficou extremamente surpreso quando notou que a encantadora senhora
era para com ele muito mais dada e expansiva do que com qualquer dos outros
amigos do esposo! # foi aos poucos se habituando a v1&la e a falar&lhe sem ficar
constrangido, at sentindo j por fim um certo gosto quando a tinha a seu lado,
to tranq6ila, to feli% e to distinta!

#la, muita ve%, ao v1&lo triste e apoquentado da vida, chamava&o para junto de
si e procurava anim&lo com boas palavras de interesse! (i%ia&lhe por exemplo:

& #nto, meu amigo, que ar terr/vel tem hoje o senhor!!! 5eja se consegue
enxotar os seus diabinhos a%uis e leia&me alguma coisa! 0lhe. d1&me not/cias de
sua obra, diga&me como vai a sua querida hist'ria do Brasil!!! =erminou afinal
aquele epis'dio dos guararapes, que tanto o preocupava9 5amos. converse.

+oruja sorria, muito lisonjeado por debaixo da sua crosta de elefante, mas
remancheava para no mostrar o que escrevera!

& 0ra!!! aquilo era um trabalho to frio, to desengra$ado, que no podia
interessar o esp/rito de uma senhora!

+ontudo, se Branca insistia, ele acabava por ir buscar os seus caderninhos de
apontamentos hist'ricos e lia&lhe em vo% alta aquilo que dentre eles se lhe
afigurava menos insuportvel!

238
#ram fatos colhidos por aqui e por ali, em ser*es da Biblioteca 4acional, escritos
num estilo compacto, muito puro, mas sem bele%as de colorido nem cintila$*es
de talento!

0 que lhe falecia em arte e gosto literrio sobrava&lhe no obstante em
fidelidade e exatido2 as suas cr;nicas eram de uma frie%a de estat/stica, mas
sumamente desapaixonadas, simples e conscienciosas! #ntre aquela infinidade
de pginas, abarrotadas de letrinha mida e muito igual, no havia um s'
adjetivo de luxo ou uma frase que no fosse de primeira necessidade!

=eobaldo gostava de fa%er pilhria com os alfarrbios do amigo2 mas, passando
a falar srio, citava&os com respeito, se bem que deles no conhecesse uma
linha ao menos!

& 0bra de f;lego. di%ia, engrossando a vo%2 e afirmava que no meio de toda
aquela papelada havia coisas magn/ficas!

Quando Branca estava aborrecida, durante pequenas viagens comerciais do
marido, Andr, em lugar da enfadonha historia, lia&lhe alguns dos seus poetas
mais pre%ados, clssicos na maior parte, entre os quais se destacavam +am*es e
Jarrett, por quem ele sentia verdadeiro fanatismo! 0utras ve%es tomava da
flauta e punha&se a tocar para a distrair2 quase nunca, porm, o conseguia,
porque o desgra$ado tocava mal e sem inspira$o!

)ara ser agradvel a Branca, para entreter, ele estava sempre disposto a tudo,
menos a apresentar&se na sala de =eobaldo em noites de recep$o ou
acompanh&los ao l/rico! Adorava a boa msica, mas no podia ajeitar&se com o
frentico burburinho das platias e a nervosa vivacidade dos saraus! Quando lhe
dava na cabe$a para ver uma 'pera, o que era rar/ssimo, comprava um bilhete
de torrinha e metia&se l em cima, muito s', muito escondido de todos e
pedindo a (eus que ningum o notasse!

#ntretanto o que Branca sentia por ele era menos estima do que uma certa
espcie de condol1ncia, que todo o cora$o feli% e farto costuma voltar aos
desfalecidos da fortuna! #, se por ve%es brilhava nas suas palavras ou nos seus
gestos qualquer centelha de afei$o, seria talve% alguma gota escapada do
grande transbordamento do seu amor pelo marido2 +oruja, por muito ligado a
este, participava do luminoso eflvio!

=anto assim que, entre todas as rela$*es de =eobaldo, antigas ou recentes, era
essa a nica que merecia da formosa criatura semelhante distin$o2 as outras,
nem isso tinham!

239
0 velho Aip'lito e mais a mulher causavam&lhe tdio2 ele com a sua eterna
mania de criticar a (eus e a todo o mundo, com sua avare%a mal disfar$ada e
com a sua proa de rica$o2 Xa com aquele g1nio de querer governar sempre e
dirigir a vida das pessoas com quem se dava e querer impor a sua opinio a
prop'sito de tudo!

Quanto ao ampaio, esse feli%mente poucas ve%es aparecia e outro rastro no
deixava de sua passagem alm de meia d%ia de banalidades e algumas pontas
de cigarro lan$adas fora do cin%eiro! #ra porco!

(epois do +oruja, o mais freq6entador da casa era o Afonso de Aguiar!
Apresentava&se regularmente nos dias de recep$o e surgia uma ve% por outra 3
hora do jantar, sem ser esperado! A sua atitude ao lado da mulher do amigo, na
apar1ncia, a melhor e mais correta que se poderia desejar: chegava com o seu
passinho mido, um sorriso de bom rapa% 3 superf/cie dos lbios, e ia logo
apertar&lhe a mo com todo o respeito, perguntando&lhe cheio de do$ura
,como passava a sua querida prima e em seguida ia ter com =eobaldo e punha&
se, at 3 ocasio de sair, a conversar com este sobre neg'cios e um pouco sobre
pol/tica!

#stas conversas tanto e tanto se repetiram e foram por tal forma tomando um
carter expansivo e intimo, que =eobaldo, contra todo o seu sistema de atra$o,
j de ltimo lhe confiava algumas particularidades da sua vida comercial! 0
outro, cuja posi$o na pra$a era bastante pr'spera e secura, animava&o com
palavras de amigo e prometia estar sempre ao lado dele e ao seu dispor,
quando por acaso =eobaldo encontrasse alguma sria dificuldade na sua
carreira! Independente disso parecia admirar&lhe por tal modo o tino e o
talento, que ao lado dele se fora aos poucos convertendo em um desses
louvaminheiros constantes, que em geral acompanham os homens
excepcionais, e para os quais reservam estes uma certa prote$o amistosa,
cheia de apre$o e reconhecimento, mas com quem, no fundo, so de uma
indiferen$a 3 toda a prova!

+omo todo homem ego/sta e vaidoso, =eobaldo gostava de ouvir elogios,
viessem esses de quem quer que fosse, e o fin'rio do Aguiar, compreendendo
isso mesmo, no perdia ocasio de lhe queimar incenso defronte do nari%!

=udo, por mais simples, que fa%ia o marido de Branca, representava para o
velhaco novos pretextos de entusiasmo! >m discurso 3 sobremesa ou em
alguma outra reunio, um parecer em qualquer questo comercial, um artigo na
imprensa, tudo era motivo de louvor e pasmo!

& 4o h outro. exclamava o primo de Branca! 4o h um segundo =eobaldo. 0
ladro rene em si todas as qualidades que se podem desejar em um homem.
240
Maneiras, talento, carter, figura, tudo o que h de bom, de belo e de
grandioso. # demais um verdadeiro fidalgo: ningum como ele para saber
cativar a quem quer que seja2 para cada pessoa tem sempre um assunto
especial que a interessa particularmente, que a prende! e est defronte de um
ministro, s' conversa em pol/tica e, ouvindo&o, ningum acreditaria que ele
durante toda a sua vida, tivesse outra preocupa$o alm da pol/tica2 se fala a
um homem de ci1ncia, fa% logo pasmar a todos com a sua despretensiosa
erudi$o2 se a pessoa com quem ele conversa um artista, um msico, um
poeta, um pintor ou um ator, ento a sua palavra privilegiada chega a causar
del/rios de entusiasmo: as idias, as frases, as belas imagens literrias, saem&lhe
da boca em borboto! # note&se que to facilmente discorre pela arte moderna,
como remonta 3 de tr1s sculos atrs2 to 3 vontade se acha falando sobre os
pintores da renascen$a, como falando da escultura pag, como do teatro grego
ou da poesia hebraica! eu milagroso talento, sem fa%er especialidade de coisa
alguma, abrangeu tudo e de tudo se apoderou! 4ada do que existe no orbe
intelectual escapou 3 sua grande faculdade de apanhar de um salto aquilo que
os outros levam muitos anos para conquistar!

+om a mesma facilidade com que comp*e uma valsa, escreve uma poema,
desenha uma paisagem, fa% um discurso, escreve uno artigo pol/tico, engendra
um folhetim de cr/tica, canta uma parte de bar/tono, sustenta a conversa$o de
uma sala, dirige um cotilho, inventa um feitio de chapu para senhora, um
prato esquisito para o jantar e to pronto est para fa%er uma lista dos
melhores vinhos do mundo, como para fa%er a classifica$o de todos os
sistemas filos'ficos at hoje conhecidos!

=eobaldo, com efeito, era um desses esp/ritos que tanto tem de inconstantes e
fracas para aprofundar e conservar qualquer coisa, como de prontos e fortes
para assimilar o que passa defronte deles com a carreira mais vertiginosa! =udo
conseguia apanhar em um lapso instantFneo, mas no conseguia estudar
seriamente qualquer coisa2 conhecia tudo e nada conhecia ao mesmo tempo,
porque tudo percorrera de passagem2 era enfim um homem superficial, um
habilidoso, incapa% de qualquer trabalho de f;lego ou de qualquer concep$o
verdadeiramente individual, mas como ningum apto para imitar em um
relance tudo aquilo que os outros, os especialistas, conceberam e
aperfei$oaram durante uma exist1ncia inteira!

)or vrias ve%es representara em teatrinhos particulares e to bem copiava o
ator que ele escolhia para modelo, que chegaram a julg&lo um g1nio na arte
dramtica2 quando pela primeira ve% apareceu na corte o introdutor da
copofonia, =eobaldo arranjou logo uma d%ia de copos de cristal, afinou&os e,
tanto fe% que, no fim de alguns dias j tocava, no com a perfei$o do outro,
mas enfim tocava, e isso era o bastante para satisfa%er a sua fantasia! (epois de
ver o Aermann, entregou&se durante tr1s meses 3 mania da prestidigita$o e
241
conseguiu fa%er maravilhas nessa especialidade2 vendo um clebre jogador de
bilhar, que em certa poca se andava mostrando ao pblico do Hio de "aneiro,
quis competir com ele e conseguiu fa%er tre%entas carambolas de uma tacada!

)ara estas passageiras manifesta$*es de habilidade, incontestavelmente era
como ningum! #ntendia um pouco de tudo2 sabia tirar retratos fotogrficos,
jogar todos jogos de cartas e mais os de exerc/cio, contando a esgrima, o tiro ao
alvo, a pla, a bengala, o bilboqu12 e cada novidade que surgia, fa%endo
impresso no pblico, encontrava nele o maior e tambm o menos constante
dos entusiastas!

Assim, durante algum tempo, s' o ouviram falar em magnetismo, e parecia
resolvido a no pensar em outra coisa, da/ em diante2 depois veio o espiritismo,
e =eobaldo durante outro per/odo foi o mais fervoroso disc/pulo de Allan
\ardec2 depois passou a dedicar&se 3 astronomia2 depois 3 ma$onaria e, entre
os vinte e os trinta anos, pertenceu sucessivamente 3quilo que mais estivesse
em moda! <oi materialista com Buc]ner2 foi ateu com Henan2 socialista com
aint&Beuve2 evolucionista com pencer2 psic'logo com Bain2 positivista com
8ittr e Augusto +omte2 mas nenhum deles conseguiu estudar a srio2
entusiasmava&se momentaneamente e de cada fil'sofo conhecia apenas os
livros mais espetaculosos, mais vulgares, sem nunca entrar pela obra profunda
dos sbios! (e Buc]ner, por exemplo, conhecia to somente <or$a e Matria, de
Henan a 5ida de "esus, de "acolliot a B/blia na Lndia, e assim por diante2
notando&se que de muitas obras conseguia ler apenas uma pequena parte, ou
alguma not/cia cr/tica, ou qualquer cita$o, ou um simples a prop'sito!

4o entanto falava de todas elas, nomeando autores modernos e antigos,
discutindo&os, atribuindo&lhes at pensamentos e frases que jamais lhes
pertenceram, chegando a sua temeridade ao ponto de citar em falso ou de
orelha as mais respeitveis autoridades, para justificar o que ele na ocasio
negava ou afirmava!

#sta prodigiosa faculdade de tudo assimilar sem nada digerir era tamanha em
=eobaldo que muita ve% discutindo com o +oruja, ele apanhava no ar os
argumentos deste e apresentava&lhes em defesa pr'pria, j transformados e
desenvolvidos! # o mais curioso que, posto Andr estivesse senhor da matria
em discusso e arra%oasse&la conscienciosamente, citando autores que o outro
desconhecia, era sempre levado 3 parede e tinha de render&se, porque o
contendor com sua afoita verbosidade lhe arrebatava todas as armas!

eu esp/rito, de uma agilidade acrobtica, saltava de um ponto a outro, fa%endo
as mais dif/ceis cabriolas2 to depressa =eobaldo se sentia mal seguro em um
terreno, puxava logo a conversa para o lado oposto, sem que alis ningum
desse por isso, to presos ficavam todos 3 sonora corrente de suas palavras! #,
242
sempre irrequieto, sempre em constante fermenta$o, aquele sutil e malevel
esp/rito a tudo se amoldava, em tudo se informava, torcendo, singrando e
penetrando por caminhos da ci1ncia inteiramente desconhecidos para ele! # 3s
ve%es, sem conhecer de certos autores mais do que o nome, citava&os de todas
as nacionalidades, de todas as classes e de todas as pocas!

0s ignorantes, ouvindo&o, comiam&no por sbio2 um sbio se o ouvisse, havia de
julg&lo um louco!

Afonso de Aguiar no o considerava nenhuma dessas coisas2 mas bem lhe
conhecia a parte vulnervel do carter & a vaidade e, por ai contava invadir&lhe o
cora$o e apoderar&se dele!

#, no empenho de conquistar a confian$a de =eobaldo, j por fim tanto lhe
glorificava os dotes intelectuais e as simpticas exterioridades de sua pessoa,
como ainda lhe gabava as qualidades morais!

& Que cora$o. segredava ele a todo aquele que pudesse levar suas palavras ao
marido de Branca! Que cora$o de ouro. - capa% de despir a camisa para
socorrer a um pobre. (a esmolas, sem contar o dinheiro e, dantes, quando no
tinha para dar, sofria mais do que o pr'prio necessitado! #m solteiro, muita ve%
empenhou o rel'gio s' para servir a algum amigo2 muita ve% teve de pedir
emprestado dinheiro, que no era para ele2 muita ve% pagou d/vidas, que no
eram suas.

# o Aguiar, abaixando a vo%, acrescentava quase sempre:

& # sem precisar ir muito longe, a/ est o fato do +oruja!!!

& Que +oruja9 perguntavam!

& 0ra. aquele rapa% que ele tem em casa, um pobre diabo, sem eira nem beira,
um tipo esquisit'rio, que teria levado o diabo, se no fosse ele.

#nto passava a contar uma hist'ria a respeito do +oruja, e, sempre
engrandecendo as qualidades do outro, resumia:

& )ois como digo. # note&se que ele fa% tudo isso somente porque o tal sujeito
foi seu companheiro de colgio.

#sta calculada e constante glorifica$o de =eobaldo, feita pelo suposto amigo,
foi afinal encontrando eco nos grupos em que ela ca/a, e o festejado esposo de
Branca viu surgir aos poucos em torno de seu nome uma grande reputa$o de
homem ilustrado, de homem de talento e de homem generoso!
243

Isto, ligado 3 sua fama de rico, era tudo quanto ele desejava!

# mais: todas as ve%es em que =eobaldo ouvia elogiar o seu procedimento para
com o +oruja e tentava provar que o no merecia, tanto mais se assanhavam os
propagadores de sua fama e tanto mais o fato era engrandecido e apregoado!

>m deles exclamou cheio de entusiasmo:

& Alm de tudo modesto. Que homem. 4ega a p junto a esmola que fa%
como qualquer negaria um obsquio recebido que o humilhasse.

Branca, porm, revoltava&se com tamanha injusti$a feita ao melhor amigo do
seu =eobaldo! #ste, pensava ela, tem de sobra com que merecer elogios e no
precisa enfeitar&se com as penas que lhe no pertencem.

ofreu, pois, uma enorme decep$o, quando, falando a esse respeito ao esposo
e di%endo que achava indispensvel esclarecer bem aquele ponto aos olhos de
todos, lhe ouviu declarar frouxamente:

& 4o sei, minha flor, no acho muito prudente agitar essa questo mais do que
j est!!! +om semelhante resolu$o talve% apenas consegu/ssemos chamar
sobre mim algum rid/culo!!! e bem sabes que um homem na posi$o em que me
acho deve temer o rid/culo sobre todas as coisas.

Branca no op;s uma palavra 3s do marido, mas intimamente sentiu
estremecer, posto que de leve, o entusiasmo pelo seu /dolo, pelo seu amado,
pelo seu esposo, pelo seu (eus: entusiasmo que ela at a/ mantinha sereno e
inaltervel como uma esttua de ouro!

<oi o primeiro ponto escuro que descobriu no astro, e procurou logo enganar a
vista, fa%endo por convencer&se de que ,aquilo, no passava de ,uma venial
fraque%a,!

Ah. mas a primeira mancha nunca vem s', e Branca tinha de sofrer ainda outras
decep$*es mais amargas e mais dif/ceis de esquecer.

=odavia, uma ve% ao lado do +oruja, no se pode dominar e falou&lhe
abertamente sobre o fato!

Ah.!!! respondeu o professor sem se alterar2 eu j sabia!!! fui at j vrias ve%es
interrogado sobre isso!!!

& +omo9 )ois j chegaram a lhe falar9!
244

& im, alguns amigos de =eobaldo!

& # o senhor explicou tudo, no verdade9

& 4o, no valia a pena!!! Que mal pode haver em que suponham semelhante
coisa9 Muito mais quando isso tem o seu fundo de verdade.!!!

& (e verdade9 )ois o senhor quer me convencer tambm a mim de que
=eobaldo quem lhe fornece os meios de subsist1ncia9

& 0ra, se os no fornece agora, j o fe% por muito tempo, e quem sabe se no
virei ainda a precisar disso9!!!

Branca, defronte destas palavras, ficou ainda mais surpresa de que quando
ouviu as pr'prias do marido! #la sabia j que o +oruja era um singular exemplo
de abnega$o e de boa&f, mas nunca o julgou capa% de tanto!

# seu esp/rito, ainda puro, religioso e casto, principiou instintivamente a voltar&
se mais e mais para aquela figura feia, resignada e melanc'lica, aquele pobre
diabo carcomido pelo trabalho e pelo sacrif/cio, que todos repeliam, e para o
qual ningum sabia ter uma nica palavra de amor e consola$o!


CAPTULO 5

A segunda decep$o destinada a Branca consistiu no seguinte: =eobaldo, no fim
de dois anos de casamento, j no tinha pela esposa o primitivo desvelo, se bem
que ela, longe de perder alguma coisa dos seus encantos, ia&se fa%endo cada ve%
mais sedutora!

4o deixou todavia a pobre senhora transparecer o seu ressentimento e,
convencida de que havia de reconquistar o marido 3 for$a de carinhos, refinou
na ternura e na meiguice! Mas em breve compreendeu que de nada
aproveitariam tais esfor$os!, porque no esp/rito ego/sta daquele homem a
inconstFncia era talve% a face mais desenvolvida! <oi terr/vel a sua desiluso,
quando de veras se convenceu de que o vaidoso pensava muito mais em si do
que nela!

& Agora, dir&se&ia at que ele apenas a estimava como a um precioso objeto de
luxo que ao amor&pr'prio de qualquer desvanecera! " no era o afeto, nem
dedica$o, nem respeito, mas simples orgulho de possuir inteira aquela mulher
maravilhosa, que todos lhe invejavam sem Fnimo de cobi$&la! =eobaldo go%ava
muito mais com v1&la resplandecer em meio dos sal*es, crivada de olhares
245
deslumbrados, do que com t1&la a s's, na intimidade do lar, palpitante de amor
nos bra$os dele!

Branca percebeu tudo isso e come$ou a sofrer em sil1ncio2 ao passo que o
marido, de to preocupado consigo mesmo e com as suas ambi$*es, no dava
sequer pelo estado lastimvel em que ela se abismava! 7s ve%es, durante o
almo$o, enquanto =eobaldo comia, sem despregar os olhos e a faca do jornal
em que vinha alguma coisa a respeito dele, a m/sera esposa o fitava
longamente, com a cabe$a apoiada em uma das mos, e toda ela enlanguescida
e triste, como a planta mimosa que vai fenecendo 3 m/ngua de cuidados!

# suspirava!

Ah. mas =eobaldo j no sabia ouvir estes suspiros e, ao erguer&se da mesa,
distra/do e apressado pelos seus interesses exteriores, tambm no sabia
adivinhar nos olhos de Branca as lgrimas que tinham de rebentar da/ a pouco,
logo que ele transpusesse a porta da rua!

>ma ocasio, por volta de um baile em que ela mais do que nunca fe% sobressair
os seus encantos e as suas gra$as, o marido tomou&a frouxamente nos bra$os e
pousou&lhe na fronte um beijo, em que j no havia a febre dos outros tempos!

#ste beijo desnaturado e frio foi o bastante para fa%er transbordar a grande
tempestade interior que Branca h tanto e com tamanho custo reprimia! #la
deixou pender a cabe$a sobre o colo do marido e abriu em uma exploso de
solu$os!

=eobaldo surpreendeu&se, sem compreender aquele sbito transbordamento
de lgrimas!

& )or que choras, filhinha9 perguntou ele, procurando ameig&la!

A esposa no respondeu, porque o pranto no Iho permitia!

& 5amos. 4o chores desse modo.!!! e alguma coisa te aflige, di%e&me com
franque%a o que !

#la, sem poder falar, meneava a cabe$a negativamente, a esconder o rosto
como que envergonhada por se deixar trair, pelos seus solu$os!

& )erdoa!!! disse afinal, no me pude conter! )erdoa!

& Mas qual o motivo dessas lgrimas9

246
& =u bem sabes por que choro!

& #u9!!! "uro&te que no sei!!!

& 0h. tu me fa%es sofrer, =eobaldo.

& #u9.

& im. " no s o mesmo para mim!!!

& 0ra essa. Acaso terei, sem saber, cometido alguma coisa que te
desgostasse9!!! " deixei qualquer dia porventura de tratar&te com a mesma
delicade%a e com a mesma dedica$o que sempre me mereceste9!!!

& 0h, no. no me queixo disso. -s cada ve% mais delicado e mais atencioso para
comigo!

& #nto9

& Mas que j no me amas como dantes. Acho&te frio, indiferente aos meus
carinhos2 posso di%er que me suportas com dificuldade quando insisto em ficar
perto de ti,

& Iluso tua.

& 4o, no me iludo. " no s o mesmo. (antes querias ter&me ao teu lado,
quando trabalhavas horas esquecidas no gabinete2 fa%ias&me ir buscar na
estante um livro ou outro de que precisavas para consult&lo2 fa%ias&me
procurar no dicionrio o termo que te faltava na ocasio2 lias&me sempre o que
escrevias, consultavas a minha opinio, discutias comigo, prendias&me enquanto
durasse o teu servi$o, pagando&me depois a beijos todo o pra%er que eu punha
em estar contigo! (antes no tinhas fora de casa uma conversa, vem encontro
menos comum, uma impresso qualquer, que no me viesses logo transmiti&los2
tudo me contavas2 di%ias&me todos os passos de tua vida, e eu podia, hora por
hora, instante por instante, afinar meu cora$o pelo teu2 e agora j nada me
contas do que fa%es2 j no me reclamas quando vais para a tua mesa de
trabalho2 j no me passas o bra$o na cintura e no me levas contigo2 j no
encontras o que me di%er2 j no achas gra$a em coisa alguma que eu fa$o2
vosso ir para o piano, posso cantar os mesmos romances que dantes estimavas
tanto2 e nada te comove, e nada te prende, e nada te chama a aten$o. =eu
pensamento, tua alma, est toda l fora2 aqui s' vens para preparar novos
elementos de popularidade. Agora ligas mais importFncia 3 opinio do primeiro
que se te apresenta do que ligas 3 minha opinio e 3s minhas palavras.

247
& im, porque tua opinio suspeita!!!

& 0h. no h opinio menos suspeita e mais valiosa do que a da pessoa que
amamos sinceramente2 pelo menos comigo assim: nada do que os outros me
passam di%er, por mais lisonjeiro que seja, vale o mais insignificante gesto de
aprova$o que de ti venha! 0 maior elogio dos estranhos no vale o menor dos
teus sorrisos!!

& Ah. decerto, porque o caso muda muito de figura: tu s mulher e s minha
esposa2 vives pura e exclusivamente para o nosso lar, vives para mim2 teu
pblico sou eu, e mais ningum! A minha opinio deve esconder aos teus olhos
todo e qualquer ju/%o dos estranhos! (esde que eu decida dos teus atos, nada
mais tens que ver com o que pensam os outros a respeito deles! e eu os
aprovar ou se eu os reprovar, seja com justi$a ou no seja, esto
definitivamente aprovados ou reprovados, ningum mais tem nada que di%er.

& )ois justamente por isso2 justamente porque tu para mim representas o
mundo inteiro2 justamente porque eu s' a ti possuo2 porque s' com o teu
julgamento devo contar, e porque no tenho outro estimulo e por que no
tenho outro amor, seno o teu e que com tanto empenho te disputo e tanto me
arreceio de perder&te9

Ao terminar estas palavras, Branca deixou de novo transbordar, desfeito em
lgrimas o seu ressentimento, mas =eobaldo, por melhores esfor$os que
empregasse, j no conseguia arrancar de si uma nica centelha do extinto
amor, que dantes lhe inspirava a esposa!

=odo o seu entusiasmo consumia&se no pedestal da sua pr'pria imagem,
gastava&se a seus ps, naquela eterna adora$o de si mesmo!

# no entanto, os suspiros de Branca, que ele j no sabia ouvir, e as lgrimas,
que ele no sabia evitar, foram pressentidas e aben$oadas de longe por algum!


CAPTULO 6

>ma noite, Afonso de Aguiar assistia 3 representa$o dos 2u%uenotes ao lado
de sua prima2 =eobaldo muito pouco se mostrava no camarote e parecia
extremamente preocupado com a aus1ncia de algum! =ratava&se de um
conselheiro, a quem ele devia ser apresentado durante o espetculo e de quem
esperava a reali%a$o de uma idia que nesse momento o possu/a todo

#ssa idia era nada menos do que a cria$o de um jornal pol/tico, jornal de luta,
com que ele pudesse fa%er presso sobre o partido dominante no pa/s e
248
determinar sua individualidade perante o pblico2 ao lado, porm, deste
interesse, todo moral e decisivo, tinha vagas esperan$as de obter do governo
algum vantajoso privilgio ou algum bom lugar em qualquer lega$o ou, se as
coisas tomassem outro caminho, preparar terreno para uma provvel
candidatura de deputado geral!

Inconstante e leviano como sempre no firmava em um s' ponto as suas
pretens*es e aspirava em grosso, abrangendo com a sua desnorteada e
vacilante ambi$o tudo aquilo que se podia articular de qualquer modo ao
objeto do seu desejo!

Assim, logo que lhe veio a idia de fa%er&se jornalista, pensou em ser
concessionrio, pensou em ser diplomata e pensou em ser deputado, sem se
decidir por nenhuma das tr1s carreiras, alis to diversas e to opostas!

# tanto teve de entusiasmo pelo comrcio, ao fa%er&se negociante, quanto agora
o detestava e maldi%ia a cada momento!

e eu conseguir criar a folha, planeava ele, espaceando no corredor do teatro,
conservo&me ainda por algum tempo no comrcio, apenas na qualidade de
s'cio comanditrio, e dedico&me de corro e alma ao jornalismo! +om o meu
talento e com a minha vivacidade, no dou um ano 3 minha folha para ser a
primeira do Imprio!

# j se via aclamado e aplaudido pelo pblico, j se via influindo sobre os
destinos da ptria, e determinando com uma penada as mais graves quest*es
pol/ticas!

>ma enorme sede de lu%ir, de parecer grande, de dominar, o assoberbava
ultimamente,! fa%endo&o esquecer&se de tudo e de todos, para s' cuidar do seu
nome! Apoderava&se dele a febre do av;, a paixo da altura2 queria subir at
onde chegava sua ambi$o! 4o havia nisso a menor sombra de amor pelo
trabalho, nem desejo de ser til 3 ptria ou aos seus semelhantes, mas s'
vaidade, essa mesma vaidade que fora sempre a sua nica soberana, e pela qual
ele seria capa% dos maiores hero/smos e tambm das maiores perversidades!

# enquanto =eobaldo devaneava e passeava no corredor, entusiasmando&se
com o alto conceito que fa%ia de si mesmo, o outro, o Aguiar, quedava&se no
camarote, acompanhando em sil1ncio todos os gestos da prima!

#stavam j no penltimo ato, em meio do grande dueto de Haul de 4angis e
5alentina2 Branca no despregava o bin'culo da cena e parecia arrebatar&se
com a magia daquela msica suprema e apaixonada2 os seus desgostos, as suas
profundas mgoas de amor, acordavam todas, uma por uma, no fundo de sua
249
alma2 e, quando o tenor soltou a ltima frase do dueto, uma lgrima brilhou nos
olhos dela e um longo suspiro desdobrou&se&lhe nos lbios!

' ento, despertando do seu enlevo, atentou para Afonso, que a devorava com
a vista!

& +omo sofre!!! disse ele entredentes, no to baixo, porm que a prima no o
ouvisse!

#la balbuciou ainda uma frase de desculpa, mas o rapa% acrescentou em
segredo:

& )ara que h de esconder de mim os seus sofrimentos9 "ulgar que de hoje
que os observo e acompanho9!!! Melhor faria, minha prima, em derram&los no
meu cora$o, porque s' os que tambm sofrem podero compreend1&los e!!!

& #u que no compreendo!!! respondeu Branca, fa%endo&se muito sria!

& As palavras de um bom amigo s' no as compreende quem de todo no quer!

& 4esse caso repita&as a =eobaldo, que ele as compreender melhor do que eu!

& (uvido!

& 4o acredita ento na ami%ade de meu marido9!!!

& 4o!

& +omo assim9

& =eobaldo no estima a ningum! #le s' cuida si, s' pensa na sua pr'pria
pessoa, s' de si se preocupa!

& 4o isso o que meu primo costuma di%er a respeito dele!

& Ah. certamente, porque desejo engrandec1&lo aos olhos de todos!

& Mas ento com que fim9

& +om o fim de ser & para ele & til e para a prima agradvel!

& )retende ento agradar&me9

& (ecerto, visto que sou seu amigo!
250

& # como, se meu amigo, procura convencer&me de que =eobaldo no estima a
ningum9!!! #squece&se, meu primo, porventura de que, se eu chegasse a
acreditar em semelhante falsidade, seria a mais infeli% das mulheres, porque
adoro meu marido e suponho ser amada por ele9

& e a prima acreditasse no amor de =eobaldo, no sofreria como sofre!

& Quem lhe disse que eu sofro9

& (i%&me tudo: di%em&me as suas lgrimas mal disfar$adas, a sua melancolia, os
seus suspiros2 di%em&me esses pobres olhos entristecidos e queixosos.!!!

Branca abaixou as plpebras instintivamente, e o rapa%, aproveitando o efeito
daquelas palavras, acrescentou:

& Quando uma mulher correspondida no seu amor, toda ela resumbra
contentamento e felicidade2 de cada beijo que d ou recebe da pessoa amada,
fica&lhe na alma o grmen de um sorriso e no da lgrima, que ainda h pouco
lhe vi saltar dos olhos!

& Mas, quando assim fosse, retorquiu a senhora, dada a hip'tese de que com
efeito tenho qualquer motivo para sofrer, que lucraria eu em confess&lo9

Que lucraria9 oh. lucraria muito. 8ucraria em desabafar, lucraria em dividir com
algum a sua mgoa.

& 4o. Isso s' se pode fa%er com um ente, um nico, quando o possu/mos, e eu
o possu/ to pouco.!!!

& Quer falar de sua me9

& - verdade!

& # no se lembra de que eu, por bem di%er, sou seu irmo, que a vi pequenina e
que me habituei a estim&la e a respeit&la, como se tivssemos bebido o
mesmo leite materno9!!!

& Mas que lhe podem interessar meus desgostos9 o to /ntimos!!! to meus.!!!

& )or isso mesmo me interessam, porque eles so muito seus! 0h. era preciso
no ser seu amigo, seu companheiro de infFncia, seu irmo, para no me
interessar por eles, como me interesso por tudo que lhe di% respeito.

251
# chegando&se ainda mais junto dela:

& "uro&lhe, minha prima, que, apesar da tremenda decep$o que sofri com o seu
casamento, apesar de a ter desejado ardentemente para minha esposa, s' a
idia de que =eobaldo faria a sua felicidade levou&me a esquecer tudo. 4unca
mais a possuiria, exato2 nunca mais a vida seria para mim outra coisa mais do
que a morte sem as regalias da morte, sem o descanso, sem o esquecimento e
sem a dor2 consolava&me, porm, a idia de ter contribu/do para a ventura
daquela que eu idolatrava, daquela que foi a nica mulher que amei, que
amarei sempre. # contava! pois, que, em a vendo satisfeita e alegre, eu teria
tambm, do fundo da minha desgra$a, o meu quinho de alegria. 5endo&a
go%ar, eu go%aria tambm. Ah. mas quando dei pelo procedimento de seu
marido2 quando descobri que ele covardemente a enganara, fa%endo&lhe
acreditar que a amaria por toda a vida2 quando cheguei a compreender qual
fora a verdadeira inten$o daquele miservel, arrancando&a brutalmente da
casa paterna2 ah. ento, confesso&lhe, minha prima, transformei&me todo2
confesso&lhe que senti indigna$o to grande como seria a indigna$o de seu
pai, se ainda vivesse.

& Meu pai. 0h. no me fale nele, por amor de (eus.

& im, seu pai, que juntou a vida ao dote cobi$ado pelo seu raptor!

& Meu primo.

& )erdoe&me. (eixe&me desabafar por uma ve%, que estou cansado de reprimir a
minha indigna$o. "uro&lhe que, se =eobaldo fosse um bom marido, teria em
mim um amigo para a vida e para a morte2 mas, fa%endo&a sofrer, despre%ando&
a como a despre%a, desdenhando de todas essas virtudes e de todos esses
encantos que a prima possui como nenhuma outra mulher no mundo, preferia
v1&lo atravessado por uma bala.

& +ale&se por amor de (eus.

& 4o tem que se revoltar com o que estou di%endo. na qualidade de amigo e
de irmo que lhe falo. 4ingum ter maior empenho do que eu em proteg1&la.

& 4o posso aceitar uma prote$o que acusa e ofende meu marido!!!

& #m sua defesa, eu acusaria o pr'prio (eus, se ele a desgostasse.!!!

& )ois se assim , proteja&me estimando =eobaldo, perdoando&lhe as faltas e
defendendo aos olhos dele a minha causa! ' por essa forma provaria o primo
que me estima deveras!
252

Mas, justamente nessa ocasio, =eobaldo, em um camarote defronte do da
esposa, fa%ia a corte 3 mulher do tal conselheiro de quem dependia a cria$o do
seu jornal!

#xperiente e vivo como era, sabia que as mulheres so o melhor conduto para
se chegar aos maridos! & )orque, considerava ele & das duas uma: ou a sujeita
boa e por bondade ceder ao meu pedido2 ou no , e neste caso eu a farei
solidria nos meus interesses, desde que a converta em minha amante!

A senhora do conselheiro, posto no fosse de todo desengra$ada e despida de
sedu$*es, era j uma gordachuda quarentona que em ningum acenderia
del/rios de amor, e muito menos em =eobaldo, que, a respeito de mulheres, s'
tinha tido at ali boas fortunas! 4o se tratava, porm, de satisfa%er ao gosto e
sim de arranjar prote$o, e como ele, logo ao primeiro ataque, descobriu que a
esposa do conselheiro pertencia 3 segunda daquelas duas ordens, tratou de dar
toda for$a aos seus recursos de insinua$o e aos seus artif/cios de conquistador!

<oi tiro e queda. 4o fim de pouco tempo de conversa a senhora do conselheiro
se interessava visivelmente pelo marido de Branca! 0uvia&o com toda a aten$o,
abanando&se indolentemente, a sorrir e a contempl&lo em sil1ncio!

#le falava de tudo, promiscuamente, tocando apenas com a ponta da asa do seu
esp/rito no assunto que se oferecia2 no esteve calado um instante2 depois
ergueu&se de sbito e, o claque em punho, o ar todo restrito, pediu as ordens da
excelent/ssima senhora, lamentando ainda uma ve% a aus1ncia do conselheiro, a
quem fa%ia empenho de ser apresentado!

& )ois ento apare$a&nos sexta&feira! #st convidado! #u prevenirei meu marido
de que o senhor no faltar! 5ai9

=eobaldo vergou&se todo defronte destas palavras, disse que sim com um
gracioso sorriso e, requintando a sua cortesia, beijou a mo que a senhora do
conselheiro lhe havia estendido!

& - interessante este rapa%. anotou ela consigo, depois de sair a visita!

& #stou garantido. pensou ele, quando se viu em liberdade!

#ntretanto, o Aguiar, que no perdera um s' dos movimentos do marido de sua
prima, chamou a aten$o desta sobre o modo pelo qual ele se despedia da
outra!

253
& 4o h de ser por mal!!! considerou Branca, afetando tranq6ilidade, mas no
/ntimo ressentida!

- que acabava de cair por terra mais uma das pedras do pobre castelo das suas
ilus*es!


CAPTULO 7

)or esse tempo o +oruja, sempre lutando com o seu cora$o, com a sua natural
antipatia, com o seu trabalho excessivo e com as exig1ncias da velha Margarida
e mais da filha, achava&se em uma situa$o especial!

0 diretor do colgio, em que ele trabalhava havia tantos anos, um viuvo preso
ultimamente 3 cama pelo reumatismo, acabava de sucumbir pedindo&lhe, antes
de morrer, que ficasse com o estabelecimento e fi%esse o poss/vel para mant1&lo
sem quebra dos crditos at a/ conquistados!

Andr prometeu2 mas, feito o inventrio do colgio, verificou&se que este devia
de% contos de ris, ficando por conseguinte quem tomasse conta dele obrigado
a fa%er frente a esse dbito!

0ra, o +oruja no tinha de% contos de ris, nem donde os haver, pois que
=eobaldo, nico a quem ele poderia recorrer, j no se achava em
circunstFncias de servi&lo!

#ntretanto, mesmo com algum sacrif/cio, pagava a pena de ficar com o colgio,
porque, em primeiro lugar, o que havia dentro deste valia bem a metade
daquela quantia, e, em segundo lugar, o estabelecimento era um dos mais
acreditados da corte e contava um bonito nmero de alunos! 4otando&se ainda
que a ningum convinha como ao +oruja ficar com ele a dirigi&lo, visto que de h
muito fa%ia as ve%es do diretor, e, valha a verdade, com vantagem sobre o
verdadeiro, j por introdu%ir no estabelecimento muitas das reformas do ensino
primrio, j por desenvolver vrias aulas que encontrou quase que em estado
de abandono!

0ra, se o Banco do Brasil, que era o principal credor, cedesse dois anos de
morat'ria, o +oruja, empregando todo o seu esfor$o, bem podia dar conta do
recado!

=ratou&se do neg'cio! 0 Banco mediante a hipoteca do colgio, dava um ano
para a entrada da metade da d/vida e outro ano para a entrada do resto! Andr
teria, pois, se fechasse o acordo, de apresentar seis contos de ris da/ a um ano
e outros seis da/ a dois, submetido, j se v1, aos juros da lei!
254

5erificou o que conseguira economi%ar depois da molstia de (! Margarida,
calculou ao certo o produto l/quido do colgio e, tomando a resolu$o de
redu%ir ainda mais as suas despesas e largar de mo por algum tempo a sua
hist'ria do Brasil, resolveu afinal assinar o contrato!

=udo isso fe% ele sem o menor entusiasmo, com uma inaltervel confian$a nos
seus esfor$os!

# desde ento com efeito no descansou um segundo: dispensou alguns
professores, cujo servi$o tomou a seu cargo e come$ou a lecionar por dia nada
menos do que oito aulas, inclusive a de msica!

)ois, ainda assim, descobria tempo para fa%er a escritura$o da casa e, l uma
ve% por outra, para adiantar uma pgina 3 sua querida hist'ria do Brasil!

#mbalde protestava&lhe o corpo contra tanto excesso de trabalho! +oruja no se
deixava vencer e reagia energicamente2 verdade que, ao chegar a noite, j se
no podia ter nas pernas e s' com muito sacrif/cio ag6entava&se acordado at
3s on%e horas, trabalhando ainda2 mas em compensa$o tra%ia agora o esp/rito
mais tranq6ilo a respeito do seu compromisso com Ine%, a quem desposaria,
mal visse o colgio desembara$ado!

A nova situa$o de Andr por qualquer forma animou a velha Margarida, que
ultimamente se havia convertido para ele em um verdadeiro tormento!

& 0ra, (eus queira que desta ve% voc1 desembuche, criatura. disse&lhe ela,
quando o rapa% lhe levou a not/cia! & " no vem sem tempo.

& Ah. desta ve% creio que ficar tudo reali%ado.!!! considerou Andr & - que as
coisas, ra! (! Margarida, nem sempre caminham 3 medida dos nossos
desejos!!!

& 0ra, seu Miranda, se voc1 quisesse, h muito tempo que j teria dado um jeito
ao neg'cio.

& Mas para que fa%er as coisas no ar9 # muito melhor ir pelo seguro. 0lhe, logo
que eu liquide o meu dbito com o Banco, posso casar sem receio, porque j
terei certo o necessrio para sustentar mulher e os filhos que vierem! 0 colgio,
uma ve% desembara$ado, dar perfeitamente para isso o talve% at para se por
de parte alguma coisinha!!! 4o acha a senhora, (! Margarida, que sempre
melhor assim, do que casar&se a gente em um dia e j no outro estar
arrependida9

255
A velha, em ve% de responder 3s considera$*es de Andr, limitou&se a exclamar:

& Aei de ver este casamento pelas costas e ainda me parecer um sonho.

& Agora h de v1&lo reali%ado.

& +om um ano de espera pelo menos!!! arriscou Ine%! & #m um ano o mundo d
tantas voltas.!!!

# sua cara era to feia e to apoquentada com semelhantes palavras, que fa%ia
desconfiar que as tais voltas do mundo haviam de ser por cima dela!

& 0 que no sei se ele ainda deitar um ano!!! considerou a velha, quando o
+oruja a deixou com a filha! Acho&o agora to no sei como.!!! 0 diabo do
homem parece que fica mais feio de dia para dia.

& A mim, o que lhe acho, acrescentou a outra & mais bodega do que nunca: j
no se sabe de que cor o palet' que ele trs no corpo, e o chapu parece que
est a se acabar aos nacos.

=ais considera$*es sobre o mau trajar do +oruja no eram privilgio exclusivo
das duas senhoras2 em casa de =eobaldo j todos haviam tambm notado a
mesma coisa, sem que ningum alis se animasse a censur&lo, porque bem
sabiam a que ponto levava ele a economia depois de tomar o colgio 3 sua
conta!

Mas se a/ lhe perdoavam a penria de roupa, o mesmo no sucedia nas outras
partes, e o pobre +oruja ia ganhando fama de sum/tico e miservel!

+omentavam amargamente aquela extrema restri$o de despesas2 acusavam&
no de nunca ter sido visto a gastar um s' vintm com pessoa alguma, e muita
gente garantia que ele aferrolhava dinheiro!

#m verdade, no podia ser mais rigorosa a abstin1ncia do +oruja, nem podia o
seu tipo ser mais farandolesco e miservel do que era ultimamente2 mas,
tambm, quem o surpreendesse 3 noite no seu cub/culo, depois de recolhido,
v1&lo&ia tirar de uma gaveta diversos t/tulos do Banco e diversos ma$os de cem
mil ris em papel, que ele contava e recontava com uma voluptuosidade de
avarento2 como, se 3 for$a de conferir o dinheiro, pretendesse engross&lo!

0 Aguiar embirrava com ele progressivamente! Ao top&lo em casa do amigo,
to maltrapilho e to esquerdo de maneiras, torcia sempre o nari% e 3s ve%es
chegava a exprobrar 3 prima aquela rela$o!

256
& =ambm no sei, di%ia, & como =eobaldo, que aquele mesmo, conserva este
tipo dentro de sua casa!!!

& o muito amigos, respondia Branca secamente!

& (e acordo, mas, que diabo. semelhante figura o bastante para desmorali%ar
uma casa!!! )arece um mendigo. um verdadeiro mendigo.

& - um homem honesto, afian$o&lhe!

& 0h. nem podia deixar de ser. com tal aspecto ser honesto no favor: ele
tinha obriga$o de ser, pelo menos, santo!

& # talve% meu primo acertasse! 0 +oruja tem coisas de um verdadeiro santo!

& Menos a figura, que essa marca de "udas!

& +om efeito, antiptico, mas tambm no tanto assim!!! Hepare bem e ver!

& 4o! =enho medo! Aquela cara seria capa% de me por doente se eu a fitasse!

A atitude do Aguiar ao lado da prima continuava a ser a de um seu parente
chegado e amigo da casa2 Branca, todavia, ao conversar com ele, sentiu por
vrias ve%es or$ar&lhe pelo pudor as antenas de uma estranha inten$o, que ela
procurava no compreender e contra a qual se retra/a toda! Mas o sedutor nem
por isso perdia as esperan$as, e, sempre com o seu sistema artificioso, ia
empregando todos os meios de insinuar&se&lhe no Fnimo, at que chegasse uma
boa ocasio para a empolgar!

A ocasio, porm, no queria apresentar&se, e ele teria talve% precipitado os
acontecimentos, se o acaso no fosse ao seu encontro, avivando&lhe a coragem
e fa%endo&lhe antever um desfecho ainda mais rpido do que esperava para a
sua campanha!

Aguiar estava muito ao corrente das pretens*es jornal/sticas de =eobaldo e,
melhor ainda, sabia em que p caminhavam as intimidades deste com a senhora
do conselheiro2 de sorte que, um belo dia, ouvindo Branca teimar que o marido
tinha de passar a noite em importante confer1ncia comercial com alguns
amigos, ele sorriu e disse:

& # o que perderia a prima se eu lhe provasse o contrrio9

257
& )erderia mais uma iluso a respeito de meu marido, respondeu ela! & At aqui
ainda no o apanhei mentindo, e confesso que o julgo incapa% de tamanha
baixe%a!

& # se eu provasse que ele, em ve% de passar a noite nessa fantstica
confer1ncia, estar por esse tempo aos ps da mulher do conselheiro9!!!

& +reio que ainda assim eu no acreditaria!

& # se as provas fossem irrecusveis9

& 4unca perdoaria a ele semelhante infFmia!

& # jura que no far o mesmo a meu respeito, se eu provar o que disse9

& )ode estar tranq6ilo por esse lado, porque n's, as mulheres, s' condenamos
os atos maus e as faltas da pessoa que amamos! #m n's o 'dio sempre o
avesso do amor e s' aparece quando este se esconde2 o nosso cora$o uma
capa de duas vistas, cujos lados no podemos usar ao mesmo tempo: ou bem
que amamos, ou bem que odiamos!

& Quem me dera ento ser odiado pela prima!!!

Branca sentiu o ro$ar das tais antenas e tratou logo de cortar a conversa,
retirando&se para o seu quarto, a pretexto de sentir&se indisposta!

Aguiar ficou na sala, mas a denncia dele acompanhou&a, grudando&se&lhe ao
cora$o com tanta insist1ncia, que afinal j a oprimia!

& >m mentiroso. pensava ela, deixando&se cair sobre o div!

# vieram os solu$os!

& Mentir, enganar&me, trair&me como o mais baixo dos homens no faria com
sua mulher.!!! 0h. isso no. Isso j demais. Isso j no uma fraque%a, uma
vilania e uma perversidade. e ele est farto de mim, se no me pode suportar,
por que ento no fala com franque%a9 por que no confessa tudo dignamente9
por que me tra% nesta dvida rid/cula e mais dolorosa do que a pior das
evid1ncias9!!!

# ainda chorava sobre estes racioc/nios quando =eobaldo chegou 3 tarde! #la
disfar$ou as suas lgrimas, acompanhou&o ao jantar, depois conversaram
juntos, como de costume, debaixo de um caramancho que havia na chcara e,
258
s' 3 noite, ao v1&lo j pronto para sair, perguntou&lhe com os bra$os em volta
do pesco$o dele:

& 5ais sempre 3 tal reunio9

& 5ou, e creio que me demorarei alguma coisa2 mas fica descansada, que no
irei muito alm da meia&noite!

# beijou&a na testa e teria desaparecido logo, se a mulher no o prendesse com
mais for$a!

#le estranhou:

& #nto. disse! +reio que no vou empreender alguma viagem aos p'los.

A esposa tomou coragem e interrogou&o abertamente:

& Quero que me digas uma coisa, mas no mintas. <ala com franque%a!

& 4o te compreendo, filha!

& (i%e&me: onde vai tu agora9

& 0h. estou farto de repetir. # estalando as s/labas: & 5ou a uma reunio
comercial, que tem hoje de deliberar sobre um sindicato, apresentado ao
governo, pedindo privilgio para o fornecimento de certos materiais de guerra
que tencionamos mandar ao )araguai! 0h.

& "ura. ( tua palavra de honra.

& 0ra essa.

& #nto no acredito!

& )aci1ncia.

& # vejo que as minhas desconfian$as t1m ra%o de ser!!!

& (esconfian$as9

& im! 4o acredito na tua reunio!

& # com que direito9

259
& +om o direito de quem tem cimes!

& +imes, tu9

& #u mesma!

& # duvidas de mim9

& ' no duvidarei se renunciares a essa tal reunio!

& 4o posso!

& <ica! )e$o&te!

& - imposs/vel. =eria um grande preju/%o.

& <ica =eobaldo!

& 4o! eria uma tolice, que eu a mim mesmo nunca perdoaria. Bem sabes que
os meus neg'cios no vo bem, atravesso uma crise muito sria,
extraordinariamente sria. A guerra tem me feito um mal diab'lico. e me
descuidar, estar tudo perdido, tudo. 4esta reunio de hoje vou tratar do nosso
futuro2 o interesse que me condu% e no devo faltar.

& Bem, vai.

& Adeus!

& Adeus!

#le tornou a beij&la na fronte e depois saiu!

Branca ficou im'vel, junto 3 porta, a segui&lo com os olhos! 5iu&o descer muito
lpido a escadaria de pedra, atravessar a chcara e ouviu depois rodar o carro l
fora!

& Qual dos dois ser o mentiroso9 este ou o outro9!!! balbuciou ela, deixando
pender a cabe$a para o peito e entregando&se a uma cisma atormentadora e
ensombrecida pela dvida: Qual dos dois ser o infame9 =alve% ambos!!!

(espertou com a vo% do primo!

& #nto9 #le sempre foi9 perguntou este com um sorriso!

260
Branca respondeu sem falar, procurando esconder a sua preocupa$o! (eu uma
pequena volta pela sala, afinal foi colocar&se ao lado do primo:

& 0nde a entrevista, sabe9

& 4o +atete!

& #m casa de quem9

& 4a minha!

& 4a sua casa9

& #le pediu&ma e eu no podia negar! 4o acha9

& <e% bem!

# ela acrescentou, depois de uma pausa aflita, aproximando&se mais de Aguiar:

& Meu primo, o senhor disse que meu amigo, no verdade9

& # sustento!

& )ois bem, prove&o, no dando uma palavra a respeito do que eu vou fa%er!

& "uro que no darei, mas pe$o em troca uma promessa do mesmo g1nero!

& <ale!

& A prima no dir a =eobaldo quem foi que o denunciou!

& )ode ficar descansado!

(ito isto, Branca foi ao t/mpano e vibrou&o!

Apareceu um criado!

& 0 +aetano que se apronte para sair e venha imediatamente aqui2 voc1 v
chamar um carro! (epressa.

& 5ai certificar&se9 perguntou Aguiar 3 prima, feli% com aquela intimidade que o
aproximava mais dela e como que o fa%ia seu cmplice, estabelecendo entre
eles um segredo, um pacto e um juramento!

261
Branca respondeu que sim, queria certificar&se com os seus pr'prios olhos!

& # que meios tenciona empregar para isso9

& #spi&los!

& Mas, de que modo9

& )ostando&me defronte da casa!

& # se eles j tiverem entrado e se fechado por dentro9

& #spero que saiam!

& Mas que dessa forma a prima ser descoberta e ter de passar longas horas
a esperar na rua, metida em um carro de aluguel, talve% arriscando a sua
reputa$o!!!

& Que ento hei de fa%er9

& eguir os meus conselhos! #u me comprometerei a lev&la a um lugar, donde a
prima poder observ&los a vontade e sem ser vista!

& Ir em sua companhia9!!!

& )arece&me que sempre mais prudente do que ir em companhia do +aetano!!!
8embre&se de que esse velho a ningum pre%a neste mundo como a =eobaldo e
que no resistir por conseguinte ao desejo de contar&lhe tudo.

& )ouco me importaria eu com isso.

& im, mas importo&me eu! e =eobaldo chegasse a descobrir a armadilha,
descobriria tambm quem a armou! Ao passo que, indo a prima s' comigo, eu a
faria entrar misteriosamente pelos fundos da casa e lev&la&ia a um lugar seguro
donde, j disse, os poderia ver, sem que ningum desconfiasse da sua presen$a!

0 velho +aetano acabava de aparecer 3 porta da sala, todo paramentado com a
sua libr nova, a cabecinha j muito branca e vergada ao peso dos seus setenta
anos!

& #spere, +aetano, disse&lhe Branca, encostando&se a um m'vel, como para
melhor resistir 3s idias que a acabrunhavam!

262
- que ao seu esp/rito altivo e leal repugnava tudo aquilo, sentia&se mal, como se
estivesse premeditando uma infFmia!

& 5oc1 j no necessrio, declarou Aguiar ao criado, enquanto ela pensava!

0 velho +aetano fe% uma respeitvel contin1ncia e apartou&se sem dar palavra,
arrastando os seus cansados ps e afagando lentamente com a mo a nuca
encanecida!

Branca teve afinal um gesto resoluto de cabe$a, foi ter com o primo o
perguntou&lhe com a vo% to firme quanto era firme o seu olhar:

& (&me a sua palavra de honra em como no deixar de ser cavalheiro um s'
instante enquanto estiver ao meu lado9

& (ou&lhe a minha palavra de honra em como a respeitaria como minha irm ou
minha me.

& Bem! Aceito a sua companhia!

# retirou&se por alguns segundos para ir por uma capa!

& )odemos ir, disse ao reaparecer na sala!

0 primo deu&lhe o bra$o e os dois sa/ram juntos!


CAPTULO 8

+hegaram sem o menor incidente ao destino que levaram!

Aguiar fe% condu%ir o carro pela rua dos fundos da casa e apeou&se defronte de
um porto, di%endo 3 prima:

& #ntre sem receio!

& Mas!!!

& +alculando a sua vinda, dei todas as provid1ncias para que nada nos
estorvasse!

& +omo9

263
& A sala, onde seu marido h de estar com a sujeita, tem uma janela que despeja
para aqueles lados!

& Ah.

& #ssa janela parece dar simplesmente para a montanha, mas tanto d para a tal
montanha como para um pequeno terra$o que existe perto dela, meio oculto
pela folhagem de algumas rvores!

& >m terra$o9

& im! # ali que os vamos observar!

& # se a janela estiver fechada9

& =o tolo no era eu que consentisse em tal!!!

& +omo assim9

& 0ra, preguei muito de prop'sito as folhas da janela contra a parede! Alm
disso, eles no tero empenho em fech&la, no s' porque nem sequer
desconfiam de que possam ser espreitados, como tambm abafariam de calor!
' por essa janela entra o ar no quarto!

Branca deixou&se condu%ir at ao terra$o2 o primo a seguiu, afetando o maior
acatamento e o mais sol/cito respeito!

& #is a janela, segredou ele ao ouvido da prima!

# apontou para uma janela que de fato estava aberta, deixando devassar parte
de uma boa sala bem guarnecida e bem iluminada! obre a mesa do centro via&
se um grande vu preto, de mulher, ao lado de uma bolsa e mais um chapu de
homem e uma bengala!

Branca reconheceu estes dois ltimos objetos, mas no disse uma palavra!

& 5enha agora para esta outra banda!!! segredou&lhe de novo o rapa%, tomando&
a delicadamente pela mo e condu%indo&a 3 extremidade oposta do terra$o!

Ao chegar a/, ela sentiu um choque mais violento e amparou&se contra o ombro
do primo, escondendo o rosto nas mos e chorando!

- que vira o marido, de p, tendo nos bra$os a senhora do conselheiro!

264
Agora, Branca j no podia ficar iludida2 vira perfeitamente: #le estava todo de
preto, vergando&se para alcan$ar com os lbios o beijo que a sua cmplice lhe
oferecia! # viu que os dois se estreitavam nos bra$os um do outro, di%endo
entre si alguma coisa em segredo: palavras de amor sem dvida!

Branca enxugou as lgrimas, puxou de novo sobre o rosto a sua capa, que ela
havia afastado para melhor ver, e com um gesto pediu ao primo que a
acompanhasse!

& Agora est convencida9!!! perguntou este meigamente!

& #stou! 0brigada!

# ela tomou a dire$o da sa/da do terra$o!

Aguiar acompanhou&a, sem arriscar uma palavra ou um gesto a favor das suas
pretens*es amorosas! )ercebia que era ainda cedo demais para isso, e que
poderia comprometer todo o seu jogo, se naquele momento lhe faltasse a
calma!

Ah. ele conhecia perfeitamente o carter orgulhoso da prima2 tinha plena
certe%a de que a comoveria muito mais resistindo ao desejo de aproveitar
aquela ocasio do que lhe caindo aos ps com uma declara$o de amor!

& 4ada de precipitar os acontecimentos!!! considerou, resolvido a esperar que o
dia da sua felicidade chegasse por si!

<oi, pois, com todo o respeito que ele seguiu a prima, dando&lhe a mo quando
era preciso descer algum degrau, afastando solicitamente os galhos das
roseiras, quando atravessaram o jardim, e afinal condu%indo&a at a carruagem
e perguntando&lhe, com a cabe$a descoberta, o ar muito srio, se ela queria que
ele a acompanhasse a casa!

& 4o, obrigada2 no h necessidade disso! Adeus!

# Branca, estendeu&lhe a mo, que Aguiar beijou com toda a cortesia:

& 0lhe, ou$a, ia a di%er o rapa%2 mas, nessa ocasio, um vulto de mulher, que
sa/ra da sombra da rua, assomara pelo lado oposto da carruagem e, metendo a
cabe$a na portinhola, dissera claro:

& Bom. - quanto me basta ver. #stou satisfeita.

265
Branca retraiu&se no fundo do carro, soltando um pequeno grito assustado,
enquanto Aguiar, que havia reconhecido a outra, ordenou ao cocheiro que
seguisse, e foi ter com ela!

& 0ra, 8eon/lia, que imprud1ncia a tua.!!!

& 4o. deves di%er antes ,Que felicidade., 4o imaginas quanto estou satisfeita.


CAPTULO 9

8eon/lia, logo em seguida 3quela clebre visita que lhe fe% o +oruja, isto , logo
que embolsou o dinheiro que ele lhe levou, fe% vir o Aguiar 3 presen$a dela e lhe
disse:

& abes9 Hesolvi largar de mo o casamento de =eobaldo e parto no primeiro
paquete que daqui sair!

& )ois tu vais deixar o Hio de "aneiro em semelhante ocasio9 perguntou o
rapa%, sinceramente espantado2 vais partir sofrendo em sil1ncio o que acaba de
te fa%er aquele miservel9

& - verdade!

& )ois nem ao menos procuras vingar&te9

& 0h. quanto a isso, mais devagar, meu amigo.

& Ah.!!!

& #ra preciso que eu no o tivesse amado apaixonadamente e no me tivesse
abaixado at 3 ltima humilha$o a que condu% o amor, para no guardar
contra ele um 'dio terr/vel e uma terr/vel necessidade de fa%er&lhe mal!

& Bom!

& Mas, por enquanto, no quero! eria tolice! #le que se case, que siga o seu
destino2 mais tarde hei de estar ao seu lado!

Aguiar tentou ainda convenc1&la de que a melhor coisa a fa%er contra =eobaldo
era desmanchar&lhe o casamento2 nada, porm, conseguiu e p;s 3 disposi$o
dela o seu aux/lio!

266
8eon/lia partiu com efeito no primeiro paquete que encontrou a sair do Hio de
"aneiro2 foi em busca do seu incorrig/vel banqueiro e, durante quatro anos,
ajudou&o a liquidar o resto de dinheiro que ainda lhe encontrou!

Quando o viu redu%ido a espinha, bateu de novo a bela plumagem,
completando o bilhete que lhe deixara da outra ve% com esta frase: ,At
nunca,! # tornou ento para o Hio de "aneiro, no com os mesmos encantos e as
mesmas pedrarias que trouxera da primeira viagem, porque ia j se enterrando
muito em idade e fa%endo&se demasiadamente gorda, mas voltou com a
mesm/ssima preocupa$o que levara a respeito de =eobaldo!

>m dos seus primeiros cuidados, chegando 3 corte, foi pedir not/cias dele!

- intil di%er que as obteve, ainda mais completas do que procurava, porque no
Hio de "aneiro essas coisas se conseguem com extrema facilidade,
principalmente quando uma 8eon/lia quem as busca! Mas de tudo o que lhe
constou a respeito do prfido amante, s' uma circunstFncia lhe encheu deveras
as medidas: & a inesperada intimidade de Aguiar em casa de Branca!

+onhecendo o carter ,daquele tipo,2 sabendo quais foram os esfor$os que ele
empregou para casar com a prima e quo grande a sua decep$o por no o
conseguir, calculou logo que espcie de inten$*es o levaram a se fa%er de novo
amigo do homem que lhe roubara a mulher amada! #ntretanto, por conhecer
tambm de que for$a era o Aguiar em manha e disfarce, receava que o hip'crita
reali%asse os seus intentos contra a esposa de =eobaldo, mas, com tamanho
jeito e habilidade, que ningum viesse a descobri&los! # isto, que para ele
representaria sem dvida o complemento da vingan$a, para 8eon/lia no era
mais do que um fato do qual podia se tirar o melhor partido, metendo&o em
circula$o!

Interrogou o Aguiar sobre esse ponto, e o Aguiar respondeu jurando que a
prima era um modelo de honestidade conjugal!

& Bom, disse 8eon/lia, o que vamos ver!!!

# esperou!

#sperou e de olhos bem abertos! 4os passeios de carro que ela costumava fa%er
3 tarde ou 3 noite, preferia em geral as bandas de Botafogo, circunstFncia em
que nada havia de extraordinrio, porque este bairro era ento o mais pr'prio e
usado para isso!

Mas, chegando em certa altura da praia, mandava sempre abaixar a cpula do
carro e afrouxar o passo dos animais2 3s ve%es, chegava at a estacionar por
267
alguns minutos debaixo de alguma rvore, como quem espera por algum ou
pretende descobrir alguma coisa2 outras ve%es saltava em terra e entretinha&se
a uma pequena volta pelo ca/s!

<oi assim que ela, na tal noite da entrevista da mulher do conselheiro, viu o
Aguiar surgir na porta de =eobaldo com a mulher deste pelo bra$o!

& 0l. disse consigo e, auxiliada pela escurido, pode observ&los 3 vontade, sem
ser pressentida!

5iu&os trocarem em segredo algumas palavras, depois meterem&se
resolutamente rio carro que os esperava na rua e que tomou logo a dire$o da
cidade! 8eon/lia acompanhou&os, recomendando ao seu cocheiro de guard&los
a certa distFncia e no os perder de vista!

(urante todo o tempo que Branca levou no terra$o a espreitar o marido, ela
rondou a porta da casa2 casa alis j sua conhecida, pois que at pernoitara a/
uma noite com =eobaldo, depois de uma grande ceia, que o Aguiar oferecera
aos amigos num dia de seus anos!

0 primo de Branca estava longe de se supor espiado, e no procurou esconder a
sua contrariedade defronte de 8eon/lia!

& Mas com que diab'lica inten$o fi%este semelhante coisa9 perguntou ele,
depois de ouvir da cortes a confisso de que ela o seguira desde Botafogo!

& 0ra essa. respondeu 8eon/lia, sem dominar o seu contentamento, para vingar&
me, est claro. Quero que repitas agora o que disseste da inquebrantvel
honestidade de tua prima.

& )ois olha, juro&te que no mentiria sustentando o que afirmei a respeito dela!

& =em gra$a.

& 4o posso te explicar as circunstFncias muito especiais, que determinaram o
que acabas de ver, mas afian$o&te que Branca tem sido at hoje uma esposa
verdadeiramente casta!!

& 0ra deixa&te disso, e fala com franque%a!

& Mas, filha, juro&te que estou di%endo a verdade! As apar1ncias muitas ve%es
enganam!

268
& Bem. 4o queres falar, tanto pior para ti!!! 0utros descobriro aquilo que no
me queres confessar!

& Mas se no h nada.

& 4o tratemos mais disto2 acabou&se.

& 4o. Mas que tu me podes comprometer muito seriamente!!!

& )ois se tens medo de mim, fala com franque%a e eu farei as coisas de modo a
no ficares comprometido! 4o admito que me queiras convencer a mim, de
que levas a estas horas uma mulher 3 tua casa de rapa% solteiro, talve% para
discutirem algum ponto de moral domstica.!!! Isso, hs de ter paci1ncia, mas
no passa!!! #, por conseguinte, di%e l o que entenderes, mas desde j te
previno de que tenho sobre o fato o meu ju/%o formado!

& e tens j o teu ju/%o formado, para que diabo queres ento que eu fale9

& )orque com isso no fico sabendo menos do que j sei!

& # se eu no quiser falar9

& 4esse caso darei parte desta entrevista a =eobaldo2 e ele que proceda como
entender!

& # como conseguirias provar9

& 0ra. Isso seria o menos. Bastava&me o cocheiro, que meu conhecido antigo2
e demais no sabes se eu estou s'2 posso ter testemunhas!

& Mas que diabo lucras tu com a minha confisso9

& 4o disso que se trata. Quero saber se confessas ou no confessas que s
o amante de tua prima9

& (esde que afian$as que, se eu no confessar, vais perd1&la para sempre!!!
+onfesso.

& +onfessas ento que s o amante da mulher de =eobaldo9

& Que remdio.

& # h quanto tempo9

269
& (esde que a conhe$o! Bem sabes que ela a nica mulher que amei at hoje!!!

& 4o. )ergunto desde quando ela a tua amante de fato, desde quando a
possu/s.

& 4o sei, j no me lembro!

& # que tencionas fa%er9

& A que respeito9

& A respeito dela! )ergunto se tencionas continuar como at agora, ou visto que
a amas, se tens a inten$o de tir&la do marido!

& Isso no coisa que preciso que ela consentisse!

& #la no quer9

& +reio que no!

& 4o lhe perguntaste9

& 4unca!

& 4o creio!

#le sacudiu os ombros!

& Bem!!! murmurou 8eon/lia, depois de uma pausa! & Adeus!

& )osso ento confiar em ti, no verdade9 perguntou Aguiar, apertando&lhe a
mo!

& )odes confiar abertamente! Adeus!

& At outra ve%!

8eon/lia afastou&se, tomou o seu carro e desapareceu! Aguiar, muito contrariado
com o que acabava de suceder, foi&se deixando ir pelas ruas, procurando
consolar&se com a idia que ainda havia de possuir como amante aquela que o
rejeitou para marido!

#, j sentado 3 mesa do hotel, onde ele costumava cear, di%ia de si para si
enquanto esperava o ch:
270

& 4o fim de contas fui muito feli% em no me ter casado com ela.


CAPTULO 10

#nquanto isto se dava, Branca, aflita e estrangulada de indigna$o, chegava a
casa!

#nfiou logo para seu quarto e, atirando a capa 3 criada, disse&lhe com a vo%
tr1mula:

& +hama o "oo ou o +aetano, aquele que se aprontar mais depressa! - preciso
entregar quanto antes uma carta, que vou escrever!

#, depois de esgotar de um trago um copo dGgua, assentou&se 3 secretria e
escreveu o seguinte com a mesma precipita$o com que bebera:

+onselheiro! & e 5! #xa! pre%a sua honra de homem casado, v imediatamente 3
rua do +atete n! MP e a/ encontrar sua mulher nos bra$os do marido de quem
lhe fa% esta denncia!

# declarou a hora e o dia em que era escrito o bilhete, sem contudo expor a sua
assinatura! (epois, meteu a folha de papel em um envelope e sobrescritou&a!

& 8eve imediatamente esta carta ao seu destino! - muito perto daqui! 4o se
demore!

0 criado saiu e ela se atirou 3 cama solu$ando! 4o fim de alguns minutos
ergueu&se de novo2 teve um instante de arrependimento, mas sacudiu logo os
ombros, chamou pela criada j com a vo% firme, despiu&se, recomendou que
dissessem ao marido, no caso que este perguntasse por ela, que se achava
indisposta e no queria falar a ningum! #m seguida fechou por dentro a porta
do seu quarto e recolheu&se ao leito, aguardando a exploso que julgava ter
provocado com a carta dirigida ao conselheiro!

+rian$a. pensava ter lan$ado uma fa/sca na p'lvora, e a fa/sca tinha apenas se
cravado na lama!

A carta, segundo a declara$o do criado que a levara, foi entregue em mo
pr'pria! ! #xa! abriu&a leu&a imperturbavelmente, rasgou&a depois e disse ao
portador:

& #st entregue!
271

' no dia imediato foi que Branca se encontrou com o esposo2 estranhou muito
no lhe descobrir na fisionomia a mais ligeira sombra de contrariedade e
procurou no deixar igualmente transparecer na sua o menor vest/gio das
amarguras que desde a vspera sofria!

Baldado esfor$o. 0 marido, logo 3s primeiras palavras que trocou com ela,
perscrutou que alguma coisa a constrangia e empregou os meios de descobrir o
que era!

& 4ada. 4ervoso. respondia a pobre senhora, disfar$ando as lgrimas!

& 4o, no2 tens seja l o que for! - que no queres di%er!

& Iluso, pura iluso tua. (e que posso eu me queixar9 ou a mais feli% das
criaturas. 4ada me falta: tenho o teu amor, tenho a estima de meus amigos,
vejo&te prosperar, crescer. Que mais desejo9

=eobaldo aproximou&se dela para lhe dar um beijo2 Branca fugiu com o rosto!

& Que significa esta recusa9 perguntou ele!

& 4o sei, mas no posso agora suportar as tuas car/cias!

& # por que9

& +aprichos dos nervos, naturalmente!!

& =u ento repeles os meus beijos, Branca9

& im, e pe$o&te que no insistas em querer saber a ra%o por qu1!

& # at quando durar o tal capricho de teus nervos9

& 4o sei2 natural que durem enquanto eu viver!

& +onfesso que te estranho! =u, que eras to meiga, to amorosa para comigo!!!

& - exato! 51 como a gente se transforma de um momento para outro!

& Mas indispensvel que haja uma causa para semelhante transforma$o!

& 4o sei2 apenas te afian$o que no contribu/ absolutamente para ela!

272
& e tens alguma ra%o de queixa contra mim, melhor ser que falas logo com
franque%a! Ao menos dar&me&s o direito da defesa!

& Ha%o de queixa9 Mas, valha&me (eus. seria uma injusti$a, uma tremenda
injusti$a 3 tua bondade, ao teu carter e a todos os teus princ/pios de moral!
Queixar&me9 Que idia. )ois se jamais fui to lealmente amada e to
dignamente respeitada por ti!!!

& 4o te compreendo, nem te reconhe$o! #sts ir;nica!

& 4o2 estou simplesmente orgulhosa de ser tua esposa! )ressinto que caminhas
para um futuro brilhante2 as tuas rela$*es no podem ser melhores: o
conselheiro adora&te, o conselheiro. um homem de bem 3s direitas, um velho
respeitvel por todos os motivos.


& # a verdade o que di%es!!!

& 0h. verdade pura! #stou convencida de que o teu comparecimento 3 sesso de
ontem, h de ainda mais engrandecer&te aos olhos dele! 4o h dvida que vais
em uma carreira por todos os motivos invejvel.

& Branca, disse =eobaldo, com ar muito srio, se tens algum ressentimento
contra mim, pe$o&te de novo que fales abertamente! 4o sei em que possa eu
ter incorrido no teu desagrado2 a minha consci1ncia est tranq6ila, mas desejo
apagar de teu esp/rito toda e qualquer sombra de suspeita, de que me julgues
merecedor!

& " disse que no tenho acusa$o nenhuma a fa%er!

& Mas ento por que te mostras to diferente do que s2 por que ests desse
modo9

& (e que modo9 #u nunca me vi de to bom humor.

& -s cruel filha.

& #u9 )ois ento o meu bom humor j uma crueldade9!!! 0ra. tem paci1ncia2
mas no sei que fi%este de tua l'gica, chegas a ser incoerente. At aqui tu me
lan$avas em rosto todos os dias as minhas triste%as, os meus cimes, as minhas
repetidas queixas de amor2 e agora exprobras&me, porque me sinto bem
disposta e com vontade de rir! As de confessar que isto no l'gico.

273
& )ois justamente a tua rpida transforma$o o que me impressiona e do que
desejo saber o motivo!

& 0h. no tem que saber. - que ca/ em mim!!!

& +a/ste em ti9 +omo assim9

& - que ontem eu via as coisas por um certo prisma e hoje as encaro por outro!

& #xplica&te!

& (esfi%eram&se as ilus*es, dissolveram&se&me as fantasias2 vejo o mundo e vejo
as criaturas por um prisma talve% menos consolador, com a certe%a, porm,
mais justo, mais ra%ovel e muito mais lcido!

& 4o compreendo onde queres chegar com isso!!!

& 4o me compreendes9 oh.

& "uro&te que no.

& #nto ainda menos me compreendeste at hoje! Imagine o senhor meu esposo
que eu, at agora, via a sociedade e os homens de um ponto de vista ideal,
cheia de confian$a e de boa&f2 mas era s' meu, individual, pr'prio, escolhido a
meu capricho, sem mescla do que nos ensina a experi1ncia e a dura realidade
dos fatos!

& Bem!!!

& )ois calcula que, de um momento para outro, senti rasgarem&se&me defronte
dos olhos os vus da minha ignorFncia, e desde ento vejo tudo 3s claras, vejo
certo, posso julgar com juste%a, dando a cada figura, a cada grupo, a cada a$o e
a cada fato o valor que lhe compete, a sua capacidade, a sua grande%a ou a sua
pequene%, determinando os seus fins e calculando as suas inten$*es boas ou
ms!

& # a que deves tu essa milagrosa lucide% inesperada9

& 4o sei, talve% a um sonho, que tive esta noite!

& >m sonho9

& - verdade! Adormeci ainda no meu rid/culo estado de credulidade e sonhei
que me achava entre todos os meus amigos e conhecidos2 via&os a todos, como
274
te estou vendo a ti, to bons, to afveis e to meigos. Mas, de sbito, senti
unia grande agita$o em torno de mim, olho espantada2 ento um singular
espetculo se apresenta: a mscara de cada um havia ca/do por terra e um
grande monto de fisionomias misturava&se a meus ps, im'veis e frias como
rostos de defunto! # todas aquelas figuras humanas, que acabavam de despir a
mscara, come$aram a rir e a escarnecer umas das outras, descaradamente,
sem rebu$os de delicade%a! # as mais vergonhosas confiss*es sa/ram de cada
boca! >m gritava: ,#u finjo que te amo, mas no fundo eu te aborre$o., 0utro
di%ia: ,Afeto respeito 3 moral, mas a minha paixo verdadeira a crpula e o
aviltamento., #ste afian$ava que lhe era indiferente o mundo inteiro e que s' a
sua pr'pria pessoa o interessava2 aquele outro declarava que o seu fim nico
era enganar o pr'ximo em proveito de si mesmo2 mais adiante ouvia&se di%er:
,#u, se no cometo certas baixe%as, s' porque com isto atraso a minha vida,2
outro protestava em como, se exercia algumas ve%es o bem, era para que o
glorificassem e acatassem2 uma mulher gritava que se fingia virtuosa, porque
era mais c;modo e vantajoso ser honesta do que dissoluta2 ao lado dela um
sujeito confirmava essas palavras, di%endo que a virtude na mulher como a
honra no homem & um passaporte para a considera$o pblica! # ento vi
desli%ar por defronte de mim o mais estranho batalho de monstros. 5elhos
srios a fa%erem momices de crian$a2 crian$as com os v/cios e os achaques da
velhice2 vi homens feios e bons, outros maus e encantadores2 vi o amor ao lado
da ingratido e do abandono2 o 'dio e a indiferen$a de bra$o dado 3 dedica$o
e ao sacrif/cio2 vi a for$a ao lado da covardia2 vi a franque%a e a incompet1ncia
ao lado da valentia e do atrevimento2 vi o generoso perseguido2 vi o ego/sta
aclamado2 vi o pregui$oso triunfante2 vi o trabalhador estendido no meio do
caminho2 vi a franque%a e a lealdade cobertas de rid/culo e de vergonha e vi a
hipocrisia, a mentira, a falsidade, recebendo o aplauso, a confian$a e a
venera$o de todos! #, quando passei a mo pelo meu rosto, notei que este
tambm j no era o mesmo, e vi aos meus ps a mscara da minha inoc1ncia,
da minha boa&f e da minha credulidade. Acordando, circunvaguei o olhar em
torno de mim, evoquei a mem'ria das pessoas conhecidas, examinei&as, uma
por uma, e verifiquei que todas elas tra%iam cada qual a sua cara posti$a!

& At eu9

& im, at tu, hip'crita.

& # qual era minha mscara9

& #ssa que tens agora!

& # a fei$o verdadeira9

& A de um homem vulgar, sem cora$o, sem talento e sem dignidade.
275

& >m homem vulgar, eu9

& =o vulgar como o teu grande amigo, o conselheiro.

=eobaldo empalideceu ouvindo estas ltimas palavras da mulher e abaixou os
olhos defronte da enrgica serenidade que notou na fisionomia dela!

(epois quis tom&la pela cintura2 Branca desviou&se lan$ando&lhe um gesto de
despre%o:

Mas ouve. disse ele, deixa ao menos que eu me explique.

& 4o preciso. 4ada mais h de comum entre n's dois!!!


CAPTULO 11

)rincipiou ento a formar&se entre Branca e o marido uma inaltervel frie%a!
5iam&se todos os dias, falavam&se, 3s ve%es chegavam mesmo a conversar
algumas horas assentados um defronte do outro na sala de jantar mas
despediam&se depois com um aperto de mo, e cada qual se recolhia ao
competente quarto!

=eobaldo, longe de se incomodar com isto, parecia at rejubilar&se, pois que
mais em liberdade se podia dar 3s suas preocupa$*es exteriores!

A princ/pio, entretanto, quando via a esposa mais triste e mais indiferente,
mostrava por ela certo interesse e chegava a indagar o motivo de tamanha
transforma$o2 Branca respondia&lhe em geral com um gesto de tdio, e, se lhe
dava alguma palavra, era para pedir que no a estivesse importunando com a
sua mal fingida solicitude!

#, quanto mais =eobaldo se preocupava com armar ao efeito l fora para os
estranhos, mais a pobre senhora se retra/a em casa, amparando&se unicamente
ao seu orgulho de mulher honesta!

# com as suas ilus*es de amor foram tambm fenecendo as gra$as do seu
esp/rito e as galhardias do seu corpo2 a pouco e pouco ia&se fa%endo esttua, ia
perdendo a originalidade do querer2 j no tinha caprichos, j no tinha desejos:
aceitava a vida como a vida se apresentava, sem de leve opor a sombra de uma
queixa!

276
4o seu entristecido olhar de rola abandonada pelo esposo, no transparecia o
mais leve ind/cio da tremenda revolta que mantinha sua alma contra aquela
sociedade de mentirosos em que ela vivia2 homens como mulheres, todos se lhe
afiguravam os mesmos2 todos ruins2 todos ordinrios!

4o entanto, afetava em pblico a mais completa harmonia com seu marido, a
quem no /ntimo ela execrava com asco, e, sempre por amor e respeito de si
mesma, no arredava um ponto da linha dos seus deveres de mulher casada, se
bem que o Aguiar lhe rondasse os passos com insist1ncia digna de melhor
intuito!

#le a porfiar e Branca a fingir que no o compreendia, desviando&se das garras
do sedutor com a imperturbvel calma de quem tem toda a confian$a em si!
Mas o dem;nio no desanimava, e, com quanto mais for$a a prima o repelia,
tanto mais prontamente ele voltava aos ps dela, como o trap%io que o
acrobata arremessa e logo torna na propor$o do impulso recebido!

# aquela constante represso dos desejos o atormentava dia e noite2 aquele
amor enjaulado dentro dele, como uma fera, indo e vindo incessantemente,
sem encontrar descanso, nem repousar um instante, deixava&o prostrado e cada
ve% mais s;frego!

+ontudo, no desanimava: Ah. ele tanto havia de lan$ar aos ps daquela
esttua o fogo de sua paixo que o bron%e acabaria derretendo&se!

# Aguiar, seguro de que no a venceria s' com a for$a do seu amor, come$ou a
fingir&se desinteressado e generoso2 com tal ci1ncia que Branca foi aos poucos
abrindo para ele uma exce$o no terr/vel ju/%o que fa%ia dos homens, chegando
at a arrepender&se de o ter julgado to mal e transformando&o
insensivelmente em amigo /ntimo, a quem por ltimo j confiava os segredos
das suas mgoas e as queixas que tinha contra o marido! # o velhaco
aproveitava com muito jeito tais regalias para denunciar as culpas e as
fraque%as de =eobaldo, que por este pr'prio lhe eram reveladas!

Branca o ouvia sempre com a mesma calma, imperturbvel e altiva, os olhos
meio cerrados, os lbios contra/dos numa dura expresso de asco!

& Ah. Mas no devemos conden&lo por isso!!! di%ia o trai$oeiro! & 4ele, aquilo
uma questo de g1nio.!!! =eobaldo nunca poderia dar um bom marido2 nunca
seria capa% de dedicar&se durante a vida inteira por qualquer pessoa, fosse esta,
a mais adorvel das criaturas! =odo ele pouco para pensar em si mesmo2 tudo
que no for ele2 tudo que no for a sua querida e respeitvel individualidade,
nenhum valor tem a seus olhos2 tudo que no for ele, pblico e fa% parte do
resto da humanidade, a quem, na sua louca pretenso, ele considera um
277
simples complemento de sua pessoa! #nto, na eterna febre de armar ao efeito
e no desgostar seja l a quem for, jamais tem franque%a para ningum: se lhe
pedem qualquer obsquio, ele nunca di% que no, promete sempre, ainda que
um instante depois j nem se lembre de semelhante coisa2 se uma mulher lhe
lan$a um sorriso de provoca$o, ele responde com outro, ainda que a deteste2
no tem amigos & tem audit'rio2 no tem amor & tem amantes! - uma simples
questo de vaidade, no sentido positivista da palavra! #le, enquanto fala, no se
dirige 3 pessoa com quem conversa, mas sim 3s que o observam de parte, s'
preocupando com o efeito que est produ%indo sobre elas! #, como na
conversa, em todos os atos de sua vida!

Branca ficou muito surpreendida e perdeu por instantes a sua calma habitual,
uma ve% em que o primo lhe declarou que =eobaldo, antes da mulher do
conselheiro, j tivera tido muitas outras amantes de igual espcie!

& # depois dessa9 perguntou ela!

& 0ra. respondeu Aguiar, com um sorriso de quem perdoa! Aoje, em certas
rodas aristocrticas, ser amante de =eobaldo um indispensvel atestado de
bom&gosto2 as senhoras da moda o adoram e cuidam dele como de um objeto
de sua propriedade! 0 desgra$ado no se pertence2 no pode dar um passo sem
ter de voltar&se para a direita e para a esquerda, sempre a fingir que ama,
sempre a enganar! )ara o que, diga&me, quais so as noites que ele passa aqui9
(epois que a prima se retraiu e desertou das festas, quase nunca o v1, no
verdade9 #ntretanto, no Hio de "aneiro no h fun$o de certa ordem em que
ele no seja ouvido e consultado previamente! e h concerto na festa, foi ele
quem organi%ou o programa2 se h dan$a, ele quem tem de dirigir o cotilho2
se preciso um discurso qualquer, uma poesia, a/ est o =eobaldo recitando.
#m todas as salas, quer esteja ou no esteja presente, s' se ouve o nome dele2
velhos e rapa%es procuram imit&lo em tudo2 ele sempre quem d a nota do
tom, quem decreta a moda2 qualquer modifica$o no seu penteado ou no feitio
de sua barba levanta um formidvel escFndalo entre os seus imbecis
admiradores, a sua presen$a mais indispensvel para o sucesso das festas do
que mesmo a presen$a do Imperador, de quem ele alis j conseguiu as
simpatias, gra$as a habilidade com que o sedu%iu!

Quando aquele dem;nio chega a qualquer parte, ouve se logo de todos os
lados: ,A/ est o =eobaldo. 0 =eobaldo. 0 =eobaldo., 0s que ainda no o
conhecem correm logo a v1&lo2 os outros apressam&se a mostrar que tem a
honra de se dar com ele, e todos se mexem e tudo se agita para lhe dar
passagem! +hega e da/ a pouco est cercado de gente, sem que ningum saiba
explicar lucidamente por que ra%o lhe fa%em tamanha roda! #le descerra os
lbios9 di% qualquer coisa9 um sucesso infal/vel, e a sua frase, ainda que seja
mais banal, a mais piegas, corre logo de boca em boca, repetida e logo
278
aclamada como o verbo da sabedoria divina! 0pinio boa, apare$a por a/ a
respeito de qualquer fato, ou de qualquer produ$o art/stica, ou de qualquer
homem notvel, no se pergunta de quem , atribui&se logo a ele.

Branca, todas as ve%es em que o primo lhe falava dessa maneira sentia,
malgrado a energia do seu carter, ir crescendo e subindo em torno de seu
cora$o a irresist/vel torrente daquelas verdades, como se ela estivera em meio
de um dilvio! 4o era que fi%esse empenho em reconquistar o esposo, mas sim
como que uma espcie de revolta contra o destino, que entendera no lhe dar a
felicidade a que ela se julgava com direito, sendo to amorosa, to leal e to
digna!

# a onda implacvel, que o primo lhe despejava intencionalmente contra a
delicade%a de suas mgoas, depois de afogar&lhe o cora$o, transbordava&lhe
pelos olhos e pela garganta desfeita em lgrimas e solu$os!

#ra isso o que ela com tanto empenho queria evitar era isso justamente o que
ele queria que sucedesse, para a tomar de surpresa, e segurar&lhe as mos, e
di%er&lhe como se falasse delirando!

& Mas no se aflija, no se aflija por amor de (eus. Hepare que os seus solu$os
me enlouquecem. +reio que aquele ingrato no lhe merece essas lgrimas to
puras e to sentidas.

& 4o por ele que eu choro, respondia Branca, sem descobrir o rosto, & choro
por mim pr'pria, pela minha desgra$a, pelo muito que pade$o.

Aguiar ento, com extrema delicade%a, aproximava&se da prima e principiava a
afag&la que nem a uma crian$a!

& #nto. ento!!! di%ia&lha meio repreensivo! 5amos, no se aflija. 5eja se
consegue tranq6ili%ar&se.!!!

#la, muito envergonhada por deixar a descoberto os seus desgostos, acabava
queixando&se com franque%a!

& - que, di%ia, j no tenho Fnimo de sair de casa ao menos2 de ir a qualquer
divertimento, a qualquer parte2 porque a presen$a de toda a gente me fa% um
mal horroroso. Quando saio com meu marido e me acho no meio das salas ao
lado dele, sinto&me ainda mais s' do que se fico entre as quatro paredes do
meu quarto2 sinto&me rid/cula, desamparada, submissa a um homem que
pertence a todo o mundo, menos a mim! 0h. #sta posi$o degradante.

279
& Mas, porventura no estou eu ao seu lado9 porventura no pode minha prima
contar ainda com um irmo, um amigo delicado, que tudo daria para a ver
tranq6ila e venturosa9

& 0brigada2 no me conformo, porm, com esta viuve% a que me condenou
injustamente o homem a quem confiei a minha felicidade, o homem a quem
entreguei todos os meus sonhos e todo o meu amor.

& # ainda o ama talve%.!!!

& 4o, j no o amo, e isso justamente o que no lhe perdoarei nunca. ter&
me obrigado a despre%&lo, ter feito de mim uma esposa sem amor, uma
mulher casada que no ama ao seu marido e que por conseguinte h de
fatalmente ser mrtir, quer submetendo&se 3 sua desgra$a, quer tentando
disfar$&la com outra ainda pior.

& )ior9. )ior do que o eterno supl/cio de aturar junto de si uma pessoa que
abominamos9!!! )ior do que sacrificar tudo, a mocidade, o futuro de todos os
go%os a que temos direito9!

& im, pior, porque no outro caso o sacrif/cio que se tem a fa%er o sacrif/cio da
honra. Bem ou m sou mulher casada e como tal hei de proceder enquanto
durar meu marido.

Aguiar, que no esperava por estas palavras, estacou defronte delas, mas sem
se dar ainda por vencido!


CAPTULO 12

A singular/ssima posi$o de =eobaldo, entre a chamada melhor sociedade do
seu tempo, vinha pura e simplesmente das gra$as dele, do seu esp/rito e de seu
talento de saber, como ningum, dar a cada um indiv/duo aquilo que lhe era
mais lisonjeiro ou agradvel2 vinha de conseguir agradar ao gosto de todos,
desde o Imperador at ao ltimo dos copeiros, sem alis desgostar a ningum, o
que muito dif/cil! A sua invejvel atitude de homem raro e desejado por todos
procedia em linha reta da sua excepcional habilidade de transformar&se sem o
menor esfor$o, sem que ningum desse por isso, e amoldando&se ao gosto da
pessoa que tinha defronte de si, como a nuvem que percorre uma cordilheira e
vai tomando o feitio de cada montanha que atravessa!

)Fndego para os pFndegos, homem srio para os homens srios, ele a todos
agradava e com todos se afinava, sem alis perder uma linha da originalidade do
seu tipo e da esquisitice do seu g1nero, assim como um pintor de talento
280
conserva o seu estilo pr'prio em mil diversas fisionomias que lhe saem da
palheta!

Alm dessas, havia uma outra ra%o, talve% no menos poderosa, e com certe%a
menos leg/tima!

#ra a paternidade que lhe davam ?e contra a qual ele protestava muito
frouxamente@ de uma famosa srie de artigos, ento publicados em vrias
revistas cient/ficas e vrias folhas dirias!

A hist'ria desses artigos a seguinte: +oruja, havia muito, entregara&se por
gosto e por necessidade de sua /ndole ao estudo srio e acurado de umas tantas
matrias a que em geral chamam ridas, e com as quais =eobaldo no seria
capa% de entestar!

em imagina$o, nem talento inventivo e nem arte, Andr s' assim encontrou
meio de usar da sua grande atividade intelectual e foi aos poucos se
familiari%ando com os estudos econ;micos e sociol'gicos!

)ode ser que esse apetite fosse ainda uma conseq61ncia da sua idia fixa e
dominante & a hist'ria do Brasil, obra esta a que ele se escravi%ara desde os seus
vinte anos e da qual nunca se distra/ra investigando sempre, inalteravelmente,
com a calma e a paci1ncia de um sbio velho que se dedica ao trabalho s' pelo
pra%er de trabalhar, sem a menor preocupa$o de elogio ou gl'ria! #ssa obra
ainda estava longe de seu termo, mas representava j uma soma enorme de
servi$o: compila$*es de todo o g1nero e apontamentos de toda a espcie!

& e eu no conseguir lev&la ao cabo, di%ia ele! a/ fica bom material para quem o
souber aproveitar, dando&lhe a forma literria, que s' o que lhe falta!

# isto que ele di%ia a respeito da carcassa da sua obra capital, verificou&se logo
com os seus apontamentos sobre quest*es sociais: um dia =eobaldo fe%&lhe
algumas perguntas a respeito de elemento servil, loca$o de servi$os e
coloni%a$o! +oruja satisfe% as perguntas do amigo e declarou que tinha consigo
algumas notas tomadas nesse sentido!

0s dois subiram ao cub/culo de Andr, e este sacou de uma gaveta de sua velha
secretria um grosso pacote, composto de pequenos ma$os de tiras escritas,
sobre cada uma das quais via&se metodicamente lan$ado um t/tulo diverso!

=eobaldo come$ou a manusear os ma$os!

8eu o primeiro: ,Indstrias,, no segundo: ,Manufaturas,, leu em outro:
,#scravido, e em outro: ,Instru$o pblica,!
281

# continuando a percorr1&los, foi encontrando:

,)equena lavoura & 4acionali%a$o do comrcio a retalho & 4unes Machado e
seu tempo & #conomia rural, decad1ncia do a$car, nota sobre o inqurito do
governo & #xplora$o do gado lan/gero & Administra$o dos correios & 8egisla$o
territorial & +ultura do bicho&de&seda & )lanta$o da vinha & +oloni%a$o,
reflex*es sobre as cartas do marqu1s de Abrantes & (iscursos sobre o elemento
servil por Bernardo de 5asconcelos, #u%bio de Queiro% e "oo Maur/cio
5anderle^ & Juerra do Hosas!,

# assim por diante!

& Que diabo tencionas tu fa%er disto9 perguntou =eobaldo!

& 4ada, respondeu Andr, so notas de considera$*es, que 3s ve%es acodem e
que a gente vai colecionando, para, se algum dia precisar!!!

& Mas um tesouro isto que aqui tens.!!! (eves publicar estas notas.

& Qual. 4o despertariam interesse em ningum2 falta&lhes forma literria, no
passam de apontamentos2 datas, nomes, cita$*es, discursos pol/ticos e nada
mais!

& 0ra. a forma literria o menos! Isso arranja&se brincando!

& )ois se quiseres arranj&la!!

& Aomem. #st dito. )ublicam&se com um pseud;nimo! 5ais ver o barulho que
isto fa% a/.

& 4o creio!

& # eu tenho certe%a2 s' com uma vista dolhos j percebi que tomaste nota de
todos os fatos mais curiosos de nossa administra$o pblica nestes ltimos
tempos!

& Ah. Isso exato2 estas notas foram escritas 3 propor$o que se sucediam os
fatos, e cada uma tem ao lado as considera$*es que a respeito dela fe% a
imprensa!

& o minhas. resumiu =eobaldo, guardando na algibeira as notas do +oruja!

282
(a/ a dias surgia em pblico o primeiro artigo dos de uma longa srie que ento
se publicaram e que estavam destinados a dar ao marido de Branca uma nova
reputa$o, uma reputa$o que ele ainda no tinha: & a de homem de bom senso
prtico e econ;mico!

As conscienciosas notas de Andr, floreadas pelas lantejoulas da ret'rica do
outro, converteram&se no objeto da curiosidade pblica!

<oi um verdadeiro sucesso2 o jornal que as publicou viu a sua tiragem
aumentada e os artigos, uma ve% colecionados em volume, deram vrias
edi$*es!

(a/ nasceu o prest/gio de =eobaldo entre os homens pblicos do seu tempo,
que desde ento come$aram a respeit&lo, se bem que o habilidoso jamais
declarasse positivamente ser o autor dos clebres artigos!

Branca, porm, sabia ao certo a quem eles pertenciam de direito e ficou muito
seriamente indignada contra o marido uma ve% em que este, depois de negar a
p junto que no era o autor dos tais artigos, respondera a um tipo que exigia
nesse caso que ele desse a sua palavra de honra!

& 4o. isso no. afian$o que os artigos no so meus, mas, quanto a dar
palavras de honra, no dou.

0 fato que ele ficou sendo desde ento considerado uma das primeiras
ilustra$*es do Brasil, tendo ao seu dispor o jornalismo em peso e ao seu servi$o
a prote$o dos homens mais influentes na pol/tica!

)odia enfim alargar os seus hori%ontes e desejar mais largos apesar do seu
esp/rito ser to inconstante e a sua ambi$o to desnorteada!

Agora j no pensava mais em se fa%er dono e redator de um jornal2 vivia s'
para uma idia: entrar na cFmara dos deputados!

>m terr/vel contratempo veio, porm, alterar&lhe a vida!

4essa ocasio, em vista dos efeitos da guerra, esperava&se que o pre$o das
libras esterlinas subisse extraordinariamente, e =eobaldo, fiado nisso, empregou
a melhor parte do que lhe restava em comprar uma boa por$o delas para as
revender com lucro fabuloso2 eis, porm, que a subida inesperada do partido
conservador, firmando o crdito do estado, elevou o papel&moeda, deixando o
cFmbio quase ao par, depois de verificado o emprstimo do 5isconde de
Itabora/, do qual se conservou a popular denomina$o de ,bonde em ouro,!

283
)or conseguinte, o dinheiro arriscado nessa especula$o de cambiais no foi
recuperado2 as libras, que alis haviam chegado excepcionalmente ao valor de
MP[ cada uma, desceram de repente e foram vendidas por muito menos do
custo!

=eobaldo viu&se perdido! Alm de ficar completamente despido de dinheiro,
ainda tinha de apresentar seis contos de ris ao seu fornecedor de caf em
certo dia convencionado, sob pena de perder tambm o crdito, que era a coisa
nica com que podia ainda contar para a sua reabilita$o!

4o entanto s' o +oruja, o Aguiar e Branca sabiam da verdade inteira a respeito
disso2 de todos os mais =eobaldo escondeu a sua cr/tica situa$o, convencido de
que tudo perdoam aos homens, menos a infelicidade!

#ste fato de ter de esconder o seu desespero ainda mais o fa%ia sofrer,
enchendo&lhe as horas de amargura e sobressalto!

<oi ento que o Aguiar se chegou para ele e disse, batendo&lhe no ombro:

& 0ra, se a questo de seis contos de ris, no tens que te afligir, eu tos
empresto2 teu crdito no ficar abalado.

=eobaldo abra$ou&o, declarando que o Aguiar acabava de lhe salvar a honra!

& -s um verdadeiro amigo. disse&lhe! e no foras tu, era natural que eu metesse
uma bala nos miolos.

Quando Branca se achou a s's com o primo, apertou&lhe a mo muito comovida
e repetiu pouco mais ou menos as palavras do esposo!

& #ngana&se, respondeu o Aguiar, no foi por ele aquilo, foi simplesmente em
honra da senhora!

& 4o ento amigo de =eobaldo9

& #u o detesto!

& <oi nesse caso s' por mim que o socorreu9

& Bem sabe que sim!

# chegando&se para ela, acrescentou em vo% baixa:

284
& # que no faria eu por sua causa9 =erei porventura alguma outra preocupa$o
que no seja tornar&me aos seus olhos cada ve% mais digno9 =erei maior
ambi$o do que v1&la satisfeita comigo e perdoando&me o estim&la mais do
que me permitido!!! # tanto assim que nada mais lhe pe$o alm de declarar
com franque%a o que quer que eu fa$a2 ordene e ver&me& submisso e escravo a
seus ps cumprindo as suas leis!

& 4o tenho ordens para lhe dar, nem direito para isso, apenas desejo que meu
primo continue a ser meu amigo, e, visto que no est nas mesmas
circunstFncias em que eu estou para com =eobaldo, perdoe&lhe as franque%as e
as maldades!

& 4o. #u s' perdoaria 3quele vaidoso se ele a deixasse em pa%.

& 4o o compreendo e pe$o licen$a para retirar&me, sinto&me indisposta2 meu
marido no tarda a/ e far&lhe& companhia!

Branca afastou&se tranq6ilamente, sem se mostrar nem de leve receosa das
sedu$*es do primo2 ao passo que este, sufocando a sua impaci1ncia, deixou&se
ficar im'vel no lugar em que estava, a fit&la pelas costas com o seu comprido
olhar de homem teimoso e vingativo!

Que pensar de mim esta mulher9 interrogou ele intimamente, cru%ando os
bra$os no meio da sala! & Que idia far da minha vontade e do meu querer9
)ois no perceber ela que eu, odiando o marido, no faria por este o menor
sacrif/cio, se no fora a esperan$a de saciar o amor que me p*e louco9 -
imposs/vel que Branca, to inteligente e to lcida, no me compreenda e no
perceba as minhas inten$*es. - imposs/vel que ela me suponha to fcil de
contentar que eu s' exija de sua pessoa um casto e fraternal reconhecimento.
Ah. mas agora, agora que os tenho seguros por uma d/vida de meia d%ia de
contos de ris, hei de chegar aos fins a que desejo ou muito tero eles de
amargar.

<a%ia tais reflex*es, quando =eobaldo entrou da rua!

5inha extremamente plido e, pelos modos, bastante contrariado!

& 0h. que tens tu9 perguntou&lhe o outro, indo ao encontro dele! #sts com uma
cara. Alguma coisa te contraria ainda9

& 4ada.

& (esconhe$o&te, homem.

285
& 4ada. no tenho nada. necessidade de repouso!

& 4esse caso, retiro&me!!!

& 4o! <ica 3 vontade!

& "ulgas que muito agradvel suportar&te neste estado9!!!

& - exato! +onfesso que estou preocupado! Mais tarde sabers por que!

& Bem2 no falemos mais nisso e conversemos sobre outra coisa!

Mas, da/ a meia hora, di%ia o Aguiar:

& 4o. =em paci1ncia. Aoje no posso contigo! Adeus! 5oltarei quando estiveres
mais admiss/vel!

=eobaldo, mal viu sair o amigo, meteu&se no seu gabinete de trabalho, acendeu
o gs, fechou&se por dentro e p;s&se a reler uma carta, que tirara da algibeira!

#ra uma carta an;nima e di%ia o seguinte:

Meu adorvel =eobaldo!

0 feiti$o vira&se 3s ve%es contra o feiticeiro: tu, que tens destelhado a valer a
honra de vrios maridos, ests agora com a tua exposta 3 chuva e aos ventos!!!
0lha que lhe fa%em cada rombo, que at da rua a gente os v1.!!!

# a gra$a, adorvel =eobaldo, que deves esse obsquio ao teu melhor amigo,
ao teu intimo, ao teu unha com carne. +oitado do meu =eobaldo.

e exiges provas do que di%emos, estamos dispostos a dar&tas quando quiseres!,

Assinava & >ma das v/timas dos teus encantos!


CAPTULO 13

(epois da nova leitura da carta an;nima, =eobaldo mergulhou mais
profundamente na sua preocupa$o!

& 0 meu melhor amigo!!! o meu /ntimo.!!! repetia ele, como um sonFmbulo!
=rata&se por conseguinte do +oruja ou do Aguiar. 0 Aguiar.!!! no. no
286
poss/vel.!!! e contra o outro no me animo sequer a levantar a ponta de uma
suspeita.

Mas o seu esp/rito, como se pactuasse com o autor da covarde denncia,
escapava&se das convic$*es dele a favor daqueles dois amigos e punha&se na
pista das probabilidades do que afirmava a carta!

& 0h. di%ia por dentro da sua experi1ncia! As mulheres so to dissimuladas, to
vingativas e to trai$oeiras, que 3s ve%es aquela, que supomos mais anjo e mais
virtuosa, justamente a mais capa% de matar&nos a alfinetadas, se lhe
ofendermos o amor&pr'prio e a vaidade.

#, porque ele julgava de todas as mulheres pelas que at a/ tivera por amantes,
isto , pelas fracas, pelas vulgares e gafadas de velho romantismo, seu
pensamento ia ainda mais longe e di%ia&lhe:

& Ah. so todas as mesmas. )erdoam&nos tudo, as maiores baixe%as e as maiores
maldades2 s' o que cada uma de per si no nos perdoa nunca, no lhe darmos
a prima%ia da nossa ternura e da nossa dedica$o. +ada qual quer sempre ser a
melhor e a mais digna de amor, e ai daquele que no obedece ou no finge
obedecer a esse capricho, quando ligou o seu nome a qualquer dessas ego/stas.

#, depois de agarrar&se a este princ/pio, =eobaldo perguntou a si mesmo:

& Qual dos dois, o +oruja ou o Aguiar, teria Branca preferido para cmplice de
sua vingan$a contra mim9

& 0 Aguiar, sem dvida, porque o outro nada tem de amvel!

& Que importa, porm, a ferrenha antipatia do +oruja, se no o amor que se
trata, mas simplesmente de uma vingan$a9 # a vingan$a com o +oruja seria
muito e muito mais completa e mais cruel.

# ento, como para explicar esta terr/vel hip'tese, o esp/rito de =eobaldo
come$ou a fa%er desfilar defronte de si todas as esquisitices que se notavam em
Branca ultimamente2 vieram os caprichos, as transforma$*es de g1nio, as
excentricidades, que ela, a despeito do seu reconhecido bom senso,
apresentava de tempo a essa parte!

& im, sim, insistia o pensamento de =eobaldo! (esde aquela clebre noite da
entrevista da mulher do conselheiro! Branca j no a mesma senhora ajui%ada
e boa dona de casa.!!! #st completamente transformada, ao ponto de no dar
idia do que fora!!! Agora tem extravagFncias que parecem de louca2 d para
fechar&se no quarto dias inteiros, a ler ou a escrever, sem se importar com o que
287
vai pelo resto do mundo2 agora toma&se de simpatias por criaturas, que at a/
no podia suportar2 agora veste&se mal, um pouco disparatadamente, desleixa&
se em quest*es de asseio, no capricha em tra%er a cabe$a penteada2 falta 3
mesa nas horas consagradas 3 refei$o e levanta&se 3 noite, fora de horas, para
cear em companhia do velho +aetano!!!

#sse nome como que o despertou!

& Ah. disse, e correu a vibrar o t/mpano!

urgiu logo um criado!

& 0 +aetano que venha aqui, imediatamente. ordenou!

# j passeava a passos medidos em toda a extenso do gabinete, quando o
velho criado lhe apareceu, arrastando os ps, a cabecinha toda branca e
vergada para a terra, como se andasse 3 procura dos oito palmos que esta lhe
destinava no seu seio!

& 5elho amigo. (isse&lhe o amo, passando&lhe o bra$o pelo ombro! abes para
que te chamei9 <oi para que me relatasse minuciosamente tudo o que tens
visto fa%er minha mulher nestes ltimos tempos!

& 4unca a espreitei!!! respondeu +aetano, fran%indo as sobrancelhas!

& Bem sei, replicou o amo, e no te perdoaria se o fi%eras2 quero, porm, que me
contes minuciosamente como Branca tem vivido, quais so agora os seus
hbitos, os seus gostos e as suas propens*es!

& Ah. muito mudada de g1nio, coitadinha. principiou o criado2 no lembra quem
era. #st triste, frentica e caprichosa, que mete d'. " no cuida das suas
flores2 mandou retirar da sala os passarinhos que ela tanto estimava dantes e
parece disposta a no conservar nenhum dos hbitos antigos2 j no se deita,
nem se levanta dois dias seguidos 3 mesma hora2 nega&se 3s visitas que recebia
com mais pra%er e s' se mostra deveras entretida quando ouve a leitura do r!
Andr!

& (o +oruja. Ah. explica&me isso.

& 0 r! Andr, quase todas as noites e aos domingos durante algumas horas do
dia, desce 3 sala de jantar, assenta&se ao lado dela e p*e&se a ler! A senhora o
ouve com toda a aten$o e parece tomar nisso grande interesse porque 3s
ve%es, quando ele termina a leitura, ela tem os olhos cheios dgua e suspira!

288
& # o que mais tens observado entre os dois9

& Mais nada! 0 r! Andr, termina a leitura, conversa ainda um pouco com a ra!
(! Branca e retira&se depois para o seu quarto!

& # ela9

& #la nunca fa% o que fe% na vspera e sim o que lhe vem 3 fantasia!

& im, mas explica o que .

& 0h. mas so tantas as coisas!!! >ma ve%, por exemplo, quando toda a casa j
estava recolhida, ela mandou&me chamar, fe% preparar o carro e sa/mos a
passeio!

& 0nde foram9

& 7 toa! A ra! (! Branca disse ao cocheiro que desse algumas voltas at o
+atete!

& # foi s' essa ve% que passeou9

& 4o, senhor: fe% o mesmo vrias ve%es!!

& # sempre em tua companhia9

& +reio que sim, senhor!

# o +oruja nunca os acompanhou9

4o, senhor2 se bem que a ra! (! Branca o convidasse mais de uma ve%!

& Ah.

& 0 r! Andr apenas a acompanhou uma ocasio em que a ra! (! Branca foi 3
missa 3 igreja de ! "oo Batista!

& A muito tempo9

& A coisa de dois meses!

& # o outro, o Aguiar, tem vindo aqui muitas ve%es9

289
& =em sim, senhor2 mas a ra! (! Branca parece no estimar tanto a companhia
do r! Aguiar como estima a do r! Andr, visto que 3s ve%es deixa&se ficar no
quarto e no lhe aparece, e de outras retira&se da sala antes que ele se tenha
ido embora!

& # o Aguiar trata&a com muita amabilidade9

& Muita2 e parece respeit&la extraordinariamente!

& Bem! # quem mais aparece9

& 4estes ltimos tempos, quase que ningum a no ser o r! Aguiar, porque h
muito que a ra! (! Branca no se quer mostrar a pessoa alguma! Quem muita
ve% passa o dia aqui e parece distrair muito a ra! (! Branca o filhinho da
costureira, um pequeno de uns cinco anos! A ra! (! Branca mostra certa estima
por ele, fa%&lhe roupas, leva&o consigo dentro do carro, compra&lhe brinquedos,
sapatos, chapus e 3s ve%es passa horas esquecidas ao lado do menino!

=eobaldo fe% ainda vrias perguntas ao velho +aetano, intimamente
envergonhado por no saber o que ia por sua pr'pria casa e mais ou menos
aturdido pela dvida e pela desconfian$a em que se achava contra a esposa e os
dois nicos homens a quem tinha por amigos verdadeiros!

(isse ao criado que se retirasse! (epois foi 3 gaveta da secretria buscar um
rev'lver que l estava!

& Aei de descobrir, pensou ele, o que h de verdade em tudo isto, e juro que
meterei uma bala na cabe$a do miservel que me atrai$oa.


CAPTULO 14

A carta an;nima era obra de 8eon/lia! #sta s' se decidira a lan$ar mo de
semelhante meio de vingan$a depois de bem convencida da inutilidade dos
esfor$os empregados por ela para surpreender de novo a mulher de =eobaldo
em outra entrevista com o Aguiar!

+omo toda a infeli% que em tempo no se abrigou a uma afei$o leg/tima e
duradoura, a cortes sentia a sua m vontade contra os homens a%edar&se 3
propor$o que seus encantos desapareciam!

#la estava na dolorosa transi$o dos quarenta anos2 poca em que toda a
mulher s' pode ser sublime ou rid/cula! ublime se a fi%eram casta e
principalmente se a nature%a lhe permitiu ser me2 e rid/cula, se a desgra$ada
290
perdeu a flor da sua mocidade ao reflexo das orgias e ao grosseiro embate da
prostitui$o!

Ah. no se pode esperar de uma criatura nestas ltimas circunstFncias seno o
'dio contra tudo e contra todos! (urante a vida inteira deram&se de corpo e
alma ao pra%er, e, desde que este lhes volta as costas, sentem&se totalmente
desamparadas!

# nem ao menos resta&lhes a consola$o de desabafar o muito que sofrem,
porque, amarradas aos pr'prios destro$os, precisam esconder com o mesmo
cuidado tanto os sintomas da velhice como as manifesta$*es da desgra$a2 no
se animam a rir por medo de mostrar os dentes que j lhes faltam2 no se
animam a chorar receosas de que as lgrimas lhes despintem os olhos!

8eon/lia, porm, ainda no estava de todo abandonada2 sentia ainda atrs de si
o tossir decrpito de seus velhos amantes e ouvia&lhes o som dos passos
tr;pegos e mal seguros! Ao seu lado s' ficaram aqueles que, j idosos, ainda a
pilharam mo$a e formosa2 s' esses no desertaram, que lhe faltavam as for$as
para isso e outrossim no lhe notavam os estragos do tempo e os sulcos da
velhice, porque a vista lhes fora faltando a eles 3 propor$o que a ela fora
faltando a bele%a!

Mas, ah. justamente quando esta vai fugindo, que a mulher mais a exige nos
seus amantes2 3 mo$a, bonita e cheia de vida, pouco importa que o homem a
quem se d seja to novo e to lindo como ela2 para o seu completo deleite
chegam&lhe os pr'prios encantos e, vaidosa, contenta&se com ser admirada e
no precisa admirar ningum! ' 3s feias ou 3s que j perderam as frescuras da
mocidade interessam os encantos do homem a quem se do2 querem que ele
tenha aquilo que j lhes falta a ela! +hegada certa idade, trocam&se os papis,
por isso que os velhos morrem de amor pelas mocinhas e as matronas tanto
apetecem aos magros estudantes de preparat'rio!

7 8eon/lia, por conseguinte, j no bastava o squito de seus amantes mais
velhos do que ela, e era, pois, com profundo desgosto que acompanhava os
passos de =eobaldo, vendo&o lu%ir por toda a parte, belo, sempre desejado,
resplandecendo em meio de dois oceanos, um de inveja e outro de amor! A
desgra$ada no podia habituar&se 3 idia de que aquele ingrato, pouco mais
mo$o do que ela, estadeasse agora no apogeu da for$a e da fortuna, sem se
lembrar ao menos da exist1ncia de uma pobre mulher, que o amara to
apaixonadamente!

# por isso tratou de remeter&lhe uma nova carta an;nima, e logo depois outra e
mais outra2 certa de que com elas havia de lhe amargurar a exist1ncia!

291
+om efeito, aquelas cartas an;nimas, lan$adas da sombra, tra%iam =eobaldo
ultimamente bastante apoquentado e aborrecido, tanto mais que ele no podia
fixar a sua desconfian$a contra nenhum dos seus dois amigos! 0ra sondava a
mulher, ora sondava o Aguiar, ora o +oruja2 e o resultado de suas observa$*es
eram sempre as mesmas sombras e as mesmas incerte%as!

Andr, todavia, estava bem longe de desconfiar que era alvo de tais suspeitas2 a
sua exist1ncia agora, agora mais que nunca trabalhosa e cheia de
responsabilidades, gastava&se em esfor$os de todo g1nero! 0ito meses haviam
decorrido depois do seu compromisso com o Banco e, segundo os seus planos, a
primeira entrada de dinheiro seria feita no dia convencionado!

4o perdera um instante e no distra/ra um vintm das suas economias2 todas
as aspira$*es necessrias para chegar aos seus fins, ele as afrontara
heroicamente2 e (! Margarida e mais a filha, aguardando em s;frego sil1ncio o
termo dessa campanha, contavam as horas e os segundos, apenas reanimadas,
de quando em quando, pelas palavras do professor, que parecia cada ve% mais
seguro do cumprimento da sua promessa!

Agora um novo tipo freq6entava a casa de (! Margarida! #ra o +osta, um alferes
de pol/cia, conhecido pela alcunha de )icuinha!

Aomen%ito esperto, despejado de maneiras e muito metido a taralho com todo
o mundo! =inha o nari% comprido, laminoso e de papagaio, os olhos fundos, o
queixo muito metido para dentro, com uma boquinha de coelho! Quando
soltava uma das suas escandalosas gargalhadas, viam&se&lhe as presas, solitrias
como as presas de um co, porque ele j no possu/a os dentes da frente! #ra
imberbe e macilento, o pesco$o fino, as mos nodosas e feias2 todo ele raqu/tico
e pobre de sangue, a jogar com o corpo da direita pata a esquerda,
principalmente quando aparecia depois do jantar, com a farda desabotoada
sobre o est;mago, o bon 3 nuca, uma ponta de cigarro presa ao canto dos
lbios e uma chibata na mo, a fustigar com ela de ve% em quando o brim
engomado das suas cal$as brancas!

(! Margarida o suportava por simples conveni1ncia: o alferes era seu fregu1s de
roupa e gostava de aparecer&lhe 3 tarde, para cavaquear 3 janela2 um cotovelo
sobre o peitoril, as pernas cru%adas, a cuspilhar consecutivamente pedacinhos
de fumo que ele mascava do cigarro!

0 que ela no podia lhe perdoar era o costume de bebida! 0 alferes em dias de
folga metia&se no gole e escandali%ava a rua inteira!

& - todo o seu mal. di%ia a velha! =irando da/, no h melhor criatura.

292
#le gostava de brincar com todos2 no tinha gra$a, mas estava sempre disposto
a rir2 o casamento de Andr era assunto obrigado das suas pilhrias, quando
queria mexer com Ine%!

& #le, a modos que no tem l essas pressas de casar.!!!

+hacoteava a respeito do +oruja, apresentando na sua boca de roedor as duas
presas isoladas!

Mas, quando a velha tomava a defesa do futuro genro, o )icuinha fa%ia&se srio
e elogiava&o!

& Bom mo$o!!! resmungava! 4o dos mais simpticos, mas muito sisudo, e,
di%em que sabe por uma academia.

A velha entrava ento a falar sobre o colgio, sobre os altos compromissos de
Andr e no casamento da filha, o qual seria efetuado, impreterivelmente, da/ a
quatro meses.

& # eu c estou para entrar no br'dio. exclamava o alferes, chibateando as
cal$as! & Quero s' ver como aquele tipo se sai nesse dia. +onsta&me que vai ser
coisa de arromba.

Ali pela vi%inhan$a da velha com efeito j se boquejava a prop'sito do cas'rio, e
di%iam at que o noivo estava muito bem e que o seu colgio era o melhor do
Hio de "aneiro!

& Ah. mas tambm apertado como ele s'. afirmava uma amiga de Ine%, muito
cheirona da vida alheia! Aquilo criaturinha que tra% por conta os cord*es do
bolso. 4o h meio de lhe apanhar uma de T. # depois & que cara de homem,
credo. )arece que est sempre arreliado.

0 +oruja, em verdade, tornava&se cada ve% mais esquisit'rio e mais e mais
farroupilha2 no havia meio de obrig&lo a comprar um fato novo e a resignada
Ine%, posto no desse demonstra$*es, tinha j certo vexame quando o via surgir
no canto da rua, com a grande cabe$a enterrada nos ombros, a jogar o corpo no
seu pesado andar de urso!

#m casa de =eobaldo, os criados o olhavam por cima do ombro e o Aguiar
chegava muita ve% a virar&lhe o rosto!

(antes o primo de Branca ainda procurava disfar$ar a sua repugnFncia pelo
professor, mas agora nem se dava ao trabalho de fa%er isso, e, sempre que a
dona da casa lhe falava nele, no perdia a ocasio para ridiculari%&lo!
293

#m geral o pretexto destas %ombarias era a famosa hist'ria do Brasil!

Branca procurava defender o trabalho do +oruja, chegando at a impacientar&se
com aquela grosseira persegui$o do primo!


CAPTULO 15

Aguiar, depois que emprestara os seis contos de reis a =eobaldo, deixava
transparecer muito mais claramente aos olhos da prima as suas inten$*es a
respeito desta2 Branca fingia no dar por isso, mas, de si para si, tomava as suas
cautelas contra o sedutor!

4o lhe convinha entretanto denunci&lo ao marido, no s' porque bem poucas
ve%es entrava em conversa /ntima com este, como porque, conhecendo o g1nio
irrefletido de =eobaldo, temia, em lhe di%endo tudo, armar algum escFndalo
mais perigoso e lamentvel do que o pr'prio objeto que o promovia!

>ma ocasio, porm, o primo chegou&lhe a falar com tamanha insist1ncia e com
tamanha clare%a, que ela instintivamente ergueu&se da cadeira em que estava e
mediu&o de alto a baixo!

& )or que me trata desse modo9!!! perguntou o Aguiar, abaixando os olhos e
afetando triste%a!

& )orque o senhor assim o merece, respondeu ela imperturbavelmente!

& # terei eu culpa de am&la tanto9!!!

& )ro/bo&o de repetir semelhante frase, ou ver&me&ei obrigada a tomar medidas
mais srias a este respeito! #, por enquanto, no lhe posso prestar aten$o!
+om licen$a!

& Branca. ou$a, pe$o&lhe que me ou$a.

& #nquanto no estiver disposto a se portar dignamente para comigo, far&me& o
obsquio de no por os ps nesta casa!

(ito isto, Branca se afastou tranq6ilamente, como se viera de dar qualquer
ordem a algum dos seus criados, e saiu da sala sem o menor gesto que tra/sse a
sua indigna$o!

294
Apesar disso, no entanto, ele no desistiu da sua empresa e, sem se dar por
achado com as palavras da prima, continuou a freq6entar a casa, como se nada
houvesse sucedido de extraordinrio e apenas tratando de disfar$ar o seu
projeto de novos ataques!

>m belo dia, tr1s meses depois daquela cena, surpreendendo Branca no fundo
de um caramancho que havia na chcara, a ler distra/da, tomou&a de improviso
pela cintura e caiu&lhe aos ps, exclamando:

& )erdoa, perdoa, se de tudo me esque$o e no resisto a este amor insensato
que me consome!

# ia ferrar&lhe um beijo na face, quando Branca, escapando&lhe das mos, ligeira
como um pssaro, lan$ou&lhe contra o rosto uma bofetada!

#le ergueu&se rubro de c'lera e encarou&a de frente!

& Hua. fe% ela, apontando&lhe a sa/da! ".

#le no se mexeu!

& ". no ouviu9. 4o quero que fique aqui nem mais um instante. Hua.

& #nxota&me9.

& #, se no me quiser obedecer, juro&lhe que =eobaldo a isso o constranger.

Aguiar sorriu, e respondeu afinal, torcendo o bigode entre os dedos:

& 4o tenho medo de caretas, minha prima. airei daqui se eu bem quiser! )ode
ir fa%er queixa de mim a seu marido, v. diga&lhe o que entender, no me
assusto com isso!!! Agora, sempre lhe previno de que a honra dele est nas
minhas mos e que de um momento para outro, posso redu%i&lo a trapos. 5.
)ode ir. lembre&se, porm, de que eu tenho em meu poder t/tulos assinados por
seu marido2 t/tulos j vencidos e que so o bastante para lan$&los, a ele e a
senhora, na ru/na e na vergonha. )refere lutar9 )ois c estou 3s suas ordens, e
h de ver, que se fui fraco e imbecil no meu amor, saberei ser forte e cruel no
meu ressentimento.

# o Aguiar saiu da chcara, deixando a prima inteiramente dominada pela
impresso do que ouvira!

Quando tornou a si ela correu ao quarto, assustada e tr1mula, como a cor$a que
pressente a pr'xima tempestade, e lan$ou&se no leito, aflita e estrangulada por
295
um desespero nervoso, um desespero que respirava de todo o seu ser, uma
agonia que vinha de sua alma e tambm de sua carne2 mas que ela de forma
alguma podia explicar se era raiva, se era vergonha, se era ressentimento ou
pura necessidade de amor!

#, oprimindo os olhos com os punhos cerrados e mordendo as articula$*es dos
dedos, solu$ava, solu$ava tanto, e to rpidos e seguidos eram os seus solu$os
que pareciam uma interminvel gargalhada de quem enlouquece 3 for$a de
sofrer!

7 noite tinha febre, sentiu a cabe$a andar 3 roda, mas ergueu&se e foi ter ao
quarto do marido!

#la. que havia tanto tempo no mostrava a menor curiosidade em saber a que
horas ele entrava da rua ou sa/a de casa!

=eobaldo a recebeu to surpreso quanto ela j estava calma e completamente
senhora de si!

#ra sem dvida para impressionar aquela plida figura de mulher, toda vestida
de luto, que outro trajo no usara depois da sua viuve% moral, aquela figura
altiva e sofredora, cuja expresso geral da fisionomia punha em coliso
qualquer esp/rito, para decidir qual seria a maior e a mais forte: se a energia do
seu carter ou se a viol1ncia dos desgostos que a perseguiam!

=o grande foi a surpresa de =eobaldo, que ele no encontrou para receber a
mulher seno o gesto e a exclama$o inconscientes do seu pasmo!

5enho pedir&lhe um favor, disse ela!

& >m favor9

& im! - que liquide quanto antes as suas contas com meu primo!

& # por qu19

& )orque assim preciso!

& Mas a ra%o porque preciso9

& 4o posso di%er, mas afian$o que preciso liquidar as suas contas com aquele
homem!

& =em a senhora alguma ra%o de queixa contra ele9
296

& 4enhuma!

& )or acaso ter&lhe&ia seu primo falado a respeito da minha d/vida9

& 4o2 asseguro&lhe, porm, que de todo interesse para n's livrarmo&nos dele!

& im, mas a senhora h de confessar que eu tenho o direito ao menos de
querer saber o motivo desta sua exig1ncia!

& # eu no lhe posso di%er qual o motivo!

& #nto por Que veio me falar nisto9

& )orque era meu dever, 0 senhor no fim de contas, meu marido e eu tenho
obriga$o de %elar pelos seus interesses!

& 0brigado, confesso&lhe, porm, que os obsquios dessa ordem no tra%em a
menor vantagem.

& 4o fa$o um obsquio2 cumpro com o meu dever, j disse!

& Mas, se a senhora vem me di%er isto, que alguma coisa de extraordinrio se
passou aqui. 0u eu j no tenho tambm o direito de saber o que vai pela
minha casa9

& 0h. tem todo o direito2 entendo, porm, que no de minha obriga$o dar&
lhe contas do que vejo e observo! e o senhor quer estar ao par do que se passa
em sua casa, fa$a por isso, que no far mais do que o seu dever!

& #ngana&se2 daquela porta para dentro 3 senhora que compete %elar pelo que
se passa nesta casa!

& # por isso venho prevenir&lhe de que de toda a conveni1ncia liquidar quanto
antes os seus neg'cios com meu primo!

& em apresentar a ra%o por que!

#la no respondeu dessa ve% e fe% men$o de sair!

0 marido deteve&a!

& # a senhora pensou um instante nas conseq61ncias que pode ter esta sua meia
denncia9
297

& " pensei tanto quanto devia!

& # no calculou at que ponto elas poderiam chegar9

& +alculei!

& # no saber porventura que nas condi$*es apertad/ssimas em que me acho,
as suas palavras s' me podem servir para mais atrapalhar a minha vida e
aumentar o desespero em que ando9

& ei apenas que preciso fa%er o que lhe disse!

& )ois aponte&me os meios para isso. (iga&me onde devo ir buscar dinheiro para
fa%er face a uma d/vida em que eu no pensava agora!!!

& 0s neg'cios que se tratam daquela porta para fora pertencem&lhe, como de
portas para dentro pertencem a mim %elar por esta casa!

#, tendo dito isto, retirou&se do gabinete do esposo ainda mais fria e
sobranceira do que se apresentara!

<oram inteis todos os esfor$os que =eobaldo empregou para det1&la ainda!


CAPTULO 16

4o dia seguinte, ela procurou de novo o marido para saber se ele estava ou no
disposto a tomar qualquer delibera$o a respeito dos neg'cios do Aguiar!

=eobaldo respondeu j meio impacientado:

Que o deixassem em pa% e no o estivessem apoquentando com tolices. "
bastante tinha com que se aborrecer e no era pouco. A mulher, se queria ser
atendida, que diabo. dissesse a ra%o que levava a semelhante exig1ncia e, se
no estava resolvida a desembuchar, que no lhe desse mais uma palavra sobre
o tal assunto.

Branca, todavia, hesitou ainda! eu esp/rito, alis to forte para entestar com
outras prova$*es, seu esp/rito orgulhoso e sempre vencedor, quando abria luta
contra a bestialidade da carne, acobardava&se agora defronte da hip'tese de
um escFndalo social!

& >m escFndalo. Que horror.
298

4o podia conformar&se com a idia de que seu nome fosse correr as ruas, de
boca em boca, despertando em uns a curiosidade e o direito de desej&la
tambm e em outros a simples vontade de rir2 no podia aceitar enfim que um
fato de sua vida ca/sse no dom/nio pblico e servisse de divertimento 3
multido, igualando&a com qualquer artista tapageuse ou com qualquer
meretri% de espavento, que precisa do escFndalo para no ser esquecida!

5ia&se entalada por um dilema, cuja sa/da havia de ser fatalmente escandalosa,
porque das duas uma: ou tudo confessava ao marido e a questo daria um
escFndalo domstico2 ou deixava que a vingan$a do Aguiar corresse 3 revelia e
neste caso o escFndalo teria um carter todo comercial!

)referia o ltimo! Mas desde ento terr/vel sobressalto apoderou&se dela e
come$ou a crescer 3 propor$o que os dias se passavam2 afinal era j um
mart/rio de todo o instante urna agonia sem trguas, que lhe no deixava um
momento de repouso!

4esta conjuntura lembrou&se de Andr e resolveu contar&lhe tudo!

# tal idia lhe chamou logo aos lbios um suspiro, como se ela, s' por si, fora j
uma consola$o completa! #ntretanto, no podia a pobre senhora explicar qual
era o estranho motivo dessa confian$a que lhe inspirava o +oruja!

& Que mais podia esperar dele, alm de conselho ou algumas palavras de
anima$o9 0 fato, porm, que Branca s' com a idia de lhe confiar aquilo que
ela no quis confiar ao marido, sentiu&se menos oprimida e mais sobranceira ao
perigo!

>ma inexplicvel esperan$a, uma espcie de f a arrastava para junto daquele
homem honrado, daquele anjo de bondade que sempre encontrava meios de
proteger todo o infeli% que ia procurar abrigo 3 sombra das suas asas!

Aavia um quer que seja de religioso naquela confian$a de Branca por Andr2 ela
esperava dele a prote$o como os crentes quando se dirigem a (eus, sem
mesmo indagar quais os meios que este empregar para isso!

#, nesta iluso, tinha de si para si que chegaria ao +oruja to facilmente como
uma devota sup*e chegar ao objeto de sua cren$a2 mas, uma ve% ao lado dele,
sentiu&se va%ia, sem encontrar o que di%er, sem uma palavra para principiar!

Andr estranhou&a e quedou&se igualmente mudo!

299
Aouve um sil1ncio, durante o qual Branca de olhos baixos2 torcia e destorcia o
debrum de seu casaquinho de musselina preta, ao passo que ele, sem se animar
a encar&la, olhava para os lados, meneando o corpo da direita para a esquerda!

& A senhora, se no me engano, balbuciou afinal o pobre Andr, creio que disse
ter alguma coisa a comunicar&me! 4o exato9

- exato!!! fe% Branca, tornando&se ainda mais plida!

& )ois ento!!!

& Mas que!!

& =enha a bondade de falar com franque%a!!!

& im, eu, ou$a&me!!! eu!!!

# ela no achava Fnimo!

& #nto.

& 5ai ouvir tudo! Aguiar, sabe9!!!

& eu primo9

& im2 o Aguiar tem procurado todos os meios de me sedu%ir!

Andr sorriu lividamente! #la acrescentou:

& 4o me deixa h muito tempo, e, se bem que nenhum perigo houvesse nisso
at agora, porque sou bastante honesta e virtuosa para no tem1&lo!!! receio
todavia qu1!!!

& Qu19!!!

& Que ele, aproveitando&se das nossas circunstFncias atuais, se lembre de fa%er&
nos alguma maldade!!!

& Mas como9

& 0ra. ele credor de =eobaldo!

& 0h. imposs/vel, porm, que aquele rapa% leve a esse ponto semelhante
persegui$o! 4o creio que haja no mundo um homem capa% disso.
300

& - porque sup*e os outros por si!

& # =eobaldo9 Que di% ele a respeito disto9

& 4ada, porque nada sabe!

& )ois a senhora no lhe contou tudo9

& 4o!

& )or qu19

& Heceando um escFndalo!

& Ah. # o que tenciona fa%er agora9

& 4o sei, e isso justamente que eu desejo ouvir de sua boca! 0 senhor, como
o modelo dos homens honestos, deve saber aconselhar&me, dirigir os meus
passos! Quero evitar um escFndalo e quero conservar&me imaculada2 diga&me: o
que compete fa%er9

& Mas!!!

& 0h. no hesite por amor de (eus. - imposs/vel que o senhor no tenha uma
boa resposta para me dar! - imposs/vel que o senhor, to bom, to amigo dos
outros, no encontre meio de me valer, quando eu venho pedir o seu aux/lio!

+oruja no respondeu e p;s&se a co$ar a cabe$a!

& #nto9 disse ela! 5amos, fale! (iga&me alguma coisa.

# Branca sacudiu&lhe o bra$o!

#le ia responder afinal, quando foram interrompidos por um criado, que vinha
anunciar o Aguiar!

& Ainda9. exclamou Branca, deveras surpreendida! )ois meu primo tem ainda o
atrevimento de voltar9

& Heceba&o, disse o +oruja enfim!

# acrescentou, encaminhando&se para uma porta que havia na sala:

301
& #u fico aqui escondido por detrs desta cortina! Heceba&o sem o menor
escrpulo, porque a senhora no est s'!

& <a$a entrar meu primo, ordenou Branca ao criado!

(a/ a pouco Aguiar estava defronte dela!

& Que deseja9 perguntou a senhora, vendo que a visita no se resolvia a falar!

& 5enho receber a confirma$o do que h dias a senhora me disse!

& 0ra essa. (e que espcie de confirma$o fala o senhor9

& (a confirma$o das suas ltimas palavras! 4o quero que me pese na
consci1ncia a menor sombra de remorso pelo que vou fa%er!!!

& +ontra quem9

& +ontra a senhora e contra seu marido!

Branca, por nica resposta, apontou&lhe a porta, como da primeira ve%!

& )ense um instante. disse ele ainda! 5eja bem o que fa%.!!!

& Hua.

& Branca.

& aia. " lhe disse.

& Mas repare que a senhora me obriga a ser pior do que sou.

& e no sair, mando&o despejar l fora pelo criado.

& im9. )ois no sairei.

& Aein9.

& 4o saio, porque no quero.

#, pondo o chapu na cabe$a:

& " no se trata aqui de pedir amor em troca de amor2 agora trato apenas de
exigir o que me compete de direito. Quero para aqui o que me devem.
302

& Miservel.

& 0h. pois no. a senhora entende que me deve humilhar a seu gosto e eu devo
ficar de cabe$a baixa. #ngana&se. )or bem sou capa% de todos os sacrif/cios2 por
mal sou capa% de todas as crueldades! " no a recusa do seu amor o que me
revolta2 farte&se com ele quem quiser2 mas o seu atrevimento, a sua insol1ncia,
o seu orgulho mal entendido.

Branca, l/vida e tr1mula, mas sem dar uma palavra, encaminhou&se para a mesa
onde estava o t/mpano, com a inten$o de chamar um criado!

& - intil. observou Aguiar, cortando&lhe o passo2 intil fa%er vir algum,
porque eu no sairei! " no com a senhora que tenho de me entender e sim
com o seu marido.

#, sacando do bolso algumas letras:

& #xijo o pagamento destas letras ou elas sero protestadas.

4isto, porm, afastou&se o reposteiro do quarto, onde estava escondido o
+oruja, e Aguiar viu com espanto surgir o vulto maltrapilho do professor e
encaminhar&se tranq6ilamente para ele com um terr/vel sorriso nos lbios!

A sua primeira men$o foi de sair, mas o outro o deteve com um gesto cheio de
delicade%a!

& #spere, disse, o senhor vai imediatamente ser embolsado do que lhe deve o
marido desta senhora! <ui encarregado por ele de tratar disto!

0 Aguiar mediu&o de alto a baixo com um olhar em que transparecia mais
decep$o do que altive%! Andr, sem se alterar! afastou&se e voltou depois com
um grosso ma$o de dinheiro!

& <a$a o favor de verificar se est certo, acrescentou!

#, como o outro hesitasse ainda:

& #nto, vamos, confira.

#, para o animar, principiou ele pr'prio a contar o dinheiro, nota por nota!

& Bem. fe%, logo que estava a soma conferida2 creio que agora j ningum lhe
deve nada nesta casa! )ode retirar&se!
303

Aguiar, muito plido e constrangido, tomou o chapu com a mo a tremer e
encaminhou&se para a sa/da, sem Fnimo de levantar os olhos sobre nenhum dos
dois outros!

#ntretanto Branca presenciara isto im'vel e com a vista presa ao +oruja, como
se contemplara um (eus!

Andr foi acompanhar o outro at 3 porta da rua e disse&lhe, empurrando&o
brandamente para fora de casa:

& Agora, muito cuidadinho cem a l/ngua, porque no s' com =eobaldo que
ters de te haver. A respeito do que se passou aqui, nem uma palavra.
compreendes9 Anda! 5ai&te embora, desgra$ado.

<eito isto, voltou tranq6ilamente ao seu s'to, fechou a gaveta da sua
secretria, que ele deixara aberta com a precipita$o de buscar o dinheiro, e
desceu ao gabinete de =eobaldo!

Branca, porm, foi ao encontro dele e, passando&lhe os bra$os em volta do
pesco$o, deu&lhe um beijo em pleno rosto e desatou a solu$ar!

Mas a porta do gabinete acabava de abrir&se, e =eobaldo aparecia defronte dos
dois com um flamejante olhar de leo cioso!


CAPTULO 17

+om a chegada de =eobaldo, Branca e o +oruja separaram&se instintivamente,
enquanto aquele, tirando da algibeira o seu rev'lver, precipitou&se sobre o
amigo!

A mulher lan$ou&se entre eles, tentando desviar o tiro, mas a bala partiu e foi
cravar&se no calcanhar esquerdo de Andr, que caiu, amparando&se 3 parede!

& <i%este mal!!! disse a v/tima com um gemido!

# Branca, soltando um grito, exclamou para o outro:

& (esgra$ado. Acaba de ferir o salvador da sua e da minha honra.

& #xpliquem&se.

Branca apresentou&lhe as letras do Aguiar e acrescentou:
304

& " que o senhor assim o quer, saber tudo! <i% o poss/vel para no lhe falar em
semelhante coisa2 vejo, porm, que era muito mal empregado o meu escrpulo!

& (eixemos&nos de palavras e venham os fatos. Quero a explica$o do que
acaba de se passar aqui e quero saber a ra%o por que essas letras se acham em
seu poder.

& #stas letras aquele pobre homem resgatou&as ainda h

& Hesgatou&as9 # por qu19

& )orque assim era preciso, como alis j o senhor sabia!

& Mas, afinal, porque era necessrio resgat&las9

& )elo simples motivo de que o seu amigo Aguiar queria se prevalecer dessa
d/vida para me obrigar a esquecer os meus deveres de mulher casada!

& er poss/vel9 interrogou =eobaldo, vencido agora pelo implacvel olhar da
esposa e pelo sereno gesto de perdo que transparecia j no rosto do +oruja!

Aouve um sil1ncio!

& 0h. maldito seja eu. exclamou =eobaldo por fim, correndo a erguer nos bra$os
o ferido!

& 4o s culpado. disse este! <oi um instante de loucura. 4o te incomodes
comigo. Isto nada vale.

7 detona$o do tiro os criados haviam acudido2 +oruja foi carregado para uma
cama2 descal$aram&no e banharam&lhe o p com arnica, enquanto no chegava
o mdico, que se fora chamar a toda pressa!

=eobaldo parecia louco, estava atarantado, ia e vinha do gabinete ao quarto,
esmurrando a cabe$a, torcendo os punhos, sem encontrar palavras bastantes
para se maldi%er!

- que duas idias o atormentavam: a de haver ferido o amigo e a de vingar&se
do outro!

& Ah. resmungava de ve% em quando, aquele miservel h de cair&me nas mos.
e h de pagar&me bem caro a sua infFmia.

305
8ogo que o mdico declarou que o ferido no apresentava maior perigo,
=eobaldo enterrou o chapu na cabe$a e teria ganho a rua se gente de casa, por
ordem de Branca no lhe impedisse a sa/da!

<oi, porm, necessria a interven$o do +oruja para que ele consentisse em
ficar!

& 4o saias ainda, pediu&lhe aquele2 o mdico acaba de di%er que a extra$o da
bala h de ser um tanto dolorosa2 fica para me animares com a tua companhia!

=eobaldo compreendeu a inten$o de tais palavras e assentou&se resignado
junto 3 cama de Andr!

#ntretanto fe%&se a opera$o logo que a ferida esfriou! Branca, enquanto no
viu o +oruja com o p aparelhado, no se desprendeu do lado dele, cercando&o
de desvelos, ameigando&o e servindo de ajudante ao mdico!

#ste, apesar das repetidas perguntas que ela lhe fa%ia a respeito do ferido, no
quis logo falar abertamente e s' ao despedir&se, confessou que o +oruja havia
de ficar aleijado, visto que a bala lhe cortara vrios tend*es do p2 mas que no
tinham a recear amputa$o, se se no descuidassem de lhe dar o tratamento
necessrio!

+om efeito, durante os dias que a isto se seguiram, era Andr a maior
preocupa$o dos que moravam naquela casa! =odos os cuidados de Branca lhe
pertenciam!

=eobaldo, porm, achava&se em terr/vel estado de inquieta$o, j porque lhe
chegara aos ouvidos a not/cia de que o Aguiar havia arribado para a #uropa, e j
porque as suas circunstFncias no lhe permitiam naquela ocasio restituir ao
amigo o dinheiro de que este se privara por causa dele!

& =odavia, disse&lhe o +oruja, acho que, para evitares um escFndalo 3 tua
esposa, deves fa%er acreditar a todos que o pagamento das letras do Aguiar foi
feito por ti e no por mim2 e, ento, quando puderes, me restituirs a quantia,
sem ser necessrio que mais ningum alm de n's saiba de tais
particularidades!

=eobaldo jurou que, desse momento em diante, no descansaria enquanto no
tivesse obtido o dinheiro necessrio para evitar que o amigo ficasse em falta
com o Banco! Mas o dia destinado 3 primeira presta$o do +oruja chegou, sem
que o outro tivesse obtido coisa alguma! #, para maior desgra$a, Andr ainda
no podia andar, seno de muletas!

306
0 colgio foi posto de novo em arrecada$o e vendido em proveito do Banco!


CAPTULO 18

Ah. que terr/vel efeito produ%iu sobre (! Margarida e mais a filha a not/cia de
que o colgio j no pertencia ao +oruja!

<icaram indignadas, como se fossem vitimas de um grande roubo! (ir&se&ia que
aqueles seis contos lhe sa/am das algibeiras!

& Mas, onde diabo meteu este homem tanto dinheiro9!!! bradava a velha no
auge da fria! 0ra pois. que ele consigo no se arruinou decerto. # ningum me
tira da cabe$a que em tudo isto anda grande maroteira se que aquele cara de
boi morto no enterrou tudo no jogo.

A hist'ria do tiro no p muito intrigou igualmente a (! Margarida! endo uma
das vers*es, o tiro fora disparado por =eobaldo em um exerc/cio de atirar ao
alvo e, segundo outra, o +oruja fora o pr'prio a ferir&se, metendo&se a carregar
uma arma, que ele no conhecia! Aavia ainda uma outra verso, e era que,
entrando =eobaldo em casa e encontrando Andr, fi%era fogo sobre ele, na
persuaso de que surpreendia um vagabundo dentro de seu quarto!

#sta ltima verso fora levantada pelo alferes )icuinha, que agora no perdia
ocasio de meter a rid/culo o pretendente de Ine%!

(! Margarida, ou fosse por cortesia ou por mera curiosidade, apresentou&se,
acompanhada com a filha, em casa de =eobaldo, di%endo que iam fa%er uma
visita ao r! Miranda!

#ste, mal foi interrogado pelas duas senhoras, confirmou o boato de haver ele
pr'prio se ferido2 depois do que teve de tratar a respeito do seu casamento,
assunto para o qual estivera at ai (! Margarida a empurrar a conversa!

& 4o sei, minha senhora, no sei que lhe diga, murmurou o +oruja com um
suspiro!

& +omo no sabe o que me diga9!!!

& - que as coisas me correram muito ao contrrio do que eu esperava!!

& Mas o senhor no tinha dito que o casamento seria agora sem falta!!!

307
& (isse, exato, mas esperava estar tambm com a minha vida segura e
confesso que nunca a tive to mal amparada.

& Isso quer di%er que ainda no desta ve% que se fa% o casamento9

& - verdade, ainda no pode ser desta ve%!

A velha, ao ouvir isto, ficou mais vermelha do que o xale de Alcoba$a que ela
tra%ia ao ombro e, erguendo&se de repente, exclamou possessa:

& 0lhe. voc1 quer saber de uma coisa9. 5 plantar batatas, voc1 e mais quem
lhe der ouvidos. #u que j no estou disposta a atur&lo, sabe9 # passe muito
bem. #, agarrando a filha pelo bra$o: & 5em da/ tu tambm, ' pequena. 8arga o
diabo deste impostor, que, digam o que disser, no outro quem nos tem
encaiporado a vida.

# saiu, muito furiosa, a clamar desde ento contra ,aquele cara do inferno,!

& )ena no lhe haver acertado deveras o tiro. praguejava ela, se o maldito
prestasse para alguma coisa teria morrido. # sempre assim! (eus me perdoe,
credo.

0s vi%inhos de (! Margarida viram&na esse dia atravessar a rua como um
foguete!

0 dem;nio da velha ia com o diabo no corpo!

& 0ra. )ois tambm se o tal noivo das d%ias estava h tanto tempo a mangar.

& 4o. Que uma coisa assim at parecia escFndalo.

& # a pobre Ine%, coitada. que havia de amargar, porque perdera o seu tempo
3 espera do homem.

& 4o fossem tolas. )ois no viam logo que daquela mata no podia sair
coelho9!!!

0 caso do +oruja ganhou imediata circula$o entre os amigos e conhecidos das
duas senhoras, que principiaram logo a ver no inofensivo professor um terr/vel
monstro, to feio de alma quanto de corpo!

Quem no se mostrou desgostoso com o fato foi o )icuinha, que at j havia
dito por mais de uma ve%:

308
& )ois se o homem no quer a rapariga, despachar, que h mais quem a
queira!

(! Margarida, justi$a se lhe fa$a, no desejava trocar o professor pelo alferes de
pol/cia, mas 3 vista do ,indigno procedimento, daquele, e vista do empenho
que fa%ia o outro em casar com Ine%, alterou a sua opinio a respeito de ambos
e, como a filha era ,aquela mesma, que ,tanto se lhe dava, como se lhe desse,
acabou declarando que o melhor seria mesmo agarrar o )icuinha e mandar o
+oruja pentear monos.

& Aomem. querem saber9 Mais vale um pssaro na mo do que dois a voar.

(e sorte que, ainda bem o +oruja no conseguia se ter de p! j a sua noiva era
ligada ao alferes por todos os v/nculos ao alcance dos dois, inclusive o conjugal!

& 0ra!!! resmungou aquele ao saber disto, no me posso queixar.!!! <oi melhor
mesmo que a rapariga se desenganasse pelo meu lado e tratasse de se arranjar
por outro. Ao menos tiro um peso da consci1ncia.

4o obstante, seu cora$o carpia em segredo o desaparecimento de mais essa
iluso que, 3 semelhan$a de quase todas as da sua triste exist1ncia, o
abandonava para sempre!

(epois que Ine% casara, todo o empenho e toda a esperan$a de Andr voltaram&
se para a sua querida hist'ria do Brasil! #nquanto esteve de cama muito
trabalhara nessa obra, mas o seu esfor$o recrudesceu com aquele fato e era
provvel que agora a levasse ao termo!

0 pior estava em que a implacvel velha e mais a sua gente no perdiam
ocasio de desmorali%&lo perante o pblico, di%endo horrores a respeito dele!

#stas maledic1ncias, ligadas ao descrdito comercial que lhe provinha do mal
desempenho dos seus neg'cios com o Banco, foram por tal forma o
prejudicando moralmente, que em breve o desgra$ado se viu tido por homem
mau, sem dignidade pr'pria, nem respeito pela alheia!

A continuarem as coisas desse modo acabaria por no poder ganhar o seu po!
4ingum mais lhe queria confiar trabalho2 ningum j o quer para nada! As
fam/lias fechavam&lhe as portas2 os seus ex&disc/pulos puxavam&lhe o palet' no
meio da rua2 um dos antigos credores do colgio chegou a chamar&lhe
,tratante,, cara a cara, e o +oruja no respondeu ao insulto, porque no fim de
contas essa era a verdade!

309
+om =eobaldo no contava absolutamente, porque ningum melhor do que ele
sabia da triste situa$o em que se achava agora o amigo!

#, desgra$adamente para ambos, a posi$o de =eobaldo no podia ser mais
falsa!

(epois do seu formidvel desastre com as cambiais, nunca mais conseguiu
levantar deveras a cabe$a e, posto ele afirmasse o contrrio, seus neg'cios
corriam de mal a pior! =anto que, para manter ainda a sua casa particular com
uma certa dec1ncia, era&lhe j preciso contrair d/vidas tais, que s' os juros delas
lhe levavam o que ele ganhava na pra$a!

- imposs/vel imaginar a ginstica que aquele dem;nio punha em jogo para
disfar$ar o seu verdadeiro estado de pobre%a! entia&se perdido a cada instante,
mas ningum o diria pelas apar1ncias!

4o despediu nenhum dos seus criados, nem deixou fugir nenhuma das suas
boas rela$*es!

- que ele esperava que a fortuna, aquela fortuna nunca o desamparou,
chegasse de um momento para outro em seu socorro e transformasse tudo!

+omo sempre esperava, sem saber donde e sem saber porque, mas esperava:
no confiava em si absolutamente, mas confiava muito do acaso!

Agora a sua grande ambi$o era a pol/tica! =eobaldo votou&se abertamente para
ela, como se voltaria para qualquer outro lado2 voltou&se unicamente! porque o
seu esp/rito, de to inconstante, no podia estar por muito tempo sem mudar
de posi$o!

Mas, apesar disso, compreendia que, sem dinheiro, nem influ1ncia de fam/lia e
s' com um pouco de prest/gio de um talento que ele fingia ter, era preciso
arranjar bons amigos e por de parte uns tantos escrpulos!

# principiou a falar muito de pol/tica por toda a parte, come$ou a intrometer&se
nas intriguinhas dos partidos e a escrever nos a pedidos das folhas2 fe%&se um
conservador original/ssimo, um conservador capa% de dar a ltima gota do seu
sangue pelo monarca e tambm pela constitui$o do Imprio, mas disposto a
devor&los a ambos no dia em que semelhante coisa fosse necessria para a
felicidade do povo!

& im, porque, disse ele ao pr'prio Imperador em uma das muitas ve%es em que
o foi visitar, se eu amo 5ossa Majestade com tanta dedica$o, procuro servir a
310
vossa causa, porque entendo une 5ossa Majestade , foi e ser sempre o
maior, o mais sincero amigo de todo o brasileiro.


CAPTULO 19

4ada disso, porm, teria produ%ido efeito, se um acaso feli%, um desses acasos
com que =eobaldo contava sempre, no viesse em aux/lio das suas aspira$*es
pol/ticas!

<oi o caso que um dos seus bons amigos! homem de vistas grossas, mas de
influ1ncia real em certa circunscri$o eleitoral, depois de preparar a
candidatura de um rapa% protegido seu, descobriu que este lhe pagava esse
obsquio tentando corromper&lhe a esposa, e ento o bom homem, sem querer
saber de mais nada, p;s o seu afilhado de parte e resolveu despejar sobre a
cabe$a do primeiro que se apresentasse tudo o que para aquele havia
destinado!

0ra, o primeiro que se apresentou foi =eobaldo, e eis a/ como este, quando
ningum esperava, surgiu deputado geral por um c/rculo, que ele mal conhecia!

=odos passaram defronte deste fato, menos Branca, que era afinal a nica
pessoa que tinha sobre aquele pantomimeiro um ju/%o havia muito determinado
e certo!

# a cada palavra que lhe di%iam em honra do marido, ela sorria, sem deixar
transparecer no seu gesto coisa alguma que se pudesse tomar por orgulho, por
contentamento, nem por despre%o ou indiferen$a! orria para no falar!

# o fato que o marido, sempre to jatancioso e parlapato para com os mais
espertos e atrevidos, retra/a&se defronte daquele sorriso frio e desafetado, sem
conseguir dominar a sua perturba$o! #, quanto mais =eobaldo se sentia crescer
aos olhos do pblico, tanto menor e mais mesquinho julgava&se aos olhos da
mulher!

=odavia, com a sua nova posi$o, voltou&lhe de novo a coragem e redobrou a
confian$a que ele depositava na sua boa estrela!

+omo sempre, no tinha agora uma idia segura sobre o que ia fa%er2 no tinha
orienta$o pol/tica2 no tinha inten$*es patri'ticas2 entrava para a cFmara com
uma nica idia: & ser deputado e produ%ir sobre o pblico o mais brilhante
efeito que lhe fosse poss/vel! #ntrava para a cFmara como at ai entrara em
toda a parte, dominado por um nico entusiasmo: o entusiasmo de si mesmo! 0
interesse que o levava era o interesse pr'prio e nenhum outro!
311

Mas, quem o visse 3 noite, em meio de sua sala, falando e gesticulando defronte
dos amigos, havia de jurar que ali estava o mais intrpido defensor da na$o e o
mais desinteressado dos pol/ticos da terra!

# com que habilidade, nas belas reuni*es que ele agora fa%ia em casa, no sabia
o grande artista chamar para derredor de si as vistas mais distra/das dos
homens que lhe eram necessrios9!!! +om que sutile%a no fingia discutir todas
as quest*es de interesse geral, quando alis no estava a discutir seno a sua
pr'pria pessoa9

4unca o seu privilegiado talento de insinuar&se em cada um, a quem ele queria
agradar, teve tanta ocasio de fa%er valer a sua for$a: a todos comunicava o
insinuante mesti$o uma fa/sca do seu esp/rito sedutor2 a tudo um reflexo do seu
diletantismo aristocrata!

# to depressa o viam cercado por um grupo de colegas, a convenc1&lo sobre
qualquer ponto de pol/tica, como ao lado das damas, a conversar sobre as mais
deliciosas futilidades!

#, assim como no se podia adivinhar os sacrif/cios e os milagres inventados por
=eobaldo para manter aquela apar1ncia de grande%a, ningum seria capa% de
desconfiar que, durante essas reuni*es, um desgra$ado perdia as noites l em
cima, no s'to, entregue a um trabalho sem trguas, a compulsar livros, a
mergulhar em alfarrbios, a passar horas e horas esttico defronte de uma
pgina, s' com a esperan$a de esclarecer algum ponto mais obscuro da hist'ria
do seu pa/s!

Ah. se jamais a vida de =eobaldo foi to brilhante, a de +oruja nunca foi to
obscura, to despercebida e to dif/cil! Agora precisava o pobre diabo empregar
todos os esfor$os para fa%er algum dinheiro2 o c/rculo dos seus recursos
apertava&se vertiginosamente! Incapa% de mentir, incapa% do menor
charlatanismo, ele tinha em si mesmo o seu maior inimigo!

#m tais apertos lembrou&se de entrar em concurso para uma cadeira de
professor2 mas, apesar da sua incontestvel compet1ncia sobre matria, fe%
uma figura trist/ssima! At lhe faltaram as palavras na ocasio do exame2 viu&se
sem idias2 sentiu&se estpido e rid/culo, sem Fnimo de afrontar o riso que se
levantava em torno da sua desengra$ada perturba$o!

(efinitivamente nada arranjaria por meio de concurso! #ra tirar da/ a idia!

312
#, contudo, urgia descobrir algum meio de ganhar dinheiro para viver, porque
ele, coitado, bem percebia que o seu maldito tipo ia&se tornando de todo
incompat/vel com a casa de =eobaldo!

im, o +oruja compreendia perfeitamente que a sua grotesca pessoa era uma
nota desafinada entre aquelas salas de bom gosto e aquela gente to distinta2
compreendia que, se no o haviam j enxotado como se enxota um co leproso,
era simplesmente porque se julgavam empenhados para com ele em d/vidas de
gratido2 ou talve% porque receassem que o infeli% no tivesse onde cair morto!

A certe%a de que a sua presen$a era por toda e qualquer forma penosa ao
amigo o constrangia e mortificava muito mais pela idia de separar&se dele do
que pelas dificuldades de arranjar um canto onde se metesse!

0h. quanto no sofria o infeli% quando era surpreendido nas salas de =eobaldo
por algum amigo deste. Quanto no lhe custava a sofrer o exame das pessoas
que o pilhavam 3s ve%es de improviso, sem que ele tivesse tempo de fugir para
o seu s'to!

=eobaldo no ficava menos contrariado com isso, e via&se em srios embara$os
para justificar aos olhos das suas visitas aquela ami%ade to estranha!

#nto, como recurso de aperto, apresentava o +oruja na qualidade de um
desses tipos exc1ntricos que, a for$a de extravagFncias, so, nem s'
previamente desculpadas por todas as suas esquisitices, como at suportados
por gosto!

# passava a pint&lo exageradamente!

& >m verdadeiro tipo. di%ia, o maior esquisito que eu at hoje tenho
conhecido. Ah. no imaginam. - magn/fico. - uma raridade. Inaltervel como
uma torre. (1em&lhe alguns alfarrbios, deixem&no a s's, e ele estar como
quer. e no lhe puxarem pela l/ngua, ser capa% de ficar mudo durante um
sculo. )odem cortar&lhe uma das orelhas, que ele no d por isso, e, se der,
tambm perdoa logo a quem a cortou.

& - um louco. afirmavam os que ouviam isto! - um alienado. - um bicho.

# o senhor =eobaldo, que conhecia perfeitamente o amigo2 o senhor =eobaldo,
que tivera mil ocasi*es para saber quem era e quanto valia o +oruja, no tinha
entretanto a coragem de defend1&lo, e chegava at a confirmar tacitamente o
triste ju/%o que a respeito dele formava meia d%ia de sujeitos a quem no /ntimo
despre%ava!

313
Quando, porm, =eobaldo ca/a nessa fraque%a, voltava instintivamente os olhos
para a esposa! # l estava nos lbios de Branca o tal sorriso%inho que o
desconcertava!

#nto, sem se dirigir a ela, mas falando s' para ela, acrescentava com a sua
1nfase predileta:

& )ois no. 4o fim de contas aquela invarivel bondade2 aquele eterno
altru/smo2 aquele mon'tono desinteresse, at a um santo acabaria por
enfastiar. 0h. que tudo cansa neste mundo. Qualquer coisa, por melhor que
ela seja, se no&la derem sempre e sempre, se converter em um mart/rio. Alm
disso, a virtude em demasia um defeito como outro qualquer. >m homem
afinal deve ser um homem. # quem no souber castigar o mal que lhe fa%em,
dificilmente reconhecer o bem que lhe dedicam. 4o compreendo um bom
amigo que no saiba ser um melhor inimigo, e cada ve% estou mais convencido
de que descuidar&se a gente da sua pr'pria pessoa cometer a maior maldade
que se pode fa%er contra uma criatura humana, a no ser que essa pessoa
pretenda abdicar dos seus foros de homem!

# o penetrante sorriso de Branca no se alterava!


CAPTULO 20

e em casa de =eobaldo corriam as coisas deste modo, em casa de (! Margarida
elas no iam melhor! Ine% tinha agora um filhinho, e o alferes, depois do
casamento, piorara de g1nio e de costumes!

e ele at a/ era j despejado de maneiras, era agora nada menos do que brutal,
e, se dantes costumava beber nos dias de folga, agora se emborrachava toda a
ve% em que se lhe oferecia ocasio!

# o dem;nio do homem, quando se punha no gole, ficava que ningum podia
com ele: muito grosseiro, muito exigente, tanto com a mulher como com a
sogra, e por tal forma amea$ador que fa%ia tremer as duas m/seras criaturas!

4os sbados 3 noite era certo o chinfrim em casa de (! Margarida e, como por
experi1ncia j sabiam que o )icuinha, quando entrava b1bado, redu%ia a cacos
quanta louca lhe ca/a nas mos, mal o pressentiam de longe, tratavam de
esconder 3s pressas nos armrios tudo o que fosse de quebrar!

#le chegava resmungando e pedia logo alguma coisa para beber2 elas negavam,
e principiava ento a grande luta, cujo desfecho era muita bordoada e uma
314
berraria dos diabos, porque tanto a velha praguejava, como chorava Ine% e
berrava o pequeno!

# o alferes, cada ve% mais furioso, ia distribuindo pontaps e murros para a
direita e para a esquerda, danado por no encontrar nem um pires ao seu
alcance!

0h. aquela mania de quebrar a lou$a era o que mais enraivecia a velha!

& Mas o grande causador de tudo isto, exclamava ela, aquela peste daquele
+oruja. e no fosse ele, eu no teria agora de aturar este b1bado. e no fosse
ele Ine% no teria casado com semelhante homem e no estaria com um filho 3s
costas e outro no bucho.

# naquela casa o +oruja ficou sendo o termo de compara$o para tudo o que
havia de mal ou feio ou repugnante!

,Huim como o +oruja. Mais torto que o +oruja. 5elhaco que nem o +oruja.
Mentiroso nem como o +oruja.,

#, quando Ine% fa%ia recrimina$*es ao marido, este lhe atirava logo em rosto
com o nome do outro:

& #, di%ia ele, com a sua vo% cavernosa de brio, voc1 nunca devia ter&se casado
seno com aquele coxo. #stavam mesmo talhados um para o outro. Asno fui eu
em meter&me neste inferno e ligar&me a semelhante gentinha. 4o solto um
espirro, que logo no me queiram tomar contas porque espirrei & o que se
pode chamar ,no ser senhor do seu nari%., Aqui todos querem mandar sobre
mim & mulher, sogra, o diabo. Ah. mas um dia cismo deveras e vai tudo
raso, fa$o uma tal estralada que vai tudo de pernas para o ar. Mexam muito
comigo e vero.

#, depois de sacudir os bra$os e repelir do pulmo o ar alcooli%ado:

& +aramba. Quero saber se tenho de dar contas de meus atos a safardana algum
desta vida.

& )ois ento no se casasse.!!! arriscava Ine%!

& Ah. e eu pudesse adivinhar, decerto. antes de tudo a minha liberdade. Agora
j nem com o que eu ganho posso contar.

315
& Quem o ouvisse havia de supor que lhe custamos muita coisa. 0lha a gra$a.
(epois do tal casamento preciso puxar aqui muito mais pela agulha e pelo
ferro de engomar.

& E raio de uma fria. berrava afinal o )icuinha, se no calas essa boca do diabo,
racho&te de meio a meio.

& =ambm s' para que voc1 presta, casta de um b1bado.

& -. 0 +oruja havia de prestar para muito mais.

& # talve% que sim.

& Bem, mas basta. #stou farto. Arre.

(! Margarida em geral s' se metia nestas pol1micas de Ine% e )icuinha, quando
a contenda chegava ao auge, e ento que era barulho.

Quase sempre terminava o ban% com a interven$o dos vi%inhos, muita ve%
com a da )olicia!

0 alferes, porm, longe de tomar caminho, ficava pior de dia para dia!

As duas senhoras j no conseguiam apanhar&lhe dinheiro, seno tirando&lho 3
for$a das algibeiras, e isso mesmo quando sobrava algum da pFndega!

# que no lhe apresentassem na manh seguinte a cal$a engomada e a camisa
limpa, que haviam de ver o bom e o bonito.

& Ah. di%ia a velha, aquele malvado, cortado em pedacinhos e posto em
salmoura, ainda no pagava a metade do mal que nos tem feito.

#ste malvado, a quem ela se referia, no era o alferes, era o +oruja!

>ma ocasio, entretanto, depois de uma tremenda carraspana, o alferes foi
acometido por um violento ataque de nervos e viu&se obrigado a guardar a
cama durante uma semana inteira2 apareceram&lhe perturba$*es card/acas e
ligeiros sintomas de amolecimento cerebral!

0 mdico declarou que isso tudo era efeito do lcool, e proibiu ao doente que
bebesse, que fumasse, e recomendou&lhe que tivesse toda a regularidade na
comida, sem o que se arriscava a ficar perdido para sempre!

316
)icuinha ficou muito impressionado com o que ouviu do mdico, e parecia
seriamente resolvido a mudar de vida!

)rincipiou arranjando m1s e meio de licen$a e durante este tempo submeteu&se
ao mais rigoroso tratamento2 logo, porm, que se achou com a sade mais
garantida, foi aos poucos recaindo nos seus antigos hbitos2 e ento, de cada
bebedeira que apanhava, era&lhe preciso ficar em casa dois, tr1s dias, prostrado,
muito irasc/vel, muito nervoso, a beber caldos, sem poder suportar no
est;mago um bocado de po!

)or estas crises tornava&se to insuportvel 3 mulher e 3 sogra, que as duas j
pediam a (eus que o levasse por uma ve%!

# as bebedeiras repetiam&se! #nto no dia do recebimento do ordenado a coisa
era feia2 nesse dia escondia&se a lou$a e preparava&se a casa para o infal/vel
chinfrim!

Mas agora o borracho, receoso j de que as duas mulheres lhe dessem busca 3s
algibeiras, como costumavam fa%er, escondia o dinheiro em lugares os mais
extravagantes que se podem imaginar2 escondia&o dentro da meia, escondia&o
no forro da farda e 3s ve%es debaixo dos sovacos!

#, logo que a mulher ou a sogra, depois de uma terr/vel luta com o alferes,
conseguiam descobrir e arrancar&lhe o dinheiro, o homem ficava possesso!

& 8adras. berrava ele quase sem abrir os olhos. ladras. 4o posso ter um vintm
que no mo roubem.

0 )icuinha afinal caiu nesse estado m'rbido das pessoas inutili%adas pela
bebida e do qual, como os trabalhadores das minas de mercrio, s' conseguem
fugir por instantes refugiando&se no pr'prio veneno que os corrompe e mata!

Acordava muito mole, com um pigarro convulso, que s' deixava depois que ele
vomitasse a sua pitu/ta dos brios2 e pela manh tinha sempre o corpo dorido, a
saliva$o grossa e amarga, os intestinos em brasa, os olhos ardendo e
lacrimejando2 mas, era s' beber um trago de parati, e ficava logo esperto!

=ambm, agora no precisava de mais para aprontar&se2 uma dose pela manh,
antes de entrar no servi$o2 outra 3 tarde, ao deix&lo, e ningum o via seno
brio!

0s superiores come$aram, pois, a repreend1&lo com mais freq61ncia e j o
amea$avam com uma queixa ao chefe2 na reparti$o di%iam todos que, se ele h
317
muito no estava na rua, era simplesmente porque o comandante tinha pena de
deixar aos paus um pobre diabo com a mulher e filhos!

4o obstante, depois de mais algumas crises como a que o tomou pela primeira
ve%, o )icuinha ficou irremediavelmente perdido e incapa% de todo e qualquer
servi$o! #stava at meio idiota e o corpo tremia&lhe todo como o de um velho
de cem anos!


CAPTULO 21

& >ma desgra$a nunca vem s'. considerou (! Margarida, pois que justamente
quando o genro se inutili%ava para ganhar o pouco que at a/ ganhava, era ela
acometida por uma carga de reumatismo! e to forte, que no lhe permitia
servir&se dos bra$os, nem das pernas!

0 +oruja, sabendo disto, foi visit&la incontinenti!

& Ah. - voc19!!! resmungou a velha, ao ver entrar no quarto a entristecedora
figura de Andr!

Ine% escondeu&se para no lhe aparecer!

#le estava muito acabado e abatido2 parecia mais velho, ainda no seu andar de
coxo!

& #nto. 5oc1 foi quem se lembrou de vir visitar&me, hein9 Jrande caiporismo, o
meu.

# a vo% da velha era repreensiva e dura!

& - exato!!! respondeu +oruja, indo assentar&se ao lado da cama em Que ela
estava estendida! & - exato2 ouvi di%er que a senhora e os seus t1m curtido
ultimamente bem maus peda$os!!!

& )or sua causa, atalhou Margarida, gemendo pelo esfor$o de mexer com um
dos bra$os & s' ao senhor devemos tudo isto.

& )ois acredite, minha senhora, que nunca pensei em fa%er&lhe mal de espcie
alguma!!! resmungou o acusado, sentindo&se j comovido em meio de toda
aquela desgra$a!

& 0ra. rosnou a outra, se o senhor no tivesse procedido pelo modo
imperdovel com que procedeu conosco, minha filha no teria ca/do nas mos
318
daquele homem e ambas n's no estar/amos neste bonito estado.!!! At digo&
lhe mais: o senhor, se tivesse um bocado de consci1ncia, nem poria mais os ps
nesta casa.

& #ngana&se, (! Margarida, justamente por no me faltar consci1ncia que vim
procur&la2 quero ser til 3 senhora e 3 sua filha, naquilo que estiver ao meu
alcance!

& # com isso nada mais fa% do que o seu dever.

& Bem sei2 bem sei que o dever de todos n's neste mundo auxiliar&nos uns aos
outros e, tanto assim que aqui estou! 0lhe. no lhe poderei dar muita coisa,
porque desgra$adamente de muito pouco disponho na presente ocasio, mas
com o pouco tambm se ajuda! )or enquanto c esto vinte mil ris, desculpe2
logo mais vir o mdico e eu me encarregarei de mandar aviar as receitas que
ele fi%er! Adeus!

& )asse bem, respondeu a velha!

# o +oruja, arrastando a sua perna coxa, saiu, prometendo aparecer de ve% em
quando!

4a segunda visita, Ine% no se escondeu e foi apertar&lhe a mo, em
agradecimento pela parte que lhe tocava, a ela, na ,esmola, feita por ele 3
velha!

& 4o foi esmola!!! disse +oruja, abaixando os olhos envergonhado, pelo menos
juro que no foi com essa inten$o Que fi% aquele pequeno servi$o! Aoje por
mim, amanh por ti. 0ra essa.

#, assim falando, ele considerava intimamente a grande transforma$o f/sica
que se havia operado em Ine% durante os ltimos tempos!

#stava uma velha, e feia!

4o parecia mulher de trinta e cinco anos, mas de cinq6enta! <altavam&lhe
dentes2 o cabelo lhe encanecera e a pele do rosto lhe estalara em rugas2 as
mamas, rechupadas, ca/am&lhe at a cinta e os bra$os pareciam, quando se
fechavam, espetar com a ponta do cotovelo aquilo que encontrassem!

Alm disto, muito emporcalhada pelas duas crian$as ?a segunda nascera@, muito
cheia de desma%elo e de priva$*es2 o p sujo e sem meia, o c's do vestido
despregado e roto2 sempre descansado e indiferente, sempre ,=anto se me d,
319
como se me d1,, sempre a repetir o seu velho provrbio ,Aomem, mais vale a
nossa sade.,

+oruja perguntou&lhe como ia o marido!

& <oi para o hospital, respondeu ela!

& )ara o hospital9

& (ecerto, pois se lhe deu a fria.

& +omo a fria9

& 0ra2 deu para doido furioso! Quebrou a/ uma por$o de coisas, rasgou toda a
roupa e afinal fugiu para a rua, a dar berros e quase nu! A pol/cia agarrou&o e
meteu&o no hosp/cio! 4's o deixamos l, porque ele aqui no podia ficar2 j
bastam as consumi$*es que temos, e no so poucas. e eu lhe disser que seu
+osta no nos deixou sequer uma x/cara inteira.!!! Quebrou tudo, tudo que era
lou$a.

& +oitado. lamentou Andr!

& 0ra. a culpa foi s' dele2 para que bebia daquele modo9 Ah. o senhor no
imagina 3s ve%es enxugava tr1s garrafas de parati durante o dia. 4unca vi assim.
+redo.

& +oitado.

& 4o apanhava um vintm, que no fosse para o dem;nio do v/cio.
>ltimamente estava at descarado2 pedia dinheiro a todo o mundo & para
beber.

& - uma desgra$a.

& 0ra. o mdico bem que o preveniu! Importou&se esta mesa com o que disse o
mdico! Assim fe% ele. At parece que ao depois que lhe proibiram os esp/ritos,
bebia ainda mais.

& >ma verdadeira desgra$a, coitado.

& +oitado. coitado. +oitada mas de mim, que me casei s' para ficar com duas
crian$as 3s costas e agora de mais a mais com minha me doente, que era a
nica pessoa que me ajudava. +oitada de mim e de meus filhos.

320
& (escanse que a senhora e seus filhos no ho de morrer de fome. #nquanto
(eus me der um pouco de for$as, hei de olhar por todos!

Ine% agradeceu suspirando tristemente, como quem se submete a um
vergonhoso sacrif/cio!

# desde esse dia, o +oruja ficou sendo o esteio daquela desgra$ada fam/lia!

#nto, todas as tardes, levava&lhes o que podia, pagava&lhes a botica, o padeiro,
o a$ougue e finalmente o aluguel da casa!

Mas s' ele sabia os sacrif/cios que isso lhe custava2 s' ele sabia quanto esfor$o
era necessrio por em prtica para que no faltasse o po de cada dia 3quela
gente a quem o monstro, na loucura da sua extrema bondade, entendia dever
prote$o e apoio!

# quem o visse to maltrapilho, to miservel, a bater a cidade de um ponto a
outro 3 procura de fa%er dinheiro2 quem o visse to reles, to ordinrio e to
chato, no seria capa% de acreditar que 3 sombra das asas daquele corvo se
abrigava inteira uma fam/lia de pardais!

& )or que o senhor no vem morar conosco9 perguntou&lhe Ine%, um dia em que
o +oruja deixou involuntariamente transparecer o embara$o que lhe causava
morar em casa de =eobaldo!

# ela acrescentou para justificar a sua proposta:

& Acho que o senhor faria bem2 em primeiro lugar, porque teria aqui quem
cuidasse do que seu, de sua roupa, de seus papis2 segundo, escusava de
comer em outra parte, porque comeria aqui conosco e assim a comida sai mais
em conta, e, finalmente para deixar por uma ve% aquela casa, que digam o que
disserem, a principal causa dessa triste%a em que o senhor vive!

0 +oruja, apesar do desgosto que lhe tra%ia a idia de separar&se do amigo,
reconhecia ra%o de sobra nas palavras de Ine%! im, no havia dvida que ele
precisava mudar&se da casa de =eobaldo e, se havia de ir para outra parte, era
melhor que fosse para ali, onde todas as despesas j corriam por sua conta! Ao
menos seria isso o mais l'gico!

& Quer ento deixar&nos9 interrogou =eobaldo na ocasio em que ele lhe deu
parte da mudan$a!

321
& - melhor, respondeu Andr, ali fico mais 3 minha vontade2 sinto muito
separar&me de ti, mas reconhe$o que a minha presen$a muitas ve%es te
constrange!!!

#, porque =eobaldo fi%era um gesto negativo:

& Ah. no por tua causa, decerto. mas pelos que te cercam!!! +onhe$o
perfeitamente o que so estas coisas!!! A pol/tica e a sociedade t1m exig1ncias
muito especiais! 4o te perdoariam a minha ami%ade, se soubessem at que
ponto de intimidade ela chega! Assim, pois, melhor mesmo que eu v e que
apenas te apare$a de ve% em quando, para te ver!

& Bem!!! disse =eobaldo, fa%e l o que quiseres2 no te contrario, mas bem sabes
que a minha casa estar sempre 3s tuas ordens!

& Ah. quando de todo me faltar um canto para me meter!!!

& +ertamente, certamente! " sabes que aqui no sers nunca um estranho!

& #u hei de aparecer sempre!

Mas =eobaldo j no lhe podia prestar aten$o, porque era todo de um discurso
que pretendia apresentar na cFmara no dia seguinte!

Branca mostrou&se em extremo sentida com a mudan$a do +oruja2 foi com os
olhos cheios dGgua que ela se despediu dele!

& eja sempre meu amigo, disse, e, quando no tiver o que fa%er, venha ler&me
algumas pginas dos seus poetas favoritos!

& (eixo&os todos com a senhora, respondeu Andr, era essa a minha inten$o
desde que pensei na mudan$a! - para no se esquecer de mim!

& 0brigada2 creia que no era preciso isso2 o senhor nunca ser esquecido nesta
casa!

(epois disto, ele foi abra$ar o velho +aetano, despediu&se de todos os outros
criados, e saiu logo para no perder de vista a sua bagagem, que j havia partido
adiante!

>ma coisa o mortificava agora, era que =eobaldo no tinha mais para com ele
aquelas expans*es primitivas2 j se lhe no abria nos seus momentos penosos2
j no lhe expunha, como dantes, as suas preocupa$*es, e j igualmente no lhe
pedia conselhos!
322

Agora dir&se&ia at que ele o tratava com um certo ar de prote$o2 que o ouvia
distra/do e apressado, sem conversar e dando&lhe muito menos aten$o do que
qualquer dos seus amigos dos mais modernos!

& - que ele vive l preocupado com os seus neg'cios!!! pensou o +oruja, para se
consolar! Mas sentiu perfeitamente que no fundo a%ul do seu cora$o um
principio de sombra se formava, como a nuvem negra que surge no hori%onte,
amea$ando logo a estender&se pelo cu inteiro e transformar&se em medonha
tempestade!

)erder a ami%ade de =eobaldo. 0h. de todas as suas desilus*es seria essa com
certe%a a mais cruel e dolorosa.

& 4o. no era poss/vel.

# Andr nem pensar queria em semelhante coisa! (efronte de tal hip'tese o seu
pensamento recuava aterrado, fugindo de todo e qualquer racioc/nio!

# no entanto, logo 3 primeira visita que ele fe% ao amigo depois da mudan$a,
ainda o encontrou mais frio e distra/do!

Andr ia pedir&lhe algum dinheiro e =eobaldo deixou muito claramente
perceber a sua impaci1ncia!

& abes, filho, estou, que no imaginas, atrapalhado com uma infinidade de
coisas. Agora no posso tratar disso! Aparece logo. Adeus!


CAPTULO 22

Meses depois, quando as cFmaras j se achavam fechadas e o ministrio em
crise, a rua do 0uvidor regorgitava de povo que vinha de todos os pontos da
cidade saber as novidades pol/ticas! <alava&se muito em dissolu$o das cFmaras2
falava&se em subir de novo o partido liberal2 citavam&se conselheiros que ua
Majestade o imperador mandara chamar a ! +rist'vo!

Mas, de repente, tudo serenou2 porque um grande letreiro acabava de ser
fixado 3 porta de um jornal: ,0rgani%a$o do novo gabinete conservador,!

# entre os sete nomes que a/ se liam, achava&se tambm o de =eobaldo
Aenrique de Albuquerque!

323
0 organi%ador do novo ministrio chamara&o na vspera para lhe dar a pasta da
Agricultura, +omrcio e 0bras )blicas!

#stava ministro!

0 +oruja, logo ao saber da grande nova, no se pode conter e atirou&se para a
casa do amigo!

& =eobaldo ministro. 0h. que belo. que belo. ia ele a pensar pelo caminho!
Quem o havia de supor9 (eputado apenas nesta ltima candidatura e j hoje no
poder. Isto o que se chama andar aos pulos.

# foi com imensa dificuldade que o +oruja conseguiu chegar at 3 porta de !
#xa!, tal era a multido que a/ se reunia, para saudar o novo ministro! A rua, a
chcara tudo estava cheio de gente, uma banda de msica tocava o hino
nacional em frente da casa, e dentre o povo partiam repetidos vivas ao her'i
daquela festa e ao partido conservador!

Andr deteve&se um pouco entre a multido, empenhado em escutar os
originais e desencontrados comentrios que se fa%iam a respeito do amigo!

& 4o h dvida que ele uma grande cabe$a. di%ia um sujeito em meio de uns
quatro ou cinco!

& 0ra qual. opunha um destes, no passa de um feli%ardo. #ntrou na cFmara dos
deputados por um acaso e ainda por outro acaso conseguiu pilhar uma pasta!

& +omo por acaso9

& )ois ento h quem ignore que este tino foi chamado 3s pressas para
substituir o Hosas, que no aceitava o programa do )aranhos9 #ntrou para fa%er
nmero e, uma ve% passada a lei, mandam&no passear de novo!

#m outro grupo se afirmava que =eobaldo era no Brasil o homem talve% de
maior ilustra$o e com certe%a o de idias mais adiantadas!

& Ao de ver o que vai sair dai.

& - um portento, no h dvida.

>m desses dera a sua palavra de honra em como o partido conservador jamais
tivera um ministro to teso, to ativo e to reto! # jurava que as reparti$*es
pblicas sujeitas 3 al$ada dele iam agora ver o bom e o bonito!

324
& Ah. " foi contando com isso que o chamaram para o poder, acrescentou o
outro! # afian$o que certos empregadinhos vo pedir demisso de seus lugares,
antes que =eobaldo lha d1!

& - um farofa. di%ia entretanto um tipo de outro magote, um ret'rico. 4o
enxerga um palmo adiante do nari%, nada sabe, nada. >m verdadeiro pulha.

Mais adiante se di%ia que a principal qualidade de =eobaldo era a pure%a de
carter e, logo ao p, proclamavam&no um velhaco de marca maior!

& Aip'crita s' como ele. segredava&se aqui!

& Aomem sincero. considerava&se ali!

& #le o que , di%ia algum, um grande pFndego. <oi eleito deputado pelo
escrut/nio secreto das damas e chegou at ao poder subindo por uma tran$a de
cabelos louros!

Mas a opinio geral e mais corrente a respeito do marido de Branca era&lhe de
todo o ponto favorvel! (avam&lhe grande talento, vasta erudi$o, carter firme
e sentimentos patri'ticos2 quer di%er: quase todos atribu/am&lhe justamente
aquilo que lhe faltava, e ningum, menos a esposa, as duas nicas qualidades
intelectuais que ele tinha deveras desenvolvidas & habilidade e bom gosto!

# foi s' com a sua habilidade e com o seu bom gosto que o pFndego chegava
3quela altura!

=odavia, o +oruja, meio atordoado pela confuso do povo e pelo desacordo das
opini*es que ouvira a respeito do amigo, atravessou a chcara e subiu a escada
que ia dar 3 sala!

& Ainda no pode entrar. gritou&lhe asperamente um ordenan$a que a/ se
achava!

& 0h, senhor. mas no era preciso di%er isso deste modo!

0 ordenan$a mediu&o de alto a baixo com um gesto de superioridade e virou&
lhe as costas desdenhosamente!

& 0lha que impostor. disse consigo o +oruja, e perguntou quando seria poss/vel
falar a =eobaldo!

& A quem9.

325
& Ao ministro!

& Ah. 8ogo mais. (aqui a pouco franqueia&se a casa ao povo!

& #st bom2 eu espero!

& 8 embaixo. #spere l embaixo.

0uvia&se vir de dentro da casa um rumor alegre e quente de vo%es de homens e
risos de senhoras2 alguma coisa que dava logo a idia de uma exist1ncia
aristocraticamente feli%! )elo rumor daquelas vo%es, pelo tilintar daquela alegria
bem educada, pelo aspecto exterior da casa, com as suas cortinas muito claras,
com a sua chcara e as suas escadas de pedra branca imaginava&se logo uma
boa mesa servida com porcelanas e cristais de primeira ordem2 imaginava&se a
confortvel mob/lia, as largas cadeiras estofadas, a voluptuosa cama de molas
de a$o, o banho perfumado, as roupas de linho puro!

# o +oruja, sem que alis a menor sombra de inveja lhe entrasse no cora$o
com a idia de tudo isso, nunca se sentiu to desamparado, to s' no mundo,
como naquele momento!

>ma agonia surda e duvidosa apoderou&se dele!

# foi com a garganta cerrada por um punho de ferro que o m/sero desceu
lentamente a escada, arrastando de degrau em degrau o seu p aleijado pelo
tiro!

Ao chegar embaixo reparou que um grito de aclama$o partia de todos os
lados2 voltou&se e notou que =eobaldo acabava de assomar ao balco da janela
seguido pela esposa!

# o +oruja notou igualmente que o amigo no parecia um simples ministro, mas
um pr/ncipe! #stava belo com o seu porte altivo e dominador2 com o seu grande
ar de fidalgo que exerce a delicade%a, no em honra da pessoa a quem se dirige,
mas em sua pr'pria honra! Iam&lhe muito bem os fios de cabelo branco que
agora lhe prateavam a cabe$a e a barba, dando&lhe 3 fisionomia uma expresso
ainda mais distinta e mais nobre!

Abriram&se as portas da casa ao povo que ia cumpriment&lo, e as salas foram
invadidas, enquanto a banda de msica continuava a tocar!

Aavia um grande nmero de senhoras l dentro e, Branca, ao lado de (!
Jeminiana e mais do velho Aip'lito, que se tinham apresentado de vspera,
326
fa%ia as honras da festa, sem alterar, no meio daquela tempestade de louvor e
adula$o que cercava o marido, o seu frio riso de esttua!

' ela parecia no tomar parte moral no grande entusiasmo de toda aquela
gente!

+oruja ouviu de fora os hurras dos brindes e os vivas levantados a =eobaldo, ao
partido conservador e ao monarca2 no se sentiu, porm, com Fnimo de entrar
e resolveu ir&se embora!

aiu triste, profundamente triste, sem contudo saber a ra%o dessa triste%a! >m
vago desgosto pela vida o acabrunhava e consumia2 um tdio enorme, uma
espcie de cansa$o de ser bom, levava&o sombriamente a pensar na morte!

- que em torno de seus passos havia encontrado sempre e sempre a mesma
ingratido ou a mesma antipatia por parte de todos, ou a mesma maldade por
parte de cada um!

Agora daria tudo para poder cometer uma a$o m, como se por essa forma o
seu cora$o pretendesse repousar um instante!

#, por todo o caminho, notou pela primeira ve% os encontr*es que lhe davam, as
caras ms que lhe fa%iam os transeuntes, a falta de considera$o que todos lhe
patenteavam!

0bservou que ningum lhe cedia a passagem na escada! >m homem em
mangas de camisa dera&lhe um empurro e, ainda por cima, lhe gritara: & ,Que
diabo #st b1bado9., >m padre, querendo passar ao mesmo tempo que ele,
dissera&lhe: ,Arrede&se., # um menino de jaquetinha e cal$a curta chegara a
obrig&lo a ceder&lhe o passo! Ao atravessar a rua, quando ia chegar 3 casa, uma
carruagem que passava a todo trote, levantou com as rodas um jato de lama,
que se foi estampar na cara dele!

#ra o Afonso de Aguiar quem ia dentro desse carro! 5oltara, afinal, ao Brasil!

#, s' aquele fato de ver o Aguiar, sempre feli%, rico, rejuvenescido com o passeio
3 #uropa, ainda mais o fe% entristecer!

+oruja recolheu&se, finalmente, foi para o seu quarto, que era o pior da casa de
(! Margarida, fechou&se por dentro e deixou&se cair em uma cadeira, a solu$ar
como uma crian$a que no tem pai nem me!


CAPTULO 23
327

# de ento em diante ia ficando cada ve% mais triste, mais concentrado e mais
esquivo de tudo e de todos!

4o tinha afinal um canto seguro, no qual, fugindo aos desgostos da rua,
pudesse refugiar&se com o seu tdio, porque na pr'pria casa onde morava que
a m vontade mais se assanhava contra ele2 o infeli% em troca de toda a sua
dedica$o pelas duas desgra$adas senhoras que tomara 3 sua conta, s' recebia
constantes e inequ/vocas provas de ressentimentos e at de 'dio!

Ah. o +oruja estava bem convencido de que aquela gente, se no precisasse
dele para no morrer de fome, tambm o enxotaria de junto de si, como se
enxota um co impertinente!

#, pois, sem carinhos de espcie alguma, sem o menor consolo, l ia vegetando
entre aquela fam/lia, que no era sua seno no peso, e entre aquela mesquinha
e perversa humanidade, que o apupava, que o insultava e que nunca lhe
estendera a mo com outro fim que no fora pedir uma esmola ou dar uma
bofetada!

Isto, alm de o tornar mais s'brio, afrouxava&lhe a coragem, enfraquecia&lhe o
carter, a ponto de lhe tra%er um mal, que ele at ai no conhecia: a revolta
contra a pr'pria sorte e o desamor 3 vida!

(era para resmungo: falava s', gesticulando %angado2 afetava contra seus
semelhantes uma grande raiva toda de palavras, desesperando&se ainda mais
por no poder deixar de ser bom, por no poder dominar o seu irresist/vel v/cio
de socorrer os desgra$ados e despir&se de tudo para suavi%ar as necessidades
alheias2 sofrendo por no conseguir ser mau como qualquer homem e
procurando esconder da vista de todos as boas a$*es que praticava, como se
procurasse esconder uma falta vergonhosa e humilhante!

# tal era agora o seu empenho em disfar$ar a bondade que, um dia, depois de
muito discutir com um taverneiro, a quem ele no pagara no pra%o marcado
uma velha conta de vinho, feita pelo marido de Ine%, viram&no por&se a rir,
estranhamente satisfeito, porque o credor lhe gritara em tom de
descompostura:

& Mas eu no devia esperar outra coisa de quem aproveita a molstia de um
desgra$ado para se meter com a mulher dele.

#ste modo de explicar a resid1ncia de Andr na casa da velha Margarida no
pertencia exclusivamente ao taverneiro, mas 3 rua inteira, e ningum perdoava
3quele a suposta concubinagem!
328

Mas tambm se ele, em ve% de defender&se de tais acusa$*es, rejubilava&se com
elas, mostrando&se pelos homens e seus ju/%os de uma indiferen$a de c/nico.!!!

Agora, s' um nome tinha o poder de o despertar ainda: o nome de =eobaldo!

#ra, porm, to dif/cil chegar at ua #xcel1ncia.!!! havia sempre durante o dia
na antecFmara do r! ministro tanta gente 3 espera de chegar a sua ocasio de
falar com este.!!! # durante a noite a casa de =eobaldo tinha um tal aspecto de
festa, um tal movimento de casacas e vestidos de seda, que o +oruja muito
poucas ve%es se animou a procurar o amigo depois da mudan$a!

& Mas para que iludir&se9 =eobaldo no podia gostar de semelhantes visitas.

#, com efeito, a presen$a de Andr o constrangia bastante!

4o que j no o estimasse de todo2 ao contrrio sentia pra%er em v1&lo, de ve%
em quando, apertar&lhe a mo e trocar com ele idias que no trocaria com
ningum2 gostava ainda de arrepiar os arminhos do seu esp/rito ro$ando a lixa
daquele carter de ferro2 gostava de ouvir&lhe aquelas meias palavras, sinceras
e speras2 preferia ainda um gesto de aprova$o feito pelo +oruja a quantos
elogios lhe fi%essem os outros2 gostava muito de tudo isso, mas no ali, em
presen$a de tantas testemunhas e exposto ao rid/culo!

#stimava&o, no havia dvida que o estimava, porm sentia&se mal 3 vontade e
aborrecido, quando o pressentia chegar pelo barulho da sua grossa bengala de
coxo!

=anto que uma ocasio, vencendo todos os escrpulos, disse&lhe abertamente:

& Queres saber de uma coisa, Andr9 (esconfio que estas visitas que me fa%es
so para ti um verdadeiro sacrif/cio. Acho que o melhor procurar&te eu em tua
casa, de ve% em quando, hein9 Que achas9.

& -. resmungou o +oruja, abaixando a cabe$a!

& 4o te parece melhor9!!! Bem sabes que sou o mesmo2 sou teu amigo e no
meu conceito ests acima de todos, mas que aqui no conseguimos nunca
ficar 3 vontade2 no podemos! conversar livremente, e deves concordar que isto
para mim nada menos que um mart/rio. Que diabo. )refiro no te ver seno
quando estivermos a s's, completamente a nosso gosto. 4o s da mesma
opinio9

329
+oruja mastigou algumas palavras em resposta, sem levantar os olhos, muito
vermelho, e depois retirou&se, todo atrapalhado 3 procura do chapu que ele
alis conservara debaixo do bra$o durante a visita!

# foi quase a correr que atravessou a chcara e ganhou a rua, como um
criminoso que foge do lugar do delito!

4otaram em casa que ele esse dia falou e gesticulou so%inho mais do que era de
costume, com a diferen$a que desta ve% os seus solil'quios acabavam sempre
em lgrimas!

(ois meses depois, em um domingo, =eobaldo fora surpreend1&lo em casa 3s
nove horas da manh!

Ia de chapu baixo, fato leve e bengalinha de junco! #m ve% do cup1, que
costumava usar com duas ordenan$as, vinha de t/lburi!

#ntrou gritando desde a porta da rua pelo +oruja:

& 0nde estava aquele malandro. =alve% ainda metido na cama.9 )ois que no
fosse to epicurista e viesse c para fora receber os amigos.

Andr, que trabalhava fechado no quarto, largou de mo do servi$o e correu ao
encontro dele2 ao passo que Ine% fugia para junto da me, muito sobressaltada
por aquela vo% argentina e cheia de vida, que espantava a miservel triste%a da
casa com a sua risonha expresso de estroinice fidalga!

& 0ra venha de l esse abra$o, mestre +oruja.

# assentando&se com desembara$o em uma cadeira da sala de jantar:

& abes. 5im disposto a almo$ar contigo! Aoje estou perfeitamente livre2 minha
pr'pria mulher sup*e&me fora da cidade! 4ingum desconfia de que eu estou
aqui! Ah. eu precisava passar algumas horas completamente despreocupado,
precisava descansar e ento lembrei&me de fa%er&te esta surpresa2 c estou.

#rgueu&se, foi at ao parapeito do quintal2 esteve a olhar por algum tempo para
um tanque cheio de roupa que lhe ficava defronte dos olhos e disse depois
suspirando:

& +omo tudo isto bom e consolador. - como se eu voltasse ao meu passado2
estou vendo o momento em que entra por aquela porta, com a sua lata na
cabe$a, aquele velho que nos levava todos os dias o almo$o e o jantar! +omo se
chamava, lembras&te9
330

& ebastio!

& #ra isso mesmo! ebastio! Muito fi% eu sofrer o pobre diabo. Hecordar&te de
uma ve% em que o obriguei a improvisar um bestial'gico encarapitado sobre a
mesa e com uma garrafa equilibrada na cabe$a9 Bom tempo.

+oruja erguera&se para ir 3 co%inha ver o que havia para almo$ar, mas o outro,
percebendo&lhe a inten$o, gritara:

& 0lha. 5o chegar a/ umas coisas que mandei vir do hotel!

& Bom, disse Andr, risonho como havia muito tempo no o viam, porque o
nosso almo$o, for$a confessar, no vale dois carac'is.

& +om certe%a j tivemos outros piores. Heplicou =eobaldo, encaminhando&se
tambm para a co%inha! (eixa estar que ainda havemos de fa%er aqui um jantar!
4's dois.

& Quando quiseres.

& 4's dois um modo de di%er. =u no entendes patavina a respeito de co%inha.

& Mas posso servir de teu ajudante!

)ouco depois chegou a encomenda do hotel! =eobaldo foi por suas pr'prias
mos abrir a caixa da comida e, para cada prato que tirava de dentro dela, tinha
uma exclama$o de afetado entusiasmo:

& Bravo. bravo. Bolinhos de bacalhau. +osteletas de porco. Maionese de
camar*es. )eixe recheado. )ato assado.

#, to 3 vontade se mostrava na pobre casa de (! Margarida, que ningum diria
estar ali o ministro mais amigo da etiqueta, mais apaixonado pela sua farda e
pelas suas bordaduras de ouro, como por tudo aquilo que fosse brilhante,
luxuoso e ofuscador!

& +omo vai a velha9 perguntou ele!

& Assim, respondeu +oruja! )ouco melhor!

& Ah. est doente9!!!

& 0ra. )ois ento no sabes9 #u j te falei nisso por mais de uma ve%!
331

& - exato, agora me lembro!

& # a filha9

& #ssa esta boa! 5ou cham&la!

& 4o, deixa&a l por ora! 5ir depois! 0lha! Hecomenda&lhe que nos arranje o
almo$o, enquanto conversamos no teu quarto! 0nde 9

& Aqui! #ntra!

4o quarto, o ministro, sem se mostrar nem de leve impressionado pelo aspecto
de misria que o cercava, tirou fora o palet' e p;s&se a examinar o que havia
sobre a mesa do +oruja!

0 grande ma$o de anota$*es hist'ricas, j suas conhecidas, era a coisa mais
saliente entre todo aquele oceano de papis e alfarrbios!

& #st muito adiantado9 perguntou, batendo com o dedo sobre as notas!

& )ouco mais! >ltimamente no tenho podido fa%er quase nada! Ainda me falta
muito para concluir a obra!

& )ois tratares de concluir, que eu te arranjarei a publica$o dela 3 custa do
governo!

& )rometes.

& 0ra.

& Ah. s' assim tenho esperan$as de no perder o meu trabalho, porque juro&te
que j ia&me fugindo o gosto!!!

& )odes ficar certo que a tua hist'ria ser impressa!

& 4o calculas o alegro que me ds com essas palavras.

& # ento digo&te mais: a obra ser adotada na Instru$o )blica e transformar&
se& para ti em uma mina de ouro.

& Que felicidade.

& As de ver.
332

# na sua febre de fa%er promessas agradveis, =eobaldo perguntou a ra%o por
que o amigo no se metia a/ em qualquer reparti$o do #stado!

& 0ra, que pergunta. Bem sabes que no por falta de esfor$os da minha
parte!!!

& )ois digo&te que agora tambm sers empregado! - verdade que a poca no
das melhores para isso: os bons lugares esto todos preenchidos, mas!

& 4o. qualquer coisa me serve!!! declarou Andr! =u bem me conheces2 desde
que no haja necessidade de concurso!!!

& Que diabo. e eu pensasse nisto h mais tempo, j podias at estar com o teu
emprego!

& 0lha. 51 se me arranjas alguma coisa na Biblioteca! Isso que seria magn/fico.

& Aomem. e bem lembrado! Aavemos de ver!

Assim conversaram at a ocasio de irem para a mesa!

0 almo$o foi alegre e comido com bastante apetite! Ine%inha preparou&se antes
de aparecer ao senhor ministro, mas, apesar das insist1ncias deste, no tomou
lugar 3 mesa, para ficar servindo!

(ona Margarida, l mesmo da cama onde continuava amarrada pelo
reumatismo, dirigia o servi$o, lembrando de quando em quando 3 filha tudo
aquilo que podia ser esquecido!

& Areaste o paliteiro9 perguntava ela do quarto! e no areaste melhor por o
outro de lou$a, que est na gaveta do armrio!

& " pus, sim senhora!

& 4o te esque$as dos guardanapos! 0s melhores so os de debrum encarnados!

& #u sei, mame!

& 0lha que o caf esteja pronto quando eles acabarem. Mas o r! =eobaldo
talve% prefira o ch! )ergunta&lhe!

& +af. caf. respondeu o pr'prio =eobaldo, de modos a ser ouvido pela velha!

333
# ento uma conversa de gritos se entabulou entre os dois!

&! #xa! nos desculpe, pedia a dona da casa, bem sabe quais so as nossas
circunstFncias.

& 0ra, por amor de (eus, (! Margarida. Acredite que h muito tempo que eu
no almo$o to bem ou pelo menos com tamanho pra%er!

& Que diria se eu no estivesse presa a esta cama. 4o acredito que Ine% tenha
dado conta do recado.

& - uma injusti$a que fa% sua filha! #st tudo muito bom!

# dirigindo&se a Ine%:

& =enha a bondade de levar este clice de vinho 3 senhora sua me que eu vou
beber 3 sade dela!

& 4o sei se no me far mal. gritou logo a velha!

& #ste s' lhe pode fa%er bem, respondeu =eobaldo, uva pura.

(epois do caf, =eobaldo esteve alguns instantes no quarto da velha, pediu&lhe
licen$a para lhe deixar sobre a c;moda uma nota de cinq6enta mil ris, dinheiro
que ele depositou ao p de um velho orat'rio, di%endo:

& - para a cera dos seus santos!

A velha agradeceu muito comovida e teria contado pelo mido da sua hist'ria,
se a visita no arranjasse meios de afastar&se, declarando que ia para o quarto
do +oruja encostar um pouco a cabe$a!

# =eobaldo, tendo ainda conversado com o amigo enquanto dava cabo de um
charuto, estirou&se melhor no tr;pego capan1 em que estava e adormeceu
profundamente!

+oruja veio na ponta dos ps at 3 sala de jantar e, concheando a mo contra a
boca, disse em vo% baixa:

& Agora, nada de barulho, que =eobaldo est dormindo.


CAPTULO 24

334
=eobaldo, durante o pouco tempo em que esteve no ministrio, grangeou as
simpatias de toda a na$o!

)arecia ser querido e apreciado desde pelo seu monarca, at pelos ltimos
serventes de secretaria2 os empregados das reparti$*es sujeitas ao seu mando
adoravam&no!

A todos conquistara ele com aquela proverbial afabilidade e com aquela sua
irresist/vel sedu$o de maneiras2 os velhos chamavam&lhe colega na prud1ncia e
na reflexo2 os mo$os no entusiasmo e no modernismo das idias2 a una e
outros cegara o seu inestimvel talento de ado$o, que era toda a sua for$a e a
sua principal arma de conquista!

em fa%er nada, parecia fa%er tudo, porque nas cFmaras a sua palavra era
sempre a mais destacvel entre os colegas!

Alm de que, afetava uma grande atividade espetaculosa2 no havia
inaugura$o de estrada de ferro, ou de qualquer fbrica industrial ou coisa
deste g1nero, que ele no acompanhasse de corpo presente, fingindo ligar a
isso grande aten$o e derramando&se em longos discursos talhados ao sabor do
audit'rio que encontrava!

# ainda uma circunstFncia, independente de sua vontade, veio completar o
prest/gio dele e solidificar a simpatia que o pblico lhe dedicava, acrescentando&
lhe 3 fama, j no pequena, uma gl'ria que lhe faltava ainda e que, pela
raridade, seria talve% a melhor e mais desejada & a gl'ria de ser um ministro
notoriamente honrado!

At a/ era aclamado como bom patriota, ministro de talento progressista e
ativo2 de ento em diante ficou tendo, alm de tudo isso, o prest/gio de homem
de bem!

<oi o caso que um ingl1s, representante de certa companhia, desejava obter do
governo concesso para uma empresa, da qual =eobaldo fruiria lucros de s'cio,
ou quando no, uma recompensa de tre%entos contos de ris!

(epois de vrias nega$as de parte a parte, o ministro convidou o ingl1s e mais
outros interessados no neg'cio para um pequeno jantar em sua casa!

Antes da sobremesa quase ou nada se conversou a respeito do nico assunto
que os reuniu ali2 apenas alguma frase destacada fa%ia desconfiar que entre eles
havia qualquer inten$o escondida2 mas, quando Branca, que presidia ao jantar,
erguera&se da sua cadeira, pedindo licen$a para deix&los em liberdade, o ingl1s
335
entrou abertamente na questo e declarou que estava disposto a no se
separar de =eobaldo sem levar consigo uma resposta definitiva!

& 0 r! ministro, concluiu ele na sua meia l/ngua, se proteger o neg'cio s' pode
com isso fa%er bem, tanto a si como aos outros!

=eobaldo lembrou que ia expor o seu nome2 talve% desmorali%ar&se para
sempre!

& im, talve%, volveu o ingl1s, mas com certe%a 5! #xa! fica com a vida segura e
garantida! Alm de que, semelhante particularidade jamais cair no dom/nio
pblico. 0h. a pol/tica do Brasil est cheia de exemplos muito mais
escandalosos, e no me consta que nenhum dos seus autores ficasse
desmorali%ado2 ao contrrio criam novo e maior prest/gio quando enriquecem.

Afinal, =eobaldo prometeu dar no dia seguinte uma deciso! 0 ingl1s que o
procurasse na secretaria 3 hora da audi1ncia!

#, ao despedir&se, acrescentou no ouvido do pretendente:

& 5 descansado, que tudo se h de arranjar pelo modo mais conveniente a
todos n's!

8ogo, porm que as visitas sa/ram, Branca apareceu na porta do seu quarto!

& 0uvi, disse ela, toda a conversa que tiveram depois que eu me levantei da
mesa!

& Ah. ouviu9

& 0u, melhor, escutei2 escutei por detrs daquela cortina!

& # ento9

& #nto, que amanh o senhor dir a esse especulador que no se acha
disposto a mercadejar com a sua posi$o! (ir&lhe& que no ministro para
proteger velhacadas, mediante uma gratifica$o de dinheiro, e que, se ele
insistir nos seus planos, o senhor o denunciar perante a na$o!!!

=eobaldo posto estivesse j habituado ao g1nio seco e orgulhoso da mulher,
estranhou&a mais ainda desta ve% e tentou justificar&se aos olhos dela!

& +onven$a&se, disse&lhe ele, de que a senhora ouviu mal ou no compreendeu o
que ouviu!
336

& Mal ou bem ouvido, juro que, se o senhor no fi%er o que acabo de ordenar,
ter em mim o mais terr/vel de seus inimigos!

& Mas no posso compreender esta solicitude por mim, 3 ltima hora!!!

& #ngana&se: no de sua pessoa que se trata, mas de seu nome, que
desgra$adamente tambm o meu! 4o quero ser a esposa de um traficante.

& <a% muito bem!

& Isto quanto ao lado moral, porque pelo lado prtico acho que o senhor fa% um
mau neg'cio! Que poder aproveitar uma soma to desonestamente adquirida9
(o que lhe serviro esses miserveis contos de ris seno para fa%er a mortalha
com que o senhor cair na vala comum dos patoleiros9 0 senhor, que j
ministro nulo, quer ser agora um pol/tico desmorali%ado9 0u quem sabe se o
senhor teve a pretenso de acreditar um instante que com o seu suposto
talento havia de escapar ao antema dos homens de bem9!!! e o senhor no
arranjar prest/gio pelo lado do carter, por qu1 lado ento conta arranj&lo9
Acaso fe% o senhor alguma coisa to grande, to til, to genial, que com ela
possa esconder as falhas da sua honra9 #squece&se porventura, de que neste
fato casual da sua entrada para o ministrio foi o senhor o nico afortunado9
#squece&se de que o chamaram, no porque o senhor fora singularmente
necessrio, mas sim porque era o mais 3 mo entre todos aqueles de quem
podiam dispor9

& )ois bem. # da/9 perguntou =eobaldo, ardendo de impaci1ncia!

& (a/, continuou Branca, sem se alterar, que o senhor faria mau neg'cio
cedendo a troco de dinheiro esta boa ocasio, boa e nica, que a fortuna lhe
proporciona para se distinguir de qualquer modo entre seus colegas!

& (istinguir&me9

& im, na qualidade de homem verdadeiramente honrado! Acho que o senhor,
mesmo por interesse prtico, no deve inutili%ar os meios de que disp*e agora
como ministro para por em relevo as suas qualidades morais2 qualidades que
ficariam eternamente ignoradas, se o senhor no estivesse no poder!

=eobaldo p;s&se a meditar!

A esposa disse ainda:

337
& # semelhante homem, que se julga ambicioso2 um homem capa% de vender&
se a um especulador vulgar. >m homem que no percebe que seu nome
amanh seria muito maior e respeitado, quando dissessem que um ministro
preferiu continuar pobre a ter de transigir com os princ/pios da sua honra.

=eobaldo ergueu a cabe$a, olhou por algum tempo a esposa e, estendendo&lhe
a mo, disse:

& 0brigado!

& 4o tem que me agradecer, respondeu ela2 j lhe expliquei que no pelo
senhor que levanto esta luta, por mim mesma2 no quero, ser esposa de um
traficante. #, agora, despachar o cavalheiro de indstria, e ter de hoje em
diante um pouco mais de escrpulos nos seus atos e em suas palavras.

=eobaldo no se contentou com repelir energicamente a proposta do ingl1s,
mas explorou o fato quanto pode, metendo&o logo em circula$o pela imprensa
e transformando&o no melhor ornamento das suas gl'rias pol/ticas!

(a/ h poucos meses, no tinha j a seu cargo a pasta da Agricultura, mas seu
nome era apontado na lista tr/plice para a primeira elei$o de senador!


CAPTULO 25

Que mais podia desejar9

Aos quarenta e tantos anos havia j percorrido a enorme gama das classes
sociais e experimentado, uma por urna, toda a impresso capa% de fa%er vibrar o
cora$o humano! (esde os seus primeiros tempos de colgio at aquela elevada
posi$o a que chegara, sua vida fora uma srie de conquistas fceis, uma
interminvel cadeia de bons acasos!

Mas agora justamente que mais nada lhe faltava a conquistar2 agora que ele,
dispondo ainda de uns restos de mocidade para ser amado como homem, era j
celebri%ado como medalho2 agora que ele possu/a tudo2 agora que todas as
classes do seu pa/s haviam j lhe tributado a melhor parte do seu entusiasmo2
agora que ele se sentia menos satisfeito, porque, 3 medida que se alargavam
os hori%ontes da sua ambi$o tanto mais a consci1ncia da sua mediocridade o
estreitava em um terr/vel c/rculo de inconsolveis desgostos!

)ouco a pouco foi&se tornando invejoso! Afinal j no podia ouvir falar dos
homens verdadeiramente grandes, sem ficar com o cora$o apertado por um
punho de ferro que o estrangulava! As grandes e legitimas reputa$*es, os
338
nomes universais, fossem de artistas, de poetas, de descobridores, de fil'sofos
ou de guerreiros, o irritavam acerbamente e enchiam&no de um 'dio surdo,
inconfessvel e assassino!

)rincipalmente ao voltar dos seus relativos triunfos, quando no c/rculo
mesquinho das suas gl'rias ouvia o pr'prio nome aclamado e coberto de
ova$*es, que mais desabrida lhe roncavam por dentro a dor da inveja e a
consci1ncia da sua incapacidade!

& 0h antes nunca chegasse a ser nada, nem tivesse pensado em ser alguma
coisa.

er to pouco, quando tanto se ambiciona2 ambicionar tanto e ter certe%a de
nunca ir alm da pr'pria pequene%, muito mais doloroso, muito mais cruel
do que ficar eternamente sucumbido ao peso da primeira desiluso.

#ra isto que agora o fa%ia mau de todo2 era isto o que agora o tornava infeli%,
desconsolado e triste!

4unca houvera penetrado dentro de si mesmo e, quando, gra$as 3 franque%a da
esposa, o fi%era pela primeira ve%, achou&se to va%io e to rid/culo aos pr'prios
olhos, achou&se to de gesso, que sentiu /mpetos de redu%ir&se a p'!

#, com o correr de mais algum tempo e com a percep$o da sua inferioridade,
veio&lhe o tdio, o despre%o pr'prio, a grande molstia dos que sobem na
convic$o e sem causa2 veio&lhe o desfalecimento dos que vencem sem ter
lutado, dos que olham para trs e no encontram no passado sequer uma boa
recorda$o, 3 sombra da qual repousem o esp/rito fatigado e o cora$o
desiludido2 veio&lhe o fastio e o cansa$o dos que nunca amaram, dos que nunca
sofreram nem se sacrificaram por ningum2 veio&lhe enfim o desespero dos
ego/stas, o desespero dos que se v1em isolados no meio do pblico que os
aclama vitoriosos, mas que, est pronto a virar&lhes as costas logo que o menor
interesse particular chama a sua aten$o para outro lado!

#, da mesma forma que o +oruja sentia&se cansado de ser to bom, to dos
outros e precisava cometer uma a$o m para repousar2 assim =eobaldo,
reconhecendo o seu ego/smo e a sua indiferen$a pelos que o amaram, desejou
pela primeira ve% em sua vida praticar o bem!

Mas, se 3quele era imposs/vel cometer uma a$o m, a este no seria mais fcil
praticar um rasgo de abnega$o e de hero/smo!

339
0s extremos encontraram&se de novo2 as duas criaturas, que o isolamento unira
no colgio, fugiam agora dos homens, homens to caprichosos, to ruins e to
pequenos como os seus condisc/pulos de outrora!

#, ainda como o +oruja, =eobaldo pensou na morte, no como ele por no
conseguir abominar seus semelhantes, mas por no conseguir am&los!

# fe%&se cada ve% mais sombrio, mais concentrado e mais doente!

Agora passava horas e horas esquecidas no seu gabinete, so%inho, fechado por
dentro, a cismar2 ou enterrado sombriamente no fundo de uma poltrona, ou
passeando de um lado para outro, com as mos nas algibeiras e os olhos postos
no cho!

# a sua figura, ainda elegante e altiva, mas prematuramente envelhecida e
gasta, havia de impressionar a quem o surpreendera pelas horas silenciosas da
madrugada nessas profundas medita$*es!

& Afinal que fi% eu9!!! interrogava ele a si mesmo em um desses momentos2 sim,
qual foi a minha obra9!!! Qualquer homem, por mais pequeno, por mais
obscuro, tem sempre um ideal na sua vida: uns dedicam&se 3 fam/lia, e cada
filho um poema, bom ou mau que eles deixam 3 ptria2 outros trabalham para
enriquecer, e depois da morte, ainda so lembrados pelos seus herdeiros2
outros nos legam um livro de suas mem'rias, ou uma casa comercial, ou uma
empresa que criaram, ou uma idia a que se sacrificaram por toda a vida. =odos
deixam alguma coisa atrs de si: um nome ou uma recorda$o, s' eu no
deixarei nada, por que todo o meu ideal durante a minha vida inteira fui eu
pr'prio. 4unca fi% nada aos outros2 nunca amei pessoa alguma que no fosse eu
mesmo! #, de tudo que apresentei durante a vida como produto do meu
esfor$o, e de tudo que me engendrou este nome transit'rio que possuo, nada
foi obra minha #u nada fi%.

(epois pensou nos entes que mais o estremeceram e, defronte da mem'ria de
cada um, seu cora$o sentiu&se envergonhado e arrependido!

#, dai em diante, quem o visse, apesar de to profundamente abatido pelos
seus padecimentos morais, ainda assim no podia calcular os desgostos que iam
por aquela pobre alma!

A sua larga fronte, j despojada de cabelos at ao meio do crFnio, raiara&se de
longas rugas paralelas, como um hori%onte no crepsculo que se enfaixa de
nuvens sombrias2 seus grandes olhos, dantes to insinuativos e lisonjeiros,
amorteciam agora em uma profunda expresso de mgoa sem esperan$as de
consolo2 seus lbios pareciam cansados de tanto sorrir vara todo o mundo e
340
como j no tinham for$as para fingir, quedavam&se em uma imobilidade cheio
de tdio e desdm2 e todo o seu aspecto, ao contrrio do que fora, servia agora
muito mais para fa%er pena do que para sedu%ir!

# da/ principiaram todos a notar a sua aus1ncia nos lugares em que ele era
dantes mais freq6ente2 afinal j nunca o encontravam em parte alguma onde
houvesse um pouco de alegria ou um pouco de pra%er2 agora o riso lhe fa%ia
mal, ao passo que ao cair da tarde viam no sempre nos arrabaldes mais
solitrios, passeando a p, vagarosamente2 as mos cru%adas atrs, a cabe$a
baixa, o ar todo preocupado como de um m/sero pai de fam/lia que vai sentindo
faltar&lhe a vida e treme defronte da morte, no por si, mas pelos entes que lhe
so caros e que a/ ficam no mundo abandonados!

=odavia era justamente o inverso o que se dava com =eobaldo2 sucumbia 3 falta
da fam/lia2 sucumbia 3 falta de afei$*es sinceras e 3 falta de carinhos leg/timos!

# quanto mais, com o correr do tempo, a falta de tudo isto lhe apertava o
cora$o e lhe ensombrava os dias, tanto mais insuportveis se lhe fa%iam as
tredas ami%ades da rua, as falsas rela$*es pol/ticas, os fr/volos protestos dos
seus admiradores e o palavreado venal daqueles que mendigavam a sua
prote$o!


CAPTULO 26

<oi em tal estado que ele, atravessando certa noite uma das ruas menos
freq6entadas da cidade velha, sentiu, da r'tula de uma casinha de porta e
janela, baterem&lhe no ombro!

& Abrigue&se da chuva, disse uma vo% de mulher!

=eobaldo afastou&se, mas no to depressa que no chegasse a reconhecer
quem o provocara!

#ra 8eon/lia!

>ma rpida nuvem de desgosto tingiu&lhe logo o cora$o!

)arou! #la no o tinha reconhecido, gra$as 3 circunstFncia de que =eobaldo
levava o sobretudo com a gola levantada e o guarda&chuva aberto! ua primeira
inten$o foi dar&lhe dinheiro e seguir caminho sem lhe falar2 mas tomado de
sbito por uma outra idia, olhou em torno de si, fechou o guarda&chuva e
transp;s a porta que 8eon/lia havia j aberto!

341
Ah. Que terr/vel impresso experimentou ! #xa! ao achar&se em meio daquela
pequena sala, sistematicamente preparada para o v/cio barato.

Que doloroso efeito lhe causaram aquelas pobres cortinas de renda, aquelas
cadeiras encapotadas de musselina branca, para fingir mob/lia de luxo2 aqueles
dois consolos cobertos de croch1 e guarnecidos por um par de bonecos de
gesso colorido2 aquela mesinha de centro, onde havia um candeeiro de
querosene e ao lado deste um ma$o de cigarros BirdsDs e^e.

=eobaldo, sem tirar o chapu, considerava entristecido tudo isto, enquanto a
dona da casa passava para uma alcova que havia ao lado da sala, deixando
correr atrs de si uma cortina de l vermelha!

& Que transforma$o, pensava! ele! & Que transforma$o!

#, a despeito de tudo, sua mem'ria o transpunha ao passado reconstruindo os
extintos aposentos da cortes, outrora to luxuosos, e nos quais ele tantas
ve%es viu palpitar de amor nos seus bra$os aquela mesma mulher, quando era
mo$a!

#nto, a bele%a de 8eon/lia, a mocidade de ambos, o luxo que os cercava,
punham&lhe no amor um lFnguido reflexo de romantismo, um picante sabor
org/aco, um quer que seja, que agradava 3 vaidade dele e satisfa%ia em segredo
ao temperamento dos dois!

#nto, atiravam&se um contra o outro, sem se envergonharem da sua loucura2
bebiam pela mesma ta$a o vinho de sua mocidade, e os beijos estalavam entre
seus lbios como o estribilho de uma can$o de amor!

0h. Mas a prostitui$o contristadora, ainda mais quando precisa trocar a
tnica de seda pelos andrajos da m/sera2 a prostitui$o pavorosa quando no
gira sobre diamantes e no tem a seu servi$o a bele%a e a mocidade!

& # quanto ela era bela dantes. Que partido no sabia tirar de todos os seus
tesouros. +om que gra$a no se embriagava, mostrando o colo e deixando&se
cair em gargalhadas nos bra$os dos seus amantes. # agora!!! >ma velhusca,
muito gorda, o rosto coberto de rugas mal disfar$adas pelo alvaiade, os olhos
cansados, os olhos desca/dos, os dentes sem brilho, o cabelo reles, o hlito mau!
Que diferen$a.

Quando 8eon/lia tomou da alcova e viu =eobaldo j com a cabe$a desafrontada,
soltou um grito e voltou&se para o lado contrrio, escondendo o rosto!

342
& #ntrei, porque a reconheci!!! disse ele, tirando dinheiro do bolso! =ome, e se
quiser deixar esta vida, eu lhe darei o necessrio para no morrer de fome!

#la solu$ava, sem descobrir os olhos!

& #nto9 perguntou o ministro ao fim de algum sil1ncio, eu no vim aqui para a
fa%er chorar. 5amos, recolha este dinheiro e creia que no me esquecerei de
sua pessoa! Adeus!

& 4o, no. disse afinal a cortes, no preciso2 prefiro nunca mais ter noticias
suas. 0 senhor fe% mal em entrar aqui. (evia fa%er que no me reconhecia e ir
seguindo o seu caminho. 5, v&se embora e nunca mais se lembre de mim.

& e entrei, foi porque a minha consci1ncia me obrigou a entrar! +umpro um
dever!

& 4o. - muito tarde para isso! 5&se embora. (eixe&me.

& (esejo ser&lhe til naquilo que puder!

& <e% mal em entrar2 eu no lhe merecia ainda mais esta maldade. Basta o muito
que j sofri por sua causa, quando este corpo valia alguma coisa. 0 que o
senhor acaba de fa%er uma profana$o. )ara que mexer nas sepulturas9 )or
que no me deixou apodrecer sossegada neste meu aviltamento, nesta
antecFmara do hospital9 0 senhor foi o homem que eu mais amei e tambm o
que eu mais odiei2 agora j no, lhe tenho nenhuma dessas coisas2 estamos
quites2 j no lhe devo nada, nem o senhor a mim2 contudo preferia nunca mais
lhe por a vista em cima. 5 embora. 5!

& Mas, recolha ao menos esse dinheiro!

& 4o, no quero2 protestei que de suas mos nunca mais aceitaria o menor
obsquio.

& 8embre&se de que precisa!

& (eixe&me em pa%. 4o v1 que a sua presen$a me fa% mal9 4o v1 que fico
neste estado9

# 8eon/lia solu$ava, no com a mesma gra$a dos outros tempos, mas com uma
sinceridade que seria capa% de comover o diabo!

& Mas, filha, aceite, um favor que me fa%. insistia o conselheiro!

343
& (e suas mos & nada. 0 senhor um homem mau. - um ego/sta, um ftuo.
)refiro morrer de fome, prefiro ir acabar em um hospital, mas deixe&me, deixe&
me, por amor de (eus.


CAPTULO 27

=eobaldo abandonou a casa de 8eon/lia e, depois de vagar ainda pelas ruas,
recolheu&se mais aborrecido do que nunca!

>ma indomvel necessidade de companhia, mas de companhia amiga e
consoladora, o assoberbava a ponto de irrit&lo!

<oi com o cora$o desconfortado e o esp/rito oprimido que ele atravessou as
salas desertas de sua casa! (ir&se&ia que ali no morava viva alma2 um sil1ncio
quase completo parecia imobili%ar o pr'prio ar que se respirava2 os quadros, as
estatuetas e as faian$as nunca para ele haviam sido to mudos, to frios e to
imperturbveis!

Meteu&se no gabinete, disposto a trabalhar qualquer coisa, para ver se
conseguia distrair&se2 mas aquela solido tirava&lhe o gosto para tudo2 aquela
solido o aterrava, porque o desgra$ado j no podia, como dantes, fa%er
companhia a si mesmo2 j no podia entreter&se a pensar em si horas e horas
esquecidas, e tambm j no tinha ilus*es, porque o principal objeto de suas
ilus*es era ele pr'prio, e ele estava desiludido a seu respeito!

eu ideal era como um espelho, onde s' a sua imagem se refletia2 quebrado
esse espelho, ele no tinha coragem de encarar os peda$os, porque em cada um
via ainda, e s', a sua figura, mas to redu%ida e to mesquinha que, em ve% de
lhe causar orgulho como outrora, causava&lhe agora terr/veis dissabores!

+omo a vida horr/vel. pensou ele2 como tudo que ambicionamos nada vale,
uma ve% alcan$ado. +omo eu me sinto farto e desprendido de tudo aquilo que
at hoje me interessava e me compra%ia. Afinal, do que serve existir9 )ara que
viver9 Que lucramos em atravessar estes longos anos que atravessei9 0nde
esto os meus go%os9 as minhas regalias9 Que espero fa%er amanh melhor do
que fi% hoje9 Que h em torno de mim que possa me dar um instante de
ventura9 Ah. e eu no tivera sido to mau. =o mau para mim, pensando que
o era para os outros.

# ouviu bater tr1s horas!

344
& =r1s horas da madrugada. # no trabalhei, nem li, nem fi% coisa alguma! e nem
posso dormir, e tenho de suportar a mim mesmo, sabe (eus at quando. #
sinto&me doente. A febre escalda&me o sangue.

8evantou&se do lugar onde estava e, cambaleando, fe% algumas voltas pelo
quarto!

& 0h. #ste isolamento me aterra.

)ensou ento na mulher: & #la nessa ocasio dormia, com certe%a!!! 4aquele
momento daria tudo para, a ter junto de si!

Mas ele a queria, no como ela era ultimamente, porm, como dantes, quando
o amava, quando vinha receb1&lo 3 porta da rua e no o abandonava seno
quando ele tornava a sair de casa!

Assim que a queria & companheira, amiga, unida e inseparvel!

& Ah. e eu no tivesse me incompatibili%ado com ela.!!! e pudesse ir busc&la,
tra%1&la aqui para o meu gabinete, desfrutar a sua companhia, go%ar o seu
cora$o.!!! 0h. mais tudo isto j no pode ser. #st tudo perdido. #la continua a
ver em mim um vaidoso, um ftuo, um homem ainda menor que o mais vulgar.
4unca mais poderei ser para Branca o que fui, o que ela me julgou na cegueira
do seu primeiro amor.

# =eobaldo deixou&se cair de novo na cadeira, com o rosto escondido entre as
mos, a respira$o convulsa, os olhos ardendo como se fossem duas chagas!

& e eu no tivesse sido para ela o que fui, talve%, quem sabe9 tivssemos agora
um filhinho9

#sta idia lhe trouxe uma golfada de solu$os!

#, no seu desespero, ele via esse filho imaginrio2 esse ente que nunca existira e
de quem ele tinha saudades, porque entre os vivos no encontrava um cora$o
que o recebesse!

+horou muito ainda, depois ergueu&se e saiu do gabinete!

Atravessou como um sonFmbulo os aposentos da casa, ate chegar ao corredor
por onde se ia ao quarto de Branca!

A porta estava fechada!

345
& e ela soubesse quanto eu sofro.!!! #la, que to boa, to compassiva e to
casta, talve%, tivesse compaixo de mim.!!!

Mas no se animou a bater!

& Aavia tanto tempo que no se falavam seno em pblico.!!! #le tantas ve%es
desdenhara dos seus carinhos2 tantas ve%es fingira no compreender as
lgrimas dela.!!!

Abandonou de novo o corredor, na inten$o firme de recolher&se 3 cama!

+hamou o criado, pediu conhaque, bebeu, despiu&se e deitou&se! 4o conseguiu
dormir! =ocou de novo a campainha!

& Meu amo chamou9

& im! 51 roupa! =orno a sair!

& Mas 5! #xa! parece incomodado2 creio que faria melhor em!!!

& 51 roupa. 4o ouves9.

#, quando o criado ia de novo a sair, depois de cumprida aquela ordem:

& Ylha.

& enhor.

& +hama o +aetano!

#ra uma idia que lhe acudira com vislumbres de inspira$o!

& 0 +aetano!!! repetiu o criado, saiba 5! #xa! que o +aetano est de cama!

& (e cama9!!! Que tem ele9

Amanheceu h quatro dias com muita febre e ainda no melhorou!

& Achava&se nesse estado, e nada me di%iam. +analha.

& )e$o perdo, mas devo notar que o senhor conselheiro h muito tempo que
no aparece a ningum!

& +ala&te! ou capa% de apostar que deixaram so%inho o pobre do velho.!!!
346

& aiba 5! #xa! que a ra! (! Branca, que o tem ido ver muitas ve%es todos os
dias, deu ordem ao abino para no sair do lado dele!

& Bem! )revine ao abino que eu quero ir ver o +aetano!

0 criado, surpreso com estas palavras, mas sem o dar a perceber, afastou&se
imediatamente2 ao passo que o amo, vestindo&se 3s pressas e, contra o seu
costume, em desalinho, abandonou ainda uma ve% o gabinete e ganhou em
direitura ao quarto do enfermo!

4o era, como ele pr'prio supunha na sua necessidade de fa%er bem, o
interesse pelo velho servo de seu av; e companheiro de seu pai o que o impelia
3quele ato de piedade, mas simplesmente a urg1ncia de falar com algum que
ainda o estimasse2 algum que lhe arrancasse o cora$o do lastimvel estado
em que se achava naquele instante!

Hecebeu um logro! 0 pobre velho no dava mais acordo de si e s' di%ia palavras
desnorteadas pelo del/rio da febre!

& 4o me reconheces, amigo velho9 perguntou&lhe o conselheiro, amparando&
se&lhe das mos hirtas e nodosas!

& im, 4ho Mil'9 Meta a espora no cavalo, que os aquaremas, embicando por
este lado, ho de encontrar homem pela proa.

# os olhos do velho torciam&se nas 'rbitas com um aceso de c'lera senil!

& onha com meu pai e com as revolu$*es de Minas.!!! pensou =eobaldo
entristecido! Ah. o Baro do )almar foi ao menos um homem. - justo que este
desgra$ado lhe dedique os seus ltimos pensamentos em ve% de os dedicar a
mim, que nem isto mere$o! - justo. - justo.

# saiu dali para esconder o seu desespero contra aquele maldito velho, que, no
del/rio da morte, no achava uma palavra de consola$o para lhe dar!

Atravessou a chcara sem levantar a cabe$a, o ar muito sombrio e pesado, os
olhos fundos e cheios de sangue!

Quando chegou 3 rua, estacou e p;s&se a olhar para as guas da ba/a que se
douravam aos primeiros raios de sol!

);s&se a andar pela praia, vagarosamente, quase que sem consci1ncia do que
fa%ia!
347

# o dia, que apontava, um dia triste e cheio de nvoas, um dia sem hori%onte,
como o pr'prio esp/rito de =eobaldo, ainda mais lhe agravava o mal&estar!

#le sentia frio e dores por todo o corpo!

+aminhou assim durante uma hora2 cabe$a baixa, mos nas algibeiras do
sobretudo e uma secura enorme a lhe escaldar a garganta!

=r1s ve%es tentou fumar e de todas lan$ou fora o charuto, porque no podia
suportar o cheiro do fumo!

Afinal viu um carro de pra$a, chamou&o, meteu&se dentro dele e mandou tocar
para a casa do +oruja!

=odavia, depois mesmo de estar em caminho, hesitava em l ir! 0 seu
procedimento para com o pobre amigo no podia ser pior e mais ingrato do que
fora, ultimamente!

4ada fi%era do que lhe prometera2 no lhe dera o tal emprego, nem mandara
publicar a clebre hist'ria do Brasil!

& # havia tanto tempo que j no se viam.!!! #m que disposi$o estaria Andr a
respeito dele9!!! Qual teria sido nessa aus1ncia a sua vida, com uma fam/lia 3s
costas e sem meios de ganhar dinheiro9!!! Quem sabe at se ele tivera estado
doente9!!! Quem sabe se j no teria morrido9!!!

(avam sete horas quando =eobaldo entrava em casa do +oruja!

0 aspecto do corredor, o sil1ncio que a/ reinava, entristeceram&no, pondo&lhe
no cora$o um vago sentimento de remorso!

& +om um bocadinho de esfor$o, pensou a sua consci1ncia, ter&se&ia restitu/do a
esta pobre gente a primitiva felicidade.!!!

<oi Ine% que veio receb1&lo, e, posto que surpresa com a visita, ela deixava
transparecer no semblante as contrariedades de sua vida!

& +omo est a senhora sua me9 perguntou =eobaldo!

& Mal, r! conselheiro2 h mais de um m1s que ela no fa% outra coisa seno
gemer! #st cada ve% pior! Agora tudo lhe d'i: so as pernas, os bra$os, a caixa
do peito, as costas, o pesco$o e a cabe$a. +oitada, chega a fa%er d'.

348
& # o Andr9 +omo vai9

& 4o sei, no senhor, mas tambm no anda bom. >ltimamente quase que no
d uma palavra a pessoa alguma2 entra da rua e sai de casa, sem tugir nem
mugir2 3s ve%es mete&se no quarto 3s seis da tarde e s' d sinal de si no dia
seguinte!

& # como vo os neg'cios dele9 abe9

& ei c. e ele no fala com pessoa alguma. 4o d uma palavra.

& =em trabalhado muito9

& =rabalhado9

& )ergunto se tem escrito!

& - natural2 pelo menos leva um tempo infinito metido no quarto!

& #le est a/9

& #st, sim, senhor2 fa% favor de entrar!

=eobaldo foi bater 3 porta do +oruja e ficou gelado defronte do ar frio que este
o recebeu!

& +omo vais tu9 disse!

Andr sacudiu os ombros e resmungou alguns sons que no lhe passaram da
garganta!

& Que diabo tens hoje9 Acho&te mudado!

& 4ada!

& 4o. =ens alguma coisa que te aflige.

& Aborrecimento! #ntra! " tomaste caf9

& Ainda no, e quero, porque no me sinto bem!

& #sts doente9 4unca te vi to amarelo e to abatido!

349
& -. #fetivamente no tenho passado bem. Apoquenta$*es!!! Agora mesmo
creio que sinto febre. 4o imaginas a vida que levo. >m mart/rio.

+oruja afastou&se para ir buscar caf e o outro ento o considerou melhor! 0
desgra$ado estava muito mais acabado e mais feio: ca/a&lhe agora, todo o
cabelo sobre os olhos, que se sumiam debaixo das plpebras2 a boca envergava&
se para baixo em uma expresso constante de desgosto e ressentimento2 as
costas arqueavam&se&lhe como as de um cattico, e o peito afundava&se&lhe
cavernosamente, tornando&o mais encolhido, mais mesquinho e mais reles!

& )ois, meu amigo, confesso&te, disse =eobaldo, quando ele voltou com as
x/caras, que te procurei, porque preciso de ti, como de po para a boca! )reciso
da tua companhia! Aqui onde me v1s, sou uma v/tima do isolamento e do tdio.

Andr no respondeu e foi assentar&se a um canto do quarto, sobre um caixo
va%io!

& Ah. meu bom +oruja, prosseguiu ! #xa!, no calculas como ando. >m inferno.
into&me farto, inteiramente farto da vida. into&me devastado. )reciso de ti.
Quero&te ao meu lado. 5enho buscar&te, e no volto para casa sem te levar
comigo.

& Imposs/vel. respondeu o outro seca mente!

& Imposs/vel9. repetiu o ministro, fulminado por esta palavra! +omo
imposs/vel9. )ois tu no queres vir comigo9

& 4o posso!

& # por qu19

& )orque me sinto inutili%ado. " no presto para nada. " no posso suportar a
companhia de ningum.

& 0ra essa. #nto tu tambm ests desgostoso9

& Mais do que podes supor! # pe$o&te que mudemos de assunto!

<e%&se um grande sil1ncio entre os dois2 cada um fitava o seu ponto, sem Fnimo
de trocarem um olhar entre si!

=eobaldo perguntou afinal, erguendo&se:

& 4o devo ento contar contigo9
350

& 4o, no posso ir! (esculpa&me!

& #st bom. )aci1ncia.

#, depois de dar em sil1ncio uma volta pelo quarto, disse meio hesitante:

& - verdade. # a tua hist'ria do Brasil9 =erminaste&a9

0 +oruja, sem desviar os olhos do lugar em que estavam presos, apontou para
um grande monto de papis rotos, acumulados ao fundo do quarto!

& Que isto9 interrogou o conselheiro!

& (esisti!

& +omo assim9

& Abandonei por uma ve%.

& 4o conclu/ste o trabalho9

& 4o!

& Mas foi loucura de tua parte!

+oruja sacudiu os ombros, indiferentemente, e pousou os cotovelos sobre os
joelhos, ficando com as duas mos abertas contra o queixo, sem dar mais uma
palavra!

+ausava estranha e viva impresso aquela figura ttrica e sofredora, que parecia
agora mergulhada nesse estado comatoso que 3s ve%es acomete os loucos!

#mbalde tentou o outro puxar por ele e, vendo o ego/sta que, em ve% de
consola$*es, encontrara ali ainda maior desFnimo que o seu, despediu&se e saiu
arrastando at 3 casa a negra tnica das suas afli$*es!

& At este. pensava ele j na rua, at o +oruja me vira as costas. ' o pblico,
essa besta insuportvel e estpida, s' o pblico me abre os bra$os. # do que me
serve o pblico, se no tenho a quem amar9 (o que me serve o pblico, se vivo
neste isolamento pior que tudo9 (o que me servem admiradores, se no tenho
amigos9

351
(urante o caminho, =eobaldo, justamente ao contrrio do que sucedia com
Andr, encontrou mil pessoas que corriam a saud&lo, apertar&lhe a mo, que o
abra$avam, que o felicitavam ,mais uma ve%, por tais e tais gloriosos feitos!

Mas em todas essas fisionomias s' viu e percebeu: & em umas, a adula$o2 em
outras o fingimento2 em outras a m vontade invejosa e sem Fnimo para se
patentear2 e em nenhuma encontrou o que ele procurava com tamanho
empenho, aquilo que ele dantes descobria em quantos o amavam e a quem
afastou de si, para sempre2 isto , a dedica$o, o desinteresse, a verdadeira
ami%ade!

& Ah. no valia a pena sacrificar 3quela besta esse inestimvel tesouro, que
agora lhe fa%ia tanta falta.

# era tarde. 0 ego/sta j no podia encontrar em torno de si seno a sombra de
si mesmo! # todos que o idolatravam com tanto desinteresse e aos quais ele s'
respondeu com a ingratido, perpassavam agora em torno de seu esp/rito como
espetros de remorso que se erguiam para o fa%er mais infeli%, mais inconsolvel
e mais revoltado contra o seu isolamento!

Ainda como o +oruja, ele desejava fugir do pblico e ao mesmo tempo sentia
medo de meter&se em casa! A rua e o lar eram para ambos um tormento de
g1nero diverso, mas de iguais efeitos!

<oi, pois, completamente aniquilado, que ele chegou ao porto da sua chcara!

>m criado veio di%er&lhe logo, que o velho +aetano estava agoni%ante!

=eobaldo apressou&se a ir ter com ele, apesar da prostra$o, em que se achava!

0 quarto do moribundo parecia agora ainda mais sombrio do que 3 noite!

>m quarto estreito, enterrado no poro da casa, mas dignamente arranjado e
limpo!

#ra tudo de uma simplicidade austera e pobre! 4a parede via&se um retrato do
Baro do )almar, sobre o qual dependurava&se uma grinalda de rosas murchas,
contrastando com uma espada enferrujada e um jogo de pistolas antigas, que
guarneciam a parte inferior do quadro2 por cima deste, em um intervalo talve%
de dois palmos, havia ainda um pequeno crucifixo de metal branco!

(ir&se&ia que aquilo era a clula de algum fidalgo vitimado pela revolu$o!

352
Ao fundo do quarto, sobre uma cama estreita e sem cortinas, destacava&se a
longa figura de +aetano!

)arecia agora muito mais comprido e mais magro2 sentiam&se&lhe os Fngulos do
corpo por detrs do len$ol!

0 amo, se se demora um pouco mais, j no o encontrava com vida!

Assentou&se ao lado da cama e ajudou o moribundo a segurar uma vela de cera,
que lhe haviam posto entre as mos extensas e descarnadas!

#ntretanto, o velho agoni%ava, quase sem o menor movimento de corpo ou a
menor contra$o de rosto!

#ra uma figura im'vel, hirta, com os membros duros, os olhos cravados no ar,
fixos e j turvados pela morte!

0 conselheiro debru$ou&se sobre ele, disse&lhe em vo% baixa algumas palavras
de consola$o, que no foram ouvidas, e afinal quando a morte chegou de todo,
retirou&se para o seu gabinete, sem conseguir resolver em lgrimas o peso
enorme que se lhe fora acumulando por dentro!


CAPTULO 28

(adas as provid1ncias para o enterro do velho +aetano, =eobaldo tomou
algumas colheres de caldo e meteu&se na cama, recomendando que no o
chamassem!

)assou o dia inteiro na modorra da febre e 3 noite foi necessrio buscar o
mdico, porque o seu incomodo recrudescia!

0 mdico examinou&o e declarou que havia uma congesto de f/gado! #ra, pois,
indispensvel para o doente evitar todo e qualquer abalo moral e submeter&se a
um rigoroso tratamento, sem o que podia sobrevir a hemoptise, e a coisa
tornar&se ento muito mais sria!

Acudiu logo muita gente com a not/cia da molstia de ! #xa!2 como, porm, o
doutor havia proibido ao enfermo falar a algum, contentavam&se todos com
deixar o carto de visita2 s' o +oruja no levou l o seu nome, porque nunca
passava do porto do jardim e entendia&se com os criados inferiores!

Aip'lito e (! Jeminiana achavam&se ento na fa%enda e por isso no deram
sinal de si!
353

=odavia, e apesar dos afetados desvelos de tanta gente, a hepatite do senhor
conselheiro progredia, agravada agora por uma leso pulmonar, cujos sintomas
j se denunciavam!

#le, muito abatido, o rosto cor&de&oca, a barba de quatro dias, os olhos fundos e
tingidos de amarelo, mostrava&se muito desanimado e com um grande medo de
morrer!

0 mdico ia v1&lo tr1s ve%es ao dia e de todas lhe recomendava a mais completa
tranq6ilidade de esp/rito!

0 doente sorria ao ouvir estas palavras!

>ma noite mandou chamar a mulher!

#la no se fe% esperar e correu ao quarto do marido! A enorme transforma$o,
que lhe notara logo ao primeiro golpe de vista, impressionou&a vivamente2
contudo quedou&se fria e contrafeita 3 porta da alcova, como se estivesse
defronte de um estranho!

& Branca.!!! murmurou ele, volvendo para a esposa os olhos j despidos do
primitivo encanto!

& 0 mdico recomendou que lhe no deixassem falar!!! respondeu ela, sem sair
do ponto em que se achava!

& 5enha para junto de mim, pediu o infeli%2 preciso do seu perdo!

Branca aproximou&se dele, recomendando de novo que se calasse!

=eobaldo, quando a sentiu ao alcance de suas mos, quis abra$&la! Branca
retraiu&se com um movimento espontFneo, no qual s' transparecia
repugnFncia!

#le fechou os olhos e deixou cair a cabe$a sobre os travesseiros!

#la ento adiantou&se, arrependida talve% de o haver contrariado, mas soltou
logo um grito, porque o marido sentindo congestionar&se&lhe o sangue no
pulmo, erguera&se de sbito, sufocado por uma golfada de sangue!

#ra a hemoptise!

354
0 quarto encheu&se de estranhos2 uma balbrdia formou&se em torno de
=eobaldo2 todos queriam socorr1&lo, mas ningum o conseguia2 o sangue lhe
golpejava pelas ventas e pela boca!

0 mdico, quando entrou da/ a nada, declarou&o morto!


CAPTULO 29

0 fato, mal caiu em circula$o, abalou deveras o pblico!

(esde as nove horas da manh notou&se na cidade um movimento anormal de
ordenan$as a cavalo e de t/lburis, que subiam e desciam a todo o trote a praia
de Botafogo!

4o dia subsequente cada folha das dirias, trouxe na sua parte editorial um
artigo de fundo a prop'sito do ilustre morto! =udo que se pode di%er sobre um
pol/tico e sobre um homem de talento publicou&se a respeito de =eobaldo2
publicou&se em tipo grande, entrelinhado e guarnecido das melhores flores de
ret'rica de que dispunham as reda$*es2 mas, no que pareciam ajustadas, era
em glorificar o falecido como um peregrino exemplo de honestidade e retido!

,Ainda h bem pouco tempo, di%ia um dos jornais mais acreditados, tinha o
insubstitu/vel cidado que a morte acaba de arrebatar&nos, a seu cargo uma das
pastas mais rendosas, do ministrio, e talve%, afora a da <a%enda, a que melhor
se presta a certos manejos de especula$o e, no entanto bem ao contrrio do
que de costume entre n's, ele morreu pobre, pauprrimo, a ponto de se lhe
encontrar em casa apenas um pouco de dinheiro em papel e quase nenhum
objeto de valor! ' este fato, pela sua raridade, mais que o bastante para dar
idia de quem foi =eobaldo Aenrique de Albuquerque colocar o seu nome entre
os daqueles que figuram no )anteo da Aist'ria, cercado de gl'ria, aben$oado
pela sua gera$o e eternamente benquisto pela humanidade!,

=oda a imprensa se mostrou empenhada em que o governo estabelecesse
imediatamente uma penso 3 viva de festejado defunto, e tal foi o entusiasmo
que semelhante morte encontrou no pblico e at entre os colegas do morto
que na cFmara chegaram a falar em erigir&lhe uma esttua!

#m uma subscri$o para este fim aberta, figurava em primeiro lugar a assinatura
de Afonso de Aguiar com a quantia de quinhentos mil ris!

)oucos, muito poucos dos enterros que t1m havido no Brasil, poderiam rivali%ar
com o que ele teve!

355
)arecia que se tratava da morte de um pr/ncipe, tal era o acerto do gosto, a boa
disposi$o art/stica2 tal era a distin$o, o luxo aristocrtico daquelas cerimonias,
que a gente tinha vontade de acreditar, que por ali andava o dedo do pr'prio
=eobaldo e que tudo aquilo era obra dele!

(ir&se&ia que de dentro do seu rico caixo, coberto de crepe e engenhosamente
entretecido de fnebres coroas, =eobaldo dirigia o solene prstito que o
acompanhava 3 sepultura! #sperava&se ver a cada momento surgir entre as abas
do caixo a cabe$a do grande homem de gosto, exclamando para algum soldado
que sa/ra da fileira:

& Mais para a direita. )ara a direita. #m linha.

#, todo aquele relu%ir de dragonas e comendas, e todo aquele deslumbramento
de fardas bordadas, aquele cintilar de armas em funeral, e mais aquela marcha
cadenciada da tropa2 tudo se casava admiravelmente com a impresso gloriosa
que =eobaldo deixava gravada na alma do povo, desse mesmo povo que ele
dominou com a sua encantadora figura de fidalgo revolucionrio e com o seu
fino esp/rito de diplomata apaixonado pelas multid*es!

V V V

+oruja estava na rua, quando lhe deram a not/cia da morte do amigo!

Ao contrrio do que esperavam todos, ele a ouviu sem soltar uma palavra de
dor ou derramar uma lgrima2 apenas lhe notaram certa contra$o no rosto e
um quase impercept/vel sorriso de desdm!

+ontudo, atirou&se logo para Botafogo e, quando deu por si, estava defronte da
casa do falecido, sem alis sentir Fnimo de levar 3quelas magn/ficas salas em
luto o seu pobre tipo farandolesco e miservel!

Acompanhou o enterro de longe, a p, coxeando como um co ferido que segue
a carruagem do dono!

Ao chegar ao cemitrio j as formalidades do estilo estavam cumpridas!

>m coveiro em mangas de camisas socava a sepultura de =eobaldo, e a
multido, que o acompanhara at a/, punha&se em retirada, com pressa, como
quem volta de fa%er uma obriga$o e quer aproveitar ainda o resto do tempo!

+oruja parou cansado e encostou&se numa sepultura, a olhar estranhamente
para tudo aquilo!

356
0 cemitrio reca/a aos poucos na sua pesada sonol1ncia, enquanto os ltimos
clar*es do dia descambavam no hori%onte em um rico transbordamento de
cores siderais! " as montanhas ao fundo se cobriam de a%ul escuro e os
ciprestes rumorejavam as primeiras horas da noite!

0uviam&se rolar ao longo da rua as derradeiras carruagens que se retiravam e,
de espa$o a espa$o, uma pancada surda e desdobrada pelo eco! #ra a maceta
do coveiro que socava a terra,

+oruja seguiu, coxeando, a dire$o dessas pancadas e, chegando 3 sepultura do
amigo, ficou a contempl&la em sil1ncio!

& Quer alguma coisa9 perguntou&lhe o coveiro!

& 4ada, no senhor, respondeu Andr!

& )ois ento andar, meu caro, que so horas de fechar o cemitrio.

+om efeito, quando os dois chegaram ao porto, j o guarda os esperava
sacudindo as suas chaves!

+oruja, logo que se viu s', encostou&se ao muro do cemitrio e come$ou a
solu$ar!

+horou muito, at que um fundo cansa$o se apoderou dele voluptuosamente!
entia&se como que arrebatado por um sono delicioso2 mas caiu logo em si,
lembrando&se de que j se fa%ia tarde e naquele dia, distra/do com a morte do
amigo, descuidara&se da gente que tinha 3 sua conta!

# manquejando, a limpar os olhos com a manga do casaco, l se foi, rua abaixo,
perguntando a si mesmo ,0nde diabo iria, 3quelas horas, arranjar dinheiro para
dar de comer ao seu povo9!!!,











www.poeteiro.com