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Virglio Vrzea

Contos de amor




Publicado originalmente em 1901.



Virglio dos Reis Vrzea
(1863 1941)


Projeto Livro Livre

Livro 459







Poeteiro Editor Digital
So Paulo - 2014
www.poeteiro.com
Projeto Livro Livre

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'o (rasil, segundo a Lei n) *&+,-, no seu artigo .,,
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o 12digo dos %ireitos de 3utor e dos %ireitos 1one4os, em seu captulo 56 e
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uma ferramenta para promover o conhecimento, em ve$ de um temvel inibidor
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sob domnio p!blico, como esta, do escritor brasileiro 6irglio 6r$ea< Contos
de amor&


= isso;


5ba >endes
iba@ibamendes.com

BIOGRAFIA

Virglio dos Reis Vrzea nasceu em Florianpolis, no dia 6 de janeiro de 1863.
Faleceu no Rio de Janeiro, em 2 de dezem!ro de 1"1.

Fil#o de um marin#eiro, nascido na $reguesia de %&o Francisco de 'aula de
(anas)ieiras, nor*e da +l#a de %an*a (a*arina, aos *reze anos $oi para a ,scola
-a)al do Rio de Janeiro, onde $icou por *r.s anos e saiu para percorrer o
mundo. / !ordo do na)io 0ercedes con#eceu o 1ruguai, /rgen*ina, 'a*ag2nia e
/n*il#as. / !ordo do na)io !ri*3nico 4#eodore, con#eceu (a!o Verde e )iajou
pela ,uropa. ,s*e)e *am!5m na 6$rica do %ul, e na)egou pelo 7ceano 8ndico.

,m 1881, passou a )i)er na +l#a de %an*a (a*arina, *ra!al#ando em ser)i9os
!urocr*icos, es*udando jornalismo e li*era*ura. :iderou, de 1883 a 188;, a
<=uerril#a :i*erria (a*arinense< con*ra o conser)adorismo rom3n*ico, )isando
a implan*ar a <+d5ia -o)a<, ou seja, a reno)a9&o es*5*ica do Realismo>
-a*uralismo

,m 186, par*iu para o Rio de Janeiro, onde passou a morar.

Virglio Vrzea iniciou>se no jornalismo e na li*era*ura em 1881, aos 18 anos,
?uando in*errompeu *emporariamen*e as )iagens e re*ornou @ sua *erra na*al,
reencon*rando colegas de escola ?ue ensaia)am os primeiros passos na
imprensa ca*arinense.

,n*re eles, (ruz e %ousa e 0anoel dos %an*os :os*ada, com ?uem $undou o
jornal <(olom!o<. ,m agos*o de 1883, =ama Rosa in*eressou>se por um sone*o
seu in*i*ulado <4rans$ormismo<, ?ue $azia re$er.ncia a AarBin, e iniciou uma
amizade com o escri*or, nomeando>o o$icial de ga!ine*e da presid.ncia. %o! a
in$lu.ncia e pro*e9&o de Rosa, o escri*or iniciaria a guerril#a pela reno)a9&o
realis*a na li*era*ura do ,s*ado.

%eu primeiro li)ro pu!licado, <4ra9os /zuis< C188"D, era de poesia. -o ano
seguin*e, lan9ou, em parceria com o con*empor3neo e amigo de (ruz e %ousa, o
)olume de con*os e cr2nicas <4ropos e Fan*asias< C188ED. /pesar da parceria
ilus*re, o li)ro $oi escri*o an*es ?ue os dois alcan9assem a ma*uridade, e peca
pelo sen*imen*alismo e discurso an*i>escra)is*a.

,m 188;, Vrzea edi*aria em 'or*ugal seu *erceiro li)ro, <0iudezas<, de con*os,
mas somen*e oi*o anos mais *arde, em 18E, com <0ares e (ampos<, a*ingiria o
pa*amar mais ele)ado de sua o!ra, $ormado *am!5m por <(on*os de /mor<
C1F1D, <Gis*rias RHs*icas< C1F"D e <-as 7ndas< C11FD. /l5m disso, Vrzea
pu!licou *am!5m um romance, <=eorge 0arcial< C1F1D, e as no)elas <Rose>
(as*le< C183D, <,m Viagem< C182D, <7 Irigue Fli!us*eiro< C18ED, </ -oi)a do
'aladino< C1F1D e <7s /rgonau*as< C1FED, mas n&o conseguiu nos *eJ*os mais
longos a mesma ?ualidade alcan9ada nos con*os.

7 au*or n&o 5 pu!licado desde 11F e seus con*os nunca mais $oram
reedi*ados. /penas <0ares e (ampos< *e)e uma reedi9&o $aJ>similar pela
Funda9&o (a*arinense de (ul*ura CF((D, em 11. 7 escri*or *eria a$as*ado>se
precocemen*e da li*era*ura por desilus&o com a /cademia Irasileira de :e*ras
C/I:D, aps ?ua*ro candida*uras mal sucedidas ao pos*o de imor*al.
%upos*amen*e, deiJou um li)ro de con*os in5di*o, <7 RouJinol 0or*o<, mas es*e
*eria sido des*rudo a pedido de Vrzea e jamais $oi encon*rado. CRID





























>>>
Referncias bibliogrficas:
1. Wikipdia, maio de 2014 - pt.wikipedia.org.
2. Rodrigo Brazil: "Memorialista de uma poca". Anexo: Domingo, 9 de Joinville, SC, 2003 -
www1.an.com.br
NDICE

MARINARO....................................................................................................
SUPREMO ADEUS..........................................................................................
PAINEL MEDIEVAL.........................................................................................
O VELHO COURAADO..................................................................................
NATAL NO MAR............................................................................................
GALXIA........................................................................................................
POENTE.........................................................................................................
O PALCIO DO REI LUS.................................................................................
A GAIVOTA AZUL...........................................................................................
A SONATA DO LUAR......................................................................................
NATAL............................................................................................................
A PRIMEIRA ENTREVISTA...............................................................................
TIRUNAL........................................................................................................
ABANDONADO..............................................................................................
A HCTICA.....................................................................................................
VELADA.........................................................................................................
LTIMA LEMBRANA....................................................................................
NERAH...........................................................................................................
A CHUVA.......................................................................................................
IDLIO NO MAR..............................................................................................
HISTRIA DUMA GAIVOTA............................................................................
O MAR...........................................................................................................
GAL DA DOR................................................................................................
TZAR..............................................................................................................
EM VIAGEM...................................................................................................

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1
MARINARO


Magnfica essa noite transparente de junho no palacete da Estrela, que flamejava
todo aceso com os seus altos torrees rendilhados, como um antigo castelo da
mdia idade, destacando num viso de colina, ao centro dum vasto parque florido e
cheio de rvores seculares.

Celebravase o aniversrio nupcial dos viscondes de !ilar. E no vasto sal"o, todo em
pompas de veludo e brocado, entre jarras lavoradas da China e as preciosidades
custosas de uma opulenta cole#"o de arte, os perfis e$celsos, eb%rneos ou de um
moreno ambarado de vaporosas criaturas ideais, emergindo delicadamente, num
conjunto de esplendor e de gra#a, da leve&a cetinosa das toaletes fidalgas.

' sra. !iscondessa, muito alegre e elegante no seu belo vestido de faille cor de
musgo outonal, impressionava como sempre, os convivas, com a sua pele de jambo,
o seu rosto largo de assria e a sua alta estatura de bele&a brbara, que fa&ia evocar
de repente a linha dominadora que tem, nas gravuras bblicas, a rainha de (ab.

)odos, em volta, a festejavam com frases e gestos aristocrticos, em pequenos
grupos &umbidores, dispostos, aqui e ali, pela sala. Ela sorria jovialmente, numa
e$pans"o e alvoro#o adorveis, correspondendo com o seu esprito borbulhante a
todas essas homenagens.

E de roda em roda, por entre os grupos festivos que a aclamavam, entornando
sorrisos e olhares, numa aurola de perfumes e brilhos e num rumor de sedas caras,
a sr*. !iscondessa dirigiuse para um recanto afastado de janelas, por onde entravam
frescura e aromas, e tr+mulas, invasoras ramagens, enla#ando caprichosamente,
com as volutas elsticas, os bala%stres artsticos dos balces de mrmore.

' esperavaa, h muito, num sil+ncio e medita#"o de e$ilado, um belo rapa&
vigoroso, de grandes olhos melanc,licos e negros cabelos ondeados, a quem ela
acenou docemente com os seus dedos claros onde os anis faiscavam, murmurando
numa vo& rouca e vaga, muito lmpida e sonora, como de ouro e luar-

. !enha agora, Carlos. !amos para aquela outra sala, ali onde est o piano... !ai
ouvir as nossas m%sicas de outrora, aquelas romanzas que amava... /embrase0... 1
que anos foi isso2.. E que paraso antes da sua primeira viagem2 Mas depois... que de
triste&as e lgrimas2

Ele, sorrindo com os seus dentes muito alvos, uma radia#"o de alegria no semblante
queimado, e$ternando a mscula profiss"o aventurosa dos que levam a e$ist+ncia
embalada no mar, dei$ou imediatamente os bala%stres de mrmore, seguindo

2
submissamente a sr*. !iscondessa, ao mesmo tempo que lhe di&ia de manso, ereto e
alto ao seu lado-

. 3 verdade, )ilinha, quanta saudade2 4ue de esplendor j e$tinto2 E como os anos
passam rpidos2...

E lentamente atravessaram o sal"o, entrando na outra sala.

' sr*. !iscondessa encaminhouse para o lado do piano e, antes de sentarse 5
banquinha, parou um momento em frente 5 pequena estante 6enascen#a de bano
incrustado, que ostentava profusamente, por entre cadernos dispersos, grossos
lbuns de m%sicas e libretos de ,peras escolhidas, em ricas encaderna#es
douradas. )oda inclinada, com o seu lindo torso robusto estalando o corpete
magnfico cor de musgo outonal, que a envolvia majestosamente como uma
coura#a, ia di&endo ao rapa&, num cicio amoroso, a vo& meio comprimida pela
postura curvada-

. Ent"o, esperou muito0 7"o. 8or que, pois, h de ser sempre o impaciente de
outrora0 4ue organismo, que n"o muda nunca2 Estava a di&er que eu me demoraria
uma eternidade... 7"o foi assim. 'qui estou, perten#olhe toda, sou sua... 8ode falar,
desatarse todo em quei$umes, como dantes... !2... )ambm h talve& do&e anos
que nos n"o vemos, n"o h0... 4ue horror2 que imensa aus+ncia fatal. E ainda me
est bem viva na mem,ria a sua despedida, numa noite de 7atal... 9 que eu n"o
sofri, nos primeiros dois anos2 !oc+ viu pelas minhas cartas... Mas como eu era tola2
E voc+ a divertirse muito bem l pelo sul da :tlia. Mas acabouse, n"o lhe
recrimino, hoje sou outra... E o passado est passado...

Ergueuse, com um dos lbuns de m%sicas que tinham gravadas a ouro na capa as
suas iniciais, e dando alguns passos sentouse 5 banquinha, folheando rapidamente
o livro com os seus dedos brancos, onde os anis faiscavam. ;e repente estacou
numa pgina a&ulada, representando, em fino esquisso romano, uma <marinha=
luarenta e saudosa no golfo de 7poles. !oltou a folha, que estava coroada no alto
por esta palavra nostlgica . M'6:7'69- aquietoua com um movimento da m"o
espalmada, e prorrompeu a solfejar bai$o pianotando uns compassos. ;epois virou
se para o rapa&, que se inclinara de leve sobre o grande m,vel de cauda, e ciciou
com os olhos cheios de uma lu& de ternura, num suspiro de saudade-

. 8reste bem aten#"o, Carlos... !eja se se recorda... Esta romanza, que eu vou
cantar, era a sua predileta... / no sul, pelo menos, voc+ n"o queria outra... Era a
<inspirada>, como voc+ di&ia, que evocava t"o bem as melancolias de bordo, a
solid"o do oceano e a espiritualidade ideal das viagens...


3
E atacou o teclado, com um movimento adorvel dos bra#os roli#os, curvos em arco,
que corriam e se curvavam continuamente sobre a vasta barra fle$vel de marfim
alvo. Com os belos olhos escuros, de longos clios bastos, come#ou a passar os
hier,glifos das pautas ao mesmo tempo que seus dedos artsticos turbilhonavam
sobre as teclas, e, balan#ando a cabe#a graciosa num vaivm ritmado, lan#ou a sua
vo& de soprano, vaga e celestial, que entrou a ondular na sala-

Guarda... le nuvole dhalte biancheggiano
Lass nel ciel...
Son lalme amabile que si rincontrano
Nel Glauco vel...

Ele ent"o, num enlevo, sentindo o canto penetrarlhe o cora#"o, acordandolhe
antigas saudades de um alegre tempo passado, que lhe aparecia agora numa
radia#"o inatingvel de passagem eteral, fi$avaa docemente, e, ao terminar da
estrofe primeira, murmurou numa acentua#"o sussurrada-

. 4ue lindo, )ilinha2 4ue lindo este Marinaro! (e me n"o hei de lembrar2...

Ela ergueu para ele, sorrindo, os seus grandes olhos negros, umedecidos num longo
fludo l?nguido que arrebatava a alma, e, com a bela garganta escultural, de um
contorno unido e forte, t%mida outra ve& de gorjeios, soltou de novo a vo& maviosa,
movendo, ao compasso lento da m%sica, a encantadora cabe#a de columbina ideal. E
a segunda estrofe marulhosa da romanza adejou no ar, pondo um vivo fr+mito
tremulante de arrebatamento e de amor na mornid"o do ambiente suave-

Laggi i libere londe si baciano,
Ninfe dei mar!
La notte ! eslendida, le stelle brilano"
#ivere ! amar!...

E prosseguia, com grande e$ecu#"o, desfiando artisticamente as est?ncias
melanc,licas daquela balada de mar.

'rrebatado, o apai$onado sonhador do oceano, juntamente com a m%sica inefvel,
sentia desfilaremlhe n@alma, cantando, como um tropel de vises que v"o levadas
para o 7ada, lembran#as vvidas e f%lgidas daquela poca brilhante, agora morta
para sempre, em que ele amava a )ilinha . ora e$ultando a seu lado, nos vagares de
terra, sob dias douradosA ora gemendo de amor, nas viagens longnquas, pelas noites
consteladas ou torvas, 5 borda oscilante das naves. 7"o tirava os olhos de sobre o
busto dela, contornado esculturalmente pelo corpete magnfico cor de musgo
outonal, detendoos, nesse instante, na formosssima cabe#a elevada, que se movia,
com o canto, num boleio ritmado. 9s seus cabelos espessos, de um lindo negro de

4
amora dantes, e que lhe pendiam 5s ve&es esparsos descuidadamente sobre as
largas espduas, estavam agora precocemente tingindose, aqui e ali, de leves
malhas nevadas. E o seu rosto florente, onde os grandes olhos fulgiam com uma
negrura de conta negra molhada, subia de gracilidade e encanto, assim prendendo e
deslumbrando, na fascina#"o irresistvel de uma evoca#"o do passado, 5 maneira de
uma dessas marquesas antigas, que viesse desli&ando do fundo do grande sculo,
numa espiral de minuete, com ondula#es ronronantes de seda e os cabelos
polvilhados...

Embalado pelas notas, ia revendo, em fugidias nota#es de saudade, as paragens
luminosas de uma est?ncia volvida- tudo lhe vogava no esprito lentamente, em
laivos preciosos e saudosos, mas esvados de colora#"o e aroma, como velhas
ptalas emurchadas. E o que lhe pontilhava de lu& dolorosa e irBnica os files
emocionais, era o eletrismo de certas clulas, avivandolhe, em mgoa ntima,
aquela falta irremedivel do seu desprendimento por ela, que o levara, num delrio
por outra, a destronar de repente do cora#"o a sua imagem sagrada, fa&endoo
derribar, num instante, como numa rajada, a sua torre de afei#es . quando
bCronianamente vagava, numa viagem romanesca, pelas costas da ;almcia. 8ungia
lhe aquela situa#"o, va&ia e deserta como uma estepe gelada, onde mal se mantinha
ainda uma derradeira flora#"o de afetos, que lhe brotava do peito, numa ?nsia de
iluses e sonhos, em esfor#os desesperados para a Delicidade e para a El,ria, no seio
estril de uma quadra j morta . campo santo dos seus vinte anos, povoado de
desejos e beijos que n"o cantaram jamais, afogados na infinita vastid"o oce?nica e
na melancolia brumal das viagens...

Mas a romanza findava por um apelo implorativo e gemente, em que a vo& rouca e
triste de um nauta apai$onado, tremulando em smorzandos suaves, ondulava e fugia
por sobre o mar espumoso, velado de um fil, de luar, para longe, para longe, onde
um perfil de !is"o se afundava entre a escumilha nevoenta de uma alvura de praia-

Sorgi ed ascoltami el rego fervido
$el marinar...
#iene sul mare, viene, accomagnami"
#ivere ! amar!...

8almas e bravos ruidosos romperam no sal"o, em prolongados aplausos.

Ele correu ent"o para ela que findou num stacato admirvel, toda risonha e alegre,
envolvendoo no clar"o veludoso e bendito dos seus olhos nanquinados . e,
tomandolhe as m"os com ardor, cobriuas de beijos rpidos, segredandolhe
melancolicamente, numa vo& tr+mula e rouca, que chorava-


5
. 'h2 )ilinha, que dolorosas saudades de outrora 5 tua vo& despertaram em minha
alma2 4uanto me sinto agora desventuroso2 E como tudo est mudado2...

Ela ergueuse e deu uns passos para fora do piano, enternecida e numa idealidade,
porque ainda o amavaA e, com as m"os nas m"os dele, numa arrebata#"o, balbuciou
meigamente-

. Mas eu te amo ainda, Carlos2 Eu te amo, querido Marinaro!...

E suspendeuse, porque uma multid"o de convivas alastrou de repente a sala,
repetindose os aplausos-

. Fravos2 bravos2 (ra. !iscondessa. 4ue romanza admirvel2...

GGG

1oras depois, quando a festa acabou e ele descia a escadaria de mrmore sob o
esplendor delicioso do cu estrelado, ia pensando desoladamente na sua vida atual,
t"o va&ia e mon,tona como a vastid"o infinita do oceano onde andava. E numa
palpita#"o e numa nostalgia que lhe oprimiam a alma, sentia ainda cantarlhe no
crebro, como um estribilho de dolorosa verdade, este belo verso final da romanza"

%!ivere amar2...=


6io . HIJK.




















6
SUPREMO ADEUS

L senhorita Elvira 6emdios Monteiro

;esde que pisara o paneiro do bote, que a devia condu&ir ao steamer fumegante que
esperava l embai$o na barra, (ofia 8revalsMC, sentada 5 popa, ao lado de seu pai,
velho conde da alta nobre&a polaca, n"o cessara um instante de fitar mudamente a
linha afastada do cais, onde o bando das amigas queridas ficara a olhar tristemente,
agitando os len#os claros.

!ivera ali oito anos de bela e doce tranquilidade, numa risonha vivenda campestre,
naquela florida cidade da 'mrica Meridional, no seio da terra catarinense, sob o
encanto do cu a&ul, neste Frasil bemamado. E fora tal a afei#"o que a cercara
nesse e$lio suave, que o pai voluntariamente escolhera, que, apenas uma ou outra
ve&, vagamente, sentira gemer o cora#"o na nostalgia da ptria. ;epois, fora ali
igualmente que a sua meninice enflorara, desabrochando em corolas de bele&a que
eram a magnific+ncia de sua mocidade. Dran&ina e triste que viera, sob o luto
lacrimoso de uma desolada orfandade de m"e, tra&endo n@alma infantil a impress"o
aterradora das cenas sangrentas dessa revolu#"o temerosa que os arrojara 5quelas
plagas . voltava agora forte e mo#a, no esplendor dos seus vinte anos dourados.

8or isso, abatida e solu#ante, sob a vela branca enfunada, descendo as guas mansas
do rio cercado de altas ervagens, fi$ava ainda vivamente, e pela ve& derradeira, a
curva larga do cais, cumulada de telhados vermelhos e torres alvas faiscantes,
marcando alm, com triste&a, entre renques de eucaliptos verdes, a fugidia cidade.

Mas, em pouco, os telhados e torres desapareceram para sempre na espessura das
rvores. 8elas faces de (ofia as lgrimas corriam, fluindo seguidamente de seus olhos
a&uladosA e s, cessaram um momento, quando a embarca#"o, ajudada pelo vento da
tarde, caiu no imenso esturio que ia dar ao oceano, cujas ilhas rendilhadas
come#aram a destacar, graciosas na sua cinta de espuma, sobre a plancie ondulada.

9 panorama da baa, no entanto, n"o conseguiu dissiparlhe os pesares- o novo flu$o
de pranto tomoua, fa&endoa sofrer mais fortemente, agora, abra#ada ao velho pai.
E (ofia solu#ava como nunca, porque, nesse instante, seu esprito se voltava
totalmente para a sua pai$"o, abalandoa e torturandoa como numa desgra#a.
'mava, mas amava loucamente, com todo o ardor dos seus vinte anos, a um desses
rapa&es vigorosos do sul, de te& queimada e suave, os olhos negros e l?nguidos, os
cabelos anelados, cujas linhas esculturais e cuja virilidade soberba fa&em a atra#"o e
o encanto dessas louras raparigas do norte, filhas das ra#as fortes do Fltico.


7
Ele idolatravaa tambm com fervor, num afeto austero e msculo. E desde o
primeiro encontro que tiveram, numa igreja cat,lica, jamais a dei$ara, seguindoa
sempre devotadamente, e com fidelidade amorosa, quando os vagares da sua vida
martima lhe permitiam errar docemente pela terra natal. Nm embara#o surgira,
porm, entre ambos- a oposi#"o do velho emigrado polaco, que, havia dois anos, ao
perceber aquela grande pai$"o, entrara a retrairse com a filha, amea#ando a todo o
momento regressar 5 8olBnia . agora que o t&ar 'le$andre os anistiara.

'pesar disso, o velho n"o partia e l ia go&ando alegremente, no sul, as delcias do
seu chal entre rvores, quando a morte de um irm"o, rico industrial na 'lemanha, o
levara de repente 5 viagem. E como estava a chegar a (. Drancisco um paquete da
linha de 1amburgo, preparara tudo, e, fretada uma embarca#"o, depois de longas
despedidas, nas vsperas, embarcara com a filha, nessa manh" radiosa.

Mas (ofia, alguns dias antes, sem que o pai sequer de leve suspeitasse, e au$iliada
pelas amigas, passara um telegrama ao noivo, ent"o comandante de um pequeno
cru&ador, estacionado em (antos. 9 rapa& n"o mandara resposta, e ela, acreditando
se j abandonada, cara numa grande triste&a. E ali, sobre o bote, na planura
radiante, desfa&iase em lgrimas, o cora#"o despeda#ado, s, entregue ao seu amor
e 5quele desamparo...

Entretanto, quando o escaler ia atracar ao vapor, no meio da balb%rdia de muitas
embarca#es, a adorvel rapariga polaca teve um doce grito de j%bilo, ao descobrir,
de repente, na gua a&ul cheia de sol, o pequeno cutter de 'fonso, o noivo querido,
que demandava o steamer, velejando a todo o pano.

Momentos ap,s, num enleio, sob o toldo fresco de popa, no vasto convs asseado
do Golden &aiser se encontraram os dois amantes . o cora#"o aos saltos, os olhos
%midos de emo#"o, numa dessas horas de alada mas contradit,ria ventura, em que
a alegria da boa vinda ao mesmo tempo empanada pela amargura do adeus2

/ongo tempo ent"o, num recanto isolado da borda, se fi&eram confidencias,
desfiando tristemente recorda#es e saudades, onde doces cenas passadas reviviam
vagamente de envolta 5 irradia#"o inolvidvel dos dias feli&es em que se tinham
dado. E a vo& de ambos, fugindo em murm%rio nas a&as do vento do mar, nessa
funda e$pans"o ntima . talve& a %ltima que trocavam . tornava, por ve&es, uma
infle$"o ansiosa, como sob um peso de lgrimas...

9 velho conde, no entanto, magro e alto, no seu luto perptuo de vi%vo e de
conjurado, com as bastas su#as alvssimas moldurandolhe o rosto fidalgo, de
nobres linhas augustas, onde se desenhava firmemente o cunho superior de uma
ra#a . vigilante e severo, n"o cessava de os olhar fi$amente com os seus vivos olhos

8
septuagenrios, que pareciam dois mios,tis inquietos, na sua face de pergaminho
rosado.

Mas a hora da partida chegava. 8or todo o vapor, no convs, passageiros afamados
cru&avam, por entre grandes rumas de cai$otes e malas, que marinheiros herc%leos
e louros, os largos peitos descobertos pela aberta da camisa a&ulada, moviam de uni
pata outro bordo com enorme atividade.

7a baa, em redor, coalhava j a superfcie cer%lea a imensa frota graciosa dos
escaleres do trfego, rumando, numa alvura de velas, em dire#"o 5 cidade.

(ubitamente, nesse instante, um silvo grosso de basso rasgou o ar, para a proa, a
bordo do Golden &aiser. 's raras embarca#es retardadas, que ainda cercavam o
costado, largaram logo, 5s remadas. E os primeiros movimentos das hlices bateram
a gua, fa&endo trepidar o colosso e retesando as amarras.

'fonso ent"o apressouse. Correu para o velho conde polaco e deulhe um forte
sha'e(hands. ;epois, voltandose para (ofia, que chorava j loucamente, quase
desfalecida contra a balaustrada, o rosto afogado no seu len#o branco lavorado,
onde buscava abafar os solu#os . tomoulhe as m"os, muito plido, cobriuas de
beijos ardentes, e, com os olhos marejados de lgrimas, abra#oua longamente, sem
uma palavra.

Em seguida, dei$andoa quase desmaiada entre os bra#os carinhosos do pai, dirigiu
se para a escada, em demanda do cutter, que j arfava l em bai$o, nas ondas, preso
aos croques relu&entes, o alto latino ca#ado.

9 transatl?ntico poderoso entrou ent"o a virar, barrando de gi& a baa buscando as
vagas da barra.

E como a marcha era lenta pelo e$tenso canal, que altos bancos ladeavam, o jovem
oficial de marinha resolveu acompanhar o paquete, no seu cutter velejante, at a
linha do mar alto. Emparelhouse com o steamer e come#ou a voar ao seu lado 5
aragem fresca do largo, enquanto a amada querida, debru#ada tristemente 5 borda
do Golden &aiser, agitava para ele, em adeuses repetidos, o seu len#o de cambraia.

(eguiu assim muito tempo, e s, volveu para terra, quando o enorme casco
fumegante se sumiu pela proa, perdido na noite densa e nos grandes balan#os do
mar alto mar...





9
PAINEL MEDIEVAL

;e p, junto 5s pedras das ameias, num recanto isolado do velho castelo gaul+s,
erguido sobre a ponta penhascosa de uma enseada da 'rm,rica cheia tradi#es e
legendas, uma dessas princesas venetas, vaporosas e albentes, que eram o encanto
dos Fardos e dos Cavaleiros, fi$ava longamente, com os olhos %midos de saudade, as
guas mansas de 4uiberon, desdobrandose para alm, cobertas de frisos de ouro
sob a ilumina#"o do poente.

' pequenina cabe#a alourada, de um contorno rafaelesco, estava inclinada sobre a
planura a&ulada do golpo como ao peso dos seus sonhos ou da sua cabeleira,
premida artisticamente sob a alta touca frou$elada de rendas, de onde jorravam
para a testa, por cima das sobrancelhas escuras, leves madei$as cor de feno. E seu
rosto formosssimo, de um rosado penugento, apoiavase a uma das m"os firmada
numa aberta das ameias, enquanto a outra, suspensa no ar, agitava um len#o claro,
que ondulava ao vento.

' dois passos, para trs, aprumado e elegante nas suas vestes estreitas, a listras
escarlates e pretas, o espadim de prata pendendo ao talim de seda, o belo 8ajem
favorito, segurando 5s m"os, numa atitude de respeito, a longa cauda opulenta do
seu vestido de veludo a&ul, guarnecido de barras de arminhos e bordaduras de ouro
relu&entes. 9lhava tambm o mar, mas o seu olhar amoroso, de um brilho meigo,
sorria como numa vaga alegria, em que a sua alma e$ultava intimamente incendida
num clar"o de esperan#a que lhe inflava o forte peito, sempre abatido e opresso, no
seu amor obscuro, pelo alto desdm da 8rincesa.

E agora, que o ;uque partia na cru&ada aventureira para as batalhas da 6eligi"o em
terras remotas do 9riente, surgialhe a vaga esperan#a de que ela viesse, um dia,
movida de compai$"o ou afeto, suavi&ar, com um sorriso de gra#a, as amarguras da
sua e$ist+ncia. E sentiase que o seu grande desejo, nesse supremo momento, era
que a frota aventureira, ali singrando lentamente, desaparecesse, de uma ve& e para
sempre, arrastada pelas ondas, no seio da bruma arg+ntea...

Mas a loura castel", na dor desse apartamento, indiferente e chorosa, nem sequer
observava de leve o j%bilo do jovem 8ajem, imersa como estava na contempla#"o
dolorosa das velas queridas que fugiam para alm.

' gal do ;uque panejava ainda entre pontas, em meio 5s guas dormentes. ' alta
popa vogadora, toda coberta de incrusta#es e ornatos onde corriam grossos
verdugos de prata sobre largos quadrados de marfim e prola, destacando no coral
do poente, fa&ia como o relevo risonho dessas ilhas encantadas que apareciam e
desapareciam, outrora, tentadoramente, pelos ocasos ou madrugadas do norte, na

10
limpide& sonhadora das lendas. E as outras naves menores, com as suas asas de lona
diminudas 5 dist?ncia, desli&avam para o sul, como um bando de alcones albentes.

' formosa princesa, nesse momento de mgoas, esqueciase, a olhar as fugidias
velas boiantes, evocando tristemente a sua vida de outrora, desde o dia glorioso em
que o amado 8aladino germ?nio chegara ao seu castelo bret"o. Dora ao tempo
dessas batalhas memorveis da Esc,cia, em que Oallace, 5 frente dos seus altivos
highlands, batiase leoninamente contra as hostes de Eduardo :. 9s rudos da derrota
final desses celtas insubmissos mas desventurosos tinham chegado 5 Fretanha com
os primeiros nevoeiros de inverno. ;e&embro, com os seus furores e os seus ventos
glaciais, fustigava toda a costa, sublevada numa tempestade tremenda. Nma noite,
em que o noroeste parecia querer arrancar os carvalhos nas florestas e despeda#ar
as cabanas nas landes e montanhas brumosas, a sentinela do Darol das 6ochas dera
para o castelo o sinal de um naufrgio sobre os altos cabe#os. E logo a guarni#"o
despertara ao estrdulo clangor das bu&inas, rompendo dentre as ameias. ' 8rincesa
acordara tambm, na sua c?mara vermelha, iluminada nebulosamente pelo clar"o
da veilleuse) e, envolta no seu manto de peles, correra atravs das salas silenciosas
at ao )orre"o do 9cidente, para ver o que ocorria sob a borrasca inclemente. ;as
janelas ogivais pBde divisar vagamente, como na alucina#"o de um pesadelo, a cena
agitada de uma nave ao longe, despeda#andose por sobre os penedos. 'cometeua
uma emo#"o e seus olhos marcaramse de lgrimas, quando as rajadas tumultuosas
do vento lhe trou$eram aos ouvidos gritos roucos e aflitivos de nufragos morrendo.
(entiase inquieta e queria descer aos pavimentos trreos para dar ordens aos
marinheiros. Mas sossegara logo, porque descobrira 5 claridade dos fu&is, que
abriam por ve&es atravs da noite densa, a sua brava gente martima j 5s voltas com
o barco, nas rochas ou sobre os vagalhes desfeitos. 7"o parara, porm, toda a
noite, e ao outro dia, erguendose muito cedo, dirigiase para o (al"o dos )rofus,
quando o 8ajem surgira, narrandolhe tudo minuciosamente. <' nau se desfi&era
totalmente, perecendo a tripula#"o, e s, se salvando um homem que parecia o
almirante, um prncipe talve&, pelas suas vestes e o seu nobre aspecto guerreiro.
Dora recolhido sem sentidos, com a fronte ferida e as vestes despeda#adasA e assim
se achava ainda fora das muralhas, no alpendre das gals e das redes...=

Ela ouvira a narra#"o num desassossego e numa palide&, e dera ordem para que
acomodassem o nufrago no )orre"o do 9riente. L noite, fora ela pr,pria velar o
enfermo, que repousava sobre um vasto leito de acaju, todo esmaltado de chaparias
de prata e finas ramagens em relevo. ' lu& de uma l?mpada fosca, feita de vidro
verde, suspensa do alto teto de carvalho entalhado por delgadas correntes de
bron&e saindo de um fofo de seda e oscilando brandamente, se destacava, sobre o
veludo amarelo dos grossos travesseiros, o seu rosto belo e forte, aureolado por leve
barba loura e longas madei$as 5 na&arena. )inha o encanto marcial de um her,i e a
enformatura mscula de um deus. 8or isso ela se lhe rendera logo, tomada de uma
forte pai$"o de gaulesa. Mas, s, alguns dias depois, j convalescente, que ele pode

11
bem observla, encantarse tambm pela sua feitura soberba. E, numa mesma
fascina#"o e magia, ficaramse amando loucamente.

Ele disselhe ent"o o seu nome, a sua vida, o seu reino. Era /udovico, da Eerm?nia.
8ossua terras, castelos e in%meras legies guerreiras. 6einava so&inho, e respeitado
pelas outras na#es, sobre um povo poderoso e valente, para quem ele era a
suprema felicidade e o supremo bem. Mas um emissrio da Esc,cia chegara um dia.
E logo abandonara as suas terras, o seu trono, e atravessara o mar com o melhor dos
seus guerreiros... Faterase pelos escoceses, tivera vit,rias, fora cantado nos hinos
caledBnios pelos bardos cavaleiros. ;e uma feita, porm, num encontro terrvel em
que houvera trai#"o, perderase a batalha, ao mesmo tempo que outros reve&es
sucediam em todo o campo, coroando as armas inglesas. ' Esc,cia submeteraseA
Oallace, ferido, fora feito prisioneiro. E como ele, /udovico, escapasse ao desastre
com um grupo de guerreiros, resolvera partir, tornar 5s suas terras do 6eno. 'p,s
alguns dias de viagem, uma tempestade caiu de repente- a frota ent"o dispersara,
sob a ira dos ventosA e a sua gal, desmantelada e perdida, rolara para o sul, sem
governo. ;epois fora o naufrgio sobre aqueles cabe#os.

Ela, ainda mais apai$onada e impressionada por aquela hist,ria aventurosa e
heroica, decidira imediatamente esposlo, encantada e num deslumbramento. E foi
por uma noite luarenta da 'rm,rica, cheia de c?nticos drudicos e da espiritualidade
das lendas, que os esponsais se celebraram, no castelo em festa, cujas janelas
flamantes iluminavam fantasticamente as plancies e as guas, despertando a
sonol+ncia das landes e agitando as velhas almas sagradas que rondam 5 noite, os
menhirs... 8or fim, vieram os dias gloriosos da tumultuosa jornada ao (equana- o
inimigo submetido, em meio aos vivas guerreiros, rique&as adquiridas, trofus
conquistados, e alargadas as terras do castelo em novos e poderosos domnios. E
agora0 9 apartamento tristssimo, a saudade dolorosa e atro&. E ainda aquela
jornada sobre o mar infinito... !oltaria0 4uando0... 'h2 sorte enigmtica, insondvel
e misterioso destino2..

E junto 5s pedras das ameias, recortadas em silhueta de coroa, a 8rincesa cismava, e
de seus olhos transparentes e a&uis as lgrimas corriam, enquanto ao lado,
ocultamente, o 8agem e$ultava e a gal velejante do ;uque desaparecia alm, sob o
poente dourado, numa esteira sinuosa de espuma...

6io . HIJK.







12
O VELHO COURAADO
* +,L-. /0-1.

'bril chegara com os seus dias frescos e suaves. 9 sol tinha j na sua lu& profusa e de
ouro um empalidecimento hibernal. 's madrugadas mostravamse agora, pelas
encostas das serras ou sobre os planos do mar, envoltas em vastas fai$as de ga&e, de
uma brancura ideal. 's tardes, muito lmpidas e despidas de nuvens, e$piravam
lirialmente em rosados esmaecidos ou em leves barras douradas. 9s ocasos n"o
tinham mais as galas pomposas do estio, mas nuances esbatidas de aquamarina ou
de ncar. E a cada 'veMaria, no alto a&ul do firmamento, corria um bafejo lgido.

1avia quase um m+s que o desolado ecoar dos bombardeios tinha cessado de todo,
tra&endo a pa& e o esplendor dos dias feli&es 5 grande capital, t"o longamente
agitada durante os meses lutuosos da guerra civil. Mas a tempestade tremenda rugia
ainda para o sul, juntando o furor dos seus raios ao dos ciclones austrais, estourando
j sobre os mares em torvelinhos de espuma. Em breve, talve&, esmagado pela
fatalidade, um dos dois adversrios pujantes ia rolar para sempre, vencido, numa
medonha hecatombe...

L maneira da capital, 7iter,i, que durante os seis meses da luta sofrera os mais vivos
tiroteios, tornava agora 5 tranquilidade primitiva. P na sua maior parte, como uma
tribo de andorinhas feli&es, vinham chegando alegremente aos seus ninhos as
famlias que, atemori&adas com os horrores da guerra, se haviam asilado em tumulto
pelos stios interiores. 8elas ruas restabeleciase pouco a pouco o movimento de
uma cidade, que, abandonada por instantes, se repovoa de repente, reentrando na
sua atividade pacfica. E por tudo pairava como que o alvoro#o triunfal de uma nova
vida.

7aquele dia, entre as %ltimas famlias que voltavam, contavase a do bar"o de
(ant@'na, antigo e abastado fa&endeiro, cujo palacete ficava situado num arrabalde
litoral, de onde se dominava a baa. Colocado para os lados da 'rma#"o, o belo solar
tivera por ve&es o vasto terra#o da frente e as altas cimalhas rendilhadas amea#ados
de runa pelos disparos dos navios e lanchas nos pequenos desembarques da
arrojada marinhagem. Mas os pontos atingidos j haviam sido reparados e a
magnfica habita#"o parecia mais nova que nunca nas suas brancas colunatas de
mrmore e nos seus ricos ornatos, va&ados em estilo corntio.

' tarde, na alegria daquela reinstala#"o sossegada e na plena posse de seus
domnios, as filhas do (r. Far"o, um bando de mo#as adorveis, ao receberem as
primeiras visitas das amigas da vi&inhan#a, que h tanto tempo n"o viam,
irromperam pelo jardim e o pomar em gra&inada festiva. Doram ent"o brinquedos e
correrias, lacres ao longo dos canteiros floridos e pelas sinuosas leas areadas,
pitorescamente ensombradas pelas altas frondes ramalhosas das rvores frutferas.

13

L noite, ap,s o jantar, reuniramse todos nos grandes sales iluminados, cujas largas
janelas de mrmore abriam sobre a baa. 9 rico piano de cauda foi desde logo
assaltado pelas mo#as que, no seu constante alvoro#o de j%bilo, sucediamse na
e$ecu#"o de variadas pe#as comuns, em geral valsas e polcas brasileiras, muito
dan#antes, de um ritmo e gra#a caractersticos. ;e ve& em quando, porm, os
ritornellos simples dessas m%sicas ligeiras cessavam. 1avia uma pausa, em que se
ouvia somente o doce gorjear amoroso das vo&es femininas.

'proveitando um desses fugidios instantes, uma das mo#as vi&inhas destacouse do
grupo das outras, e, muito alegre, numa pressa galante, dirigiuse 5 (ra. Faronesa,
pedindo-lhe para se fa&er ouvir num dos trechos da Gioconda, que ela cantava t"o
bem. ' (ra. Faronesa, que apesar dos seus cinquenta e tr+s anos conservava ainda
muito viva a sua antiga pai$"o pelo canto, um dos triunfos maiores da sua encantada
mocidade pelos sales aristocrticos de ent"o, ergueuse logo a sorrir, e,
atravessando rapidamente a sala, foi sentarse ao piano.

's meninas correram imediatamente para as estantes de m%sica, a procurar a ,pera.
Qlbuns e libretos de ricas capas douradas foram ent"o folheados febrilmente por
m"os delicadas e brancas, em cujos dedos faiscavam anis. Mas o livro onde estava a
Gioconda ningum atinava com ele. E na impaci+ncia da procura, fe&se uma alegre
confus"o, em que as folhas se voltavam tumultuosamente, por entre e$clama#es e
risadas.

;e repente, uma das mo#as, erguendo 5s m"os um livro de capa de veludo a&ul, saiu
a correr em dire#"o ao piano, com gritinhos alvissareiros-

. 'chei, (ra. Faronesa2 Est aqui a Gioconda!

E colocando o livro sobre a pequena estante do teclado, abriuo na ria que canta o
tenor, um prncipe genov+s disfar#ado em marinheiro dlmata, a bordo do seu
bergantim romanesco, onde se improvisara corsrio.

Ent"o a bela vo& de soprano da (ra. Faronesa come#ou a ondular na sala, em notas
de uma encantadora melodia saudosa, que e$primiam vivamente as incerte&as e as
interroga#es amorosas que En&o, enlouquecido da pai$"o pela divina /aura, lan#ava
desoladamente 5 imensidade e ao vago, de p, 5 tolda balou#ante do 2ecate,
singrando o mar de Dusina ao clar"o triste da lua-

3ielo e mar! Letereo velo
Slende come un Santo altare ...
Langiol mio verra dal cielo4!
Langiol mio verra dal mare4!...

14

E a ria findou pelo alvoro#o de uma atraca#"o em pleno mar. Era uma galeota
iluminada, que surgira de repente 5 popa, vindo de terra a toda a for#a, ao cantar
ritmado dos remos, em demanda do navio. En&o depara com o vulto da amante
adorada, vaporoso e ferico como uma vis"o ed+nica, 5 lu& vermelhante dos
archotes ensanguentando estranhamente as guas. Emocionado e ansioso por
apertla em seus bra#os, corre para o espelho de r e joga um cabo 5 galeota, num
tumulto febril de palavras

5ua la fune... aggraa... annoda
Le tue mani... un asso ancor...
Non cadere! aroda! aroda!..

's mo#as, entusiasmadas pelo canto e a magistral e$ecu#"o, aplaudiam
alegremente. Mas Ceclia, uma das filhas mais novas da (ra. Faronesa, tinha os seus
negros olhos cismadores cobertos de um vu de lgrimas. 'quela m%sica
melanc,lica, que h tanto tempo n"o ouvia, avivaralhe subitamente no esprito a
dolorosa saudade daquele a quem de muito votara a sua alma. ;esde que rebentara
a revolta que nunca mais o pudera ver, porque ele, seguindo os seus companheiros
de armas, se fora enfileirar entre as suas falanges guerreiras, em o navio onde se
achava... Nma semana depois, no receio daquela luta terrvel, ela partia com a
famlia para um stio do interior, e n"o tivera mais notcias dele, nem mais soubera o
destino que levara2 ;i&ialhe, porm, o cora#"o que ele vivia ainda, e pelejava l
pelos mares do sul, de onde certamente deveria em breve voltar...

E sob o pungir destas recorda#es, a mo#a encaminhouse para o amplo terra#o que
ditas grandes l?mpadas verdes alumiavam com um vago e fosco clar"o de
esmeralda. ', para n"o ser perturbada pela alacridade buli#osa das irm"s ou das
amigas, que a n"o dei$avam um instante quando a viam imersa nas profunde&as
daqueles cismares, foi acomodarse num recanto escuso, entre a folhagem
rendilhada de alguns arbustos e de pequenas palmeiras, que ali cresciam prisioneiros
em grandes tinas pintadas.

' noite arrastavase serenamente no espa#o a&ulado, que estrelas rareadas picavam
com a sua pontilha#"o tremelu&ente e dourada. 8ara um lado a cidade estadeavase
na sua casaria branca toda cortada pelas infindveis linhas flamantes dos
combustores de gs, aqui e ali empalidecidos pelo clar"o astral de uma ou outra
l?mpada eltricaA para o outro, eram as pequenas cordas em sombra das colunas da
'rma#"oA e, defronte, estendendose entre o bordado em relevo das pontas litorais,
as guas escuras da baa ondulando vastamente para alm at as enfiadas de lu&es
infinitas dos planos e montes da capital, desdobrandose depois para a barra at aos
pramos indecisos e empastados de treva das vastides do mar alto.


15
Com o pensamento no amado, e t"o somente nele, numa vaga palpita#"o que a fa&ia
suspirar, Ceclia investigava com um olhar melanc,lico a superfcie imensa das vagas,
buscando distinguir entre a leve mancha negra dos numerosos cascos flutuantes o
perfil querido dos navios da esquadra, que ela conhecia por ele lhos haver mostrado
muitas ve&es, quando, nas frequentes idas 5 capital, atravessavam juntos na barca.
Mas, em meio 5 multid"o das frotas estrangeiras fundeadas no porto,
desconhecendo totalmente a posi#"o em que teria ficado a armada revoltosa ao ser
abandonada, embalde procurava descobrir os seus navios, que a legalidade
vencedora dispersara para o fundo da rade, e que, alm de tudo, a escurid"o da
noite cruelmente lhe ocultava.

E nessa ?nsia de incerte&a e desejo insatisfeito, lembrouse de repente do Sete de
Setembro, o belo e velho coura#ado, que, segundo lhe constara l no interior, onde
se achavaA os revolucionrios haviam propositalmente afundado ali, em frente 5
cidade, a poucas bra#as do cais. 4uando recebera essa notcia e$perimentara uma
grande triste&a e derramara mesmo algumas lgrimas, porque amava esse navio
como a um velho smbolo sagrado, que entrara acidental mas significativamente na
sua e$ist+ncia, pois fora a bordo dele que pela primeira ve& vira o Qlvaro, o seu noivo
adorado, quando, ainda segundo tenente, chegara de uma viagem ao 8rata. P l se
iam de& anos, tinha ela apenas tre&e2 Mas lembravase t"o bem do velho coura#ado
como se ainda o houvesse visto na vspera2

7esse tempo conservava o coura#ado a sua alta e magnfica mastrea#"o de fragata.
9 seu longo costado de a#o, onde a proa se desenhava na linha caracterstica dos
navios de arete, erguiase a meio numa grande casamata, onde os temerosos
canhes espreitavam sinistramente para um e outro lado do mar, por quatro grossas
portinholas abertas. 8ercorrera esse compartimento com toda a famlia, ao lado de
Qlvaro, que lhes mostrava tudo minuciosamente. !ira de perto esses canhes, t"o
limpos e polidos que pareciam de prata. E o camarote do comandante0 e a pra#a de
armas0... 8arecia que os estava ainda a ver, esses departamentos, com as suas
pequenas salas ouro e branco, os seus espelhos, os seus tapetes, os seus aparelhos e
instrumentos de guerra, os seus quadros de batalhas navais. ' pra#a de armas a
encantara sobretudo, porque era nela que o Qlvaro tinha o seu camarotes um
quartinho quase de bonecas, com um beliche esguio, t"o estreito e t"o bai$o que ela
n"o sabia conto unta pessoa podia ali dormir sem morrer sufocada2 6ecordavase
tambm do tombadilho, um lugar muito vasto, t"o bem assoalhado e asseado como
um grande sal"o. 9 que, porm, a mais a impressionara tinha sido o largo pano claro
que tremia ao vento, esticado hori&ontalmente em grandes vares de ferro, e que
dava uma t"o doce frescura ao navio, protegendoo contra o sol da tarde. E fora 5
sombra deliciosa dessa espcie de teto de tenda marinha que o Qlvaro, de p ao seu
lado, num recanto da borda, aproveitando um rpido instante de isolamento, lhe
dissera, num vago enleio, as suas primeiras, inolvidveis palavras de amor...


16
E neste triste desfiar de saudades, Ceclia percorria a baa com os seus olhos
lacrimosos, buscando, por todos os pontos, o vulto do velho coura#ado, ou a sua
mastrea#"o, que deveria plainar ainda acima das ondas bravas. ' escurid"o sobre as
guas era, porm, naquela altura, de uma grande intensidade, devido ao forte
contraste das lu&es vivas do caisA de sorte que ela s, podia descobrir os cascos altos
das barcas, que chegavam ou que partiam, num grande silvo metlico...

7o entanto, uma vaga claridade lctea apontou saudosamente por sobre os montes
de leste. Malhas r%tilas de vidrilhos acenderamse sobre o mar, l contra a costa
fronteira. Ent"o, a meio do golfo, os navios entraram a destacarse pouco a pouco,
em vagos debruns de alvaiade, sobre um fundo de fusain. E por fim a lua surgiu,
triunfal, abrindo um leque de prata sobre a negrura das guas.

7esse instante, justamente, o olhar triste da mo#a pairava num ponto das vagas
onde havia um casco negro. Era o velho coura#ado. Estava j desmastreado e sem
cabos, as bordas despeda#adas. Ela julgou a princpio que n"o fosse ele, mas alguma
velha barca#a que ali se houvesse afundado.

R 7"o, n"o possvel2 di&ia de si para si. 9 belo navio n"o pode estar assim t"o
desfeito, t"o desmantelado...

E esquadrinhava todo o porto, a ver se algum outro casco seria o belo vaso de
guerra, onde encontrara o seu noivo e lhe falara pela primeira ve&, numa emo#"o
que constitura para sempre a sua maior felicidade. Mas nenhuma outra embarca#"o
grande se via ali que pudesse ser o Sete de Setembro. Era ele portanto aquele casco
informe e negro, que as ondas amavam e iam esconder para sempre, decerto, no
seu seio de esmeralda...

E enquanto no vasto sal"o iluminado o canto e a m%sica prosseguiam festivamente,
ela, numa infinita saudade do noivo, contemplava sem cessar os %ltimos destro#os
perdidos do velho coura#ado, que a lua, galgando agora o &+nite, fa&ia destacar mais
e mais sob o seu clar"o nostlgico.

6io. HIJJ.










17
NATAL NO MAR
* 6L-S67 G7-L260M6

9 capit"o tinha dito na vspera que se

o tempo se aguentasse e o vento fosse
favorvel, por aquela semana, e 7ossa (enhora os n"o desamparasse, iriam passar o
7atal na sua freguesia, no descanso da viagem. 9s marinheiros, ocupados, ao
momento, em remendar as velas, 5 proa, sobre o castelo abaulado, sorriram, por
instantes, na do#ura daquelas palavras, que lhes alegrava a alma, como um
pren%ncio suave.

E um rapa& moreno, de vinte anos mais ou menos, que estava sentado 5 gai%ta, as
pernas cru&adas, a fronte pendida sob o bon de pala larga, afagado pelas densas
madei$as escuras do seu cabelo anelado, tendo sobre os joelhos uma lousa, onde
fa&ia o clculo da %ltima singradura andada, ergueu docemente os grandes olhos
negros, cheios de um brilho nostlgico, fi$ou rpido o capit"o, o timoneiro robusto,
pousandoos longamente, em seguida, sobre o mar a&ulado. ;epois, inclinando
outra ve& a cabe#a, prosseguiu mudamente no clculo, embranquecendo a pedra de
n%meros, que o lpis abria em bordados. 'bsorvido na tarefa, s, se interrompia
algumas ve&es para folhear as t8buas n8uticas. (uspirava ent"o, de leve, como numa
abafada saudade.

/evou assim muito tempo, at que o capit"o, voltando da popa, onde estivera a
deitar a barquinha, perguntoulhe com a sua vo& grossa e spera-

R Ent"o, quantas milhas andou o patacho0

R 7oventa, fe& ele de pronto, erguendo o rosto queimado, onde os olhos fulgiam,
acesos ainda num clar"o de saudade.

' face carregada do velho marujo iluminouse ent"o duma e$pans"o de bondade, e
sua boca alentada, de finos lbios enrgicos, descerrouse num sorriso de j%bilo,
sobre os belos dentes alvos. 'chegandose da gai%ta, onde o rapa&, j de p, pegava
as 18buas e a pedra para descer para a c?mara, pousoulhe a m"o sobre o ombro, e,
fitandoo muito com os seus olhos claros, raiados de sangue nos cantos pela idade e
pela refra#"o do sol no mar, disselhe, enternecido, num vago ar paternal-

R 'ssim, meu rapa&2 3 pu$ar pelo casco, pu$ar pelo casco2 E dei$ate l de cas,rios,
que tu n"o tens idade2 ' /u&a que espere. Da&te homem, primeiro... ' tua m"e,
coitada, precisa de ti... Fota pra fora as triste&as2 E alegrate, que vais ainda passar
com dia o 7atal2...

Enleado de repente por aquelas palavras, a cabe#a bai$a, os olhos fisgados na tolda,
o !en?ncio, colhido assim no seu segredo ntimo, nem sabia o que di&er. Mas como

18
o velho (oeiro, que ele tanto respeitava e temia pela sua severidade e rigor em
viagem, lhe falasse desta ve& com tanta bonomia, ousou responder vagamente, todo
rubro, numa titubea#"o de palavras-

R 7"o, senhor... n"o, senhor... eu n"o penso em casar...

E desceu para a c?mara, carregando os objetos, numa pressa de se libertar do
aperto em que o pusera o velho nutico. Entrou no camarote, e sob o j%bilo que
o tomava, naquela doce esperan#a de ir passar o 7atal no seu arraial, abriu a cai$a
da roupa, sacou de dentro um pequeno registro colorido do (enhor do Fonfim, que
era o padroeiro do lugar, e beijouo longamente, pensando na m"e o na amada...

Mas um pampeiro do sul caiu inopinadamente, uma tarde, na antevspera do dia
almejado. E o navio, com o litoral j 5 vista, pela proa, foi obrigado a fa&erse ao mar.
;esde essa hora at ao dia seguinte, ningum a bordo parara, numa faina contnua,
quando o vento come#ou a amainar e o patacho meteu de novo na bordada de
terra. 't 5 tarde, porm, n"o se avistou a costaA e a tripula#"o, agastada com
aquele demBnio de tempo, praguejava rudemente, perdida agora a esperan#a de ir
passar o 7atal em seus lares.

9 pr,prio capit"o, de p ao catavento, junto ao homem do leme, mostrava, nesse
instante, o rosto carregado como numa contrariedade. 7o entanto, durante o
vendaval, a sua larga fisionomia de le"o do oceano se conservara plcida e animada,
nessa serenidade incomparvel de esprito e de alma, que a superioridade do
marujo ante esse temvel adversrio . o mar. 3 que o velho (oeiro tinha tambm
esposa e filhos a quem idolatrava, e mais do que todos, a bordo, sentia o desejo
insacivel de mergulhar o cora#"o sequioso de afetos nas carcias e b+n#"os do lar,
onde todos os que vogam nas ondas encontram sempre um asilo remansoso e
sagrado.

7um recanto da popa, entretanto, o !en?ncio, a quem o velho afagara nas vsperas,
junto 5 gai%ta alta, satisfeito e feli& por encontrar nele um discpulo digno e que n"o
temia baterse com as vagas, prometendo dar de si um marinheiro que o saberia
honrarA num recanto da popa, o rapa& n"o cessava de olhar, um momento, o
hori&onte alm, onde lhe parecia ainda ir surgir de repente, sob a nvoa dourada do
poente, a curva branca e saudosa do seu golfo natal. 'li ficou muito tempo, at que
a sineta de bordo o despertou para o quarto.

P ent"o, para leste, uma cin&a sutilssima se alastrava nas guas. ;escia a noite
lentamenteA na barra verde do ocaso, onde brilhos vagos morriam, na gl,ria do sol
que findava, um ponto fulvo pequenino, !sper, a estrela da tarde, numa cintila#"o
tremulante e faustosa, que convidava a amar, rolava no cBncavo a&ul do
firmamento, como uma cam?ndula dourada.

19

7as amuradas, 5 proa, e sobre o castelo arqueado, os marinheiros em grupo,
esquecidos j do pampeiro, numa resigna#"o invejvel de almas s"s e amorveis,
que n"o d"o nunca abrigo e guarida a ,dios mas a amores e mgoas, cantavam
saudosamente e em coro essas belas cantigas do sul, que sonori&am as estradas e
praias alvas dos stios pelo tempo do 7atal.

Embai$o, na c?mara, o capit"o, vendo que n"o chegariam 5 barra sen"o ao outro
dia, pela tarde, pois estavam ainda a mais de dois graus ao mar, abrira os mapas
sobre a mesa para tra#ar os rumos andados e pBr o onto na carta. Mas a saudade
da famlia trabalhavalhe a alma. E, 5s ve&es, quando o canto da maruja estalava
mais forte, 5 proa, sob o ranger surdo dos mastros, ele, subitamente enternecido, os
olhos arrasados de lgrimas, erguia a cabe#a leonina, branqueada pelos anos, e
punhase a olhar tristemente a lu& amarela e saudosa do farolim, pendendo
osciladoramente do teto, na sua manga de vidro cercada de um gradil de metal.

Em cima, ao p do leme, sentado em frente 5 b%ssola, na gai%ta fechada, o !en?ncio
enlevavase tambm longamente naquelas cantigas nostlgicas. Conheciaas bem,
pois a sua inf?ncia dourada havia desli&ado entre elas, num embalamento de j%bilo,
na sua aldeia adorada. E quantas ve&es as cantara, em menino, no bando alegre dos
amigos, em noites assim de festa, seguindo, com a lua no cu, de presepe em
presepe, os ranchos palreiros das raparigas amadas2

'ssim cismava tristemente, quando o coro dos marinheiros, avante, cessou de
s%bito, num profundo stacato. De&se um momento de sil+ncio, em que s, se ouvia o
murm%rio saudoso das ondas batendo nas amuradas. Era meia noite, uma dessas
meias noites soturnas e quase trgicas do mar.

Ent"o, sob os quadrados alvos das velas nevando o espa#o no alto, vo&es roucas e
msculas gritaram, 5 uma, do castelo-

R )ocar a 7atal2 )ocar a 7atal2

E logo a sineta de bordo, em repiques vibrantssimos, de uma consoladora alegria de
alvorada de calma, cantou o nascimento divino do Menino Pesus, que docemente
ecoou pelas guas, rolando ali, marchetadas de estrias de lu&, sob a rede de ouro dos
astros.

9 capit"o, num enlevo, subiu 5 pressa ao tombadilho, chamando os marujos 5 r. E
todos, num forte unssono festivo, que arrebatava a alma, entoaram vigorosamente,
na tolda, entre aquelas velas feli&es dominando o oceano, este estribilho devoto de
um velho hino crist"o-


20
<(alve2 , divino Pesus2
/u& do nosso cora#"o,
4ue vieste hoje ao mundo
8ara nossa salva#"o2=


6io. HIJS.










































21
GALXIA

7o varandim colunado de um antigo palcio, inclinada sobre a balaustrada branca
toda de mrmore de 8aros e entrela#ada de rosas, ela olhava melancolicamente as
guas mansas do 8ireu, onde o luar despontava cobrindo o golfo com o seu imenso
zaimf de prata. 1avia horas, longas horas de placide& e sil+ncio, arrastadas
lentamente sob o a&ul magnificente da noite sarBnica, que o seu olhar n"o parava,
sondando incessantemente a amplid"o relu&ente do mar.

8ara leste e para o largo, perdendose na limpide& espelhada do hori&onte sem raias,
por onde a lua subia na sua olmpica ilumina#"o eteral, desdobravase vagamente
um cenrio de ilhotes e ilhas, em silhuetas de renda sobre a ondula#"o a&ulada. 8ela
costa, correndo de norte a sul, trechos curvos de praias alvas, faiscando idealmente,
numa vasta pulveri&a#"o de alvaiade, por entre os grossos cabe#os abruptos das
rochas baslticas, em altos relevos fantsticos. Manchas negras de sombra, em
largas pastas angulosas malhavam retintamente as guas, ao longo de dorsos
dentados de pennsulas e cabos, cortados apenas, em um ou outro ponto longnquo,
por algum saudoso, tremulante debrum de luar. E s, alm, ao longe, onde o
Mediterr?neo ia alto, num afastamento confuso e nostlgico, em que errava
nebulosamente a espiritualidade sem fim das viagens, o grande vu de ;iana,
suspenso e aberto no ar, iluminando a rota escura das velas, numa pompa nupcial.

Nm sil+ncio elegaco e dolente, cheio de infinita saudade, evocativo de luminosas
est?ncias passadas . epis,dios romanescos, aventuras amorosas . palpitando,
outrora, tumultuosamente sobre aquelas guas lendrias, pesava, sob o lcteo
velrio do cu, nessas plagas da 1lade. 7enhum som se abria na noite alm do
meigo ciciar da aragem, errando quei$osamente pelas penedias e areias faiscantes,
afogadas na carcia espumosa das vagas. E pelo vasto litoral rendilhado, o soturno
adormecimento solene das horas altas, em que a pr,pria 7ature&a onipotente
parecia repousar longamente, na suavssima e$aust"o de um letargo.

E ela, a !is"o lctea e bendita das noites claras, agitavase pouco e pouco, no largo
varandim branquejante de mrmore de 8aros. Nma vaga inquieta#"o invadiaa,
aumentando de instante a instanteA e seus olhos radiosos, cada ve& mais incertos,
investigavam incessantemente os ilhotes, os promont,rios e pennsulas, correndo
com sofreguid"o amorosa, todos os recantos escusos da planura ondulada...

;e repente, uma vela esguia e alta alvejou ao longe melancolicamente, na esparsa
caia#"o do luar, e lentamente, numa amura alada e larga, inclinado 5 brisa, na altura
esfuminhada de sombras de uma ilha isolada, nanquinada densamente no hori&onte
pelo vivo contraste violento de um chamalote de prata, ardendo suntuosamente nas
guas . o seu bojo avan#ava numa fina esteira de espuma, em dire#"o 5 fai$a curva

22
da praia. 9 seu vulto voador de asa clara ora singrava em cheio na bruma luminosa
do largo, ora esbatiase tristemente, quase e$tinto e sem forma, no seio negro das
abras.

Ent"o ela, a flor linda do 8ireu, no varandim magnfico de mrmore de 8aros
entrela#ado de rosas, corria j, em pequeninos passos nervosos, de um para outro
lado, alvoro#ada e alegre, a seguir, com o olhar radiante, as bordadas alvacentas da
barca.

Em pouco, libertada de todo dos numerosos recortes salientes das rochas baslticas,
a vela alta vogadora come#ou a plainar, como um gui"o de escumilha, no seio da
enseada. 'o abordar a praia, bem em frente 5s largas portas chapeadas do velho
palcio, faiscando agora feericamente sob os aljBfares pulveri&ados do luar que
encantava . rasgou o sil+ncio luminoso da noite a sonoridade arrebatadora e
saudosa de uma balada de mar...

Ent"o, dentre as colunas branquejantes, todas de mrmore de 8aros entrela#ado de
rosas, a vo& dela se elevou, veludosa e dolente, fugindo toda para o alto, para a lua,
numa tremulina de ais2... E logo outro canto nostlgico, mas vigoroso e viril, rompeu
de bai$o, da amura alvacenta da vela, suplicante e gemente, como num
chamamento sagrado-

R T Eal$ia2... T Eal$ia2...

' grande porta do palcio se abriu num rumor abafado, e um vulto olmpico de
mulher assomou, desli&ou, sob a lua, em direitura 5 praia, envolta misteriosamente
em longa t%nica alva.

' vela largou de s%bito, afastandose lentamente para alm, para alm, no
Mediterr?neo a&ulado...

6io . HIJU.














23
POENTE

;e&embro, de tarde.

;o alto e fresco varandim do palcio, dominando amplamente a paisagem em redor
e o porto, ao longe, com as suas guas serenas e a&uladas, manchadas aqui e alm
pelos cascos dos navios, os altos e finos perfis das mastrea#es e por pequeninas
brancuras de velas, como asas, docemente ro#ando aquela superfcie polida .
contemplvamos tranquilamente e sorrindo, sobre o poente em chamas, um
estranho amontoamento de espessas nuvens pardacentas, que, em lentas
movimenta#es perifricas, se franjavam de repente de ouro vivssimo, fa&endo
desenhos e$c+ntricos, alados, originais e felposos como trabalhos de l", em
propor#es cicl,picas, sobre um fundo de talagar#a.

E 5 maneira que o monstruoso c%mulos se distendia, especado como um cabrestante
em faina por fascas de lu& ao alto, semelhantes aos bra#os espa#ados de um moinho
gigantesco . distinguiamse fugidiamente, empastados e e$travagantes perfis de
coisas, objetos e animais prhist,ricos, predominando sobretudo, abundantemente,
sucessivamente, como num apoucado recurso de artista estril e rude, estampas de
ursos descomunais e de adamastores tit?neos.

E tu, ent"o, adorada e carinhosa 'mada, com os teus belos olhos embebidos na
saudosa ilumina#"o do crep%sculo, admirativamente, numa vivacidade alegre,
rompias de ve& em quando ao meu lado-

R 9lha2 9lha2 e apontavas com o teu dedo rosado !+s aquela nuvem l, do
outro lado, solta no cu e s,0... 8arece uma cegonha voando...

E eu te olhava, e olhava a nuvem, enlevado na tua formosura e no encanto e na
serenidade da hora.

R E aquela... esta de c... meio clara... que est junto 5quela outra, de um cin&ento
intenso... assemelhase tanto ao /e"o, o nosso bom e velho terranova... E essa
outra... ali... bem ao centro, onde h um pequeno ponto de lu& rubra, dirseia como
uma grande guia, de olhar em sangue, asa aberta no espa#o, espreitando a presa...
E l no alto... aquele filete de algod"o, como a torre de um farol que esmorece 5
dist?ncia, perpendicular e s, naquele canto a&ul aberto... E ainda mais l... alm...
dois imensos flocos de arminho, como dois cora#es... E movemse ao mesmo
tempo, e ligamse, e fundemse na lu& radiosa do cu...

'rrebatado, e tomandote as m"os rosibrancas, murmurei ent"o-

R (im, amor2 ("o os nossos cora#es2...

24

E ficamos a olhar longas horas, docemente enla#ados, unidos e num
embevecimento, aquele espetculo encantador, onde as nuvens, em muta#es
caleidosc,picas, punham uma srie infinita de vises na luminosa e opulenta
vermelhid"o do ocaso.


;esterro . HIII.










































25
O PALCIO DO REI LUS
* *L3-$6S 3079

Fela tarde de outubro, aquela em que eu, j h anos, transpunha, alegre e
descuidado nas minhas habituais caminhadas, as pequenas colinas do Estreito em
dire#"o 5 8raia de Dora. ;epois de cru&ar vrias trilhas e atalhos, por entre ervagens
espessas e sebes de arbustos floridos, nessa pennsula pitoresca em que assenta o
;esterro pelo norte, descia lentamente a larga rua do (oeiro, correndo a cem metros
do mar, sobre uma espalda curva de outeiro, e seguia, enlevado e saudoso, as velas
brancas de um brigue fugindo airosas alm, quando uma vo&, acolhedora e amiga,
inesperadamente rompeu, bai$ando do alto sobre mim, dentre um maci#o de
verdura que ficava 5 direita-

R 9l2 por aqui0 1 que tempo o n"o vejo2 (urpreendido, estaquei, procurando
descobrir quem me falava numa vo& n"o estranha, mas cuja identidade eu n"o podia
bem conhecer ao momento. E, sem avistar ningum, passeava embalde os olhos
curiosos e vidos pela folhagem densa, nessa parte agreste da rua em que a
vegeta#"o crescia 5 lei da 7ature&a e onde se erguia a prumo o corte spero do
terreno, 5 maneira de um velho muro todo coberto de musgo e lianas, entrela#ando
se em delicada urdidura verde.

' vo& estalou de novo, forte e meiga-

R Ent"o, go&ase a vida e passeiase0

E a figura esguia e alta do meu amigo )rompoVsMC apareceu, num talude ao lado,
caminhando ao meu encontro, atacada num leve e claro costume de ver"o, o rosto
fino e rosado, os lbios vagamente sorrindo, barbicha loura ao quei$o e uma
radia#"o carinhosa de afeto nos belos olhos glaucos.

Deito o costumado cumprimento e trocadas algumas palavras sobre o stio que ele
escolhera para passar a calma estival daqueles meses, fomos descendo
vagarosamente para a Chcara Earcia, onde a 8raia de Dora come#a, alva e
recortada, contornando a gua a&ul com o seu crescente de areias. 8alrvamos
cordialmente, de tudo, parando, de momento a momento, para admirar a paisagem
e o litoral espl+ndido, quando, de uma ve&, avistei, a pequena dist?ncia, para o lado
de bai$o, por sobre a cerca de espinheiros, recentemente ro#ada, uma espcie de
alicerce em runas, num vasto terrapleno quadrado, aberto sobre um dorso alto de
outeiro, que entrava mar a dentro como um pequeno promont,rio, cujo e$tremo
findava num monte de rochas agrupadas em cabe#os.

:nteressado e curioso, perguntei ao meu amigo, se sabia a origem daquelas bases de
constru#"o, que tinham ficado apenas em incio nesse viso de colina martima, que

26
era talve& o mais belo ponto paisagista da costa, revelando assim um fino gosto
aristocrtico de artista em quem o escolhera para nele levantar o seu ninho. E,
atrado por aquilo, e$aminava com af" toda a sebe, em busca de uma passagem que
me levasse at l, enquanto o amvel )rompoVsMC, fi$andome com um sorriso,
ajuntava fleumaticamente a meu lado, procurando acalmar a minha curiosidade
febril-

R Espere, homem, eu lhe e$plico. 'quilo tem uma hist,ria interessante. 7"o
preciso romper assim t"o loucamente os espinhos2 9lhe, ali est um atalho que l vai
ter direitinho.

E mostravame, adiante, uma curva reentrante da cerca, onde havia uma porteira.

Era j no suave, verdejante pendor arbori&ado da Chcara Earcia. ' rua perdiase a
sob as frondes amplas e altas das nogueiras e dos camboins, estendendose
sinuosamente para longe, mosqueada aqui e alm pela alvura das casas, surgindo
entre moitas tremulantes de bambuais verdssimos.

'pressando o passo, transpusemos a cancela, e, em pouco, pela fita rubra da vereda
que se torcia em meio a grama, chegamos ao terrapleno que se via do caminho. Este
lugar apra&vel, fechado do lado de fora pelo semicrculo de rochas erguendose em
recorte cin&ento, era totalmente descampado e coberto de ervas rasteiras,
formando justamente a ponta sul do crescente em que se talhava a baa. ;a o
panorama litoral se desenrolava aos meus olhos num relevo impressionista.

' essa hora, o sol ia caindo lentamente por trs da linha ondulosa dos cerros das
)ijuquinhas. )oda a costa do continente e da ilha desenhavase nitidamente, a uma e
outra banda do golfo, nas rendas alvas das praias curvas, na tumide& verde dos
outeiros vi#osos e no declive majestoso de espaldas esmeraldinas. 's casas da 8raia
de Dora, pousadas 5 beira d@gua, a frontaria batida do sol, num cBncavo de areias
lmpidas, fulguravam pela vidra#aria radiante num inc+ndio purpurino. L direita era a
ponta do 6ecife, Cacup, (anto 'ntBnio, (ambaqui, o 6apa e o 'rvoredo, com os
seus topos solientes de ervagens, perdiamse alm pelo mar, sob um vu de ouro
sutil. L esquerda a brancura dos arraiais e freguesias martimas, espiando do alto dos
cabos, ou sobre a encosta dos montes, as velas claras que singram. E no estofo
infindo da vaga, malhado de frisos de espuma, a tumide& graciosa de pequenas ilhas,
boiando, como caba&es floridos, sobre a planura infinita.

;epois de olharmos um instante o ocaso admirvel, entrei a e$aminar detidamente
o vasto terrapleno quadrado, onde se erguiam os alicerces de pedra, que
mostravam, em certos pontos, fendas e desmoronamentos, cobertos j pelas ervas,
dourando sempre as runas de uma eterna primavera. E calculava, admirado, as
propor#es cicl,picas que n"o viria a ter o edifcio ali projetado, se fosse levado a

27
efeito . quando o meu amigo, convidandome a sentar ao p dele, sobre umas
pedras altas, come#ou a narrar a hist,ria daquelas runas, que, segundo me disse,
eram de constru#"o recente, pois vira ele prepararse o terreno para os primeiros
trabalhos.

9 rei da Faviera, /udovico ::, que era um verdadeiro doudo Wo )rompoVsMC, com o
seu esprito equilibrado e terra a terra de homem prtico, posto que inteligente, n"o
admitia pai$es artsticas, fantasias, idealidadesX, tivera a ideia, uma ocasi"o, de
mandar 5 'mrica, por sua conta, o seu secretrio particular, com o fim %nico de
escolher um stio para a edifica#"o de um palcio que ele viria habitar, um dia,
quando cansasse de reinar Wo )rompoVsMC acentuava este cansasse com um riso
irBnico e custicoX. 9 homem recebera para essa comiss"o instru#es especiais,
entre as quais figurava a condi#"o principal da apra&ibilidade e encanto do lugar,
seguindose, na hip,tese da escolha, a remessa para Munique de fotografias, plantas
e quadros. 9 primeiro pas onde aportara fora os Estados Nnidos, seguindose a
7ova Fretanha ou Canad, o M$ico, todas as 6ep%blicas da 'mrica Central e as
'ntilhas. ;epois descera pela ColBmbia, !ene&uela, as Euianas at o 9iapoque,
atravessando pelo interior para o Equador, o 8eru, a Folvia, o Chile, a 'rgentina, o
Nruguai, o 8araguai e o Frasil, que correu desde o 6io Erande do (ul, cortando pelos
Estados do centro, at ao 'ma&onas, tomando ap,s o litoral e visitando tudo at
(anta Catarina, onde parara alguns meses em contnuas e$curses pelas colBnias
alem"s, desde 'ngelina a (. 8edro de 'lc?ntara, no sul, a Poinville, Frusque e
Flumenau no norte. 8or fim, chegara ao ;esterro... E tinha sido aquele alto de
colina, acabando pitorescamente num cabo sobre o mar a&ulado, no meio de uma
paisagem deliciosa e das mais originais do mundo, o local escolhido pelo emissrio
do rei /udovico para o seu novo palcio. )iradas vastas e numerosas fotografias,
arranjados mapas e planos minuciosos de toda a ordem, e remetidos para a Faviera
. um ano depois voltavam, com a aprova#"o soberana, em c,pias ntidas e e$atas,
5s m"os do solcito mordomo imperial, ao mesmo tempo que chegava uma turma de
arquitetos, pintores, decoradores, estofadores, carpinteiros e pedreiros bvaros para
as obras do grande castelo ideal...

Eu ouvia tudo isto, que me parecia quase inverossmil e fantstico, numa
arrebata#"o ntima, go&ando mais fundamente ent"o, na minha nevrose patol,gica
de artista, a irresistvel simpatia desde muito votada a esse rei encantador, estranho
esteta coroado que o mundo j vira um dia. E as suas grandes cole#es artsticas, de
uma rique&a <feita para desorientar a gente=, como disse 9liveira Martins,
composta do clebre lustre que a fbrica de Meissen levou quatro anos a fa&er, de
uma toalete de (a$e que jamais algum possura igual, de um leito todo incrustado
de ouro e de uma colcha da China que era uma maravilha, . bailavamme na ideia
num torvelinho rutilante de pedrarias e cousas preciosas e raras. 8ensava nos seus
palcios da Faviera <que eram de fadas, nos recessos mais agrestes das montanhas,
sobre pncaros inacessveis, ou em ilhas banhadas pelas guas dos lagos alpestres=.

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!ia, claramente via pela imagina#"o supere$citada, a sua figura loura e colossal, <de
noite, ao luar, na sua barca, fa&endo de Cisne . o cisne da lenda, o /ohengrin da
fantasia germ?nica2= E encantavame, sobretudo, a pai$"o e$traordinria e mental
que ele tivera por Oagner, dandolhe especialmente um teatro para as ,peras
geniais e construindolhe outro em FeCruth, sob a %nica condi#"o, como di& ainda o
egrgio pensador portugu+s, de <ir ouvir, so&inho, 5s escuras, a 1etralogia pica em
que os seus sonhos tomavam realidade, e em que o mundo lhe parecia um s,, o da
cena e o dos homens, o das vises e o dos fatos, interpretados em sinfonias de uma
alucina#"o atroadora...=

Mas o )rompoVsMC prosseguia-

Mal as obras come#aram, o rei /udovico, consumido pelas dvidas e dado por doudo
pelos mdicos, dei$ara o trono da Faviera, sendo aclamado, em seu lugar um irm"o
. outro doudo2 9 emissrio, que dirigia os trabalhos, suspendeu tudo, e, reunindo
toda a gente, partiu... ;a a meses chegava ao Frasil a notcia trgica de que o pobre
/udovico ::, uma manh" do ano de IS, por um junho a&ul e suave, em Munique,
andando a passear pelas margens floridas do (ternberg, atirarase ao lago onde
perecera afogado.

9 )rompoVsMC calarase um instanteA depois, pousando os olhos no mar, que se
ensombrava j lentamente 5 %ltima claridade do ocaso, concluiu-

'qui tem, meu amigo, a hist,ria verdadeira, mas que poucos conhecem, destes
alicerces carcomidos que tanto o impressionaram.

E, levantandose, desceu para o recorte de rochas onde o cabo findava.

Eu, sentado ainda sobre aquelas runas, embevecido com o que ele narrara, numa
impress"o e$traordinria, olhando vagamente as primeiras estrelas que radiavam a
leste com uma lu& eteral, evocava intimamente, no esprito, o verdadeiro perfil desse
bvaro inefvel, que, rei e artista, s, vivera para a Dantasia e para a 'rte, figura
impressionante e olmpica, que eu vira, uma ve&, havia anos, num belo quadro
alem"o em Poinville, no grande palacete do prncipe deste nome- um rapa& de trinta
anos, fronte ampla e e$pressiva, cabelos de ouro anelados e uns olhos rasgados e
vagos, de um a&ul de faian#a, voltados sonambulamente para o cu, como os de um
mstico ou de um iluminado.


6io . HIJS.




29
A GAIVOTA AZUL

9 encanto de Miss 'nne a bordo era uma dessas lindas gaivotas do polo, de alto
pesco#o gracioso e de uma alvura radiante, tocada levemente, nas asas, de uma
nuan#a de a&ul.

8ossuaa havia um ano. ;eralha o praticante da galera, uma manh" de julho, na
costa da Eroenl?ndia. Dora ap,s uma grande luta com duas baleias, que tinham sido
arpoadas pela meia noite no paralelo YZ, junto 5 ilha de 1ooMer, sob esse clar"o
nebuloso e perene das noites polares. 's lanchas as perseguiram durante seis horas,
numa faina contnua, finda a qual os arpes as venceram. Mas antes disso a
embarca#"o que o rapa& patroava tivera algumas tbuas arrancadas ao fundo pela
terrvel rabanada de um dos cetceos, que a levara a encalhar num iceberg pr,$imo,
em cujas finas agulhas de gelo pousavam bandos e bandos de pssaros marinhos.
Enquanto os tripulantes da baleeira tomavam os rombos com lonas alcatroadas, o
Eeorge ;inger, com a sua espingarda inglesa, percorria a grande massa gelada,
derrubando algumas aves, entre as quais uma bela gaivota a&ul, que, viva e mal
ferida numa asa, debatiase, aos gritos, sobre um cabe#o alto. 'panhada a laurus
glaucus, ao voltar para bordo da galera, ofereceraa a Miss 'nne, que era louca pelas
aves do mar.

' graciosa menina irlandesa nunca mais a dei$ara, tratandoa como uma boneca,
fa&endo dela o seu encanto. 8useralhe o nome de 2oe, esperan#a, e tra&iaa
continuamente ao colo, cobrindoa de mimos e beijos, repetindolhe de instante a
instante, na sua adorvel ingenuidade, como a uma companheira querida, palavras
de do#ura e meiguice : oh m; dear! oh, m; darling!

8ela manh", quando dei$ava o camarote, surgia no sal"o da c?mara j com a gaivota
nos bra#os, a darlhe pedacinhos de biscoutos, miolo de no&es e passas. E mesmo 5s
horas de leitura, das longas leituras brit?nicas, muito fundas e cismadas, com um
grosso volume de Cooper sobre o rega#o, nos vastos sofs das anteparas da c?mara
ou no seu camarim sobre os estreitos beliches enverni&ados, junto ao vidro das
vigias, afagavaa ternamente, envolta nas suas vestes de peles sob o frio boreal. '
tarde, nas latitudes mais quentes, enquanto a galera bordejava, com os grandes
corpos dos cetceos amarrados 5s bordas, na e$tra#"o desse ,leo utilssimo que fa&
a rique&a dos armadores baleeiros de Mugford e do ;onegal, vinha brincar para o
tombadilho, empoleirando a gaivota nas en$rcias de r, ou fa&endoa esvoa#ar pela
borda, presa de uma fita escarlate.

E era essa, agora, a divers"o predilecta da filha do capit"o )homas 6eider, um
valente marinheiro, de te& lisa e cor de lacre, apesar dos seus quarenta anos de lida
no mar. Cru&ando os oceanos polares durante o ver"o, quer nas regies boreais,
quer nas austrais, esse gigante das vagas, desde que casara, na primeira metade da

30
sua mocidade, ativo e ambicioso, encetara o comando de navios baleeiros, de onde
se tiravam ent"o rique&as incalculveis. 's suas primeiras viagens foram em navios
do Canad, e com tal +$ito se acentuaram para ele, que, dentro de seis anos, passara
a armar por sua conta, em DoCle, na :rlanda, de onde era a mulher, formosa loura do
;onegal, de forte descend+ncia martima, cujos antepassados haviam perecido
heroicamente nas grandes e$pedi#es rticas. ' morte desta, porm, numa
inverna#"o dolorosa no polo, onde todos estiveram quase perdidos, logo ap,s o
nascimento de 'nne, na sua esplendida galera Merma;d, desgostarao de tal modo
que vendera os seus navios e bens, e, voltando ao Canad, passara alguns anos em
terra, com um Shi(chandler, para educar a filha e descansar um pouco dos labores
do mar. Mas o neg,cio fora para trs, durante uma grave pneumonia que quase o
matara, e, perdido tudo, apenas se restabelecera, embarcara outra ve& para a pesca
polar. E ali ia, agora, aos sessenta anos e pobre, s, com aquela filha adorada, no alto
casco da <are=ell, para as guas austrais.

Miss 'nne era uma menina de quin&e anos, alta e cheia, de um busto de giganta das
(agas, robusta, setentrional. )inha os cabelos crespos e cor das praganas dos milhos,
a pele fina e rosada, os olhos de um verde de onda do largo. ' boca fresca e
polpuda, vagamente recortada em flecha, abriase, sobre os dentes de neve, como
um tra#o carminado. E do seu talhe alto e forte de deusa brit?nica, dourada pelo sol
do mar, um resplendor saa, nimbandoa de tal gra#a e bele&a, que se diria uma
apari#"o dos Edas, surgindo, loura, das vagas.

Eeorge ;inger, que era um rapa& brasileiro, de cabelos castanhos e olhos negros
inflamados, posto que filho de ;an'ee, mal pisara o convs da galera impressionara
se por Miss 'nne. E no espa#o de quase tr+s anos em que ali andava, cru&ando as
&onas polares, o seu cora#"o enamorado n"o cessara um s, instante de palpitar e
gemer por aquela rapariga divina, que lhe arrebatara a alma. Mas a vis"o loura das
Sagas, na sua ingenuidade sa$Bnia, durante muito tempo n"o lhe dera a menor
aten#"o. E era embalde, e timidamente, que ele, 5s ve&es, 5 mesa, lhe dirigia a
palavra, amoroso e tartarmudeanteA ou que, pelas tardes veladas do polo, ou sob os
luares ideali&adores dos cus tropicais, a envolvia em seus cantares, fitandoa
meigamente da borda, sob as velas enfunadas.

Miss 'nne n"o passava de uma verdadeira crian#a com um porte colossal. Nm dos
seus entretenimentos mais queridos eram os jogos que, nos dias de calma e boa
mon#"o, lhe arranjava o piloto na tolda. Esse bom velho hrcules, rosado e de
barbas grisalhas, que, apesar de solteir"o amava as crian#as com um
enternecimento paternal, fa&ia consistir, de algumas ve&es, as suas brincadeiras em
correrias loucas atrs da menina, como se brincassem ambos o 1emo ser8) de
outras, em agarrla pelos bra#os e balou#la da borda sobre as ondas espumantes
. tudo isso por entre um alegre tumultuar de e$clama#es e risadas...


31
3 o pobre Eeorge ;inger, debru#ado da borda, ou de p junto ao leme quando
estava de quarto, vendoa t"o indiferente ao seu amor, suspirava bai$o, num
despeito e com um vago ar magoado.

Mas na ocasi"o em que estivera quase a morrer contra a ilha de 1ooMer, na perigosa
arpoagem daquela manh" de julho . o pior dia de pesca que e$perimentara depois
que andava na <are=ell . uma esperan#a de que a rapariga viesse a perceber o seu
grande afeto por ela nasceulhe subitamente na alma ao apanhar a linda gaivota
a&ul. ;esde ent"o, com efeito, Miss 'nne se lhe tornara mais amiga, e, com a ave
sempre ao colo, no tombadilho ou na c?mara, quando se encontravam, falavalhe
com certa meiguice, envolvendoo na doce lu& dos seus olhos.

Com o prete$to de afagar a gaivota, ele jamais se descuidava de se apro$imar dela,
dirigindolhe de contnuo elogios e gra#as. 'ssim, dentro em pouco, come#ou a
nascer entre ambos uma certa intimidade. 1oras e horas, ent"o, pelas manh"s
transparentes e pelas tardes suaves, sentados alegremente na tolda ou junto das
amuradas, apreciavam a aurora ou o crep%sculo fulgindo em chamas de ncar sobre
a vastid"o do oceano, ao mesmo tempo que carcias langues de amor voavam de
lbio a lbio, no murm%rio vago das ondas quebrando contra o costado. E a gaivota
a&ul entre ambos como um talism" sagrado2

Nm dia, porm, ao dei$arem o hemisfrio do norte, a linda ave fugira. Miss 'nne,
inconsolvel e num pranto, fechada no camarim, n"o quisera falar ao namorado,
nem subira ao tombadilho. Ele tambm, por seu lado, triste e suspiroso, corria todo
o navio, 5 procura da gaivota, que era a sua felicidade na vida.

Mas a gaivota do polo l ia por esses mares, em busca das terras rticas...

E o capit"o, indiferente, ria alegre com o piloto, enquanto a galera veleira singrava,
airosa, 5 bolina.



6io . HIJY.












32
A SONATA DO LUAR

'noitecia, quando, pela varanda do lado dando para o jardim, nos encaminhamos
para o grande terra#o balaustrado da frente, dei$ando a vasta e confortvel sala de
jantar, onde agora duas robustas criadas alem"s, muito louras, a pele fresca e
rosada, os bra#os saindo nus e roli#os das mangas dos seus corpetes alvos, se
agitavam apressadamente, arranjando e pondo em ordem a bela mesa cheia de
flores onde, havia momentos, festejramos com jubilosa cordialidade, tocando as
ta#as de Poannisberg, o aniversrio de uma dessas pessoas queridas que s"o a gra#a
e a b+n#"o de um lar.

/onge, no hori&onte, sobre a negra muralha recortada da serra da Foa !ista, a lua
subia, abrindo deliciosamente no espa#o o seu imenso sendal luminoso. 'travs o
crivo escuro das trepadeiras, cujas folhas tremiam 5 aragem ciciandolhes
misteriosas carcias, pequenos discos de claridade lctea desciam at os recantos
mais escuros, batendo o mrmore do terra#o. Mas os bala%stres do centro rasgavam
como uma larga janela para o campo, para a amplssima paisagem enoitada.

' sentamonos todos, embevecidos no panorama do rio, estadeandose nas voltas
fle$uosas como uma estranha via lctea, ao longo da grande avenida do cais. 7o fio
da corrente, onde parecia que ferviam raios de prata em fus"o, barcas a vapor,
pequenos lanches e iates erguiam no ar vagamente a trama fina das mastrea#es
debruadas de luar. 7os planos da outra margem, terminando em colinas longnquas,
que se esbatiam na sombra difusa, as culturas adormeciam no sil+ncio do cu
nevoso. 8ela barranca cortada a prumo, aqui e alm, na sebe rasa dos arbustos,
rvores mo#as e pujantes, um ou outro tronco decrpito, torcido j pelos anos e s,
coroado no alto por um penacho de folhas, inclinavam as suas fran#as rendadas,
como para ouvir as ondinas que lhes passavam junto 5s ra&es, cantando.

9 maior encanto do quadro era, entretanto, uma pequena ilha fronteira, de cuja
profusa vegeta#"o uma casinha surgia, tendo a um dos e$tremos uma gigantesca
palmeira, que, semelhante a um mastro, lhe dava o aspecto de uma velha barca de
pastoral de outras pocas, apodrecida 5 margem de algum canal esquecido e
invadida por uma inunda#"o de verdura. 's guas, descendo com viol+ncia, abriam 5
sua proa de ervagens longos flores prateados, que ondulavam e fugiam...

Mas, de repente, fraulein Elsa, a filha do dono da casa, em cuja honra era aquela
festa, 5 frente de um bando alegre de amigas, apareceu, atravessando o grande
sal"o iluminado, em dire#"o ao terra#o.

's graciosas valqurias chegaram numa gra&inada festiva, e, tomando o lugar em que
estvamos, debru#aramse aos bala%stres, a contemplar o esplendor do luar que
nevava todo o cu, a casaria de Flumenau, os cimos altos das colinas, das rvores, e

33
a longa fai$a fle$uosa do rio. E de suas bocas mimosas, e$clama#es vivas fluam pela
noite admirvel. 7isto apro$imouse do grupo o velho Carlos (chneider, padrinho da
festejada, que, dirigindose a ela, pediulhe que fosse tocar uma das suas m%sicas
amadas.

Ent"o, um rapa& imberbe e louro, a estatura gigantesca, atltico e virilmente belo,
que estava de p a meu lado, meio curvo na sua linha de gentleman, voltouse todo
para a mo#a e disselhe em alem"o, numa acentua#"o muito ntima-

R Feethoven, Elsa, Feethoven2 * Sonata ao luar...

Elsa, muito alta e airosa no seu vestido claro de crepe, ergueu vivamente o lindo
rosto oval, de uma lou#ania celeste de corola que se abre, e, com os grandes olhos
a&uis, de uma transpar+ncia e candide& inefveis, um sorriso nos breves lbios
rosados, murmurou uma recusa. Mas logo todos repetiram o pedido num coro
solicitante e lacre-

> * Sonata ao luar! * Sonata ao luar!

7"o houve ent"o mais escusa possvel. 9 bando chalrante enveredou para o sal"o
como uma revoada de andorinhas voltando ao beiral de um castelo do 6eno por
uma tarde primaveral e Elsa foi sentarse ao piano.

9 rapa& louro e atltico seguiu o bando adorvel, indo acomodarse em um div", o
rosto muito rosado agora 5 lu& profusa dos lustres e uma radia#"o amorosa nos seus
olhos de faian#a.

9 velho (chneider e os demais cavalheiros foram colocarse 5s portas, numa atitude
de profunda aten#"o. /eopoldo (chVar& e a esposa, os bons pais de Elsa, ficaram
comigo no terra#o, sob o crivo das trepadeiras onde o luar peneirava a sua lu& fosca
e alva.

E logo as primeiras notas da sonata saltaram do teclado, voando a todos os ?ngulos
do sal"o. 9s acordes suaves, de uma sinfonia arrebatadora, ondulavam e fugiam,
dei$ando no ar como um fr+mito de emo#es. Envolvia tudo a nevoenta
espiritualidade de um sentimento recBndito, passado em almas que vivem
perpetuamente na adora#"o do indefinido e do vago, ansiando pela reali&a#"o de
um amor que se livra nos pramos ilimitados de uma cria#"o transcendente, na
esfera subjetiva das iluses e dos sonhos.

Mas nessa animosidade nebulosa de afetos ideali&ados e aspira#es levadas para
alm da terra at as raias da abstra#"o, havia toda a palpita#"o e embevecimento de
uma pai$"o desvairada. E atravs dessas volutas sutilssimas de sons, envolvendo

34
como um fio de melodia dois cora#es que, polari&ados pelo mesmo impulso, se
atraem e se fundem num s, anseio de ideal, sem conseguirem entretanto a desejada
ascens"o ao seu 3den sonhado, se desenhava vagamente a iniludvel realidade da
est?ncia mais notvel, talve&, da vida do grande artista, que concebera, num arroubo
divino, aquela sonata genial.

(ob a grande e$ecu#"o, eu sentia debu$arse, em meu esprito, o esquisso desse lied
germ?nico. Era num velho solar palatino, por uma noite clara do norte. Nm cavaleiro
enamorado estaca subitamente o corcel sob as ramas das carvalheiras junto de um
torre"o rendilhado. ' lua, com a sua lu& misteriosa e vaga, banha docemente os
vitrais coloridos da janela g,tica. !ibrando o seu ala%de, o paladino amante solta as
primeiras estrofes sonoras de um meigo e velho rimance. Ent"o a ogiva r%tila
estremece e um perfil louro de vis"o se debru#a, arrebatado pelo canto. ;epois o
trovador emudece. E as horas voam no sil+ncio da noite nevada. 8or fim, um cicio de
frases e beijos de amor passa de uma 5 outra boca, de um a outro cora#"o. 3 o
momento da partida. 'deus, meu sol, meu tesouro2 'deus, adorado amor2 E o
cavaleiro galopa, fugindo na estrada branca.

4uando a %ltima nota da sonata findou, Elsa ergueuse, risonha e cheia de gra#a,
com o seu alto porte de valquria e a sua bela cabeleira loura. )odos correram a
saudla, as mo#as como os rapa&es, num alvoro#o festivo.

9 %ltimo, porm, que a saudou foi o jovem 'polo germ?nico, que se sentara ao div".
Mas a sua galanteria merecera tal acolhimento da mo#a que eu, vendoos assim t"o
unidos, as m"os enla#adas como num enlevo feli&, fiquei a pensar, por instantes, nos
personagens ideais daquela sonata mgica.


Rio 1899.
















35
NATAL
? -L7S106 6S30-1.0* @.017G76S* $. M*0-* *MAL-* #*9 $6 3*0#*L2.

Era vspera de 7atal em Poinville, a formosa cidade teutobrasileira do e$tremo
norte, no estado de (anta Catarina. 's derradeiras claridades rosadas do crep%sculo
esmaiavam pouco a pouco a oeste sobre as planuras que margeiam o Cachoeira,
onde se recortavam pitorescamente, em maci#os de folhagem, os e$tensos mangais
verdes, de cujo seio se erguiam, aqui e alm, para os planos afastados, frondes de
rvores ramalhosas e troncos torcidos e esguios de eucaliptos, abrindo no cu plido
da tarde os seus penachos de folhas embalados pelo vento.

9 pequeno vapor em que eu ia, o $. <rancisca, contornara j uma das amplas voltas
do rio, de onde se come#a a avistar, pelos rasges da verdura, os telhados de ard,sia
vermelha das primeiras casas de paredes alvssimas da cidade do 8rncipe. E da a
instantes as sebes densas de mangue, que cercavam a esi!gle lanchinha singrando
guas acima, findaram de repente, surgindo ent"o a meus olhos o cais principal de
Poinville . uma linha cin&enta de cantaria, coroada por um renque de arma&ns que
s"o dep,sitos de mercadorias.

Marinhei apressado, com uma maleta de viagem na m"o, uma das escadas de pedra,
por entre um bando rumoroso e festivo de pessoas da cidade, mulheres e homens,
que vo&eiravam e riam, num portugu+s cheio de rr e em slabas speras, guturais de
alem"o. Eram famlias e outros que vinham receber os conhecidos e amigos de (.
Drancisco e do ;esterro em e$curs"o de 7atal 5 pequenina e nova ColBnia daqum
'tl?ntico, que talve& a mais bela cidade do Frasil.

Nma trapalhada de carros tomava toda a pra#a que se estende por detrs dos
arma&ns . carros de passeio e de carga, uns parados a receber volumes, outros a
rodar, atulhados de gente, num movimento de chegada e partida, pu$ados por
parelhas possantes ao vivo estalar dos chicotes. 6etido entre o burburinho,
procurava eu um carro de aluguel ou algum que me guiasse at a rua dos /rios,
onde me esperava um nobre lar germanobrasileiro de famlia querida, quando me
achei subitamente arrebatado por dois bra#os robustos, a ample$aremme com
afei#"o e carinho-

. T senhorrr amiga2 T senhorrr amiga2

Era 8aulo 6osemberg, um hrcules de de&oito anos, inteiramente imberbe, de olhos
a&uis e muito louro, meu dedicado camarada e filho mais mo#o da famlia que me
aguardava 5 bela rua dos /rios. 9 rapa&, agarrando a minha mala, uma das m"os no
meu ombro, carregoume logo para o seu carro, no meio da balb%rdia que ainda
reinava no largo, aumentada agora pela escurid"o da noite envolvendo Poinville.


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Ealgado o estribo, e bem acomodados nas almofadas de marroquim, o cocheiro
fustigou os cavalos e entramos a rolar pela rua do 8orto, onde as primeiras
habita#es se mostravam j profusamente iluminadas, malhando fora os jardins e o
macadame alvacento com grandes fai$as douradas. 8elas janelas e portas, abertas
de par em par, ao centro desses recessos sagrados de serenidade e de amor, as
lindas rvores tradicionais de 7atal destacavamse num buqu+ de verdura,
estreladas vivamente pelas chama&inhas fumarentas das microsc,picas velas de cera
colorida, ardendo em todos os ramos no meio de bibelBs variados e doces de mil
feitios. 6evoadas de crian#as, todas de cabelos cor de ouro, em leves vestes cheias
de fitas, brincavam alegremente em torno de cada rvore, numa gra&inada festiva.
(ob as trepadeiras floridas que revestiam as varandas e cujas folhas miudinhas
recortavamse em fina trama de bron&e num fundo fulvo de lu&es, homens e
matronas, com rapa&es e mo#as de lieder, as cabe#as de um tom doce de trigo ou
feno em plena maturidade, em volta de longas mesas atoalhadas, cobertas de
grandes bolos tostados e de copos e pelotes de garrafas, palravam e riam
alacremente, bebendo fresca cerveja espumosa ou esses puros vinhos do 6eno que
v+m de vinhedos lendrios...

8ara alcan#armos a casa tnhamos de percorrer todo o cora#"o da cidade . a rua do
Meio, a do 8rncipe, a de /udovico, a da Cachoeira e a do 7orte, todas amplas, muito
limpas, pautadas ao longo das casas por orlas de grama curta e por sebes de
roseiras.

9 nosso carro voava, cru&ando de&enas de outros, atravs as ruas em festa, em meio
5 corrente&a dos prdios, que, ornados e cheios de lu&es, povoados de risos e cantos,
com bales vene&ianos brilhando entre ramagens, a rvore amada das crian#as
erguida ao centro das salas, fa&iam esquecer por momentos a materialidade de sua
estrutura, para tomarem 5 vista deslumbrada a arquitetura luminosa e rendada de
castelos fantsticos, desses que . re&am as sagas fulgiam 5 noite pelos feudos,
nos grandes festins reais. E o magnfico veculo s, diminua a marcha ou estacava por
ve&es para dar passagem aos numerosos grupos de raparigas e mo#os que, aqui e
alm, tomavam as esquinas das ruas, vagando em todos os rumos, numa grande
cantoria coral, em que as notas graves dos bassos abafavam, a espa#o, o unssono
delicado das gargantas femininas.

Em vrios pontos e quadras, edifcios colossais, com largos p,rticos e parques
interiores, como imensos politeamas, destacavamse feericamente pelo
e$traordinrio clar"o de sua alta frontaria pejada de luminrias- eram os <bailes
p%blicos=, onde se re%ne a gente do povo, operrios e criadas para celebrar o 7atal.
Fandas musicais de cem figuras e mais estrugiam dentro, em e$ecu#es vertiginosas
mas de uma afina#"o impecvel, desenrolando o infinito repert,rio das polcas,
$otes e valsas, ao som das quais se moviam jubilosamente multides inumerveis de

37
pares, nesses zumbs delirantes que come#am com as primeiras estrelas e s, findam
5 madrugada.

;urante meia hora talve& carruajamos assim, em meio 5 e$pans"o coletiva e geral de
toda a cidade, onde decerto poucas almas haveria que n"o palpitassem e go&assem
no triunfo do 7atal, essa festa caracterstica e eterna das na#es setentrionais. E foi
justamente ao apontar suntuoso da lua sobre as colinas de leste, onde o rio
serpenteia por cachoeiras de prata, que n,s entramos, muito alegres, a linda rua dos
/rios, cintilando toda acesa pela fachada das casas.

'lguns momentos depois apevamos, sob palavras de boa acolhida, 5 entrada da
ampla varanda entre ramagens do palacete 6osemberg, onde o bom velho Oilhelm,
o dono da casa, dei$ando a multid"o dos convivas que lhe inundavam as salas, com a
esposa e as meninas, um grupo inefvel de valqurias louras . me veio cercar para
logo afetuosamente, ordenando a 8aulo que me condu&isse l acima, aos aposentos
que me destinara. (ubimos, ent"o, em seguida, e, demorandome apenas o tempo
indispensvel para sacudir a poeira de carv"o da viagem, delongada de quase seis
horas desde (. Drancisco at ao cais de desembarque . desci radiante com 8aulo,
para a apresenta#"o aos amigos da famlia e a primeira visita 5 rvore de 7atal, no
sal"o nobre, onde as crian#as traquinavam em deliciosa alga&arra.

7a larga varanda balaustrada, abrindo para o jardim da frente, sob o denso crivo de
trepadeiras e as lu&es que o douravam, corria a imensa mesa do festim de
Beihnachten, totalmente ocupada por cavalheiros e damas, e 5 cabeceira da qual
Oilhelm 6osemberg e a esposa, repousados e feli&es, nessa alta sinceridade de
afetos que o encanto da ra#a sa$Bnia . fa&iam as delcias de todos, entretendo e
animando a confabula#"o geral na mais doce intimidade. Cada um dos convivas,
sentado familiarmente ao seu lugar, serviase por suas m"os, pois nessa noite n"o h
um s, lar alem"o que n"o d+ folga aos criados . e esta a folga sagrada do 7atal,
que ningum ousa de leve afrontar, ainda em casos e$cepcionais. 9s homens e
rapa&es tinham diante de si altos copos de litro, de porcelana ou cristal, com as finas
tampas de metal branco relu&ente erguidas para trs sobre a asa- dentro de cada
copo a cerveja fervia, coroada de espuma, transl%cida, cor de top&io. 's matronas e
frCulein debicavam iguarias e doces, acompanhando os saborosos bocados com
pequenos goles de [ocheim e Pahannisberg, os famosos e finos vinhos capitosos do
6eno.

'ssim que apareci com 8aulo, o velho Oilhelm, empoltronado como estava, sem se
mover, mas risonho e afvel, com os seus olhos vivos de sable cheios de uma grande
ternura, a barba longa e grisalha, gritou o meu nome a todos, apresentandome
descerimoniosamente, e chamoume para o seu lado, onde senteime, depois de
corresponder 5s cortesias, na cadeira dei$ada nesse momento mesmo por uma de

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suas filhas, a encantadora Fertha, que saa com dois pratos cheios de bolo e uma
garrafa clara, em dire#"o 5 outra sala.

8assandome a m"o pelo ombro e afagandome, depois de me perguntar
delicadamente como passara na viagem e como dei$ara a famlia, que ele conhecera
de uma ve& em que fora ao ;esterro, o bom germano di&iame-

R Ferthe foi levarr algume coise aos velhas que est na outrre sale com as menines.

9s velhas eram os nonagenrios 6osemberg, marido e mulher, os nobres pais de
Oilhelm, que tambm j contava sessenta e cinco anos. Como todos os anos, os
dous velhos, apesar de alquebrados e tr+mulos pela idade, n"o queriam dei$ar o
%seu trono= no sal"o nobre onde estavam os netos e bisnetos com a sua <rvore=,
sem que batesse a meia noite, hora em que devia chegar o fantstico (. (ilvestre, der
S;lvesterabend, com o pesado embornal de couro para a distribui#"o 5s crian#as dos
presentes de 7atal.

E conversvamos, enquanto 8aulo, em frente a mim, do outro lado, serviame
cerveja e serviase, partindo ao mesmo tempo queijo e fatias de bolo tostado. 8or
toda a mesa, para mais de quarenta convivas de ambos os se$os bebiam e riam,
alegremente e com sobriedade. ;o sal"o grande, colocado ao centro, com
interposi#"o de uma sala e tomado 5s portas por belos reposteiros de cassa, vinha
nos de ve& em quando, em rajada, a gritaria sonora das crian#as, forte e viva como
uma gir?ndola de foguetes que de repente se desprendesse e espocasse no ar.

;epois de algumas horas eu quis ir ver com 8aulo a rvore de 7atal, saber de que
propor#es era, como a tinham armado naquele ano e que surpresas guardavaA mas
o bom Oilhelm correume paternalmente a m"o pelo ombro, di&endome que n"o,
que esperasse para a ver quando estivesse a entrar (. (ilvestre, que n"o tardava,
pois j eram on&e e meia.

Continuamos a cervejar e a confabular cordialmente, quando de s%bito uma
campainha retiniu l fora, ao fundo do palacete, para os lados do pomar. 's crian#as,
no sal"o, romperam em colossal matinada, como se ali se tivesse soltado
inesperadamente um grande bando de gralhas. 'lvoro#aramse as salas. E todos da
mesa, a come#ar por Oilhelm e a esposa, ergueramse, gritando com estardalha#o-

: $er S;lvesterabend! $er S;lvesterabend! E precipitaramse todos para o sal"o da
rvore. Eu, levado pela m"o de Oilhelm, l fui tambm no torvelinho, palpitando de
curiosidade.

7o sal"o profusamente iluminado pelo grande candelabro e por arandelas douradas
saindo de cada portal, estavam ainda somente os dois nonagenrios e as crian#as,

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que, caladas agora e sentadas numa linha de ricas cadeiras de carvalho esculpido,
n"o tiravam os olhinhos a&uis esbugalhados da cortina de damasco escarlate
fechando o umbral do corredor ao fundo, que levava 5 varanda do pomar.

Enquanto o <santo= n"o surgia, pois que n"o dera ainda a tilintada final, formamos
todos em dois grupos . um a cada lado da sala. 9s grupos partiam em dire#"o 5
fileira das crian#as vindo do pequeno estrado recoberto de veludo vermelho, onde,
sobre duas poltronas imperiais, de alto espaldar floreado e marchetado de ouro,
estilo Drederico o Erande, se achavam sentados os av,s 6osemberg, com
vestimentas caractersticas de outras pocas, tradu&indo costumes obsoletos .
magrinhos ambos, mas de ossada poderosa, fronte ampla e inteligente, o t,ra$ alto
e bem feito dos povos louros do Fltico. )inham a larga face e$pressiva, engelhada
pelas emo#es de uma e$ist+ncia quase secular, como de pergaminho rosado, onde
lu&iam docemente os pequeninos olhos verdes, j va&ios de esperan#as e sonhos,
certo, mas umedecidos ainda de vaga ternura e saudade. 9s cabelos inteiramente
nevados davamlhes um grande ar venervel.

'o centro das alas, entre o <trono= e a crian#ada, erguiase a rvore, feita do cimo
tenro de um pinheiro novo, desses que, quando em pleno desenvolvimento,
coalham em florestas colossais os planaltos de (. Fento e da (erra do Mar. Era a
maior de todas as rvores de 7atal apresentadas at ali pelo velho Oilhelm aos seus
filhos amados- tinha cerca de quatro metros de altura, da peanha que a sustinha aos
artes"os do teto afundado. )oda coberta de lu&es, como um recanto de cu
estrelado, com bibelBs variadssimos das clebres fbricas de 1amburgo e de
Meissen, com uma multid"o de pequenas massas e doces secos representando uma
srie &ool,gica e as cousas mais singulares . a sbaum queridssima da inf?ncia
norteeuropeia atraa e deslumbrava, num esplendor quase fantstico.

Eu, no meu grupo com 8aulo, j cansado da demora e com os olhos deslumbrados
daquela maravilha de rvore, perdiame enlevadamente a contemplar o rosto divino
e casto de Fertha, que, postada em frente no outro grupo, me fitava ingenuamente,
com os seus mgicos olhos celestes, de um a&ul transparente de lago. E sonhava,
acastelava deliciosamente no esprito as iluses embaladoras de um profunda amor
de Eermana, num lar cheio de pure&a e de afeto, cheio de ordem e de pa& . quando
a campainha me despertou de s%bito, com vibrante tilintada.

De&se pesado sil+ncio- e todos olharam a porta recoberta de damasco vermelho,
com ansiedade. ;e repente a cortina correu, colhida em pregas ao ladoA as crian#as
ergueramse numa matinadaA e um grito unssono e alegre partiu todas as bocas-

R $er S;lvesterabend! $er S;lvesterabend! Nm velho gigantesco mostrouse ent"o
no umbral, com uma grossa peli#a cin&enta, um grande barrete de marta e um alto
bord"o de jornada. 9s seus cabelos e barbas cobriamlhe os ombros e o peito em

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largas pastas nevadas, as quais lhe enquadravam o rosto venervel, onde os olhos
relu&iam como duas turquesas molhadas. ' orla da peli#a viamselhe as pernas
cheias e fortes, cal#adas em grossas botas amarelas, enrugadas e como %midas ainda
do chapinhar nos gelos, decerto por alguma plancie da 8r%ssia, de onde ele viera
subitamente at ali como por milagre. )ra&ia um grande embornal de couro a
tiracolo, t"o grande que tinha a boca oculta sob umas a$ilas, enquanto o fundo,
cheio e t%mido como um odre, quase tocava o soalho.

Com um gesto militar e sem proferir palavra, o santo protetor das crian#as e
enterrador dos %anos velhos=, que se precipitam no abismo a cada giro de transla#"o
do globo . marchou, circunspecto e severo, sem um sorriso que fosse, em dire#"o
ao %trono=, onde j o esperavam de p, na sua tremura senil, os bons av,s
6osemberg, que, mudamente tambm, mas sorrindo, lhe oscularam a larga m"o.
;epois o <mensageiro do cu= estacou em frente 5 rvore, onde logo o cercaram as
crian#as, que ap,s lhe beijarem o cajado, entraram a gritar vivamente reclamando,
as suas <festas=.

(. (ilvestre sorriuse ent"o vagamente, contraindo as longas barbas, e muito meigo e
carinhoso, curvandose um pouco na sua estatura gigante, abriu o bornal de couro,
repartindo pelas crian#as uma srie variadssima de encantadores brinquedos e
cai$as r%tilas de bombons.

9s grupos romperam em palmas, num fervor de aclama#"o e em altos vivas ao
<santo=.

E neste rumor de alegria, (. (ilvestre foi recuando mansamente para o fundo da sala,
sempre voltado para todos, at galgar o umbral do corredor, onde a cortina de
damasco vermelho, ao som da campainha ressoando de novo, o ocultou por mais
um ano, nesse infantil e conhecido <mistrio= que fa& a great attraction deliciosa do
natal alem"o.

Em seguida, na vasta sala contgua, come#aram as dan#as, que se despenharam em
sucessivas $otes e valsas at os primeiros clares da alvorada.

6io . HIJY.









41
A PRIMEIRA ENTREVISTA

Ls avemarias, arrumada a vaca e picada a ra#"o para o cavalo numa espcie de
estrebaria improvisada sob as ramagens bastas dos cafeeiros, cercando ao fundo a
co&inha, o Po"o !alente entrou em casa, a tomar o seu casaco de brim e o seu
bord"o de camboat para as costumadas e$curses noturnas pela freguesia.

Estrelava, quando desceu o terreiro e os seus grossos tamancos de couro
come#aram a estalar em cad+ncia sobre o arc"o da vereda que ia dar 5 estrada.
Caminhava cantando, sob o esplendor da noite transparente, na do#ura daquele
descanso bem ganho 5 labuta do campo. E a sua alma e$ultava, feli&, por entre as
sebes do atalho, onde os grilos veladores soltavam j, pelas moitas, os seus
iqueniques metlicos.

L porteira parou, porque ouviu de repente, para os lados de cima, uma alga&arra de
rapa&es. Esperou um instante, para ver se era gente das redes ou alguns dos
companheiros de andadas. )irou o isqueiro do bolso e, acendendo o grosso cigarro
de palha que tra&ia 5 orelha, pBsse a escutar. 7a volta do caminho as vo&es se
tornaram mais claras. 6econheceu, ent"o, o bando costumado . o /ino, o 1on,rio e
o Cosme, com a tro#ada tiririca . que l vinha, nas habituais correrias dos sbados,
para os fandangos da Fai$ada. 6ecolheu logo 5 porteira, correndolhe
precipitadamente as varas, e agachouse em seguida, escondendo o cigarro na
escurid"o das ramagens.

7"o queria ser visto para poder escapar ao grupo que, constantemente nesses dias
assim, o arrastava para aquelas folias noturnas. P estava cansado das longas
caminhadas e festas por essas paragens distantes. ;epois, naquela noite, n"o se
pertencia, pois tinha de ir 5 rua !elha, onde o seu cora#"o achara agora um encanto.
E na ?nsia de se ocultar, com medo de que o menor rudo o revelasse, comprimia o
peito, sofreando a respira#"o, para n"o faltar . louvado fosse ;eus2 . ao primeiro
encontro que ia ter com a 6osinha, pela volta das oito, conforme haviam tratado em
casa da tia Marciana.

Mas o bando passou num estrpito, numa alegre correria, em dire#"o 5 Digueira
Erande, onde a estrada real se bifurcava na da Fai$ada e na da 8onta das Canas. E
durante muito tempo o rumor dos passos e vo&es ecoou no caminho, afastandose
para longe...

4uando o sil+ncio voltou, s, interrompido vagamente pelo saudoso perpassar do
vento na folhagem sussurrante, o Po"o !alente ergueuse e sacudindo a roupa meio
irrorada pela umidade da grama, com o cigarro fumegando nos bei#os, transpBs a
porteira rompendo o caminhar 5 tola. 7um outeiro pr,$imo, por onde a estrada
subia para cair outra ve& na plancie, entrou a moderar a marcha, porque sentiu

42
novamente a barulhada dos rapa&es estalar adiante. P um pouco nervoso,
desesperavase, no temor de que as horas passassem e n"o pudesse chegar mais a
tempo 5 casa da tia Marciana. 7a descida parou 5 sombra de um vasto cafe&al que
margeava o caminho, e, enquanto o bando se perdia alm, na &oada que esmorecia
para os lados da Fai$ada, impaciente e inquieto, ora batia freneticamente com o
porrete no ch"o, ora fi$ava as estrelas vivssimas, abrindo no alto um sendal de ouro
flamante.

Em pouco, porm, a matinada se escoou ao longe e ele volveu a caminhar a passadas
gigantes. 8elo engenho do (ilvano, situado antes da encru&ilhada, encontrou o
6ufino, um camarada de inf?ncia, que corria para casa do vigrio a buscar remdio
para a m"e, agoni&ante de repente com uma sufoca#"o. D+lo estacar por
momentosA e ap,s algumas perguntas tumultuosas a que o outro respondia arfando,
quase a chorar, com umas garrafas na m"o, inquiriu ainda-

R E uma coisa- n"o esbarraste com o bando do /ino numa balb%rdia por a fora0...

9 6ufino gritoulhe, j numa andada de gamo pela ladeira acima, a cabe#a voltada, a
vo& contrafeita pelo esfor#o da marcha-

R 7"o2 (, se embarafustaram pela Digueira Erande...

;a a instantes, o Po"o !alente, passado o stio da grota, onde havia uma pequena
ponte arruinada sobre um c,rrego murmurante, cujo fio de gua prateada se perdia
entre as ervagens do campo, entrou a demorar o passo, pois avistara l no alto,
contra o maci#o escuro do pomar, a casa da tia Marciana.

'ntes de tomar a vereda que levava at l, cumpria evitar a cancela do velho Est+v"o
(antos, cuja casa era logo adiante. 9 abastado lavrador, ou algum do seu lar, se o
visse passar, inutili&avalhe imediatamente o <plano= e ele perderia, desta ve&, a
primeira entrevista com a amada.

Conhecia quanto aquela gente o malqueria e do que o velho era capa&, se viesse a
saber um dia do seu amor pela filha, que idolatrava. 8or isso, desde que o seu afeto
nascera . havia um ano . guardava o maior sigilo, n"o o narrando mesmo 5 sua
m"e, para que ele se n"o divulgasse at que fi&esse o casamento. E era por essa
ra&"o que, a muito custo, depois de enorme relut?ncia da parte da 6osinha, obtivera
dela, para aquela noite, uma entrevista em casa da tia Marciana, que protegia
solicitamente o namoro de ambos. 7"o queria, pois, por coisa alguma do mundo,
perder a oportunidade de assentar, de uma ve&, as bases da %nica felicidade que
aspirava o seu cora#"o.


43
Meteuse, ent"o, por um canavial que acompanhava a a estrada at a porteira do
campo, e foi sair do atalho, bem em frente 5 casa da tia da 6osinha, que tinha lu& na
varanda. Fotouse 5 pressa pela vereda acima, muito alegre na sua pai$"o, e feita a
volta da fonte, caiu em cheio no terreiro, na empena para onde dava a porta. '
6osinha e a tia, ao avistaremno, ergueramse logo do degrau onde estavam
sentadas e correram para ele, e$clamando-

R Foas horas2 Estamos aqui h que tempo... 4ue demora, !irgem (anta2...

9 !alente, apertandolhes as m"os, ainda meio cansado da corrida, come#ou a
contarlhes, miudamente, as contrariedades que sofrera, desde a sada da casa at
aquele instante. E ia para entrar, a pilheriar no meio de ambas, que se desfa&iam em
risos, quando, l embai$o, no caminho, uma vo& grossa e forte estrugiu de repente-

R T comadre2 T comadre2 9lhe, a 6osinha que ande2... Eu c estou 5 porteira...

9s tr+s estacaram, atBnitos, ao som da vo& t"o conhecida e temida do velho Est+v"o
(antos. E tia e sobrinha, assustadas e tr+mulas, correram para a varanda, di&endo
apenas ao rapa&-

R Escondase, por 7ossa (enhora, sen"o o velho o apanha...

9 !alente, atarantado e indeciso, nos apuros do momento, procurava onde ocultar
se, quando ouviu os passos do velho, que subia j em dire#"o ao terreiro.
;esorientado, atirouse 5 vereda, a fim de alcan#ar um algodoeiro ao p e galgar a
estrada no outro e$tremo do terrenoA mas, na cegueira em que ia, esbarrou, sem
esperar e t"o violentamente, com o velho, que o derribou contra a sebe, na
escurid"o das ramagens espessas.

9 homem soltou um rugido abafado, em meio 5 terrvel surpresa, e, levantandose
logo, muito rijo e possante no seu todo herc%leo de lavrador, desceu ao caminho,
brandindo o seu grosso cajado de laranjeira, trovejando, indignado e colrico-

R 'h2 canalha2 (e te apanho, sacudiate o pelo2...

9 !alente, na disparada, saltara a cerca do outro lado, e, varando um mandiocal 5
esquerda, agachouse entre as ramas, a espreitar o caminho, o cora#"o aos saltos,
com medo do velho Est+v"o. (, pode respirar livremente quando o perfil gigantesco
do homem se sumiu no atalho. (aiu, ent"o, para a estrada e deu de andar para a
casa, murmurando de si para si, entre desapontado e satisfeito-

Deli&mente, o demBnio n"o me conheceu2...
9utubro de HIJS.

44
TIRUNAL
* L7DS M70*1

MaMtu, o br?mane, voltava agora 5 sua terra natal, ap,s haver sofrido longamente,
com resigna#"o e humildade infinita, sobre as guas desertas do oceano, no solo
estranho de uma ilha longnqua, as nostalgias e amarguras pungentes dos seus do&e
anos de e$lio.

L borda curva do junco velejando em demanda de Fenares a bendita, que j vinha
apontando alm, pela proa, entre os penachos tremulantes dos bambuais
verdssimos, nessa manh" radiante de junho, em que o Eanges marulhava
docemente, rolando as suas vagas sagradas numa magnific+ncia de ouro e rubis .
cismava ele melancolicamente numa outra manh", tambm suntuosa e
resplandecente assim e que j se ia apagando no fundo escuro e remoto de outros
dias volvidos, na est?ncia tumultuosa e sombria dos seus vinte anos, quando,
agitado por uma alucina#"o e as impulses de um delrio, com o cora#"o
despeda#ado, perdido para a esposa e para a famlia, como um bandido sinistro,
descera chorando aquelas guas, sob um clamor de maldi#"o, esmagado por um
crime.

)odo o seu ser parecia e$perimentar ainda, nesse instante, os estreme#es e
arrebatamentos que o acometeram violentamente, na tragdia horrorosa em que se
ensanguentava a sua vida. Dora ap,s uma noite tempestuosa e terrvel. ;esde meses
que a sua alma, ferida, se comburia 5 chama oculta e crescente de um grande desejo
de vingan#a. Conselheiro e confidente do 6aj, surpreenderao um dia, voltando do
)emplo, num recanto isolado do pa#o, de joelhos e s%plice aos ps da esposa
adorada, a sua ;amaCanti florida... Com uma onda de sangue 5 cabe#a, entontecido,
vendo tudo em redor escarlate, lembrouse logo de agarrar ali mesmo o prncipe e
rebentarlhe o cr?nio contra as muralhas de pedra. Mas l estava a sentinela para
impedirlhe o plano, e, sem poder vingarse talve&, seria preso e encerrado para
sempre nos subterr?neos sombrios. 6esolvera, pois, calar, sepultar tudo no fundo do
seu peito ofendido, e resignadamente, sem revelar a sua grande tortura, aguardar a
hora e momento para a desforra temvel. (ofrera angustiosamente durante alguns
dias, at que uma ve& chegou em que tudo ocorreu como queria. 9 6aj tinha de
sair, s, com ele, uma madrugada, para as Qguas (agradas, numa consagra#"o
especial do 6ito. 8artiram ao alvorar nevoento de um dia tristssimo. 9 cora#"o
saltavalhe no peito como num delrio. 'o sair da floresta, quando a fai$a lquida das
Qguas (agradas relu&iu diante deles, lmpida e a&ulada, num murm%rio cristalino, um
sorriso de sangrenta alegria afloroulhe aos lbios febris... ;a a instantes, o 6aj
desaparecia para sempre nas ondas... (entira, ent"o, tudo escurecer e enovelarse
lhe em roda, e vo&es estranhas, erguendose de s%bito do nevoeiro das guas,
invocarem !aruna, clamando contra a sua cabe#a assassina. ;eitara logo a fugir,
como um louco, pela margem do rio, ao longo da imensa floresta, que

45
farfalhava lugubremente ao vento, perseguindoo com a &oada atroadora de
infindveis gemidos. 'final, ao passar um arro&al vastssimo, que se lhe afigurou
fantasticamente como feito de sangue, caiu pesadamente por terra, numa e$aust"o
de fadiga... 'o voltar a si, encontrarase estendido sobre o convs amarelo dum
grande barco, toldado de seda, que descia 5 vela na brisa fresca do rio, sob a manh"
rutilante, de sol de ouro vivssimo, em dire#"o a 'Miab e 8uri. 9s de bordo, que eram
vaiscias, reconhecendo nele um br?mane, instrudo nos !edas e meditador das
cousas divinas, o tinham carregado para o seu navio, certos assim de se tornarem
mais gratos 5s boas gra#as de (hiva. ', salvo da justi#a dos homens, mas sob a ira
implacvel de (avitar e de Mitra, pensara logo e$ilarse, por do&e anos, 5 maneira do
glorioso e divino [aunaMa, que fi&era sacrifcio semelhante na floresta de 7eimasa,
e longe de todas as festas e go&os, na viuve& da alegria, faria a sua <reabilita#"o de
pure&a=, numa ilha solitria e in,spita, no meio do mar bravio. ;epois quando
!aruna abrandasse, e todas as for#as divinas, por essa sua humilha#"o voluntria e
absoluto desprendimento dos humanos rudos, vivendo s, na mortifica#"o,
resignado e humilde, voltaria ent"o 5 terra natal, ao remanso da famlia. ;ecerto,
todos o perdoariam porque fora o primeiro a punirse, a cumprir a sua longa
e$pia#"o de martrio. Nm m+s ap,s ao delito, chegara 5s negras ilhas de 'ndaman,
onde os homens o dei$aram, sobre um alto cost"o pedregoso, batido do mar hostil.
)odos os castigos desceram ent"o sobre ele, numa sucess"o de inenarrveis
ang%stias. E ali ia agora, triste e alquebrado, em demanda de Fenares a bendita.

'ssim cismava MaMtu, o br?mane, 5 borda curva do junco, vendo desenharse
vagamente, ao longe, por entre a basta verdura, as c%pulas altas dos templos,
recortando a rendilhada brancura na pure&a gloriosa do cu a&ul da \ndia. ' vela
larga e redonda bojava vitoriosa 5 brisa, que aromava o ar, impregnada ainda de um
vago perfume de canela e s?ndalo, tra&ido dos bosques vigorosos que cobrem os
planaltos e$tensos e as encostas verdejantes de Monghir. )oda a planura a&ulada do
rio, em volta ao casco esguio do junco, estava cheia de apanhados de espuma, que
balan#avam, ondulando e quebrandose uns sobre os outros, em murm%rios
cristalinos. E pelas margens, ao longe, o refle$o sereno dos recantos de guas
remansosas, onde a aragem do largo n"o levava um arrepio, dei$ando ressaltar aos
olhos esses espelhamentos de vidro das grandes toalhas lquidas, que retratam
magicamente as paisagens e os cus, com a nitide& e o encanto dos esmaltes de
[ingtetchin. 'o dobrar dum pontal arenoso, onde a mar n"o subira ainda e onde os
crocodilos dormiam estendidos ao sol, o grande templo de Pagrenat apareceu, de
repente, num alto, faiscando sobre as guas tr+mulas do rio.

Em volta de MaMtu, ent"o, no convs boleado de junco, coalhado de peregrinos,
vindos de todos os pontos do litoral de Fengala e do Framaputra, para a festa de
)irunal, que se reali&ava naquela tarde, em Fenares a bendita . um coro imenso de
vo&es irrompeu do espa#o, implorativo e gemente, entoando o misterioso oum. 'nte
esse c?ntico tristssimo da liturgia vdica, que di& t"o serena e nebulosamente toda a

46
resigna#"o e do#ura das almas que findam no traspasse imaterial e sutil para a
Ess+ncia :nfinita . o br?mane voltouse de repente, como arrancado, de um golpe,
ao seu vago sonambulismoA e, de joelhos contra a amurada, em sil+ncio mas
fervorosamente, como se estivesse prostrado aos ps do grande \dolo, os seus lbios
longamente tremeram, a desfiar as ora#es do rito...

4uando tudo cessou, MaMtu ergueuse vagarosamente e de novo caiu em
medita#"o, sob a vela, na borda, junto 5s en$rcias esguias.

'gora, o seu pensamento se embrenhava pelos dias dourados e lmpidos de sua
inf?ncia, de sua mocidade feli&. 7ascera em Fohar e, aos cinco anos, logo que
tomara me'ala, o cord"o misterioso que os br?manes cingem para nunca mais o
dei$arem, conforme o ritual, fora, em companhia de um dos gurus que iniciam nos
!edas, para uma aldeia branca do ;jennah, aninhada numa encosta florida, junto 5s
terras de ;ehli. ' casa que habitavam, toda cercada de rosas em meio 5s emana#es
das florestas em torno, era alegre como um ninho sob o esplendor do '&ul. ' que
entrara a instruirse nos /ivros (agrados, praticando as ora#es do oum, as obla#es,
as liba#es e os hinos. Esse tempo, porm, ficaralhe vagamente no esprito, sem
emo#es quase e sem cor, como envolto numa remota manh" de neblina. (, pelos
nove anos, quando j estava para voltar 5 famlia, que tudo come#ou a surgir a
seus olhos, sensacionalmente, com certa nitide& e com brilho. 9 que mais o
encantara ent"o em ;jennah, nessa quadra fugitiva, fora a magnific+ncia
incomparvel da imensa paisagem. E jamais se lhe apagara da mem,ria o espetculo
admirvel das neves perptuas do [altchin, rutilando inefavelmente 5 tarde sob o
ouro do crep%sculo, e os roseirais infinitos, de inebriante fragr?ncia, manchando de
ocre as colinas, t"o iluminadas nos poentes como nas manh"s de sol vivo2
Completara os de& anos em caminho do lar, numa barca, em plenas guas
marulhosas do rio. L noite, sob uma lua de lrio, na barranca, os marinheiros fi&eram
uma fogueira, e colocandoo sobre um tronco cado, queimando aromas do :ndo,
romperam em c?nticos, correndo e saltando as altas chamas vermelhas, que o vento
torcia. 7a casa paterna, ao chegar, foi uma festa ruidosa de re&as com fogos de
artifcio. 8assado um ano, teve de partir de novo para longe dos seus, cru&ando
desertos e montes, a fim de completar as instru#es do culto com os sbios
MaharMis. 4uando regressou, j iniciado e conhecedor dos !edas, fi$ouse em
Fenares a bendita, onde, conforme os usos, lhe ordenaram o casamento. Este
reali&ouse por um grande amor, com uma virgem lindssima e de olhos cor de
amora, ;amaCanti, a das tran#as magnficas. L cerimBnia nupcial sentirase como
numa imensa alegria e quase n"o pudera conter o cora#"o, cheio de gra#a divina, ao
receber a ben#"o, quando o sacerdote lan#ou sobre eles, cobrindoos, o largo pano
de ouro do culto, e ambos trocaram, com os olhos em choro, numa s, emo#"o, em
folhas verdes de palmeira, o juramento sagrado da fidelidade infinita. Como fora
venturoso ent"o2 Mas depois, com o decorrer dos anos... 'h2 a desventura e o
abandono das boas gra#as de 6ama2 E tudo por causa daquele 6aj maldito2...

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Nm momento, a fronte serena e ampla de MaMtu enturvouse, cobrindose de
dolorosos rctus, e de seus olhos tristes, cheios de uma lu& de saudade, as lgrimas
rolaram numa onda silenciosa de ang%stias.

7esse instante, a embarca#"o ia entrando a grande curva do Eanges, onde se
estadeava Fenares a bendita, resplandecendo pelos seus templos e pela sua vasta
casaria. 9utra ve&, ent"o, os peregrinos e a marinhagem alegre do junco entoaram,
em coro, as plangentes ora#es rituais a divino Pagrenat.

4uando todos saltaram, aos primeiros desbotamentos saudosos da tarde, a vetusta
cidade indiana, toda em j%bilo, apertavase j nos ruidosos vaivens de uma enorme
multid"o. ;esde o longo cais de pedra as casas estavam todas enfeitadas, pelas
cimalhas e janelas, com largos cobrejes de listas, cujas franjas de ouro tremulavam
ao vento. 's ruas, inundadas de folhagens e arcos triunfais de flores e bambus, por
onde desli&ava e chocavase, continuamente, com um rumor de rio cheio, aquela
densa popula#"o do 9riente, nas suas roupagens faustosas . davam a ideia
hilariante e festiva de um imenso carnaval. E, a espa#os, uma gritaria infrene de
devo#"o ingente, atroava os ares, contrastando vivamente com a serenidade
luminosa que pairava no alto, l acima, naquele cu doce o aveludado da \ndia.

Cabisbai$o, o cora#"o dilacerado, o esprito oprimido, numa desola#"o sob o tumulto
doloroso das recorda#es que o pungiam, MaMtu enfiou, ao acaso, na primeira rua
que encontrou, aos empurres, 5s guinadas, por entre as vagas colossais da
multid"o. ;e repente, quase sem saber como, no desembocar da rua, apresentou
selhe aos olhos, deslumbradoramente, a vasta pra#a de Chah/imar, a dos grandes
jardins. )odo o ?mbito, que enorme, em redor das corbelhas de folhas e dos
espessos maci#os floridos, estava acunhado de povo, que, voltado para um alto onde
relu&ia o grande templo de Pagrenat, tomando todo um lado do Cu com a sua
grande c%pula de esmalte . rompia, de instante a instante, numa e$plos"o de
gritos2 7o permetro do templo, contornando um elevado pavilh"o quadrado, que se
erguia a um flanco entre palmeiras reais . os peregrinos e devotos apertavamse
numa massa compacta, sobre o enorme trio, 5s escaleiras de pedra e pelos
mirantes, terra#os e cimalhas da casaria pr,$ima, cujas paredes desapareciam de
todo debai$o dos tufos multicores dos cobrejes de seda. Era o santurio de )irunal,
a Coluna de /u&, em cujo pice de pedraria se entronava j, poderosamente, para o
giro procissional, formidvel e fantstico, o terrvel Pagrenat. E de toda a parte,
ainda, a multid"o flua, rumorosamente, sobre Chah/imar...

L sombra duma corbelha que olhava o )emplo, MaMtu estacou, ofegante, e
erguendo humildemente os olhos, os bra#os cru&ados no peito, em +$tase e
adora#"o, ficou a re&ar mentalmente, com profundo recolhimento, a litania vdica
dos que v+m de muito longe, do e$lio, depois de uma aus+ncia de anos, e que tem a

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plang+ncia duma prece e a do#ura duma sauda#"o. ;epois recaiu mudamente na
espiritualidade melanc,lica das recorda#es, sob cuja claridade interior pouco a
pouco surgia um perfil delicado e saudoso de mulher, que se ia acentuando
docemente na imagem querida de ;amaCanti, a esposa adorada, que o 6aj tentara
poluir, um dia, nos jardins do seu palcio. E, num desfalecimento, os lbios brancos,
os olhos mareados de pranto, pregados no frontal radiante do )emplo, dei$ou sair
de seu peito oprimido esta quei$a dolorosa-

R 9h !aruna, escuta as minhas preces, compadecete das minhas dores2 4ue te fi&
eu, servo humilde e obscuro, para merecer tamanho castigo0... 3 verdade que o meu
crime foi grande, porm maior a chaga da minh alma que sangra2... Maior esta
cruel e$pia#"o2...

(ocorreme e amparame, na tua onipotente e infinita bondade, ,
celeste, , poderoso e sacrossanto !aruna2...

Enquanto assim falava, despercebido e anBnimo em meio 5 multid"o, um clamor
mais forte e maior, como o de um mar em tormenta, elevouse, de envolta com
in%meros assobios silvantes, evocando o tumulto reboante dessas antigas,
remotssimas migra#es arianas, que atravessavam outrora, em busca de outros
rumos e de outros destinos, os desertos adustos e as florestas seculares do :r".

Era o carro colossal de Pagrenat, que apontava 5 porta do imenso pavilh"o quadrado.

9 seio denso do povo fendeuse logo em abertas que descobriam o ch"o, e grossas
cordas estenderamse, cobertas de seda vermelha e fios de ouro luminosos, para o
tiro glorioso do deus triunfante. E a pesada torre e$traordinria entrou a rolar para a
pra#a, aos solavancos, vagarosamente, ao som mavioso dum coro de baiadeiras, que
dan#avam e rodavam em rpidas desloca#es, onde os corpos fle$veis
desapareciam quase, dei$ando no ar, vagamente, o disco algero e sutil das saias
esvoa#antes.

' multid"o, agora, apertavase para todos os lados, abrindo alas 5 marcha vitoriosa
do \dolo, rodando por entre gritos silvantes sobre a folhagem do solo, de onde se
desprendia, aromando o ambiente, um cheiro acre 5 canela, 5 laranjeira e a s?ndalo.

L sombra da corbelha, de p, no mesmo lugar onde parara a orar, MaMtu olhava
melancolicamente o imenso desfilar, e de seus lbios descorados e mudos nova
prece fluiu docemente...

7esse instante, a alta torre fulgurante estacara. 's quatro faces amplssimas,
elevandose a muitos metros de altura, estavam crivadas de incrusta#es e bai$os
relevos, representando na maior parte figuras grosseiras e brutas de elefantes, por
entre versculos complicados de inscri#es rituais, talhados em caracteres estranhos
e indecifrveis. E acima do largo capitel em ornatos, o horrvel Pagrenat, sentado

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sobre as pernas raquticas e olhando o umbigo, com um manto de seda escarlate
ondulandolhe 5s costas, os longos bra#os dourados, cobertos de ramos de l,tus, a
vasta cara rugosa toda pintada a nanquim e a larga boca vermelha, de bei#os
revirados, sinistramente aberta na e$ibi#"o dos dentes formidveis.

4uando a marcha recome#ou, ao rouco estalar dos hinos que os sacerdotes
cantavam, por entre os apertos da multid"o fantica, apinhandose ruidosamente
por detrs de Pagrenat, MaMtu avan#ou desfiando ainda mentalmente as ora#es
cultuais.

L frente do carro, onde se acumulavam os devotos da Euarda (agrada que v"o
agitando os frescos ramos de flores e as verdes palmas triunfais, irrompeu ent"o a
orquestra#"o alucinadora dos gritos e ais dessa pobre gente da \ndia, que tem a
adora#"o do 7irvana, e que, para agradar ao seu \dolo, num furor de devo#"o
heroica, busca a morte loucamente sob as rodas esmagadoras da coluna sagrada.

)odos, no prstito, iam pisando num charco morno de sangue, a que se misturavam
esqurolas de ossos partidos e postas de carne triturada, no imenso lama#al
horroroso da hecatombe humana. E quem olhasse para trs, para os lados do
)emplo, agora va&io e deserto, num sil+ncio de abandono, veria desoladamente,
como atravs de um pesadelo, descendo o trio e prolongandose por Chah/imar e
ruas adjacentes, sobre o ch"o cheio de folhas, uma sinistra, tortuosa via lctea de
sangue...

'o dobrar uma rua longnqua, de onde se avistava uma volta a&ulada do Eanges,
resplandecendo j friamente sob o esmorecer do crep%sculo, MaMtu, que tomara a
frente do cortejo, cada ve& mais soturno e sombrio teve de repente um grito de
espanto, ao divisar, adiante, caminhando impetuosamente para o carro, um vulto
triste de mulher, em cujo rosto macerado reconheceu ;amaCante. E, num relance,
vendo que ela se ia precipitar sob as rodas, animado subitamente pela mesma ideia
atravessandolhe o esprito como um rel?mpago, atirouse ao seu encontro,
apertando o cora#"o.

Ela o reconheceu, num terror, toda tr+mula, como diante de uma apari#"o, e
balbuciando o salve! acolhedor e bendito de um c?ntico, caiulhe entre os bra#os,
bradando-

R MaMtu2 MaMtu2 de onde vens0... 'h2 que longa e dolorosa aus+ncia2 Como eu sinto
baterme o cora#"o2... !amos, enlacemonos para sempre, agora, aos ps de
Pagrenat triunfante... Morramos juntos... Eu j vejo para alm irse abrindo o
7irvana... Morramos... 8rolonguemos at !aruna a delcia incomparvel deste
supremo instante2...


50
Ele, desvairado, numa estranha emo#"o, apertavaa, apertavaa docemente, e, com
os tristes olhos afogados em pranto, os lbios a tremerem, ia murmurando
atordoadamente as gloriosas ora#es do oum. ;epois, prorrompeu com ?nsia-

R (im, adorada ;amaCan]2 Morramos2 'cabemos de uma ve& com esta desventura,
tamanha... Entoemos a !aruna nosso c?ntico derradeiro... E voemos para alm, para
o sil+ncio infinito do supremo descanso2...

E, loucamente, numa e$traordinria sofreguid"o de morrer, arrebatou ;amaCanti,
atirandose vertiginosamente com ela sob as rodas esmagantes...

)irunal, ent"o, a torre sagrada dos br?manes, teve um forte solavanco. E continuou a
rolar, lenta e esmagadoramente, enchendo com o seu vulto colossal e sinistro todo
um lado do cu, manchado agora, a oeste, de longas barras de sangue.


6io .HIJU.































51
ABANDONADO

Lamiral dit" ( 1imonier4
<aits moi vit monter laumEnier!
LaumEnier n fut as long F vnir
*vec tout c qui faut our b!nir
- nous dit face au auvre mourant
La riGre des agonisants!
^ann 7ibor _ Les *lbatros

1omem ao mar2 1omem ao mar2

E o grito doloroso, partindo da proa, ecoava desoladamente sobre a tolda do
coura#ado, que as ondas sacudiam, em vaivens, no seu dorso espumoso. Ftegas
d@gua consecutivas caam em cordas, em meio 5s rajadas indBmitas, assobiando
pelos cabos furiosamente. Nma nvoa muito densa encobria o convs, as amuradas,
os mastros, rolando em grandes pastas pardacentas. ;o mar em desordem, s, se
viam os rendados gigantescos de espuma, que alagavam o costado quando
embatiam os vagalhes, desfeitos. E uma sinfonia atroadora dominava tudo,
silvando e reboando, num estranho concerto.

Mas o grito e$plodia em dire#"o 5 r, afogado, despa#ado pelo fragor da tormenta.

E s, quando toda a guarni#"o, j em cima, repetiu o mesmo brado, num coro de
tre&entas vo&es aflitas, que o oficial de quarto, de p no passadi#o, junto ao
homem do leme, ouviu, como um dbil som esmorecido, o eco lastimoso que o
ciclone abafava ainda no seu clamor tremendo.

7esse instante, o guardi"o e outros marinheiros subiam precipitadamente a escada,
a dar parte do sinistro.

Dora um cabo marinheiro que o mar levara do gurups, numa caturrada terrvel.
Estava a ferrar as velas de proa com seis camaradas, e ia galgar o estribo da giba,
para fugir 5 montanha d@gua que vinha sobre o beque na ocasi"o em que o navio
descia no ja&igo da vaga, quando aquela rebentou de repente. 9s seis homens
tinham sido impelidos contra o molinete, ficando todos feridos. Mas o cabo
marinheiro ningum o vira mais, arrebatado pelo torvelinho...

9 oficial, inquieto, foi at a amurada, investigando o mar em volta, sob o nevoeiroA e
tornando ap,s, agarrado aos vares grossos de metal por causa dos balan#os
contnuos, ordenou que safassem prontamente os escaleres e os salvavidas, ao
mesmo tempo que e$pedia o guardi"o a dar parte ao comandante de todo o
ocorrido.

52

9s marinheiros desceram logo e, momentos depois, o comandante e demais oficiais
subiam ao passadi#o. 7ovas ordens soaram, de envolta com apitos silvantes,
cru&ando a coberta, sob o ciclone bravio.

E como o casco pesado n"o podia manobrar debai$o da capa em que ia, a uma vo&
do comando, foram lan#ados ao mar, presos de longos cabos de Cairo, os grandes
discos salvavidas.

Marinheiros, 5s bordas, investigavam as ondas em roda, a ver se deparavam o
nufrago ou se ouviam algum grito, enquanto outros, 5 proa, preparavam os
escaleres, numa faina vivssima.

's vagas, porm, n"o cessavam de alagar o navio, rolando contra ele serras de
vagalhes, que interrompiam as manobras, desfa&iam tudo, com a sua c,lera
impassvel. 9 primeiro escaler que boiou, uma volta de mar carregouo, numa coroa
de espumas. :sto desesperou a rude marinhagem que, furiosa, na labuta incessante,
praguejava e maldi&iase, ao mesmo tempo que invocava o cu com fervor, fa&endo
promessas piedosas 5 (enhora da Fonan#a.

!alerosamente, de novo, 5 vo& do oficial, a guarni#"o atirouse ao outro bordo, onde
as ondas quebravam com menor impuls"o. E, acautelado tudo, um segundo escaler
arriouse, tripulado por de& homens. Mas apenas se afastara umas bra#as,
atravessou 5s vagas quase so#obrando. 9s marinheiros aproaram ent"o ao navio,
onde, em confus"o tumultuosa, no meio da atraca#"o dificlima se lhes jogaram
cabos, para salvarlhes a vida. E mais este escaler foi levado na crista espumosa das
vagas... 'gora, todos, a bordo, permaneciam hesitantes. 9ficiais e guarni#"o n"o
sabiam o que fa&er ante o furor do oceano. 9 comandante, no entanto, velho marujo
bret"o, n"o trepidava um momento, e, mandando safar com preste&a vergas e
mastarus sobressalentes que vinham no por"o, ordenou se fi&esse uma jangada e
se lan#asse 5s ondas. E voltandose para os oficiais, di&ia, referindose ao pobre cabo
marinheiro-

R (e ele ainda vive, ter ao menos um peda#o de tbua para se agarrar at que o
tempo amaine...

E cada qual voltou ao seu posto, ficando apenas de vigia os grumetes e marinheiros
de ronda.

4uando a jangada foi jogada da borda, suspendia o nevoeiro. 's btegas d@gua
diminuam e j se via em redor o desdobrar ritmado dos vagalhes. 8ouco a pouco
tambm, a planura do mar come#ou a desnudarse, na sua deserta, infinita
amplid"o. E 5 claridade frou$a do sol, j descendo no poente, de bordo do

53
coura#ado, todos puderam ver com profunda triste&a, boiando alm, pela popa, sob
uma nuvem de albatro&es voejando em torno, um pequeno ponto negro.

Era o infortunado marujo, que l se debatia no esfor#o derradeiro.

Mas o navio corria ainda 5 capa e todo o socorro era baldado.

9 comandante, outra ve& no passadi#o com toda a oficialidade, mandou arvorar na
en$rcia uma grande bandeira branca, como um triste sinal de despedida ao infeli&
companheiro, ao mesmo tempo que no mastaru da gvea, pendia, 5 meia haste,
funerariamente, o glorioso pavilh"o franc+s.

Em seguida, a guarni#"o formou 5s amuradas, na tolda e pelo tombadilho, voltados
os rostos abatidos de dor para o ponto negro longnquo, que os albatro&es cercavam
corvejando em torno.

Chamado o capel"o, que tomou lugar no passadi#o, ao lado do comandante,
paramentado com as insgnias sagradas e tendo um grande Cristo de prata suspenso
bem alto nas m"os, como para ser visto pelo nufrago . entrou a rolar sobre as
vagas, de envolta com os uivos do vento, numa triste&a ine$primvel, a prece dos
agoni&antes.

Nma desola#"o plangentssima pesou, de repente, mais forte, sobre aqueles
cora#es varonis, afogandoos numa ?nsia. 'lguns marinheiros solu#avam, outros
tapavam o rosto com as m"os, enquanto em cima, no passadi#o, comandante e
oficiais, cercando em sil+ncio o sacerdote, tinham os olhos arrasados de pranto.

8or momentos, ent"o, muito alto e solene, nos dedos tr+mulos do padre, o grande
Cristo de prata dominou o oceano, sob o murm%rio da ora#"o santssima, por entre
o silvar rijo do vento e o desdobrar marulhoso das ondas.

7o entanto, muito longe, pela popa, no crep%sculo cin&eiro da tarde em tormenta,
acompanhado dos albatro&es grasnantes, o ponto negro fugia, a boiar sobre as
guas, como um estranho enterro...

6io . HIJY.








54
A HCTICA

Ela costumava passear todas as manh"s, 5 sombra das altas rvores copadas, na
larga rua arenosa e agreste daquele arrabalde.

Eu viaa passar muito plida, de uma fragilidade de lrio, vagarosa e ofegante, com
esse ar indiferente e desolado das molstias crBnicas, que sugam pausadamente,
sorrateiramente a vida. )inha o olhar l?nguido, frio e saudoso das pessoas e$austas,
perdidas, que se sentem desmoronar aos poucos.

)ra&ia sempre um =aterroof a&ulmarinho, com uma fita de seda preta envolvendo
lhe a cintura delgada, e cujas pontas esvoa#antes caamlhe, por detrs, em la#o. 7os
seus ombros curvados, e pelas espduas deformadas e ,sseas, o grosso tecido de l"
murchava desoladoramente, em pregas longas e tristes.

9 pai, um velho magro, de fisionomia agradvel e respeitosa, ainda ereto de
robuste&, os cabelos algodoados pelos anos, o ar gentleman, davalhe com
seguran#a o bra#o e a envolvia, muito carinhoso, em anima#es t"o meigas e
consoladoras, pronunciadas a vo& forte, que ela chegava a sentir, por momentos,
alagarlhe o cora#"o ondas de sa%de, de envolta com essas palavras2

'chavase at melhor, mais rija, naquela grande esperan#a que acompanha
intimamente os tsicos, e vinhamlhe sorrisos rpidos, que lhe fa&iam contrair
levemente os lbios desmaiados, dei$ando a descoberto a claridade alinhada dos
dentes s"osA fitava o velho com alegria, com ternura- era a sua sa%de2

Mas logo depois, o nervosismo, o histerismo fa&iamna cair numa nostalgia funda, de
todas as horas, num pressentimento vago e fatal de t%mulo pr,$imoA e ent"o
desatava a chorar perdidamente, aparecendolhe, com mais viol+ncia, uma tosse
seca e tilintante, acompanhada de rudos soturnos na caverna do peito e borbotes
quentes de sangue vivo...

Nma manh", dei$ou de dar o seu passeio costumado. 9 '&ul estava fresco e
cintilante, alastrado de lu&, cheio de aromas e cantos, cortado da alegria da terra. 9
sol surgia claro e magnfico, confortador e bom.

8assei todo o dia com a imagina#"o cheia da lembran#a dela, preocupado, temeroso,
na incerte&a do que lhe teria acontecido. L tarde, um tropel de gente, no rumor
discreto e pacato daquele arrabalde provinciano, fe&me chegar repentinamente 5
janela.

E deparouseme a cena lutuosa de um cortejo f%nebre- um esguio fretro a&ul
balou#ava, carregado por seis homens, das al#as finas de veludo. 'companhavao

55
um grande squito de luto. E um velho alto, descoberto, a figura espectral, a cabe#a
alvssima inclinada sobre o peito, como ao peso de uma desgra#a, seguia, com
passos incertos, 5 cabeceira do cai$"o. )inha os olhos arrasados de pranto e solu#ava
alto como uma crian#a. 6econhecio num ah2 de dolorosa surpresa...

Era ela, a triste e desventurosa criatura que eu via passar todas as manh"s, que
partia agora para alm, e que nunca mais, nunca mais voltaria2...


Desterro 1885.



































56
VELADA
* L6.@.L$. $6 <06-1*S

Em frente ao 6io Erande, o -taoca bramia surdamente pelas grossas chamins
desprendendo fuma#a. 9 longo casco asseteado, que varava as ondas, engolindo as
dist?ncias a milhas, na sua velocidade de e$presso, retesava, 5 proa, a forte amarra
inglesa, oscilando levemente, mergulhada j a fai$a rubra do fundo, na plancie das
guas. 8ronto e carregado, estava a largar nesse instante para o 6io de Paneiro. E
como um cavalo de ra#a, todo ele fremia, impaciente da demora arfando, dando
golpes de hlice, abrindo a rade em frisos tr+mulos de espuma.

Escaleres e lanchas, vindos de terra a toda a for#a de remos, manobravam e davam 5
popa, junto ao leme, abalroandose 5s ve&es na pressa da atraca#"o. Catraieiros aos
gritos, num tumulto, $ingavamse mutuamente, em protestos hostis . uns, de p,
brandindo os croques contra o patamar da escada, ou sobra#ando malas e bagagensA
outros, debru#ados da borda os bra#os estendidos, amparando as embarca#es.
8assageiros retardados, da %ltima hora, ansiavam, mudos em meio 5 balb%rdia, pelo
portal, do paquete. E escada acima, um fervilhar de corpos e volumes, em demanda
do convs.

7o alto, 5 balaustrada, o imediato, a te& queimada e cor de papoula, berrava para os
botes, ordenando que atracassem tambm pelo outro lado. ;i&ia mesmo palavras
speras aos boteleiros recalcitrantes, tratando rudemente a todos, na a&afama da
partida, indignado por dei$arem tudo para os %ltimos momentos. :nflavase tanto
que o comandante julgou dever intervir-

R Mas, para que essa rascada0 )emos tempo... 9 navio n"o precisa dissoA em
chegando l fora come lguas...

E voltandose para os passageiros, que curiosamente olhavam tudo aquilo,
acrescentou-

R 4uatro ou cinco dias levam os outros vapores at ao 6io de PaneiroA para o -taoca
tal viagem quest"o de quarenta e oito horas...

E, m"os nos bolsos do grosso jaquet"o de pano piloto, atacado de alto a bai$o e
contornandolhe densamente as formas robustas, subiu para o passadi#o correndo
sob os toldos brancos.

L r, num recanto isolado, junto 5s gai%tas da c?mara, sentada em uma cadeira de
viagem, uma mo#a, espcie de miss, envolta em custosa pelica, parecia alheada de
tudo. ' fisionomia, bela e triste, t%mida de lgrimas, mostrava atravs o vu espesso
que a cobria, as equimoses de uma longa amargura. 9s cabelos, ondulados e bastos,

57
caamlhe pelas costas em madei$as escuras da macie& do cetim. E seus olhos
formosssimos relu&iam vagamente, num encanto doloroso, sob o pranto que flua.

'o seu lado, uma figura de governanta, esgrouviada e velha, lembrando, na face, o
perfil de uma avestru&, procurava consolla, di&endolhe de instante a instante-

R 7"o se aflija mais, ;ora2 8rocure distrairse. 9lhe que a senhora assim se est
matando...

E permaneciam ambas indiferentes 5s manobras e rudos em torno, voltadas para os
lados de terra, olhando saudosamente a cidade e o recorte meridional arenoso da
/agoa dos 8atos. ' a plancie infindvel corria longinquamente at o hori&onte,
tendo apenas, de espa#o a espa#o, grossas intumesc+ncias ou tra#os fugidios de
arvoredo, nas margens rasas dos rios. 8ara oeste, longe, nuvens densas de inverno,
fa&iam como o vago desenho de serras, ondulando em recortadas silhuetas. E para
leste, entre as duas pontas agu#adas da costa, o rasg"o a&ulado da barra,
espumando em gigantescos velos de prata...

'final, o paquete &arpou em dire#"o ao pontal do sul, onde se ergue a torre esguia
do farol, semelhando 5 dist?ncia o chifre colossal de algum rinoceronte fantstico,
cujo focinho monstruoso mergulhasse no marA e, em pouco, entrou a cabriolar na
tumide& bramante das ondas, rolando em vagalhes alterosos e cobrindo de largas
rendas de espuma a vastid"o curva das praias. 7os bancos de areia a gua
torvelinhava, enovelavase em fofos alvacentos de arrebenta#"o, dando um sinal e
um aviso de lugar temeroso aos transeuntes da barra. ' um lado, os cBmoros de (.
Pos do 7orte, de uma alvura imaculada, pareciam colinas de gelo. 9 oceano bramia
furiosamente, numa perptua revolta de costa indomvel, recordando os mares
bravios do norte da Europa, onde a vaga jamais dorme na sua ronda infernal.

9s passageiros, amedrontados com os balan#os do vapor, nas vagas curtas do canal,
num temor de morte ou na repugn?ncia do enjoo, recolheramse logo 5s cabines. E
foi s, quando os vagalhes amainaram, em pleno mar largo, por ocasi"o do ch 5
noite, que de novo se reuniram, numa alga&arra alegre e na camaradagem ntima
das viagens, dei$ando as profunde&as das celas de bordo.

9s olhos bai$os e tristes, as lgrimas mal contidas da mo#a passageira, o vu espesso
ocultando o rosto, a estranhe&a da face e$c+ntrica da governanta, tinham lan#ado a
bordo uma curiosidade intensa. 7a desocupa#"o da viagem, todos estavam curiosos
por saber a hist,ria da triste criatura e a origem do seu pranto, que jamais
estancava, teimando em fluir involuntariamente daqueles olhos de miss. :ndagavam
insistentemente, num &umbido segredeiro correndo de lbio a lbio o sal"o do
paqueteA e, por fim, se soube todo o caso misterioso por um velho estancieiro de
Fag, que vinha num camarote, muito prostrado pelo enjoo.

58

;e Faj era tambm a mo#a, e na cenografia pitoresca dos arredores dessa cidade
de campanha, se tinha passado um nobre romance a dois. Nm filho de fa&endeiro,
instrudo e opulento, com um porte fidalgo e o dandismo caracterstico dos rio
grandenses, e que se educara na Europa, fora o gal" dessa hist,ria de amor. 4uando
voltara definitivamente 5 sua terra, mais fidalgo e mais d?ndi que dantes, fascinara
irresistivelmente a adorvel timide& de uma das filhas de um tio estancieiro, uma
prima formosssima, chamada ;ora, e que tinha sido educada nas irm"s de (. Pos,
em 8orto 'legre. ' jovem, ap,s seis anos de colgio, tornou a Fag, justamente por
aquele tempo da chegada do primo. )oda ela era uma bele&a serfica, com a
diafaneidade de uma !irgem de missal. Pamais namorara, e era um lrio. ' sua prece,
no rosto lindo, davalhe a atitude ideal da figura de um quadro clebre, * oraHIo,
que a reprodu#"o oleogrfica, abastardando a genialidade do grande artista que o
fi&era, espalhou por todo o mundo. 9 seu perfil de santa medieval, tocado de uma
aurola mstica, davalhe a placide&, a humildade e a resigna#"o das 2oras Marianas
e da -mitaHIo de 3risto. Mas a nature&a, colocandoa frente a frente ao belo guasca
elegante, traspassoua vivamente com a espada das pai$es, flamejandolhe o ser na
fasca dos afetos supremos. 'mou violentamente, arrebatadamente, a celeste
criatura, na intensidade de um %nico amor triunfante...

Entretanto, o robusto rapa&, fidalgo e d?ndi, que suscitara as flamas daquele
sentimento, caiu de repente aniquilado por um tifo dos campos, durante os calores
candentes do ver"o, nas imprud+ncias de cavalgatas e ca#adas ao sol brutal,
escaldante. 9 rude golpe prostrou ;ora para sempre...

' mesma viol+ncia que mostrara ao amor, votava agora 5 viuve& ou a orfandade de
seu cora#"o. E, dentro em pouco, a 1elosa que e$istia nela feneceu, e em seu lugar
reapareceu a freira de outrora, de espessos vus e fronte mstica de anjo, a velada
do (enhor, a noiva vi%va, aquela que as irm"s de (. Pos tinham feito nascer para a
Cren#a e para o (onho...

E agora, ap,s uma prostra#"o de meses, l ia ela, num apartamento ordenado pelos
mdicos, em demanda do 6io de Paneiro, para a companhia de uma tia, na esperan#a
de toda a famlia de que a imensa capital, rumorosa e lacre, conseguisse dissipar
aqueles vus espessos, afogando em esquecimento a funerria lembran#a
assoladora da e$ist+ncia de ;ora, e aguardando ela volvesse liberta para sempre de
dores passadas, abrindo outra ve&, 5 alegria e 5 vida, a sua alma de vinte anos...

)alve& que semelhante cousa viesse a suceder mais tarde.

Mas, toda a viagem, a vi%va e noiva triste, conservou inclinada languidamente, sob a
tule espessa do vu, a face empalidecida, imaculada e virginal de monja.
6io. HIJU.

59
LTIMA LEMBRANA

:a partir.

;e p, 5 popa, junto 5 amurada, num recanto isolado do tombadilho do steamer, o
seu vestido de viagem atacado at o quei$o, triste e solu#ante, ela me disse, tirando
da sua bolsa preta de couro da 6%ssia um pequenino envelope branco-

R 9lha, toma esta lembran#a... 3 uma por#"o de mim mesma que a te fica, e que te
acompanhar durante toda esta aus+ncia... 7unca a abandones, pois, tra&ea contigo
sempre, sempre...

E tinha a vo& presa, velada, sacudida pelos solu#os, enquanto as lgrimas jorravam
lhe dos belos olhos glaucos, agora raiados de sangue, duas a duas, rolandolhe pelas
faces rosadas e caindo, ainda quentes, sobre as minhas m"os tr+mulas que
enla#avam demoradamente as suas.

Euardei, comovido, a encantadora lembran#a, que era uma pequena madei$a da sua
amada cabeleira de ouro, que em noites venturosas tanta ve& se desmanchara e
rolara, em ondas, sobre as brunidas espduas de alabastro, ao assalto dos meus
dedos febris.

E nervosamente, em sil+ncio, beijeilhe as m"os, que tremiam, estreitandoa
longamente contra o meu cora#"o...

P o vapor soltava um longo silvo metlico, dando o sinal da partida.

Ent"o, trocado o adeus derradeiro, afasteime tristemente para o portal,, vendoa
ampararse de repente, muito plida e pendida de dor a radiosa cabe#a sonhadora,
sobre a balaustrada branca.

9 steamer arrancou.

E eu, ainda sobre o cais, so&inho, alheado de tudo, seguia, de olhar fi$o,
obstinadamente, esse casco negro que a levava para outros destinosA e acenava
sempre um adeus em dire#"o ao seu vulto gracioso, destacandose ainda 5 popa alta
do vapor, que desli&ava j numa esteira de espumas, cuja alvura ondulosa parecia
me a torrente virginal dos acenos do seu len#o tremulante, que procurava chegar at
mim...

8ermaneci assim por instantes, chumbado ao solo, numa nostalgia imensa.


60
/entamente, porm, a poeira negra do crep%sculo alastrouse no ar, apagando alm
o recorte a&ulado das montanhas, envolvendome na treva espessa, quando o brilho
sanguneo e vivo de uma queimada ao longe arrancoume desse abatimento,
abrindose, como uma chaga inflamada, no seio da noite densa.

!eiome ent"o uma supersti#"o, uma f mstica e profunda, e, seguindo com o olhar
a fogueira longnqua e saudosa, beijei doidamente, como numa consagra#"o
propiciat,ria, aquela adorada lembran#a que ia ficar para sempre iluminando e
guardando, como uma l?mpada sagrada, o santurio va&io do meu cora#"o2...


Desterro 1887.

































61
NERAH

. gracieuJ fantEme, enveloe(moi de tes bras.
@lus ferme, lus ferme encore!
@resse ta bouche sur ma bouche)
adoucis lamertume de la derniGre heure.
1enri 1eine

Conheciaa numa pitoresca cidade do sul. Era alta e alourada, um desses ideais e
esguios onde as linhas triunfam em esplendores de bele&a rara, lembrando o perfil
nveo e fran&ino dessas virgens de balada, que passavam outrora numa fascina#"o
eteral, atravs das estrofes plangentes dos lieder, entre sons melanc,licos de harpas
ed+nicas, tangidas por obscuros artistas ideali&ados, sob o velrio nebuloso duma lua
de lenda, debai$o das ameias dos castelos adormecidos 5 margem de rios e lagos, ou
5 beira das estradas silentes, enflorescidas, da mdia idade.

9 seu pesco#o alvo, de uma pure&a de alabastro, por onde desciam os longos
cabelos esparsos em ondula#es de ouro ardente, como uma esteira de astros, tinha
a contorna#"o pura, a velude& serfica, a do#ura a#ucenal e celeste do das virgens de
!elasque&. (eus olhos a&uis, grandes, magnficos, de uma candide& espiritual,
imersos sempre numa umide& de langor e numa ternura inefvel, tentavam com
atra#"o irresistvel, venciam e algemavam as almas. 7otavase neles como que o
desejo acariciador e sutil de um aconchego ou de um enlace.

(ua e$ist+ncia, embalada pela harmonia e os brilhos de uma vida ideal, em que as
esperan#as e sonhos passavam e repassavam em faiscante e dourada parbola,
como um rosrio de estrelas, se e$pandia suntuosa, numa alta paragem de sele#"o e
nobre&a que n"o permitia quase a escalada das pai$es humanas. 8arecia viver de
abstratas alegrias aladas numa imaterial transcend+ncia, condu&indo luminosamente
a sua aspira#"o e sonhares pelos vagos cus a&ulados, onde o seu esprito fantasioso
e mstico se fora amorosamente aninhar. Mas, por ve&es, no seu olhar quente e
transparente, flutuava uma langorosidade meridional de morena, que anseia e
freme nas palpita#es de uma pai$"o mundanal, e ent"o, em sua face nevada e
lmpida de remota origem escandinava, acendiase a carmina#"o ardente dos frutos
tropicais.

Era inteligente e nervosa e tinha a ves?nia artstica dos poentes engalanados, em
que a sua alma se inebriava numa saudade estranha do :nfinito, onde o seu sonho
constelara iluses na e$plos"o luminosa e sangrenta da agonia solar. Em sua
imagina#"o nevrosada, de arrebatamentos s%bitos e irradia#es impersistentes,
surgiam, 5s ve&es, como desenhos caleidosc,picos, idealidades errantes, com
intensidade de alucina#es e coisas sem fundamento, il,gicas.


62
' sua vida era como uma orquestra de violinos e ,rg"os, cheia, umas ve&es, de
surdinas areas, muito altas, arrebatadoras como hinos religiosos de catedrais
sa$Bnias, que enterram as flechas no cuA e outras de turbilhes convulsos,
fantsticos, como corusca#es de rel?mpagos cortando o escuro molhado das noites
invernosas.

' primeira ve& que a ouvi falar, senti a maviosidade saudosa de uma can#"o distante,
no a&ul luminoso e fresco de uma tarde americana- a sua vo& dulcssima, como
cordas tremulantes de ctaras vibrando sob as ab,badas de um claustro, ficoume a
cantar longamente nas clulas r%tilas de meu esprito e nas paredes va&ias da
minh@alma. E quando, horas inteiras, fi$ava os seus olhos castos, de uma do#ura e
brilho de sacrrio iluminado, vertendo angelicamente nos meus a sua lu& de
turquesa ideal, o meu triste cora#"o de solitrio, t"o cheio de desiluses e saudades,
calmava de repente o seu pulsar inquieto, para cair docemente na imobilidade de
um +$tase ou de um sonho constelar.

8or fim, uma ve&, 5 bendita claridade nevosa de uma noite enluarada, atireime
genufle$amente ante a sua apari#"o tentadora, numa adora#"o prosternadaA e
longamente, inigualavelmente, por semanas incontveis, em que todas as delcias
humanas se ideali&aram como em um vasto ninho eteral, suspenso do cu no meio
de uma clareira de astros, o meu ser arrebatado incessantemente se e$pandiu e
rolou nas alucina#es de um delrio divino e de um bem incomparvel2...

Nm dia, porm, inquietante dia nebuloso de desespero e cuidados, empastado
tenebrosamente no alto de carbonosas tintas tumulturias, que um grande vento de
inverno intumescia e agitava fa&endo chorar, a espa#os, em aguaceiros nostlgicos o
triste a&ul enlutado na viuve& desoladora da lu&, morta de repente no seio
incinerador das lestadas . ela, a radiante criatura estelar, a 'starte alvinitente, a
;iana boreal, a minha gl,ria, o meu amor, o meu Caminho de (. )iago, come#ou a
esmaiar pouco a pouco em sua irradia#"o sideral.

/entamente ent"o a sua fina estrutura de mrmore, animada pelo sangue
nobilssimo de uma antiga descend+ncia fidalga, entrou a perder as suas linhas
recurvas, de uma modela#"o sonhadora de esttua, caindo dia a dia numa
progressiva consump#"o nevoenta, de dolorida poesia funrea, que lembrava um
perfil de valquria, passeando o seu mal ideal entre grutas de pedraria, no fundo de
guas lendrias. E este definhar contnuo, que lhe dava 5s formas uma diafaneidade
sutil, tornandoa como uma dessas vises nebulosas que flutuavam outrora em
legies alvssimas na imagina#"o evocativa dos msticos, 5 meia lu& esfuminhada das
celas e crceres, fa&ia com que o seu talhe delicado adquirisse mais e mais a do#ura
sofredora e anglica, a contorna#"o leve e vaga, a divini&a#"o inefvel que
e$ornavam de gra#a sagrada as monjas medievais.


63
9s dias, as semanas e os meses passavam, com tintas de ouro ou de sombra, numa
lentid"o inquisitorial, estendendolhe sendais de saudades que afogavam aqui e ali
as %ltimas floresc+ncias dos j%bilos passados, dentro do seu cora#"o j vencido na
dilacera#"o angustiosa de antigas e santas imagens...

8ercebia claramente, iniludivelmente, que tudo ia em breve findar e que dentro em
si alguma coisa . o esprito0 a alma0 . j vagamente se debatia, em ?nsia, para o
transe convulsivo do ;erradeiro (uspiro. 'ntevia, pelo pensamento, quase sorrindo
e com serena resigna#"o, as paragens sombrias da 8tria (epulcral... Mas nunca, um
s, momento, mesmo nas mais agudas e despeda#adoras crises, seus lbios
desbotados e tristes dei$avam passar de leve, como t"o comumente acontece, um ai
de blasf+mia ou quei$ume. (, apenas, um ou outro dia de mais carregada nvoa e
sleen, em que a terra e o '&ul se despojavam da alada alegria dos brilhos no seio
denso e revolto das invernias bravas, e pairava no ar gotejante um gemer
plangentssimo de ptalas e ninhos perdidos, a afetuosa criatura amada voltava para
mim as esferas a&uis dos seus olhos radiantes, e, apertandome vivamente as m"os,
que eu tra&ia sempre envolvendo docemente as suas, tomada de s%bito de uma
certa melancolia e saudade, me di&ia lentamente na sua vo& casta e velada-

R Como desesperador e terrvel, meu amigo, este lento desmanchar de uma vida2 E
isto na gloriosa plenitude da mocidade e do amor2 (e ao menos, quando os males
nos tocassem, fosse subitamente e de uma ve&, no esmagamento completo de todo
o nosso ser, em instantes t"o rpidos que n"o pudssemos sequer ouvir, dentro em
n,s, o f%nebre prantear ofegante das quimeras e dos sonhos... Mas n"o2 E um
moroso sangrar inclemente, uma tortura sem nome, que parece infligida pelas m"os
assassinas de um inquisidor, que possusse nos seus nervos sinistros o segredo
tenebroso dos suplcios inditos... 'h2 se pudesses imaginar o que sofro2...

E a sua cabe#a t"o loura, de uma sedu#"o imortal, tombava ansiosamente sobre o
macio espaldar do div" de (mirna, lvida e sublime, cheia de dor e de sonho, como a
de Pesus no Calvrio...

Nma tarde, em que maio floria nas plancies e vales e pelas montanhas verdes, ao
cantar cristalino de fios d@gua correndo em liss!s de prata sob o meigo gemer das
ramagens, ela, como de costume, pediume carinhosamente que a levasse para o
grande sal"o dos damascos e que lhe abrisse os amplos vitrais do ocidente, porque
sentia, nesse instante, sangrarlhe intensamente no esprito a nostalgia plangente
dos seus queridos ocasos. ', junto aos grandes portais ogivais, longamente
amparada em meus bra#os, alheada de tudo, inerte e como magneti&ada, ficou
saudosamente a olhar a e$traordinria ilumina#"o do poente, poente que eu jamais
vira, e que me dei$ou, no seu esplendor incomparvel, esta nevrose singular pelas
cores que tanto flameja em minha alma.


64
Era um desses recantos encantados de mar, que visionam profundamente, em
irisa#es fericas, a retina e$tasiada dos paisagistas. Nma sangunea imensa
come#ara a alastrar o hori&onte e se espalhara sobre as guas em gigantescas
brochadas r%tilas, que inflamavam os longes neblinosos e vagos. 8inceladas de ouro
riscavam, com grandes franjas luminosas, esta tela colossal abrindose, aqui e alm,
como uma velha cl?mide gloriosa, em rasges violentos de andrajos, por onde surgia
serenamente um fundo leve e saudoso de diluda esmeralda. !eios brancos
suavssimos alternavam com toda esta bi&arra filetea#"o de amarelo e sangue, que
esmaiava para o ar, em grada#es nacarinas de conchas. Em cima, todo o cu se
vestira de uma tenussima flora#"o de lilases, tremendo brandamente 5s badaladas
plangentes do *ngelus. Nma pa& messi?nica, que encantava a alma numa
contemplatividade sem fim, estagnavase religiosamente por toda a amplid"o. E uma
vaga espiritualidade de aventuras e viagens longnquas, sob os cus de outros pases,
pairava nostalgicamente, alm, na linha fugidia do hori&onte...

Mas densos vus de nanquim entraram a rolar mortuariamente do alto, e tudo se
envolveu em suas dobras sombrias que vestiam os cora#es em crepes negros de
ang%stias. Ela ent"o, numa s%bita agonia, lvida e estertorosa, murmurou toda fria-

R 'mparame, levame daqui... Eu j n"o posso mais, eu morro...

E, estendida sobre um amplo div", n"o fe& mais um movimento, no seu belo roup"o
de cetim, cujas pregas ondulosas rojavam agora no ch"o, esquecidas. 9s longos clios
escuros, outrora palpitantes e vivos, ficaram para sempre cerrados, como as franjas
de um sudrio tristssimo. 9 rosto, opalescente e esguio, cobrirase de absoluta
serenidade, numa etrea castidade de lrio. E as suas m"os afiladas e brancas,
parecendo cin&eladas em blocos de marfim velho, fundamente evocavam 5
lembran#a essas santas m"os de promessas, que se veem alvejar nas procisses,
levadas piedosamente por virgens descal#as, em penitencia#es fervorosas e
msticas.

;ilacerado e aflito, numa ang%stia tumultuosa em que a ra&"o se me abismava,
atireime para a rua, e, horas e horas, numa precipita#"o de perseguido, vaguei sem
parar, iluminado dantescamente pela minha dor, sob o velrio agourento da noite
que negrejava no alto toda crivada de crios2...


Rio 1895.






65
A CHUVA

1 seguramente tr+s dias que n"o vivo, que n"o vejo o sol, nem falo. E ela, a minha
adorada Everalda, n"o veio, n"o vir mais, decerto. E no entanto, di&iame na sua
carta de uma letra fina e mi%da- <'manh", quintafeira, vou. Estou louca por
abra#arte... saudades... n"o imaginas...=

' chuva tem cado e cai incessante, desventurosamente. 9 cu, pardacento, de uma
claridade esmaecida e igual, jorra a gua em fios, como se a passasse por uma
peneira gigante.

Nm arrepio de se&es andame nas carnes e o negro e fundo sleen aristocrtico e
m;lord atacame com f%ria o cora#"o, onde o fel rebenta em ondas. )enho as unhas
ro$as e a pele engelhada, como um cadver. (entado, o busto inclinado sobre a
mesa da escrita, o bra#o direito em ?ngulo, apoiando o rosto, voltado para a janela,
os olhos cravados longe, atravs dos vidros a#outados pelas rijas e sonoras btegas
. aqui estou, mudo e tempestuoso, numa formidanda e$cita#"o de nervos e penso
profundamente na mais amada das mulheres, sentindo, na sofreguid"o imensa de a
possuir, uma eltrica nevrose de ferocidade animal, que me incendeia
delirantemente.

;ebalde intento ler. 9 meu livro mais querido, . @rimo /asKlio, o livro e$traordinrio,
que est aberto diante de mim, n"o me glorifica, nem me atira para o alto.

E quando subitamente me acode ao crebro, como uma desola#"o, a ideia de que
talve& mentisse a mais amada das mulheres, inflamame o sangue um furor nefasto e
ruge no antro o cora#"o indomado.

Mas n"o2 ou#o na escada um fru(fru ro#agante, um passo nervoso e mi%do... E os
meus lbios, por muito tempo, ficaram colados aos lbios dela.













66

IDLIO NO MAR
? S6N2.0-1* M6036$6S @*GLS

-mressMes de uma tarde saudosa F bordo da olaca esanhola Mercedes, do
comando do velho %caballeroN catalIo $.<rancisco @ag!s, de Masnau.

'quela tarde esmorecida de outubro, de uma suave ilumina#"o eteral, dei$oulhe
para sempre no esprito uma saudosa impress"o de marinha sonhada, em alguma
tela encantadora de FurC ou num desses romances nebulosos de mar, em que os
artistas da Frit?nia pem, com o seu alado idealismo abstrato, noivados festivos e
louros singrando enseadas em calma, dentro de iates veleiros, com galhardetes de
flores coroando latinos dourados.

Era uma vela vogadora de cutter, que andava ao longe a errar em contnuas
bordadas inquietas, numa brancura ideali&ante de ave polar, aparecendo,
desaparecendo 5s ve&es, por entre a imensa, flutuante floresta nua dos mastros.
8elas guas marulhosas, riscadas de rendas de espuma, pairava um doce fr+mito
viajeiro de vira#"o austral, mansa aragem bonan#osa, amiga acariciadora das
pequeninas velas albentes que cru&am o seio das rades. E no ar morno e macio, de
uma do#ura tropical, por entre a vespertina transpar+ncia dos brilhos, o encanto
delicioso do cu alto e arqueado, com um leve desbotamento sidreo de velho
velrio cer%leo.

;ebru#ado da borda, no tombadilho da polaca, ele olhava melancolicamente aquela
mancha singradora de latino alvo, sentindo desfilar no esprito um tropel de
recorda#es amadas... ' plang+ncia das longas noites do oceano, em que o seu
cora#"o ansiara e chorara, ,rf"o de afetos, em meio 5 solid"o sem raias, vibrava
ainda as vises r%tilas do seu sonho e as cordas vivas da sua alma. E, pensativo e
dolente, na ebriedade colorida de um silforama de imagens, desenrolado em
efervescentes cismares, quedarase a olhar sonambulamente para a singradura
vaporosa daquela vela alada, que a enlanguescia ali, no poente daquela rutilosa
viagem, em que toda uma por#"o do seu ser, na atra#"o de uma bele&a divina, ficara
a boiar sobre as guas, longe, na magnific+ncia de uma cidade bendita, numa ilha de
balada...

Mas o alto pano nesgado se apro$imava lentamente, na sua alvura enfunada, em
pairos de asa serena levada numa rajada, por entre os cascos adormecidos das
naves, sonhando nebulosamente . quem sabe2 . num estado de quase
espiritualidade, com a agita#"o marulhosa das viagens ao largo, fecundas dos
inauditismos de um mar que n"o finda e da magia cenogrfica dos espetculos
solares.


67
7aquele navegar para ele, num murm%rio longnquo de aquosa cristanilidade, a
rasgar vitoriosamente o vitral da planura infindvel, como demandando a polaca, a
vela clara avivalhe aos poucos, nas clulas em que fulgia o clar"o de uma saudade
inefvel, o esquisso imaterial e celeste de uma est?ncia enluarada, que lhe estava a
bailar desde instantes, incompleto e esparso, na gesta#"o incuriosa e dormente da
sua imagina#"o de nostlgico. E, de olhos em +$tase, com uma lu& espiritual
insuflando cor e vida 5 sua !is"o constelar, sob o brilho aureolante de uma claridade
mgica, j lhe tremia na emo#"o, suprassensivelmente, como o frisson psicol,gico de
uma surpresa que raia.

Com efeito, repentinamente, o branco latino encantado desenhouse inteiro numa
aberta resplandescente das guas, como se fosse a alma errante do Mar, um sonho
albente das ondas, o smbolo r%tilo das 6otas . guia bom das singraduras, b+n#"o
augusta da bonan#a, bandeira dos ventos, pregoeiro das viagens2 E o lento
apro$imar desta embarca#"o velejada sob o entardecer tropical, t"o repassado de
nostalgia e sonhares 5 sombra silenciosa que ia alastrando lentamente as etreas
paragens . abrialhe agora, com nitide&, na mem,ria, a f%lgida cad+ncia sonora
daquela estrofe de poema d@alma, que lhe nascera, uma tarde, por um crep%sculo
oce?nico de lenda, ao abordar o litoral pinturesco dessa ilha querida, onde o seu
amor torreara iluses, como uma Eiffel rutilante em demanda do infinito sonhado...

L medida que o cutter avan#ava, num vasto sulco onduloso, em dire#"o 5 polaca,
todo o seu casco esguio e alvo se detalhava nas vagas, em linhas finas e artsticas de
requintada constru#"o naval, desde os vivos frisos das bordas ao tope do mastaru
triunfante, erguido no ar como a ponta de um gigantesco florete embolado, ferindo
verticalmente o '&ul, que se diria sangrar sobre o mastro, na golfada de sangue
tremulante de um galhardete encarnado.

Mas de repente, e a pequena dist?ncia, a esguia embarca#"o come#ou a panejar,
atravessada ao vento, num embalo ritmado, sobre a ondula#"o inquieta, e ele pode
ver, atravs das irradia#es do seu sonho e da vaga lu& interior da sua nebulose
mental, a silhueta inefvel de dois seres amantes, destacando 5 balaustrada
oscilante da popa, na lquida toalha de espuma, como um casal divino de deuses
sado de um mito da 1lade. Fanhavao idealmente a claridade cendrada do alto,
descendo em desmaio de tons sobre as ondas e rolando etereamente por entre a
cordoalha e os mastros. E ali a boiar, como num fundo a&ulado de ,pera marinha,
aquele idlio de costa europeia setentrional cortava de um encanto fidalgo, de velhas
civili&a#es cheias de arte, as guas de Euanabara.

7a frou$id"o alvacenta do pano murcho e rugoso, a estalar contra os cabos nessa
virada de bordo, e erguendo ao ar osciladoramente como uma teia de aranha
fantstica, o cutter caa, caa na corrente, em busca do beijo cheio da aragem. '
pequena coberta recurva aparecia agora amplamente, em linda modela#"o quase

68
oval, relu&indo artisticamente na variada cole#"o dos objetos nuticos, que se
e$ibiam a em singular e$posi#"o flutuante de alfaias estranhas ou de bric(F(brac. E o
que mais sobressaa, no meio desse lu$o naval, eram as altas amuradas corridas
onde se erguiam as en$rcias, a gai%ta envidra#ada, as malaquetas de metal e de
a#o, o bordado trincani& amarelo, o pequeno castelo inclinado, os turcos curvos e em
gancho como antigas armas de abordagem, o cintado cabrestante encapado, as
pequenas ?ncoras pesadas, os finos croques relu&entes e o molinete rodante onde
se prendem as amarras...

7esse instante, porm, nada disso impressionava j a sua imagina#"o visionada,
arrebatada num enlevo ante o formoso e louro par, vogando inefavelmente sob a lu&
fugidia do ocaso em meio 5 berceuse da vaga. (utilmente, todo o seu ser vibrava, na
do#ura dessa contempla#"o, aclarada interiormente pelos afetos passados, no
enternecimento de uma grande simpatia por essas almas aladas, noivando, na tolda
da bela embarca#"o adejante, sob o encanto do cu vesperal...

Mas a alta vela nevada fugia, batida de uma rajada . e o gracioso casco vogador
retomava a primitiva bordada, numa fai$a meandrosa de espuma que esfervia e
ondulava. 'gora, 5 balaustrada branca, tombada para a borda roladora, o belo casal
olhava o mar, invadido de ternura, algemados os olhares em fundos +$tases de
amor.

' tarde fenecia nos pramos a&ulados do espa#o, desolado j num esmorecimento
saudoso. /onge, muito longe, na amplid"o curva do hori&onte, onde as vagas
tremiam em longos frisos de esmeralda, uma branda mancha de sol vermelhava,
sobre as brumas do ocidente, como um esbatido de ncar. E o belo cutter sumiase
no estofo cer%leo das vagas. Mas por muito tempo ainda a lctea brancura nevoenta
do seu alto latino, sugestiva de lembran#as passadas, numa alegre est?ncia vivida,
ficou a boiar alm, numa nvoa de saudade...


6io. HIJK.












69
HISTRIA DUMA GAIVOTA
N. AL/7M $* S6N2.0-1* 6MDL-* S327116L

Conheci, uma ve&, uma menina inglesa, de cinco anos, galantssima e loura, que n"o
sabia ainda gorjear, trinar a linguagem cantante e musical de v. e$a., e que cantava
com graciosidade infinita e interessante dificuldade de e$press"o, a um grupo&inho
encantador de crian#as, a hist,ria adorvel de uma gaivota que possura.

Era a beiramar, numa dourada tarde de setembro.

' hist,ria, que pude recolher com fidelidade no meu esprito, pela galanteria e
ingenuidade, repassadas de afei#"o e triste&a com que saiu daqueles lbios de
boneca . foi a seguinte-

<Eu tive uma gaivota... Era mansa, muito mansinha... P cantava e voava... ;epois...
depois moriu!...N

GGG

(enhora2 _ foi o que sucedeu 5 minha Musa.

(anta Catarina _ HIIU.

























70
O MAR
* *L<06$. S.*06S

)odas as tardes, agora, depois que os seus olhos luminosos dei$aram de arder,
e$tintos e gelados para sempreA que a sua boca lmpida e sonora, favo de mel que
secou, n"o pode mais vibrar a cristalina melodia dos beijosA que a sua espessa juba
loura revolta, de um fulgor de estrelas, dei$ou de agitarse, quente e crespa, por
sobre a alta cabe#a encantadora e as brunidas espduas de mrmoreA que o seu
corpo formoso, ereto e sem defeito, de um glorioso conjunto de inauditas linhas,
n"o se erguer mais para o 'mor, nem para as conquistas triunfais da Fele&a,
fechado, como est, em uma cova estreita e florida do cemitrio do stioA . todas as
tardes, agora, eu vou sentarme no alcantilado promont,rio da ilha, sobre as
penedias t"o amigas das ondas, para saciar no sombrio encanto da monotonia e do
vago a lancinante e intensa mgoa que toda aquela pai$"o legoume e que s, o
vasto Mar ululante poder bem compreender e ameni&ar.

' me vem envolver, quase sempre, uma mortalha de crepe, a cin&a densa e
funerria da noite que desce, quando estou quase a surpreender, numa nevrose da
vis"o, obcecado por sentimentos agudos, atravs das brancas espumas ferventes, a
alma a&ul do 9ceano, que ama e envia no estrondo incessante das vagas a sua dor ao
:nfinito2

Ent"o, imagino fantasticamente qual o ideal capa& de amparar aquele sedento e
largo cora#"o de le"o. E avalio bem, por fim, que nenhum sentimento satisfar,
nunca, o )it" eterno2

' :mensidade etrea e longnqua que ele constantemente busca e fita com o seu
imenso olhar de esmeralda, e para onde joga os solu#os bramantes de apai$onado
Ciclope . permanecer sempre, ante o seu profundo e tempestuoso amor,
enigmtica, fria, silenciosa e im,vel...

GGG

T Mar2 T velho Mar gigante2 tentas embalde o go&o, a alegria e a pa& suprema- no
meu cora#"o, como nas tuas guas, onde tanta ve& se refletem a a&ul serenidade do
Cu, as setas de ouro do (ol e as lgrimas prateadas das Estrelas, h uma doen#a
secreta, um amargor terrvel, um rolar de vagalhes contnuos em perptua
desola#"o2...

(anta Catarina . HIIY.




71
GAL DA DOR
*. $0. <A/-. L79

9 Maurcio, um belo rapa&, fino, inteligente, elegante, estava agora perdido para
sempre. 'pareceralhe inopinadamente a <molstia maldita=, a cuja lembran#a tanta
ve& a sua alma gemera e gelara, porque sentia rolar no seu sangue aquele vKrus
horrvel, que desde os seus antepassados . havia um sculo decepava cruelmente
os melhores vares da famlia.

Muito rubro, com todos os germens daquele <mal= hereditrio, tinha um grande
cuidado consigoA mas nesse dia de sol escaldante, em que uma viva combust"o
estival pairava nas camadas areas, entrara da rua fatigado e meterase num banho
frio.

)igrouselhe a pele de ro$o, engrossaramselhe os tecidos. 9 rosto, maculado,
ingurgitouse, tomando um aspecto duro, t%rgido. 's orelhas encorparamse
prodigiosamente, e o nari&, violceo, intumesceu de maneira brutal, dilatando as
narinas. 's conchas das plpebras espessaramse, reviraramse, numa tumide&
enorme, conservando os olhos uma umidade mucosa, pelados de sobrancelhas. '
boca tumefacta contorcerase em tromba, de onde manava uma saliva chorosa,
torpe, p%trida. ' pele gretarase, dessorando pus.

)ornarase medonho, repelenteA sentia vergonha de si pr,prioA n"o aparecia a
ningum. (, furtivamente, de um modo tmido, nos dias alegres, a cabe#a envolta
num laid, dei$ando ver apenas os olhos sem clios e debruados de vermelho,
chegava 5 janela de um torre"o da casa que deitava para o mar.

Era 5s ve&es pela tarde. (eguia, ent"o, horas e horas, as velas cru&ando a larga
superfcie verde. Contemplava o casco dormente dos navios ancorados, o alto perfil
das mastrea#es, as montanhas do continente, desenhandose saudosamente sobre
a tela esmaiada do firmamento, os belos ocasos de estio, acesos num alastramento
de flambo;ants em flor...

E enclausurado nessa vida de t%mulo, contemplando a nature&a como quem j n"o
pertence ao mundo, abalado por uma plang+ncia sem nome, abandonava a janela,
nervoso, tr+mulo, solu#ando. ' nostalgia enterravalhe no cora#"o os seus bisturis.

E nesses instantes amargos, a imagem r%tila da 'mada, evocada intensamente pela
imagina#"o, aparecialhe nimbada de lu&, por uma aberta de nuvens, no cu sereno
de seu esprito, como uma 7ossa (enhora que acudisse piedosamente 5 s%plica
fervorosa de um mstico, por entre os murm%rios de uma ora#"o.


72
'mava, com todas as veem+ncias febris da pai$"o com todo o ardor tropical da sua
alma, de vinte anos, a uma virgem ideal, branca como uma esttua de mrmore,
pura como as estrelas, olhos a&uis e castos como os mios,tis, luminosos e lindos
como as nossas manh"s. Era uma menina angelical, que fora a companheira querida
de sua irm", nos bons tempos do colgio, que costumava conversar com ele,
outrora, nos dias feli&es. E a n"o via, j l iam dois anos. 4ue dor, que imensa
saudade, saber que ela ali estava, defronte, naquele mesmo bairro pitoresco de
litoral florido, e nem ao menos a poder contemplar um instante, temendo ser
visto2...

!inhamlhe, ent"o, desespera#es formidveis, blasf+mias, gritos de desgra#ado
contra ;eus, irrita#es de ateu, e, ap,s tudo isso, um certo temor religioso, um
remorso aflitivo, uma ideia muito viva da 8rovid+ncia, que fa&ia o seu pobre cora#"o
torturado cair de repente em contrita adora#"o, murmurando- <Eu creio em ti, ,
;eus2...=

E quedavase demoradamente numa imobilidade de magneti&ado, enterrado numa
cadeira de bra#os, perdido num cismar profundo, o rosto tombado sobre a m"o,
num arrepanhamento de fei#es que lhe torcia a boca, tornandoo horrvel, com o
olhar fisgado no ch"o, sem movimento, inerte. 8ermanecia assim at alta noite, at
a madrugada, em insBnias esmagadoras. E todos os dias a mesma vida, va&ia,
deserta, negra, tumular, at que casse por fim na augusta pacifica#"o do 7irvana...

Mas 5 maneira que a molstia avan#ava, implacvel, sentia crescer, deitar mais
fundas ra&es no seu peito, aquele amor indomvel, desalentante e
descorrespondido agora, que nunca o vencera e torturara tanto.

Nm sbado, quando as sugestes do desespero e da d%vida, como um bando de
lavras estranhas, surgiamlhe no crebro, a devorarlhe os files do discernimento .
rudos espalhafatosos de carros que se apro$imavam, sublevando a costumada
quietude do bairro e fa&endo estremecer os prdios, trou$eram lhe de repente ao
esprito uma lembran#a terrvel dela, da radiante criatura que o fa&ia viver ainda e
por quem e para quem era perdido, perdido...

Ent"o, arrastado por um pressentimento e$traordinrio, atirouse auda&mente 5
janela ante os olhares espantados de todos, e, a, aparvalhado, tr+mulo,
estrangulado quase por um aperto de dor na garganta, viua passar, num cup+, ao
lado de um belo rapa& . magnfica, a grinalda de flores de laranjeira cingindolhe a
cabe#a de virgem, o longo vu de tule caindolhe pelas costas, sobre as nuas
espduas brunidas, num tecido t+nue de bruma.

Como um animal apunhalado de repente, em pleno cora#"o, o Maurcio teve um
grito sinistro. ;epois retirouse mudo, tonto, tresvairado, indo cair de bru#os sobre a

73
cama, numa dor onipotente e sobrehumana, num traspassamento de mgoas
supremas e infinitas2...


;esterro . HIIS.







































74
TZAR
*. $0. G*M* 0.S*

Ele era o inacessvel, supremo. ' sua vontade tra&ia tr+mulos e angustiados noventa
milhes de s%ditos. 9s pensamentos destes homens morriam ine$pressos,
temerosos da onipot+ncia fatal do gigante autocrata. Nma palavra, uma suspeita
fa&iam voar em trens e$pressos para a (ibria os delinquentes, num degredo
tumular.

7as grandes revistas de cem mil homens os estandartes da 7a#"o, coroados pela
guia de ouro, com o insgnias fracas, abatiamse 5 sua presen#a real, num 1e($eum
de aclama#"o. 4uando passava nas ruas, augusto e refulgente, envolvido no
estrpito, nos brilhos metlicos do seu squito ostentoso e guerreiro, dei$ava, por
sobre as multides aglomeradas, o deslumbramento e o assombro que assinalam a
passagem dum trov"o.

1avia em torno deste homem como que uma atmosfera de for#a brutal, junto 5
sobrenaturalidade dum monstro fantstico, cuja pro$imidade dava morte. Mesmo
no seio do seu palcio, os seus validos, a sua famlia, tornavamse glidos tr+mulos 5
apro$ima#"o soberana, porque havia nele a ferocidade rija das mquinas, das
engrenagens e a crueldade sutil e alucinante do cholera(morbus. 'chavase ali, no
meio daquela imensa 7a#"o, como um formidvel animal prhist,rico. 9 monstro
tinha a intui#"o do seu valor e da sua for#a- e nunca os seus lbios sorriam para
ningum, porque n"o considerava semelhante ningum2

7as solenidades babilBnicas da grande corte do 7eva, cercado do grupo dourado dos
generais do :mprio, numa sala ferica de decora#es e constelada pela bele&a
e$uberante e olmpica das altas damas palacianas, colocadas ali 5s centenas, como
os nobres dignitrios da 7a#"o, em presen#a dos embai$adores de todas as
pot+ncias do mundo, o grande monarca, postado no meio das suntuosidades
daquela quermesse oficial, no cachoeirar estridente das orquestra#es guerreiras,
alheado de tudo, prodigioso, sobrehumano . fugia para longe dessas gl,rias que
detestava, e, de olhar amortecido, sem uma palavra, sem um gesto, transportavase
para alm, para o m!nage querido, onde estava a sua 'mada, a deliciosa criatura
pela qual se sentia menino, gostando de chorar no seu seio.

:maginavaa deitada sobre a alvura flcida das peles de ursos brancos do polo, num
pequeno div", o corpo docemente premido no seu roup"o de veludo negro bordado
de filigranas, o pesco#o e os pulsos envoltos na mornid"o suavssima dos arminhos
da raposa a&ul, feli&, 5 espera dele com sorrisos adorveis e umas carcias que lhe
fa&iam t"o bem2...


75
(entia um enternecimento em pensar nela e aspirava por chegar ao ninho tpido e
perfumado onde era tratado como um beb+, repreendido cristalinamente pelas suas
faltas e castigado por aquela m"o r,sea e cetinosa, que sabia, muito justa, distribuir
a pena e a recompensa. 4ueria inefavelmente mergulhar o seu rosto nos flocos de
ouro daqueles cabelos eslavos, para fugir ao perigo da sua onipot+ncia, num
remanso carinhoso e sagrado. ;ominavao um desejo irresistvel de humani&arse,
de perderse nas suavidades do sentimento. E tanto go&ava daquela criatura divina,
que e$perimentava j a invas"o deliciosa das ardentes meiguices de amor. !otava
lhe tal adora#"o que se enternecia e sofria saudades nas horas que n"o passava a
seu lado. E mudamente, em seu crebro, durante a grande recep#"o, revolviase
convulsamente esta e$clama#"o torturante- <'h2 como as suas fun#es de monarca
o privavam cruelmente daqueles sagrados encantos2...=

Ent"o, ainda mais alheado de tudo, o seu esprito fugia, internandose pelo lar, numa
?nsia de afei#es.

9 mundo que o cercava, esse mundo ali prostrado a seus ps em contnuas obla#es,
desaparecia ent"o por momentos, como sob o nevoeiro dum sonho, e ele viase j, o
grande :mperador, entre os gorjeios doces do ninho, cercado das crian#as louras, os
filhos do seu amor, sentindolhes as m"o&inhas carnudas bateremlhe o rosto,
revolucionandolhe a barba, sem brutalidade, sem c,lera. 'mava todas essas
ternuras, enlevado e comovido, aconchegando ao peito e beijando os celestes
querubins. ;epois ia cair inebriado nos bra#os da sua 7iVaia, que o enla#ava na sua
eterna pai$"o...

Em pouco a solenidade terminaria e ele retomaria a sua fei#"o humana, subindo,
com o cora#"o palpitante, a escadaria dourada do seu castelo de amor...

Mas, de repente, fe&se um palor no rosto do )&ar- seus olhos amorteceram,
e$tinguiramse, e ele viu ao longe, no hori&onte imenso das estepes nevadas, uma
multid"o de homens vestidos de luto, que se apro$imada com a rapide& de uma
!is"o, e sentiu que uma bomba enorme de dinamite, abatendose a seus ps,
e$plodia, afogandoo em ondas de lava.


;esterro . HIIK.








76
EM VIAGEM
? M-N2* MO6

Esta novela, como em geral todos os trabalhos do autor, tem muito da vida real, ou
melhor, formada de cenas ou epis,dios vividos e longamente observados.
6epresenta mesmo, e com cores as mais verdadeiras, uma boa parte da sua inf?ncia.
Doi com saudosos trechos de reminisc+ncias da longa e bela viagem feita a 1avana e
ao 6io da 8rata, depois de ter dei$ado o Colgio 7aval, em HIYJ, que todo este livro
se compBs, desde o conjunto aos mnimos detalhes. . Mas impossvel que n"o
haja nestas pginas alguma cria#"o da fantasia, dir o leitor. 8erfeitamente.
Entretanto, a psicologia, o sentimento, os encantos, as alegrias, como os
sobressaltos e as amarguras da vida de bordo, achamse aqui, por assim di&er,
fotografados. E talve& o %nico mrito desta novela que, alm de tudo, foi escrita com
verdadeiro amor por quem, descendendo de martimos brasileiros e portugueses,
pelo lado paterno e pelo materno, e criado de menino a bordo e no pitoresco litoral
de (anta Catarina, adora os navios e tem uma profunda pai$"o pelo mar.

6io de Paneiro _ ;e&embro de HJZZ.


I
7essa manh", a bordo, todos irromperam alegres no tombadilho- era a bonan#a, o
bom tempo, o sol. 1avia seis dias que ningum punha o nari& fora da cabine, por
causa da borrasca. Come#ara por aguaceiros ao sul, numa madrugada, depois de
muitos dias claros de norte. Mas o vento, que cara pelo sueste, rondara para leste, e
o temporal se desfe& intensamente sobre o mar. 9 navio metera logo 5 capa para
aguentar- gveas em terceiros, velacho bai$o e bujarrona, alagado de proa 5 popa
pelos vagalhes. 7o alto, o cu torvo e revolto, em pastas dum cin&ento molhado,
vertia cordas d@gua incessantes. (obre as escotilhas fechadas e o convs raso
invadido constantemente pelas ondas em f%ria, que torvelinhavam e varriam tudo
despeda#andose em altos rolos de espuma, como contra um cachopo isolado, a
mastrea#"o e os cabos dan#avam e assobiavam sinistramente, num sabbat
formidvel. E 5 sinfonia disparatada e louca da torrente infrene, o brigue rolara, dia e
noite, aos bolus, sobre as vagas rugidoras. )udo cessara, porm, na vspera 5 noite,
em que o cu festinara cheio de estrelas. E o oceano agora, sob a imensa curva a&ul
transparente, branco e espumoso ainda do colrico vergastar dos ventos, estendia
se em redor, profundo, amplo e montanhoso, na vastid"o solene. ' lu& jorrava do
alto cor de gema de ovo, acendendo na planura lquida placas infinitas e r%tilas. 7os
longes alvssimos, fechados, brumosos, nem a mancha clara de uma vela . apenas o
isolamento, o deserto.

L r, sentados sobre a meia laranja, 5 sombra do mastro grande, alguns passageiros,
num grupo, fa&iam enorme alga&arra. Nma brisa de nordeste, muito doce, bojava as

77
velas, deitadas a um bordo. 8anos de sol, como um estofo amarelo, riscado das
sombras dos cabos, estendiamse no convs, a correr, nos balan#os, de bombordo a
boreste, por debai$o das amuras. 1avia ainda um grande jogo. ;e ve& em quando,
um ou outro vagalh"o mais alto borrifava a tolda, 5 meia nau, por cima da borda.

9 capit"o, um homem herc%leo e grosso, era muito louro, de origem dinamarquesa,
carregando uns quarenta anos robustos. ;e p, junto aos passageiros, o bon sobre
os olhos, ria com os seus belos dentes s"os, contando o que eram os temporais de
inverno em toda a costa sul do Frasil.

. Estavam agora mesmo . di&ia apontando com o bra#o estendido o hori&onte ao
largo . na altura do cabo de (anta Marta, a um grau de terra, num dos pontos mais
perigosos da costa. 'li constantemente ocorriam naufrgios, porque o carinteiro,
todos os ventos rijos do quadrante do sul, e os ciclones, nessa quadra do ano,
trabalhavam dia e noite o vasto litoral desabrigado. (empre para bai$o, desse ponto
em diante, a costa aumentava de perigo at ao 'lbard"o.

Mas 5 popa, vestida de a&ulmarinho, uma miss loura e forte estiravase sobre uma
larga cadeira de lona. )inha uma grossa brochura amarela sobre o rega#oA e uma das
m"os, muito branca, marcava a continua#"o da leitura, mergulhada nas pginas,
enquanto a outra, pousada no espaldar de verni&, junto 5s tran#as de ouro, fa&ia
repu$ar o corpete na manga, desenharse amplamente a linha escultural da cinta, e,
sob a fa&enda demasiado tensa, num contorno de coura#a, o esplendor dos seios
t%midos. 8arecia indiferente 5 conversa e seus olhos gar#os, lmpidos, virginais,
cheios de desejos e preocupados, ora fi$avam os mastarus oscilantes, as costuras
simtricas do pano, as tbuas estreitas do convs, ora o cu de a&ul e seda e o mar
ressonante para alm das amuradas.

Ls ve&es, quando o navio caturrava mais violentamente na vaga, uma fai$a de sol
banhavaa, douravaa toda, caindo por entre as velas. Fatiamlhe ent"o as
plpebras, os longos clios escuros, sob a lu& intensssima. Mas era s, um segundo,
porque a sombra volvia logo, e ela reabria, sorrindo, os olhos deslumbrados.

' seus ps, dormitava, estendido, guardandoa, um espl+ndido terra nova, todo
negro e de longos felpos relu&entes. Era o vigia de bordo, que velava, 5 noite,
durante os dias de descarga nos portos, sendo tambm um recurso de primeira for#a
na salva#"o, quando algum homem ia ao mar, em viagem. Com um ano de idade, j
tinha o tamanho de um be&erro. 9 capit"o trou$erao pequenino da 'mrica do
7orte a %ltima ve& que l estivera, e como o c"o nadava prodigiosamente desde
muito novo puseralhe o nome de Golfinho.

9s passageiros continuavam a tagarelar, na doce cordialidade de bordo, ouvindo dos
lbios do capit"o o claro desfiar das tormentosas hist,rias do oceano. Mas a sineta,

78
embai$o 5 porta da c?mara, bateu as sonoras tilintadas do almo#o e todos desceram
apressados.

II
9 brigue tinha duas c?maras magnficas . uma em cima, na toldaA a outra embai$o,
na coberta. ' primeira, muito vasta, com embutidos de palissandra, incrusta#es e
dourados, era como um sal"o de steamer" um piano de meio armrio, coberto de um
pano verde bordado, ja&ia 5 entrada, junto ao mastro grande, para alegrar os
passageiros em viagemA duas amplas mesas, forradas de um tecido cor de cereja,
corriam a um lado e outroA por cima, glassra's de madeira negra enverni&ada,
guarnecidos de metal, pendiam do teto brancoA grandes espelhos de :nglaterra,
cercados de douraduras, abriamse 5s anteparasA um largo corte no centro, quase
em oval, coincidia com a meia laranja, dei$ando jorrar para o interior toda a lu& do
altoA pr,$imo, mas a r, uma descida comunicava as duas c?maras. ' segunda era
um compartimento corrido, com camarotes 5s amuradas e um pequeno sal"o 5 popa
para senhoras, todo estofado a veludo cor de vinho e cheio de quadros,
representando trechos risonhos de campos e praias europeias, dentre os quais
sobressaa, ao fundo, uma bela tela de mar alto, assinada por Poseph FurC.

)ais acomoda#es, lu$uosas e raras nas embarca#es 5 vela, davam uma
singularidade ao navio, que havia sido paquete nas viagens da 9ceania, carreira da
'ustrlia, para que fora construdo especialmente por um rico armador de /ondres,
e$embarcadi#o, cuja fortuna colossal tornouse, em poucos anos, das mais
considerveis da Er"Fretanha, o que o levou, logo ap,s, a abandonar o comrcio e
os navios, e entrar na poltica, liquidando a casa ao ser eleito deputado, isto aos
cinquenta anos de idade.

9 brigue, que se denominara outrora 0ose of 6ngland, fora casualmente vendido
para o 8orto, sendo o seu novo proprietrio um velho portugu+s do ;ouro,
atarracado e sanguneo, perfeito tipo do master, rude marinheiro, trabalhador e
tena&, que possua uma enorme ambi#"o e uma sede incomparvel de rique&a. Mal
se arranjara nas trabalhosas viagens da \ndia, come#ou logo a comprar navios,
mandando tambm construlos nos estaleiros de !ila do Conde. E como por esse
tempo um movimento enorme de 8ortugueses para o Frasil inundasse o convs dos
navios de vela, por serem raros os vapores e muito alto o pre#o das passagens,
tratou imediatamente de encarreirar a sua frota para o 6io de Paneiro. 8osto que rico
e j idoso, com toda uma descend+ncia em !iana, terra em que casara e
estabelecera o lar, o seu entranhado amor ao oceano, onde rolara por espa#o de
quarenta anos de alegria e sa%de, junto ao entusiasmo da e$celente compra do
barco, levarao de novo 5s ondas, fa&endoo tomar o comando do brigue, a que, com
enfatua#"o plebeia e maruja, denominara . Sem @ar. Mas o pobre lobo do mar,
logo 5 primeira viagem, uma manh" de ver"o, num dia de chegada ao 6io, ao ir para
terra, caiu ao portal,, com uma apople$ia.

79

9 navio ent"o fora 5 pra#a. Comprarao um valente marinheiro catarinense, o
capit"o 6oberto 7ielsen, homem de longas viagens 5 'mrica do 7orte, ao 6io da
8rata e ao 8acfico. 9 brigue passouse a denominar .ndina, uma doce e velha
reminisc+ncia da mitologia escandinava, que fi&era deliciosa impress"o no esprito
do 7ielsen quando, em menino, 5 noite, nos seres de inverno, agasalhado ao colo
da m"e, junto 5 chama amarela do candeeiro, ouvia ao velho 6oberto, seu pai, as
lendas poticas e nevoentas do Fltico, que este, por ve&es, aplicava 5 terra
catarinense e 5 sua bela capital. ;epois fora tambm em honra 5 sua filha mais velha
que o navio tomara esse nome.

7o .ndina, em duas ou tr+s viagens aos Estados Nnidos e ao Chile, o 7ielsen
levantara um pequeno capital para carregar por sua contaA e, muito feli& nos
primeiros carregamentos dandolhe grandes resultados, resolveu encetar
imediatamente o neg,cio da ervamate, viajando entre (anta Catarina e as fortes
pra#as comerciais de Fuenos 'ires e !alparaso, esta %ltima j muito conhecida das
antigas viagens. 7a impossibilidade de uma longa demora em terra, e principalmente
no ;esterro, onde quase n"o tocava ao volver das grandes travessias no mar,
instalara a bordo a famlia, e, como o navio tinha acomoda#es de paquete, recebia
tambm passageiros para aqueles portos. 's passagens eram muito em conta .
uma ter#a parte das dos vapores estrangeiros ou nacionais . o que fa&ia com que os
catarinenses e outros com neg,cios naquelas cidades, bem como os comerciantes de
l com interesses nesse Estado do sul, procurassem sempre o .ndina para as suas
viagens.

E por isso ali singrava o brigue, cheio de passageiros, na altura do cabo (anta Marta,
num dos seus costumados percursos ao 8acfico com escala pelo 8rata. Pamais
porm o colhera, nessa latitude, tamanho temporal. Deli&mente, o navio era como
um pssaro nas vagas, e apesar da tormenta desfeita n"o recebera a menor avaria.
(atisfeito com tal felicidade e com a seguran#a quase invencvel do barco, o 7ielsen,
e$cessivamente jovial e sem cansa#os, respirava agora livremente, a rir e a palrar no
meio dos passageiros, o cora#"o em festa na manh" dourada.

)odos tomaram lugar 5 mesa. (, a filha do capit"o, a mo#a loura que olhava os
mastarus e o '&ul no tombadilho, desceu primeiro 5 outra c?mara, 5 cabine, onde
dei$ou a brochura amarela, voltando da a instantes, a sorrir levemente com os seus
lindos dentes claros. Mas em seus olhos glaucos havia uma inquieta#"o e melancolia.
'o sentarse lan#ou em volta um olhar que procurava vagamente algum ou alguma
coisa, e que se cobriu de repente de uma leve umidade de lgrimas. ;epois,
reclinandose um pouco no banco, pBsse a fi$ar o convs, l fora, onde o pano se
encurvava pardacento e em bojo. E ficou como perturbada, a fisionomia um
momento hesitante, uma contra#"o nos lbios, que empalideceram vagamente.


80
Nm dos passageiros, ao lado, inquiriua ent"o-

R Mas o que era aquilo0 9ndina estava t"o triste, t"o silenciosa.

R 9h2 n"o2 ela era sempre assimA murmurou, escarlate.

9s outros protestaram- que n"o, 9ndina n"o era assim, ningum melhor do que ela
para brincar, gracejar... .

Mas o capit"o, que se demorava ainda l em cima, a dar ordens, apareceu, muito
preocupado, como sob um peso ntimo.

9s passageiros perguntaramlhe ent"o assustados-

R 'lguma novidade, comandante0 Mudan#a de tempo0 nova borrasca0

R 7"o, era o piloto. 'doecera, o valente rapa&, que vinha de dar a melhor prova de
marinheiro 5s direitas naquela viagem. ;urante a borrasca secundarao, a ele
capit"o, nas manobras com um sanguefrio e coragem admirveis. (o&inho, uma
noite, na maior intensidade do vento, a equipagem j e$austa, fi&era seis horas de
leme sem fraquear2 ' ele se devia, talve&, o estarem todos ali nesse instante...

E tomou a cabeceira da mesa com um encolhimento de resigna#"o nos ombros
herc%leos, tordada agora a larga face cheia de sol, de pele lisa e fina, onde o sangue
aflua, cor de boa noite, num jorro incessante de vida.

' mo#a, que o escutava, preocupada, teve um tremor- e seu rosto rosado e lmpido,
no alto do vestido a&ulmarinho, banhouse de uns tons frios de lua em cu varrido
por vendavais.

III
7a vspera o piloto recolherase ao camarote pela madrugada, quando o nordeste
se declarou tra&endo o bom tempo. Estenderase no beliche e$tenuado, quase
morto de seis dias e seis noites de faina infernal, mal comido e mal dormido, como
toda a campanha, sobre o mar desmontado, no torvelinho da borrasca. ;ormira um
sono profundo, um desses sonos que v+m ap,s as grandes fadigas, mas acordara
como se tivesse a cabe#a atulhada de pedras, volumosa, colossal. 7"o a podia erguer
quase. )inha os bei#os ressequidos, queimados por um calor interno, uma sede
insacivel.

Nm dos mo#os de c?mara, ao v+lo assim abatido, correra logo a chamar o capit"o. E
como vinha a bordo um mdico, o ;r. Farroso, naquele dia muito prostrado no
camarim com o enjoo, o 7ielsen desceu imediatamente a consultlo. 9 mdico n"o

81
se podia erguer, com tonturasA mas inquiriu se havia acBnito, mostarda, e receitou
sinapismos, um suadouro.

R ;epois, verseia... disse penosamente, numa ang%stia, tomado por uma
ansiedade de vBmito.

9 capit"o subiu, apressado, para aplicar os remdios, e ap,s o almo#o voltou a ver o
doente, acompanhado por alguns passageiros- ia bem, mais calmo, suando muito,
sob um grosso cobertor de Montevidu.

' esposa do 7ielsen, boa e solcita sempre, com uma imensa piedade pelos
sofrimentos alheios, uma senhora robusta e bela apesar dos seus quarenta anos e
dos seis filhos s"os que criara, com os quadris amplos e fecundos de onde saam tit"s
. l estava j, com a 9ndina, a fa&er quarto ao enfermo. (entada num banco de
lona, aconchegava a roupa ao pesco#o do rapa&, que, muito plido, em suores,
rolava a cabe#a sobre o travesseiro, sem poder abrir os olhos. 'o lado, por detrs
dela, a filha, que h pouco quase desmaiara na c?mara, de p, apoiada ao lavat,rio o
fi$ava afetuosamente com os seus olhos gar#os, que relu&iam melanc,licos. ;esde
manh" andava com o cora#"o opresso, porque ao subir para a tolda, depois do
temporal, o piloto n"o lhe aparecera como costumava. (abia bem quanto ele a
amava, mas ficara aborrecida temendo lhe houvesse ocorrido alguma contrariedade.

Esse afeto de ambos procedia da inf?ncia, dos %ltimos tempos do Colgio Oillington,
onde tinham andado. Dora no ;esterro. )inha ela nove anos, ele do&e. !iamse todos
os dias, apertavamse as m"os, estavam juntos horas, porque ia sempre para as
aulas com a irm" dele, a 6itinha, ntima camarada e confidente, uma menina da sua
idade, morena e de grandes olhos negros, com longos cabelos cacheados. 9 rapa&
era j robusto nessa poca, o :oiB, como ent"o o chamavamA mas o seu verdadeiro
nome era Carlos !ale. 'lto, os olhos castanhos, os dentes alvos, um rosto grande e
redondo, a pele muito clara, impressionava as meninas, dandolhes uma emo#"o.
7esse tempo andava a tirar preparat,rios para a marinha . e, um dia, pela tarde,
acompanhado do pai, do velho Euilherme Oillington e de alguns camaradas de
estudo, l embarcou para o 6io. )oda a famlia chorara desesperadamente, e ela que
estivera em casa dele, nesse dia, sentira ent"o a sua primeira mgoa- 5 noite chorara
muito e s, conseguira dormir muito tarde... 8assados dois anos, dei$ando a marinha
de guerra, Carlos voltara 5 provncia, j quase um homem, bonito e com um bu#o
forte. 7a sua grande pai$"o pelo mar, uma enorme voca#"o, s, falava em viajar,
correr oceanos, terras longnquas . a Europa, a Qsia... 9 pai embarcouo, ent"o,
com muitas recomenda#es, em um navio espanhol que se destinava 5s 'ntilhas, e
da a Farcelona. 8artiu por uma manh" rumorosa de abril, num fresco sueste que
carregou a polaca. !oltou da a seis anos, depois de percorrer todo o 'ntigo
Continente em numerosas viagens... ' sua chegada ao ;esterro foi um
acontecimento- n"o se falou noutra coisa durante dias, como s,i suceder em terras

82
onde as notcias escasseiam. 9 clube $oze de *gosto deu uma partida em sua honra,
e o velho Pos Maria do !ale levou uma semana de festa na sua chcara do Mato
Erosso. 8ermaneceu em terra muito tempo, porque o pai, homem de influ+ncia e
chefe poltico do lugar, andava a arranjarlhe um comando de paquete na
Companhia 7acional. Mas como isso tardasse, o rapa&, sBfrego de novo pelo mar,
apenas entrou o .ndina, tomou lugar de piloto a bordo. 9 7ielsen chegava ent"o do
8rata, e o acolheu com efus"o, fa&endolhe todas as vantagens. ' famlia, que
estimava o Carlos e o n"o via desde anos, teve uma grande alegria ao saber que ele
ia para o brigueA e houve verdadeiro j%bilo, a bordo, no dia em que levou a bagagem.
4ue de emo#es e$perimentou ent"o a .ndina, e como se sentiu t"o mudada2 9 seu
amor, t"o longamente interrompido, reatouse logo, e com maior intensidade,
tornandose em verdadeira pai$"o. 'o rapa& que lhe n"o sucedeu o mesmo, posto
a estimasse ainda e correspondesse de certo modo aos afetosA e isso era devido a
uma grande toquade que sentia agora por uns olhos peninsulares que l dei$ara em
Espanha, chamado de repente ao seu torr"o natal. 7o ;esterro contavase o <caso=
vagamente, mas ningum ousava afirmlo...

Conquanto mais calmo, o doente continuava ainda com uma febre alta. ' mo#a e a
m"e davamlhe os remdios com e$atid"o, n"o se retirando um instante do
camarote, situado no convs, num compartimento em frente 5 c?mara. ;a, por uma
larga vigia de vidro, dando para r, avistavase todo o tombadilho.

Era a hora do meiodia. 9 capit"o, junto 5 gai%ta, hori&ontava o se$tante para a
observa#"o. Embai$o, na c?mara, o praticante, um rapa& de quin&e anos mais ou
menos, socado e rijo, metido num jaquet"o de flanela escura, espreitava o
cronBmetro. ' meia tolda e pelas amuradas, passageiros conversavam, em grupos. 9
contramestre, ao p da borda, assestava o ,culo para leste, com os cotovelos
erguidos. E marinheiros, com um ar repousado e sereno, cachimbavam, num
falat,rio, 5 sombra do traquete. 9 mar desdobravase em torno, manso e
transparente, em vagalhes corridos, apenas levemente estriados de espuma. '
barlavento, pr,$imo, o sol cegava, em combust"o de ouro nas guas. E l ao longe,
os panos duma galera, seguindo para o norte, 5 bolina...

IV
;urante tr+s dias, o navio correu 5 popa com tempo claroA mas na vspera 5 noite
cara um pampeiro, com rijas btegas d@gua, obrigandoo a amarrarse. Era uma
quintafeira de junho. 9 dia amanhecera enevoado, triste, carregado de aguaceiros.
9 brigue rolava, aos trancos, no mar muito cavado. Fordejava s, em gveas e velas
de proa, sem fa&er caminho, porque as guas corriam ao norte como uma bala.

7aquela manh", nem um passageiro na tolda, alm do intrpido ;. 9sValdo,
negociante chileno de !alparaso, acostumado 5 vida de bordo em constantes
viagens de comrcio e recreio a todos os pontos mais importantes da 'mrica e da

83
Europa . que se arriscara at ao convs, enfiado em longa capa de borracha e
grossas botas d@gua. ;. 9sValdo era homem de trinta e cinco anos, bai$o, trigueiro,
os ombros largos, a barba cerrada, um poltico terrvel, inimigo pessoal de
Falmaceda, ent"o declarado ditador. 9 seu tic era a poltica e as mulheres. 8rimava
pela educa#"o, o cavalheirismo, a jovialidade. 9diava os reis, tinha uma pai$"o pela
m%sica e adorava o Frasil, como todo o bom chileno. (olteiro, muito rico, di&ia
sempre que, a casarse, floia com uma <se`orita brasileira, por que eran las mas
graciosas de la 'merica=. !iajara todo o mundo, possua um esprito vivssimo e
culto, esmaltado por impresses multicores e universais. )ocava admiravelmente
violino, e nas noites claras e suaves, na tolda, dava serenatas espl+ndidas. Cantava.
;e um g+nio afvel, indi&ivelmente alegre, e$pansivo, ruidoso como um bom latino,
n"o dei$ava ningum parar, a improvisar constantemente jogos, diverses de todo o
g+nero. :sto o tornava, como em toda a parte, em geral, o encanto dos passageiros,
que o n"o largavam, atrados numa grande simpatia, e$igindo frequentemente
recrea#es e festas, para quebrar a monotonia dolente de bordo.

Estavase a aH do m+s. E como eram vsperas de (. Po"o, ;. 9sValdo planeara j
uma pequena matin!e ou concerto, que se reali&aria em Fuenos 'Cres, caso o
7ielsen quisesse ali arribar, como os passageiros pediam. (ubira, por isso, muito
cedo, apesar do mau tempo, para ver se conseguia o fim desejado. E falando ao
capit"o, e$punha a necessidade de tocarse naquele porto, para arejar e
desafadigaremse da terrvel viagem, que fora feita at aquela altura sob ventos
contrrios.

;epois era at higi+nico, acrescentava, porque <alimpiavamse= da funerariedade
que a molstia do piloto lan#ara <a todos los recantos del buque=. ;. Carlos achava
se quase restabelecido. ' festa seria em sua honra, em honra 5quele que fora o
salvador de todos na tempestade, na viagem. Estavase ao sul de (anta Maria, em
bSc :U@ e pu$avase agora para terra. 9 que tinha, pois, uma demora de quatro ou
seis dias <en la gran capital del 8lata0...=

9 7ielsen, que percorria o hori&onte em volta, de ,culo em punho, com o sueste
carregado sobre a nuca, a larga roupa de oleado at os ps, a escorrer sob as cordas
d@gua a#oitando em rajadas . respondia vagamente, preocupado com o tempo
que amea#ava engrossar cada ve& mais-

R 8ois sim, veremos, ;. 9sValdo...

9 homem do governo, os encontros gigantescos avolumados disformemente pela
japona amarela impermevel, dandolhe um t,ra$ de )it", os ps nus no convs
vergastado pela chuva, fa&ia girar, com esfor#os poderosos e rudes, a roda do leme,
olhando atento 5 proa.


84
;e repente, o capit"o gritou uma manobra. Ent"o, avante, marinheiros, toscos e
anchos na roupa alcatroada, galgaram as en$rcias sob o aguaceiro. / em cima,
num mastro, uma verga, com os amantilhos soltos, batia o pano j carregado. E fora
das amuradas, onde saltavam rolos colossais de espuma borrifando as velas,
vagalhes, em cordilheiras, rolavam incessantes na vastid"o do oceano.

V
' ab, pela madrugada, o pampeiro amainou. 9 vento soprava ainda do quadrante do
sul, mas sem intensidade, muito fino, cortante. 9 mar abonan#ava pouco a poucoA e
as vagas dobravam, j meio lisas, sem rebenta#"o. Eram sete horas da manh", uma
manh" radiante, de pleno sol, a bordo. 9 cu, no alto, estava de um a&ul fresco e
lavado. Da&ia intenso frio, em cima, no convs gelado durante a noite. 7"o havia um
passageiro no tombadilho. 'penas os marinheiros, em vestes de l" e grossas botas,
moviamse para todos os lados, na faina da manobra.

7esse instante, o 7ielsen, 5 r, junto ao homem do leme, mandava largar joanetes e
sobres, com uma vo& volumosa e rouca, as m"os enterradas nos bolsos do espesso
jaquet"o de pano piloto, a gola levantada, um gorro da 8atagBnia metido at as
orelhas. / acima, quase no galope dos mastarus em perene oscila#"o, os mo#os,
nos estribos em seio, curvos sobre as vergas . largavamA enquanto, embai$o, os
marinheiros alavam bra#os.

9 brigue corria agora com proa de sudoeste, porque o 7ielsen resolvera afinal
arribar a Fuenos 'Cres, a refrescar da viagem que de (anta Marta para o sul tinha
sido uma lstima. 9 bravo embarcadi#o jamais conhecera um inverno t"o feio,
naquela costa. ;epois que se encarreirara para o 8acfico . havia seis anos . era
verdadeiramente a primeira ve& que apanhava tamanhos temporais, ventos sempre
pela proa, molstia a bordo, o diabo... Estava, pois, resolvido a vender o
carregamento em Fuenos 'Cres e tomar depois qualquer frete para o Chile, mesmo
para descansar a companha, totalmente e$austa da trabalhosa viagem.

1avia mais de quin&e dias que aqueles rudes homens robustos n"o dormiam nem
comiam sossegadamente, em luta contnua com a borrasca. 3 verdade que o
barBmetro subia indicando bom tempo dali por diante. )alve& ainda pudesse reali&ar
a viagem perfeitamente, assim que o vento se chamasse de todo ao norte, e viesse a
montar o cabo de 1orn em princpios de julho... Mas n"o devia e$por mais a maruja
aos rigores e 5s inconst?ncias daquele inverno horroroso, que come#ara de
assinalarse por vendavais seguidosA mesmo porque, em semelhantes paragens, com
o barBmetro alto as tempestades caam 5s ve&es inopinadamente, subvertendo
tudo2

R 7"o2 n"o podia prosseguir, conclura.


85
8or isso mandou largar pano aproveitando o vento. 'chavase ent"o muito amarado,
mas contava entrar em Fuenos 'Cres no outro dia pela manh".

9 navio ia agora a um largo sobre as ondas alegres, esplendidamente malhadas de
sol.

VI
' mesa do almo#o, nesse dia de mar ch"o, como no princpio da viagem, esteve
cercada de passageiros numerosos. ;. 9sValdo divertia a todos, muito feli&, na
alegria da arribada. ;irigiase constantemente, borbulhante de gra#a, 5s irm"s 'na e
(ofia Fauer, que estavam 5 seu lado . duas mo#as teutobrasileiras, que haviam
perdido o pai das febres, em (. Drancisco, e que iam, com a m"e, para a companhia
de um irm"o, negociante no Chile. ;elgadas e nveas, com os seus vestidos afogados
de luto, silenciosas e puritanas, apenas sorrindo levemente, 5s ve&es, lembravam
bem duas virgens de marfim, ou duas :magens sagradas e medievas, nalguma igreja
g,tica da Eerm?nia. Nns alem"es de Poinville, que eram levados a neg,cio ao
8acfico, e que durante o temporal n"o se tinham despegado um instante dos
beliches . regavam largamente a refei#"o a cerveja, desforrandose com bravura da
abstin+ncia a que os condenara o enjoo. Nma famlia de (. Drancisco, pela primeira
ve& vinha 5 mesa, muito satisfeita, risonha e j mais rija com a pro$imidade de terra.
9 marido, a mulher e as filhas tinham um ar desfalecido, os lbios brancosA mas os
pequenos, dois rapa&inhos . um de cinco, outro de sete anos . negruchos,
enfe&ados, magrinhos, traquinavam pela c?mara, desde a sada da barra.

9 ;r. Farroso, que ultimamente j n"o enjoava habituandose ao mar, um mdico
que abandonara a clnica pela poltica e o comrcio, proprietrio e s,cio de uma
grande companhia industrial em :taja . parolava fluentemente, e com humorismo,
a prop,sito de tudo, desmanchandose em gestos, no seu cacoete de baiano, a rirse
muito, com belos dentes alvos, a boca larga e rubra, em bei#os grossos, africanos.
Era muito calvo, a pele marrom claro, os olhos a faiscarem, papudos e
concupiscentes, sob os ,culos de ouro. 8oltico apai$onado, e$deputado provincial
em (anta Catarina, no tempo do :mprio, vivia em renhidas discusses sobre formas
de governo com ;. 9sValdoA e, em certas noites, ao ch, no doce conforto da
c?mara, tinha <pegas= medonhas com o chileno, relativamente 5 vida interna e
administrativa das rep%blicas sul americanas. Mas n"o se e$cedia jamais, sempre
polido e gentil, sem vo&eir"o ou notas speras, como um perfeito gentleman. ;i&ia
se ainda monarquista, elogiando calorosamente o e$imperador, chamandoo de
magn?nimo, ilustre, sbio- <o primeiro monarca do mundo, que as velhas na#es da
Europa veneravam2= 7o fundo, porm, sentia grande simpatia pela 6ep%blica, e se
falava era de certo modo por despeito, porquanto os republicanos hist,ricos que
estavam na dire#"o do Estado, rodeavamse de muitos dos aderentes da antiga
poltica local, entre os quais alguns dos seus correligionrios e amigos, e o
abandonavam acintosamente, dei$andoo no ostracismo. :sto feriao de maneira

86
dolorosa, quase ntima, sobretudo agora que j estava <encarreirado= para as altas
posi#es da poltica, tendo ocupado . n"o havia ainda um ano . o cargo de
presidente da provncia, e$ercendoo interinamente, durante dois meses, como H
c

vicepresidente que fora.

9 ;r. Farroso era uma verdadeira voca#"o para a m%sica, e, em menino, na Fahia,
tocava t"o bem clarineta que se tornara e$traordinariamente querido nas rodas em
famlia, conquistando fama de <crian#a prodgio=. Doi por isso que o pai, um velho
alfaiate tocador de viol"o, mas bem relacionado na melhor sociedade, e todo dado 5
poltica, pensou a princpio em o mandar ao 6io estudar m%sica, fa&endoo depois
seguir para a :tlia, a ver se conseguia fa&er dele <um Carlos Eomes baiano=, como
di&ia. Contava para tal com o au$lio de altos personagens seus amigos, e
particularmente com um compadre, chefe conservador de prestgio da famlia (.
/ouren#o, que lhe prometera arranjar uma pens"o de ;. 8edro ::. Mas o pai morreu
dentro em pouco, sem reali&ar a sua ideia, e o rapa&, depois de muitos incidentes,
entrou a estudar medicina. Dormouse aos vinte e seis anos, numa pen%ria
constante, e, ap,s o falecimento da m"e, dei$ou a Fahia, atirandose para o sul, ao
acaso, em busca de futuro. Di$ouse ent"o em :taja, uma pequena cidade sem
mdicos, na terra catarinense. 'briu consult,rio e fe&se conhecido, obtendo, em
poucos meses, grandes simpatias e clnica. Casou rico. E, no segundo ano de
domiclio ali, muito estimado e com um nome feito, come#ou a politicar. )empos
depois meteuse no comrcioA e ali ia agora de viagem para o Chile, aonde
continuamente o levavam neg,cios.

9ndina, ainda com uma vaga melancolia nos olhos verdes e %midos de sa$Bnia, resto
das apreenses em que andara o seu cora#"o nas duas %ltimas semanas, no mar
alto, com a molstia do piloto . gorjeava alegremente junto aos pais, voltandose
de ve& em quando, num esplendor de sorrisos, com uma grande eleg?ncia de t,ra$,
para o mdico, que gracejava, galanteava a seu lado, chamandoa de !alquria,
8rincesa do 7orte, !is"o dos 7iebelungos...

' uma das cabeceiras, o jovem piloto, j com o aspecto mais rijo e bastante jovial, o
rosto menos tostado pelo sol do tombadilho, cheio da radia#"o de um deus pag"o,
mo#o e vigoroso, contava vivamente, e com amplos gestos decisivos, a um dos filhos
do 7ielsen, o MelVille, a hist,ria dos $ragMes marinhos. 9 menino finavase de riso,
derreado nos seus bra#os, numa infinita e$pans"o, todo carminado por um rico
sangue de seis anos, sangue de fortes ra#as heroicas, que os ventos salitrosos do mar
purificavam e temperavam, tonificandoo com iodo e fios de lu& dourada. 'o lado, as
irm"&inhas mais novas, vestidas de flanela escarlate, rosadas e louras como babies
inglesas, eram servidas paternalmente por um dos alem"es mais idosos, cujos olhos,
claros e pequenos, na face oleosa e pr,spera, vertendo sangue, tinham uma
e$press"o enternecida, trabalhados pela cerveja. L outra cabeceira, o capit"o, o ar

87
atltico e repousado de le"o intemerato, palrava interessadamente, com outros
alem"es, sobre as 6ep%blicas do 8rata.

9 almo#o terminou 5s on&e horas, no meio da calma relativa do oceanoA e como os
passageiros, muito bem dispostos e num grande bom humor, rompessem a pedir
m%sica, para se festejar a arribada, ;. 9sValdo correu 5 cabine, em busca do violino,
seguindoo o ;r. Farroso, num alvoro#o. ;a a instantes voltaram ambos, subindo a
escada, apressadamente, 5s risadas, porque a rabeca de ;. 9sValdo, com o lacre
estouvamento dele, batera embai$o contra uma das colunas, quase despeda#ando a
cai$a.

)odos os aguardavam com interesse, as mo#as como os homens, colocados em volta
do piano, nos bancos de veludo das mesas ou nos sofs das amuradas.

9ndina sentouse ent"o 5 banquinha, abriu a tampa do teclado e, erguendo a
pequenina estante de sarrafinhos cru&ados e pregados a ta$as douradas, pBsse a
acomodar a m%sica que tirara de sobre o armrio, acamandoa com os seus dedos
claros onde um rubi faiscava.

' esse tempo o ;r. Farroso e o outro, de p a um lado, afinavam os instrumentos,
em sons leves de clarineta e em curtos izzicatos.

E da a momentos come#ava o concerto, com a linda valsa de Metra . * #aga.

VII
7essa tarde e$tremamente lmpida e dourada, navios de toda a ordem cru&avam,
entrando e saindo o esturio do 8rata. Eram steamers colossais, ingleses, alem"es,
italianos e franceses, indo para todos os rumos com grossos penachos de fuma#a
perdendose pela popa fora- pequenos paquetes da linha costeira do Frasil- iates,
brigues, l%gares e galeras, de todas as na#es do orbe, coalhando os mares de ouro
da 'mrica 'ustral, com as largas velas alvas.

7as amuradas, 5 r, os passageiros de bordo, debru#ados, viam passar a frota
cosmopolita, representando grande n%mero de pases, sobre o oceano sem raias. E
esse espetculo admirvel de marinha universal foi um entretenimento para todos,
que olhavam satisfeitamente a multid"o imensa daqueles cascos cheios de vida, a
percorrerem familiarmente o mundo, num mando soberano nos mares, como
outrora, em visita 5s suas terras, fa&iam os senhores feudais.

'o cerrarse a noite, quando chegavam as primeiras estrelas, muito acesas e r%tilas
no cu invernal, manchas claras moviamse ainda vagamente, aqui e ali, sobre as
ondas escuras, como um bando fantstico de albatro&es brancos vogando incerto
nas guas. 9 vento estava pelo nordeste. Em todo o convs resfriavase.

88

9s passageiros principiaram a descer pouco a pouco, com as carnes vergastadas
dentro dos sobretudos de invernoA e s, ;. 9sValdo, muito agasalhado num grosso
casac"o de peles de 'lasMa, ficara a passear na tolda, pelo lado de bombordo, para
<mirar= os altos far,is, que j se avistavam na costa, ao sul, piscando as grandes
plpebras luminosas, jorrando clares astrais e pondo fai$as de ouro nas vagas.

9ndina tambm, como toda a mo#a de origem norteeuropeia, n"o se abalava com o
frio, sentada sobre a meia laranja envolta numa peli#a da 6%ssia, forrada com
arminhos da raposa polar, manto lu$uoso e carssimo, presente rgio do pai, junto
dela, o mo#o piloto, que entrara de quarto, narravalhe interessantes hist,rias de
viagens, 5 claridade verde do farol de boreste, preso 5 en$rcia na borda. 8ela tolda
uma vaga melancolia errava, penetrando os cora#es.

L proa, alguns marinheiros, com a vida carregada de nostalgia, cantavam ao som
dolente de uma guitarra, que se fundia tristemente ao gemer do vento na cordoalha.
Era uma velha can#"o que di&ia, num ritmo mon,tono e cansado, a tormentosa vida
do homem do marA e tudo findava nela, trabalhos e dores, amarguras e saudades,
tendo como recompensa suprema os bra#os adorveis da mulher-

6 os maruPos em seus lares,
*braHando as mIes e esosas,
NIo se lembram mais dos ventos
Nem das ondas tormentosas.

9 norte aguentavase fresco e o brigue, com a sua marcha de oito milhas e meia,
despejava caminho, penetrando o imenso esturio.

9 rapa& e a mo#a, muito achegados, em confid+ncias intimas, ouviam distintamente
as vo&es saudosas e apai$onadas dos marinheiros passarem no ar sentimentalmente,
em notas grossas e speras, desprendendose de gargantas msculas. E ambos
entreolhavamse, enlevados.

' oeste, um clar"o frio, esmaiado como uma fai$a de lu& eltrica, vinha lentamente
surgindo da linha negra do hori&onte- e, de repente, a lua, subindo da muralha 5
fusaKn de nuvens, acumuladas sobre o litoral, mostrou parte do disco alm, branco e
fulgurante como um &imb,rio de gelo. (%bitas claridades lcteas envolveram tudo,
banhando o convs, as velas brancas, os mastros. 6iscava, agora, e$tensamente a
superfcie escura das ondas, uma gal$ia de cristal, vindo quebrarse, em luminosos
liss!s de nquel, de encontro ao bojo do costado. Embarca#es fugiam, ao longe,
saudosamente, com os panos muito caiados ao luar. 8esava um vasto sil+ncio
melanc,lico de mar e cu, apenas cortado pelo ranger mon,tono das vergas e o
siflar contnuo e vago do vento.

89
VIII
'o dei$ar o quarto, nessa noite, o Carlos !ale estava muito pensativo. ;urante as
longas horas passadas com a 9ndina, num enla#amento traspassado de
voluptuosidade e desejos, revelaralhe uma pai$"o que verdadeiramente n"o
e$perimentava, e, numa arrebata#"o, chegara mesmo a lhe prometer casamento. '
mo#a ficara logo num contentamento, numa palpita#"o, com uma onda de sangue
na faceA e, pela primeira ve&, ali mesmo na tolda, junto ao homem do leme, num
enlevo e numa ingenuidade, cobriulhe o rosto de beijos. Ele lhos retribuiu
docemente, com uma flama viva nos olhos. 'o descerem ao tombadilho, oscularam
se ainda uma ve&. ;epois, 5 porta da c?mara, ao despedirse, ela agarroulhe as
m"os com ternura, di&endolhe segredeiramente, a vo& nervosa, hesitante-

Ent"o, voc+ me pe#a, Carlos... !oc+ me pe#a amanh", sim0...

E desapareceu, com um leve rumor, na escassa ilumina#"o da c?mara, totalmente
deserta 5quela hora avan#ada da noite.

9 rapa& voltou ao catavento, a esperar o 7ielsen que o tinha de render- parara um
instante na borda, refletindo mudamente no compromisso em que cara, num desses
acessos de embevecimento e vol%pia t"o comuns no martimo. E perple$o, as ideias
meio baralhadas sob a responsabilidade tomada, dei$ava os seus olhos vagarem
indiferentemente pela nature&a em torno.

9 disco amplo do mar mostravase agora, grandioso e ferico, onde cordes
faiscantes se abriam na rebenta#"o espumosa. 9 vento, que ia escasseando para a
madrugada, punha nos cabos e nos mastros, um som doce de casuarina. 7o alto, o
luar de inverno, muito lmpido, de cal.

Carlos ent"o, apoiado 5 amurada, entrou a contemplar tristemente a lu& arg+ntea da
lua e a larga superfcie do monstro, barreade de malines de prata- Nma saudade
cismadora e vaga, como a claridade que o envolvia, penetrava o seu esprito e o seu
cora#"o de um sopro frio, que, 5 maneira da brisa sacudindo as folhas secas,
despertavalhe as recorda#es.

E a ideia muito viva daquela que verdadeiramente amava, e que l estava em
Espanha 5 espera dele, torturavao, ferindoo em pleno peito. ' imagina#"o
reprodu&ialhe nitidamente todo o seu viver dos %ltimos tempos em Farcelona, nos
amplos vagares da Escola 7utica, e as deliciosas semanas passadas no ueblo de
Caldetas, em casa do velho MaristanC, junto 5 ;olores, flor de bele&a e de gra#a,
dourada pelo sol da Catalunha. Era uma lmpida, adorvel criatura essa menina,
desabrochando nos seus quin&e anos primaveris- morena, de um moreno doce e
peninsular, fascinava pelos olhos negros a arderem, com toda a claridade solar da
:bria, sob os longos clios de veludoA os lbios deliciosamente talhados, frescos e

90
%midos como a polpa dos morangosA cabelos pretos, relu&entes, derramandose pelo
dorso e fluindo em bastos crespos sobre a fronte pura de virgemA o colo t%rgido,
alto, forte, admirvel, de onde saam os seios, arredondandose sob o corpete como
dois frutos capitosos. )inha um perfil original e artstico e descendia, pela m"e, velha
formosura de remontada origem aragonesa, de priscas estirpes fidalgas. Medrada 5
beira d@gua, numa linda enseada, um ninho litoral, feli& e cheio de verdura, onde o
Mediterr?neo adormece, a&ul e plcido, junto 5 areia branca das praias,
e$perimentava uma nervosa, singular afei#"o pelo mar. 'mava os navios,
arrebatavaa a fascina#"o das viagensA e a sua cabecinha inquieta de castel"
medieval, fantasiava uma constante habita#"o a bordo, no oceano, em meio de
todas as sensa#es, numa vida singular e desigual. Em crian#a percorrera com os pais
vrios pases da Europa e da Qsia, estivera na 1avana e nas Dilipinas. Mas fora isso
aos de& anos, e nada a bem di&er go&ara. ;epois o velho ;. Puan MaristanC, antigo
capit"o e armador de navios, procurara o interior, a 7ova Castela, onde se fi$ara
para a educar e ao irm"o, que estudava em Madrid. E cinco anos depois, de novo se
instalara na sua bela propriedade de Caldetas, onde ;olores entrara a sentir com
veem+ncia o indBmito amor do mar. 'li um %nico desejo intumescia o peito
fantasioso da catal", e era poder unir um dia o seu destino ao de um martimo. Dora
assim que se apai$onara por Carlos, na do#ura e na intimidade de uma longa
conviv+ncia, recusando a m"o de um nobre guipuscoano, original rapa&, clebre
pelos seus oito duelos complicadssimos, sua eleg?ncia de sortsman, e suas
fa#anhas de ca#ador de ursos nos 'ltos 8irineus. Carlos correspondera desde logo, e
com igual impulso, 5 pai$"o de ;olores, n"o se tirando jamais de ao p dela, em
casa, nos teatros e nos clubes. Era como se fossem noivos. 9s pais, apesar de filha
%nica, e$clusivo objeto de todo o seu afeto, de toda a sua ternura e adora#"o, em
tudo consentiam, por estimarem profundamente o rapa&, a quem tratavam como
filho. ;epois desejavam mesmo que se viessem a casar.

Nm dia, no %ltimo ano dos estudos de Carlos, ;. Puan MaristanC e a esposa,
dei$aramnos ir s,s a Mallorca, a uma festa em casa de um parente chegado. '
viagem era quase de um dia, e partiram por uma madrugada de ouro, tr+fegos e
venturosos, no encanto de junho em toda a Espanha oriental, 5 maneira de dois
noivos feli&es que v"o go&ar longe o seu noivado. !oltaram na outra semana, numa
tarde cin&eira em que sobreviera um temporal ao largo. )iveram logo de abandonar
a tolda, que o mar inundava quando os vagalhes batiam de travs, para se irem
refugiar no camarote, onde ela, num temor, e nervosa como uma crian#a, estivera a
noite inteira agarrada a ele, a chorar... (, desembarcaram no outro dia, pela manh",
porquanto o vapor custara muito a romper o mar, atrasando a viagem. (altaram
alegres, recordando a travessia e$celente da ida, com o Mediterr?neo em bonan#aA
os horrores da volta, sobre as grandes vagasA a semana irrequieta e espl+ndida das
festas em 8almaA a pequena e$curs"o a certos pontos da ilha, como Martacor, (anta
Man e :nca, a aldeia dos montesA e o piquenique a Cabrera, em meio 5s rochas

91
escalvadas, depois da pitoresca visita 5s rumas dos templos fencios de 'starte e de
FaalMoloch...

;a por diante, ;olores mostrarase ainda mais louca por ele. E ao concluir o curso
de nutica, j esquecido da terra natal, com unia lembran#a quase e$tinta da 9ndina
e da capital catarinense, para onde dei$ara de escrever logo ap,s os primeiros seis
meses de aus+ncia . nem pensava mais em sair da Espanha, quando foi
surpreendido, como por uma pancada s%bita, por um telegrama do pai,
participandolhe a morte da m"e e chamandoo 5 pressa ao Frasil. 'nte o despacho
lutuoso, ficou a princpio atordoado, a duvidar da verdadeA mas, virando e revirando
o papel entre as m"os, e relendoo com calma, convenceuse afinal e prorrompeu
um pranto.

;olores, junto dele, arrebatoulhe o telegrama, e, muito aflita, foi cair desfalecida
sobre um pequeno div". ManistanC e a esposa acudiram imediatamente, a saber o
que fora. Carlos narroulhes tudo, e recolheuse ao seu quarto, a pensar na partida,
t"o cruel nesse instante para o seu cora#"o. ;ias depois, abandonava Caldetas,
tomando passagem num paquete costeiro para Farcelona. Doi numa quintafeira de
de&embro . e no outro dia, pela tarde, j se achava instalado na primeira classe
dum steamer da linha de Marselha, o L*m!rique du Sud. ;urante os primeiros dias,
viveu a bordo isolado de toda a alegre e ruidosa camaradagem, segregado de tudo,
num recanto deserto da tolda, a olhar, cheio de dolorosas saudades, a amplid"o do
oceano e o lado luminoso do cu pBr onde se afundara a Espanha. ' ;olores fora o
seu primeiro amor de homem2 Estimara, amara mesmo a 9ndina, mas como se ama
uma irm", quase com um desses amores fraternais, sem viol+ncia e suaves, da
puercia, e que um dia desaparecem sem se saber como, com o crescimento e os
anos. Mas a outra, n"o2 amaraa profundamente, virilmente, como um le"o...

E com o esprito abatido, esmagado ao peso das recorda#es, Carlos sentiase
tomado duma grande ang%stia, como na tarde em que dei$ara a Espanha. 'gora, sob
a opressora promessa que vinha de fa&er a 9ndina, que a ;olores, j como que
perdida para a sua afei#"o, lhe aparecia num ideal esplendor de bele&a, aureolada
pela nostalgia e a dist?ncia. ;e resto, o que mais o torturava era a certe&a do
<estado em que a dei$ara= ao partir. E seu peito abriase, sob esse pensamento
cruel, como atravessado por um gume lgido. /embravase de ter recebido a bordo,
ainda em Farcelona, uma carta dela, t"o cheia de f ing+nua e da esperan#a de que
ele voltasse, que ficara desalentado... Esmiu#ava tudo com um dolorimento
agridoce, sofrendo e go&ando, enterrado naquelas faltas que o laceravam como
espinhos agudos. 6ecordavase de tudo muito bem- dos terrores dela ao sentirse
quase m"e, das frases confusas e loucas com que lhe comunicara esse fato,
chorando, conhecendose desonrada, cheia de sofrimento e vergonha. Era horrvel,
(anto ;eus2...


92
Mas o capit"o surgiu de repente no tombadilho, falandolhe com a vo& ainda rouca
do sono-

. Ent"o, alguma novidade0 4uantas milhas andamos0...

9 Carlos !ale apro$imouse e, depois de informlo minuciosamente sobre as
%ltimas quatro horas de marcha, meteuse no camarim. ', quase sem se despir,
atirouse ao beliche, e$austo e num grande des?nimo.

IX
;a a dois dias, num alvorecer nublado, entravase em Fuenos 'Cres. 9s passageiros,
alegres, correram acima ao convs ainda alagado da baldea#"o. 9 dia pardacento,
gelava. (obre as guas, cascos altos flutuavam, em manchas negras informes,
envoltos na bruma invernal, a cordoalha esbatida, aparecendo em trechos vagos no
ar empastado, como uma imensa teia de aranha rasgada. ' cidade estava toda
velada- aqui e ali, muito longe, se desenhava uma torre, a fachada dum palcio...

L proa do brigue, havia um grande movimento, na faina da amarra#"o. 9 7ielsen
dava ordens num vo&eir"o, preocupado com os navios em roda, enquanto o piloto
mandava safar o ferro, as amarras. ;e repente, houve um rolar sonoro de elos e um
forte mergulho n@gua. Dundeavase.

9s marinheiros acudiram em seguida 5 meia nau, a largar o bote pequeno, que
estava dentro da lancha, sobre as escotilhas. Cabos de laborar rojavam agora pelo
convs, num safasafa terrvelA e o esguio escaler, guindado 5s talhas dos turcos,
ent"o torcidos para dentro, foi, em rpida reviravolta, lan#ado fora, no mar. E logo,
um mo#o desceu a botar o tapete, calar as forquetas e desengatar os cadernais.

' visita, porm, demorava.

8elas nove horas o sol jorrou, louro e quente, rompendo o manto brumal- e
subitamente, a 7eV ^orM do (ul, a grande capital do 8rata, o cora#"o da 'rgentina,
desvendavase a todos, clara e plana, de mrmore. 7o vasto ancoradouro, como em
todos os diques, navios de vela, steamers, pequenas goletas e rebocadores, em
aglomera#"o e$traordinria, destacavam, no cu ntido e a&ul, as grossas chamins e
altas cru&es dos mastros.

9s passageiros, em alegre alga&arra, olhavam a terra e os barcos, debru#ados da
borda. Mais 5 r, a 9ndina conversava risonhamente com o Carlos, sentados ambos
5 gai%ta. E ;. 9sValdo, ao portal,, falava entusiasticamente com o ;r. Farroso sobre
o Frasil e seus imensos Estados, aos quais augurava um futuro admirvel em toda a
'mrica Meridional, comparando a capital brasileira 5 capital do 8rata, e colocando
a primeira em grau maior de adiantamento e superioridade. 9 baiano, sorrindo com

93
os seus dentes alvos, arrega#andolhe a face larga e obesa, roseada pelo frio,
satisfeito com aquela arribada que lhe permitia ir passar deliciosos dias em terra .
retorquialhe jovialmente, muito fraternal, com a sua vo& ciciosa e cheia de ss.

9s alem"es de Poinville, altos e espada%dos nos grossos bismarc's de pano claro, a
gola erguida, tomavam seguidamente conhaque, 5 amurada, de p. 's irm"s Fauer,
finas como duas galgas, alvas e louras na alpaca negra das vestes, formavam com a
m"e, mais 5 popa, um grupo triste e discreto. (entada em linha num banco, junto 5
meia laranja, a famlia de (. Drancisco, amarela e fraca, tremia enrolada nos $ales
desbotados de l"- o pai, ao lado, o rosto chupado, o cavanhaque maltratado da
viagem, tinha um olhar de desalento, pu$ando contnuos escarros- as crian#as,
magrinhas, e vivas, esvoa#avam por toda a tolda, a trinar como andorinhas. ' mulher
do 7ielsen, aos bala%stres, muito rosada e com as m"os erguidas 5 altura dos olhos,
binoculi&ava a cidade- o filho, forte e intrpido, como um 1rcules infante, brincava
com o terranova, procurando firmar as grossas patas peludas do c"o no alto
corrim"o da borda, gritandolhe-

. Eh2 Golfinho! 1ip2...

Marinheiros, 5 proa, estendiam roupa em cima do castelo e nos patarrases do
beque.

' visita chegou, quando todos iam j a descer para o almo#o.

Ent"o o chileno, o ;r. Farroso e os alem"es, n"o querendo esperar mais, mandaram
atracar o bote de bordo que estava a largar, pois desesperavam por um largo
repasto em terra para se desforrarem opiparamente dos vinte e oito dias de
<salame= no mar. Mas antes de pBr o p no escaler, ;. 9sValdo foi at a c?mara
lembrar ao capit"o que estavam a aK de junho, dia de (. Po"o, e que, conforme se
combinara l fora, arranjaria 5 noite um pequeno concerto. 8rometeu voltar pela
tarde, com alguns amigos e famlias conhecidas, e correu a todos com gentile&a,
risonho e servi#al, oferecendose para <lo que quisessem de tierra.= 9 ;r. Farroso
acompanhavao nos oferecimentos, como um bom camarada. 9s alem"es, hirtos e
secos, indiferentes 5s amabilidades latinas, egostas e duros como homens de
neg,cios, que eram, j haviam embarcado sem se despedirem. 9s dois desceram
ent"o apressados, voltandose ainda para a porta da c?mara, as m"os erguidas em
adeuses, por entre repetidos <at logo=2

X
;esde a tarde que o 7ielsen e a mulher andavam num rego&ijo, porque o Carlos, ao
jantar, pedira a m"o da filha. 9 rapa&, suplantando o cora#"o, num momento difcil
fora <obrigado= 5quele passo, pois a mo#a narrara 5 m"e tudo o que entre ambos
ocorrera na vspera 5 noite, na tolda. ;epois, pela manh", na rpida palestra ntima

94
que os dois costumavam ter na c?mara, ela declaroulhe isso mesmo numa
ingenuidade de virgem, e, tomada de um enternecimento, a vo& s%plice, rogaralhe
que a <pedisse= aos pais nesse dia-

. !oc+ me pe#a, Carlos, eu j n"o posso mais2 ;esejo ser tua, viver contigo para
sempre...

)inha sido uma <entaladela=, da qual se n"o pudera livrar, pois <j dera a sua
palavra=, comprometendose inopinadamente, num momento de intimidade e
ternura em que n"o soubera ser <forte=.

. Dora talve& uma cilada . pensava dirigindo a limpe&a do navio . aquela noite em
que os haviam dei$ado longas horas a s,s2 Mas o que fa&er depois do que sucedera0
7"o podia voltar atrs, o passo estava dado2 'gora era aguentar, resignarse,
sofrer...
E sentia um grande aborrecimento contra si mesmo, contra o 7ielsen, a famlia e o
pr,prio navio, repugnandolhe de certo modo a festa que se ia reali&ar. )oda a tarde
andou arredio da c?mara, esgueirandose da noiva, a prete$to de ocupa#es, da
dire#"o do servi#o. Mas o seu pensamento vagava longe, muito longe, na Espanha...

L noitinha, ;. 9sValdo e o ;r. Farroso voltaram numa lancha a vapor,
acompanhados de alguns amigos, de distintas matronas, e dum rancho alegre de
mo#as. 1avia a bordo uma profusa ilumina#"o, vendose ao longe pelos discos
luminosos das vigias no casco. Nm farolete ardia a meio mastro grande, cobrindo de
larga claridade os portal,s e todo o tombadilho.

'o avistarem a lancha, j muito perto, o capit"o e o piloto acudiram 5 escada, onde
todos se gruparam em seguida, prorrompendo em e$clama#es de boa acolhida aos
que chegavam. Ergueuse ap,s um forte rudo de atraca#"o. ;ilogos cru&avamse
da lancha para o brigue. ' escada tremia, em grandes esbarradas e baques. Croques
tateavam o costado, nos altos, com grandes bicadas de ferro. L proa da lancha,
marinheiros gritavam, altercavam, perturbados pela escurid"o que lhes roubava a
percia.

9 Carlos desceu logo ao patamar de bai$o, a dar a m"o 5s damas que saltavam,
enquanto o 7ielsen as condu&ia pela escada at ao portal,, onde se aglomeravam a
famlia e todos os passageiros. ' agora era um reboli#o, uma alga&arra de pessoas
em festa, por entre abra#os e beijos, e apertos de m"o inumerveis. E logo os
convidados se dirigiram para a c?mara, resplandecendo magnificamente pelos seus
espelhos, pelos seus metais muito limpos.

Entre as famlias argentinas vinha um insigne rabequista brasileiro, 'lberto de
/emos, em concertos pelo 8rata naquela ocasi"o, sob um rumor de triunfos que

95
come#ara na Europa. 9 ilustre artista fora apanhado casualmente em terra por ;.
9sValdo, com quem se relacionara intimamente em 8aris, havia quatro anos, e viera
at a bordo porque o Chileno n"o o largara mais, ap,s os primeiros abra#os
trocados. Empolgarao com a sua doce, e$celente camaradagem, os seus modos
bo+mios e artsticos, e, depois de um abundante jantar 5 Champagne, num
restaurante clebre, convidouo para a festa. :mediatamente despachou um pr,prio
ao hotel a buscar o violino do maestro, e, sem atender a escusas, condu&iuo para o
cais, obrigandoo a embarcar.

)oda a c?mara do brigue estava lindamente ornamentada- o navio n"o parecia ter
chegado de viagem. 8or toda a parte um relu&ir de lu&es que punha pontos
diamantinos pelos cristais dos glass ra's. )apetes alastravam, em grandes panos, o
ch"o de oleado a ramagens. 's anteparas fa&iam ressaltar os frisos e arabescos
dourados 5 claridade profusaA e os espelhos de :nglaterra, refletindo e espa#ando
tudo, lembravam o esplendor, o asseio e o lu$o de um sal"o de a classe, num
steamer das Messageries.

9s convidados acomodados nos sofs de veludo, e$aminavam detidamente toda
aquela c?mara suntuosa de navio de vela, e indagavam a origem de semelhante lu$o
num barco de carga, porque em tudo aquilo havia decerto uma hist,ria curiosa. 9
piloto gentilmente e$plicava que o brigue tinha sido aquete na carreira da 'ustrlia
e pertencera outrora a um lord. Esse homem, uma das maiores fortunas de
:nglaterra, e antigo oficial de marinha, uma ocasi"o, tivera de ir com a famlia a
(CdneC visitar uma filha, e escolhera aquela embarca#"o para a viagem, porque era a
melhor dentre a imensa frota que possua, sendo ainda raros, ent"o, os navios a
vapor. Mandara para isso ampliarlhe toda a c?mara, dandolhe uma acomoda#"o e
ornamenta#"o de steamer. 'li a bordo, h anos, ao entrar o brigue o )?misa, de
volta da 9ceania, dera se uma soir!e martima que ficara memorvel. 9 1imes
trou$era da festa descri#"o minuciosa...

Mas todos abandonaram bem depressa a hist,ria do navio para dar aten#"o a ;.
9sValdo, que, com e$trema distin#"o e jovialidade, os bra#os no ar, agitandose e
fa&endo grimaces, contava delicadas e interessantssimas anedotas, no meio das
mo#as argentinas que soltavam sonoras risadas. 9ndina era quem mais falava e ria
no grupo adorvel, a pedir ao Chileno a repeti#"o da Subida ao S. Gotardo. Era a
hist,ria engra#adssima dum ingl+s e$c+ntrico, que se despenhara dum cabe#o de
gelo, no cume da montanha, ap,s mil peripcias grotescas. ;. 9sValdo narravaa
admiravelmente, dando uma hilaridade absoluta. 9 maestro, o comandante, as
mo#as argentinas e os demais passageiros, sentados em volta, junto 5s mesas, n"o
continham as gargalhadas, todos curvos, os rostos rosados, os ombros a tremerem
nas sacudidelas do riso.

Mas ;. 9sValdo cessara para dar lugar ao maestro.

96

E, momentos depois, pelas de& horas, o concerto come#ava com a nostlgica
composi#"o . *s @almeiras. Era uma fantasia sentimental de 'lberto de /emos, que
fe& despertar, nos de bordo, uma saudade do Frasil. 9s 'rgentinos, rapa&es e mo#as,
gostaram muito, aplaudindo ruidosamente, com o grande desejo que tinham de
conhecer o pas do maestro. 'o mesmo tempo, 5 proa, no castelo, os marinheiros
cantavam sob os toldos, ao som gemente da harmBnica, enquanto por cima, no alto
a&ul do Espa#o, a noite resplandecia, salpicada de estrelas.

Em seguida 5 bela composi#"o de 'lberto de /emos, ;. 9sValdo e o ;r. Farroso
e$ecutaram brilhantemente a @rimavera de Mendelsohn, e, logo ap,s, a @hantaisie
2ongroise, de /is&t. )odos bateram prolongadas palmas.

De&se uma pausa. ' conversa#"o, os ditos, as gra#as, as risadas voltaram, mais
vibrantes. /icores e doces circulavam.

Mas, a pedido do Chileno, duas mo#as argentinas, fortes, belas, graciosas, de
pestanudos olhos negros, com uma do#ura e um timbre ideal de vo&, cantaram, em
dueto, uma habanera langurosa, dum ritmo balan#ado e dolente, que fi&era poca
em Fuenos 'Cres havia meses. :ntitulavase <uego del corazon e fora escrita pela
filha dum general, verdadeira bele&a orteQa, clebre pelo fulgor dos olhos pretos e
os modos doidivanos, que a levaram a abalar, um dia, da casa paterna com um
alferes de cavalaria... ' m%sica di&ia bem, numa melodia arrastada e l?nguida, a
ansiedade e os desejos dum cora#"o cheio de amor.

1ouve uma grande salva de palmas. 's mo#as, coradas, sorrindo, agradeciam,
olhando em redor, com um areo mover de cabe#a- d Eracias2... Eracias2... .

9ndina cantou ent"o um magnfico trecho do Guarani) e 'lberto de /emos, a pedido
de todos, come#ou a tocar Le @aillon.

9 arco correu sobre as cordas . e um som lmpido desprendeuse, alegre e vvido
como um trinar de pssaros num alvorecer estivalA e, por entre ondas de melodia
que se evolavam do instrumento a cantar, tangido pelos dedos artsticos numa
e$ecu#"o e$traordinria, todos evocavam, no esprito, a larga vis"o luminosa de uma
manh" tropical no campo, em que borboletas esvoa#am, um sol de ouro fu&ila...

. /indo2 muito lindo2 e$clamavam arrebatados.

;. 9sValdo e o ;r. Farroso correram logo a abra#ar o maestro.


97
(eguiramse ent"o as dan#as, que duraram at a madrugada, hora em que os
convidados entraram a retirar levados nas embarca#es de bordo. ;. 9sValdo,
gentilmente, escoltouos at o cais.

E assim, gra#as 5s qualidades e ao g+nio comunicativo e alegre do cavalheiro chileno,
que t"o bem representava ali a sua ptria . a clebre noite tradicional se passou
festivamente e na mais pura cordialidade, a bordo do brigue catarinense,
fraterni&ando, numa mesma e$pans"o afetiva, o cora#"o chileno com o cora#"o dos
brasileiros e dos filhos do 8rata.

XI
7a manh" seguinte, as principais folhas argentinas trou$eram, redigidas
clandestinamente por ;. 9sValdo, longas notcias sobre a festa, com refer+ncias
lisonjeiras ao Frasil e ao povo de sua capital.

9 brigue, conquanto j bastante conhecido ali de outras entradas, tornou a ser
muito visitado por curiosos de toda a espcie e por oficiais de marinha de alguns
vasos de guerra estrangeiros surtos no porto. 9 7ielsen, muito solicito e gentleman,
recebia alegremente os visitantes, acompanhandoos por todo o navio, mostrando
lhes tudo circunstanciadamente e oferecendolhes depois cerveja na c?mara.

Mas, decorridas semanas, no tombadilho deserto havia como uma saudade- a
aus+ncia da anima#"o que ali reinara, em horas feli&es, durante a viagem e nos
primeiros dias da chegada.

' famlia do 7ielsen desembarcara, para go&ar um pouco de outras comodidades e
libertarse das estreite&as de bordo, vida j de passeios em terra, com uma
nostalgia das casas, dos animais e das paisagens. 1ospedaraa em seu lar um amigo
de inf?ncia do 7ielsen, o :reneu, antigo embarcadi#o, que adquirira a princpio
<alguma cousa=, como prtico dos transportes e coura#ados que iam para o
8araguai, pela guerra, vindo depois a enriquecer com a grande fa&enda de cria#"o
que estabelecera nas pro$imidades da grande capital argentina.

' m"e Fauer e as filhas tinham saltado com uma famlia alem" conhecida que as fora
buscar a bordoA os outros, pouco a pouco tambm, desertaram. (, a gente de (.
Drancisco, desprovida de recursos e sem conhecimentos na cidade, permanecia no
brigue, aguardando, numa espera pacfica, a continua#"o da viagem. Estava agora
animada, e todos mostravam uma fisionomia restaurada, risonha e saudvel, fora da
perturba#"o do mar alto. 9 velho, o car"o chupado, j conversava e ria, falando da
heran#a do filho, que morrera em (antiago, onde dei$ara propriedades, valores e
uma casa comercial, de que se ia empossar dentro em breve. 9s negociantes
alem"es, desesperados com a demora, tomaram o primeiro vapor que passou para o
8acfico.

98

;. 9sValdo, esse triunfava, rejubilavase, porque viajava por gosto, apreciando, com
um requinte fin de siGcle, as viagens lentas e impontuais que fa&em rolar, longos
dias, no mar. ' sua fantasia de espanhol, amante de perigos e cheia de
singularidades, desagradava muitas ve&es a precis"o matemtica da derrota dos
steamers, que, 5 sada de um porto, d"o logo o dia e hora da chegada 5quele para
onde se dirigem, quebrando assim o encanto de viajarse na incerte&a de quando a
terra se h de mostrar, de repente, 5 proa. ' viagem a vapor servialhe s, para
urg+ncias comerciais, reali&a#"o de neg,cios. 'dorava o navio 5 vela, no seu grande
tic fantasista de amor 5 vida do mar.

9 ;r. Farroso, como houvesse resolvido levar pelo sul todo o resto do ano naquela
e$curs"o de recreio e comrcio n"o se lhe dava igualmente com a demora, mesmo
porque lhe era de utilidade passar ali um m+s, para tentar algumas opera#es na
Folsa. Fuenos 'Cres andava babilBnica e ferica por aquele inverno.

9 jogo da 8ra#a dava milhes. ' 6ep%blica festinava 5s m"os de Puare& Celman,
numa ruidosa alegria de quermesse, e e$pandiase vigorosamente, e$ibindose a
capital platense com um eltrico esplendor de 8aris, atraindo a aten#"o, a cobi#a da
Europa e do mundo. 6ios de opul+ncia e de ouro cru&avam, por toda a parte, o solo,
ostentando os tesouros inesgotveis da 'rgentina.

9 Carlos !ale, desolado a bordo, na aus+ncia dos alegres passageiros, quando a
famlia de (. Drancisco se recolhia ao camarote corrida pelo vento glido das tardes,
ficava so&inho 5 popa, tomado de uma grande nostalgia. L balaustrada de boreste,
com o olhar pensativo, mirava ele agora descuidosamente o pano de um l%gar
espanhol, que saa muito carregado. 'ssestando o bin,culo ao costado, pode colher
lhe o nome, gravado a letras brancas na borda . *mistad.

. 9 *mistad! fe& ent"o intimamente, numa recorda#"o, a sorrir emocionado.

Conhecia o navio. Era de Masnau, da propriedade e do comando do e$celente
velhote 5 capit"o 8ags, com quem se dera em Cuba na sua primeira viagem. E
vivamente surgiamlhe no esprito, inolvidveis, as lindas noites de luar a bordo, em
1avana, quando na tolda do *mistad se reuniam os capit"es de todos os navios
catal"es, ali a carregar. ;. Drancisco 8ags cantava ent"o uma srie de picantes,
engra#adssimos coulets 5 guitarra... 4ue saudade, santo ;eus2...

6etirouse da borda ainda mais triste, e entrou no camarim. ', estirado sobre o
beliche, imerso em suaves recorda#es da sua vida passada, revendo pela
imagina#"o peda#os da Espanha adorada, avistava ainda pela vigia, ao longe, as velas
brancas do l%gar cortando a vaga a&ulada...


99
XII
;ias depois, vendido o carregamento, o brigue come#ou a descarga. !ieram ent"o
essas longas semanas de trabalho a bordo, em que os bra#os se movem de manh" 5
noite, como os guinchos de carga. 'bertas as escotilhas, o carregamento nascia do
por"o e escoavase para os grandes saveiros atracados ao costado.

9 Carlos !ale, agora, passava os dias ocupado a notar os volumes no seu carn+ de
piloto, na forma universal, rude e primitiva da talha . quatro riscos verticais,
cortados obliquamente por um transversal, abrangendo os tra#os de um e$tremo a
outro, e semelhante a um e mutilado. 9 7ielsen vinha diariamente ao navio, mas
n"o se demorava, quase absorvido pelos neg,cios. 9 rapa&, na grande faina, s, tinha
ido duas ve&es 5 terra. ' sua vida era o trabalho e, nas horas vagas, palrar um pouco
na tolda com uma das filhas da famlia de (. Drancisco, a mais nova, uma menina de
um rosto meigo, moreno, os olhos negros, inefveis. Com ela entretinhase ele
longas horas, 5s ve&esA ao passo que outras, quando n"o se lhe deparava esse
encanto, levava num aborrecimento, a cismar, at que um poente admirvel vinha
ferirlhe a abstra#"o, barrando as guas de ncar. 'o anoitecer, quando o frio, muito
afiado, se tornava insuportvel no tombadilho, fechavase no camarote. E longo
tempo, amolecido e nostlgico na quentura do beliche, o seu pensamento
trabalhava, trabalhava... Eram sempre lembran#as da Espanha, em cujo fundo
nebuloso passava e perpassava infinitamente a imagem de ;olores, num abandono
e num isolamento como uma (enhora da (oledade que ele vira, uma ve&, numa
igreja em Madrid. 4uanto n"o sofreria a ;olores, coitada2...

Erguiase ent"o, reme$ia as malas nervosamente, e abrindo o rico cofre de s?ndalo
chapeado de ouro, que a mo#a lhe dera um dia, pelos seus anos, tirava uma linda
fotografia que ela lhe enviara de Cartagena. E, demoradamente, virava e revirava,
sob os olhos, o grande cart"o de orlas douradas. !iaa a toda de negro, como uma
dama antiga e trgica, formosa e de uma linha ideal, o torso docemente inclinado
sobre uma fila de bala%stres, num alto, olhando saudosamente o mar, que se abria a
um canto, longe, em frisos brancos ondeados. 9 cenrio da fotografia mostrava uma
miranda restaurada dos tempos p%nicos, de onde, decerto, damas guerreiras e
apai$onadas viram palpitosamente, outrora, chegar as gals poderosas de 'nbal,
tra&endo as tropas que iam marchar sobre 6oma... ' querida ausente parecialhe
mais magra, agora, nas tintas violceas do retrato- os olhos, grandes e belos, tinham
uma lu& de prantoA o rosto, nveo e juvenil, muito espirituali&ado, cobriao uma
alvura de marfim, do marfim velho e medievo das imagens. Media ent"o, mais
nitidamente, esquadrinhando tudo, pesando tudo, <o passo errado que dera=,
quando j n"o sentia pela 9ndina sen"o uma vaga impuls"o carnal. (im2 porque o
seu verdadeiro amor, o amor que o dominava, era pela outra, que o estava ali
apunhalando de dolorosa saudade, a outra, que l dei$ara na Espanha adorada2...


100
. 'h2 que mal andara e qu"o louco que fora2 Mas n"o podia agora desenvencilhar
se da <palavra dada2= )inha de sofrer, sem remdio, todas as consequ+ncias de um
<passo em falso=, cru&ando os bra#os, dei$andose ir2...

'briu o camarote, sob o peso destas recorda#es amargas. 9 bafejo lgido do vento
de inverno bateulhe o rosto em fogo, fa&endoo e$perimentar um bemestar, como
a sensa#"o de bra#os amigos que se lhe estendessem, com robusta sinceridade, para
o amparar num despenhamento. E longas horas, pela porta entreaberta, os seus
olhos se pregaram longe, num vasto peda#o da noite, que relu&ia no alto todo
coberto de um rosrio de astros...

XIII
Em terra, a 9ndina aborreciase com saudades de bordoA e nessa manh", na casa de
campo do :rineu, para onde fora a famlia passar alguns dias a e$curses na campina
ilimitada, debatiase num tdio, encolhida e triste como uma rola doente. 9s
pampas, crestados pelo inverno, davamlhe uma desola#"o, tornandolhe
desbotados e mon,tonos, pelo isolamento, os dias que passava longe do noivo.
'inda a principio, na impress"o agradvel de um espetculo novo, percorrera
trefegamente todas aquelas paragens, e sentira um alegre interesse pelos quadros
amplos dessas paisagens rasas, banhadas de um vago encanto. Eo&ara muito, dias
inteiros em carro para todas as dire#esA mas viera logo a saciedade, a monotonia
dos pases a planuras. 'penas decorreram semanas, todo o seu maior desejo era
voltar, voltar de uma ve& para bordo. ;epois, o procedimento do noivo, que ainda a
n"o fora visitar, enchiaa de profunda triste&a, e, embora o pai lhe afirmasse que o
rapa& <n"o podia quase ir 5 terra, pela responsabilidade da carga=, n"o queria
acreditar. ' m"e consolavaa igualmente, posto que no ntimo, como toda a boa
m"e, e$perimentasse j certas apreenses e cuidados. E assim, abstrata e
contemplativa, perdia pouco a pouco a sua luminosa vivacidade. 7esses instantes de
aborrecimento o seu esprito fechavase num grande sil+ncio e dol+ncia. Emagrecia
dia a dia, e seus olhos, lmpidos e transparentes at ali, come#avam a mancharse
levemente de um violceo de olheiras. Lquela hora, envolta na sua peli#a, cismava
languidamente, estendida sobre uma larga cadeira de balan#o na sala, quando uma
vo& conhecida e amiga veio arrancla a esse desalento, estalando alegremente 5
janela-

. 8ermiso2

' esposa do :rineu, imediatamente, com muita gentile&a, vocali&ou da varanda-

. 'delante2 'delante, caballero2

E, num perfume e num rumor aristocrtico de sedas, o rosto risonho, correu logo
para a sala. ' a 9ndina recebia j a ;. 9sValdo e o ;r. Farroso, que vinham

101
surpreender a famlia com a sua visita. Madame :rineu, com o seu todo esbelto e
nobre, muito florente nos seus trinta e nove anos passados quase em contnua
opul+ncia, acolheuos afavelmente, como a velhos amigos da casa, desabrochando
em sorrisos e palavras cordiais.

' mulher do 7ielsen surgiu ap,s, dirigindose aos dois homens com um amistoso e
lacre <sejam bem aparecidos2=. E o pequeno MelVille, que entrou da a instantes,
vindo de fa&er uma galopada com um pe"o pelo campo, o rosto escarlate do
e$erccio e do frio, atirouse ruidosamente para os bra#os do Chileno, de quem era
muito amigo.

)ravouse ent"o animada palestra entre todos, tendo por assunto principal Fuenos
'Cres, o seu adiantamento, a sua sociedade e a sua rique&a que parecia desafiarem
agora todas as cobi#as. :nterrompeu por instantes o alegre palrat,rio a presen#a do
:rineu e do 7ielsen, que chegavam de um stio pr,$imo por onde tinham andado a
vilegiar desde o romper do dia. E o alvoro#o subiu de ponto, quando os quatro
homens entraram a abra#arse, saudandose fraternalmente-

. 9h ;. 9sValdo2

. 9h ;r. Farroso2

. Comandante2

. (r. :rineu2

Nm criado apareceu quase imediatamente, com uma grande salva de prata cheia de
garrafas e clices, servindo conhaque e rum. E logo, em toda a vasta sala campestre,
com as vidra#as j descidas ao vento frio que se erguera l fora, e aquecida
confortavelmente pela chamin a crepitar a um canto, aquela boa assembleia entrou
em grande confabula#"o ntima. P o sol se encaminhava para a tarde, esmaiando a
sua lu& no belo a&ul esga&eado e lmpido do cu.

;a a horas, apesar do minuano algidssimo, depois de um jantar opulento, servido
cedo, conforme o hbito nas fa&endas pastoris, argentinas, partiram todos, bem
agasalhados e enluvados, para uma volta no pampa. 9 carro que os levava, um
enorme carro descoberto, patriarcal, rolava, sob o estalar vivo do chicote, tirado
pelo arranco de quatro cavalos possantes, que fuma#avam no ar frgido, fogosos e
com um grande relevo de m%sculos. 1omens e senhoras, muito aconchegados nas
suas peli#as e laids, riamse a bom rir 5s engra#adas histRrias de ;. 9sValdo, que,
de p em meio deles, falava e gesticulava de um modo infinito...


102
' gigantesca planura em redor, aqui e ali inundada de reses, parecia ampliarse
ainda mais aos olhos na vertiginosa corrida, semelhando um estranho oceano, de
superfcie estagnada e vagalhes espa#ados e raros . as coJilhas. Entardecia
lentamente. 9 sol ia abrindo para oeste toda uma imensa mancha sangunea, sobre
que se recortava esfuminhadamente, numa infinda barra a&ulada, de um contorno
irregular, uma cordilheira longnqua, coroada feericamente por cumiadas de neves
fulgurando como vidro. 9 sopro vivo do minuano continuo come#ava a crestar toda
a relva, malhando a vasta plancie com placas de ouro esbatido. 8ara o sul, l
embai$o, muito longe, na linha da 8atagBnia, as pastagens infindveis, mordidas
pelos ventos austrais, corriam em ondula#es meio fulvas, 5 maneira dum campo de
milho. 8ara os lados da costa e de leste, dirseia cobrir o 'tl?ntico como frigidssima
escumilha alvacenta dum frost(smo' polar. 9 gado mugia melancolicamente,
caminhando para os capes afastados, em manadas infinitas. E a primeira cin&a
negra da noite se alastrava pelo espa#o, onde vinham j apontando as estrelas, que
tremelu&iam cor de ouro, em malhas hieroglficas.

XIV
9 navio, acabada a descarga, foi fretado por uma casa inglesa para ir ao 8eru receber
um carregamento para a :nglaterra. 9 frete era vantajoso, e a famlia de 7ielsen, j
reinstalada a bordo, teve um imenso j%bilo, porque aparecialhe agora o ensejo de
visitar a Europa, o que constitua desde muito a preocupa#"o de todos. ;epois o
capit"o catarinense, apenas a prosperidade come#ou, planeara percorrer um dia,
com a famlia, esses velhos pases por onde andara em menino, especialmente a
;inamarca, que era para ele como uma segunda ptria, pois l nascera seu pai. Mas,
homem de ambi#es e neg,cios, aguardara sempre uma oportunidade, que se lhe
apresentava agora, e nas melhores condi#es. 8or isso apressouse em fechar o
fretamento, tratando dos aprestos da viagem.

;evia arrancar do porto por aquela semanaA aguardava, porm, antes de o fa&er, a
resposta de um telegrama do 8acfico, tra&endolhe informa#es sobre a carga. 9
brigue j havia metido lastro, e tudo a bordo estava preparado para a partida. 7o
convs, sob os toldos, sentiamse agora o sil+ncio e os longos vagares que fa&em
bocejar a maruja ociosa, sBfrega sempre de sair para o mar.

7essa manh", uma manh" dos fins de junho, cheia de sol e sem brumas, o Carlos
!ale, sentado 5 r com a 9ndina, a contemplar o ancoradouro em volta, avistou de
repente, apontando por detrs dum steamer, 5 popa, levada por um rebocador, uma
grande barca que entrava, e que reconheceu logo. Era a Martin Godolar. ;e onde
viria0 )alve& de Espanha... E, fi$ando a mastrea#"o da barca, dando volta pelo lado
de terra, por entre a multid"o de navios que estavam junto 5s docas, lembrouse do
Miguel Earau, primo de ;olores e piloto de bordo, seu velho camarada dos bons
tempos em Farcelona. )eve ent"o uma grande alegria, ao pensamento ntimo de
que o amigo lhe traria decerto notcias da /ola.

103

Mas 9ndina, nesse instante, chamoulhe a aten#"o para o Golfinho, que saltava 5
proa, com grandes latidos roucos, contra a en$rcia do traquete, onde o MelVille
trepara, a brincar com um peda#o de pau amarrado a um cord"o. ;e cima dos
enfrechates, o menino gritava para o c"o, concitandoo a pegar num peda#o de
tbua, que i#ava e arriava com destre&a, a lograr o animal que embalde saltava
contra a en$rcia.

9 Carlos, mal olhara um instante o brinquedo, voltara a seguir a barca, movendose
pelo grosso virador do reboque para um grupo de cascos ao longe- e os seus olhos
tinham uma vaga ilumina#"o de saudade, sob um tropel de recorda#es
tumultuandolhe na alma2 ' mo#a, a seu lado, falavalhe agora da viagem e desse
pas do 8acfico que n"o conhecia, e para onde o brigue devia em pouco singrar.
;i&iase apreensiva com essa travessia, ainda em pleno inverno, por aquelas costas
austrais, pois temia que de novo apanhassem maus tempos, muitos ventos
contrrios...

9 rapa&, distrado agora com os seus fundos cismares, apenas lhe respondia,
olhando o ponto distante onde a barca amarrar.

. 4ue n"oA nem tudo eram rosas, nem tudo tormentas.

E assim ficaram ainda longas horas, sentados sob o toldo, na manh" muito clara.

XV
;esde a vspera que o Carlos !ale assentara procurar, em terra, o Miguel Earau. E
ao ler os jornais da manh", nesse dia, teve um grande pra&er, por saber que a barca
viera efetivamente de Espanha. :a pois receber noticias de ;olores e dos bons pais
MaristanC2

E foi com certo alvoro#o que, ao anoitecer, pela segunda ve& nessa viagem, pisou o
molhe principal da cidade, 5quela hora sem movimento, quase deserto ao vento frio
do mar. 'qui e ali, em alguns pontos, botes atracavam e desatracavam vindos dos
navios em volta. ;etevese um pouco, e$aminando as pequenas embarca#es em
manobras, a ver se descobria entre elas a da Martin Godolar, quando deu de repente
com o Miguel Earau, que marchava ao seu encontro, de bra#os abertos, falandolhe
em catal"o.

9s dois estreitaramse afetuosamente, com os olhos %midos de emo#"o, como
irm"os que se encontram ap,s uma aus+ncia de anos. 7a verdade, e$istia entre eles
uma afei#"o fraternal, nascida de uma longa conviv+ncia e da similitude de
caracteres e qualidades morais. ;epois, durante o curso da Escola 7utica, como nas
correrias de rapa&es, em Farcelona, tinham sido inseparveis e haviam vivido juntos

104
at ao momento em que o Earau embarcara para Cuba, numa polaca, na sua
primeira viagem de piloto. ;esde essa data n"o se viam, mas o Carlos soubera
recentemente, por alguns capit"es espanh,is, acharse o amigo a bordo daquela
barca, de que era proprietrio um tio rico de Fadalona.

;e bra#o dado, em vivssima conversa#"o, sob cujo tumulto de palavras iam surgindo
os quadros e cenas da vida de ambos na Espanha, foram subindo o largo, devagar,
para melhor go&arem os lances saudosos que as recorda#es despertavam. E assim
internaramse lentamente pelas ruas rumorosas da grande cidade, que j
resplandecia em profusa ilumina#"o, c e l cortada de clares de lu& eltrica saindo
das vastas fachadas de casas comerciais.

/ongo tempo vagaram nessa conversa#"o animada, at que, ao atravessarem um
largo, depararam com o crculo de gs flamejante dum p,rtico de teatro. Entraram,
falando ainda da Espanha, por entre um borborinho de enchente. Era uma noite de
remiGre.

8araram ao meio do jardim, cheio de pequenas mesas de ferro, onde se acumulavam
garrafas e copos. Em torno de cada mesa havia um grupo de pessoas ruidosas, todas
em geral muito jovens. Eram rapa&es de grandes bigodes, o cabelo quase 5
escovinha, enfiados em belos sobretudos claros, o ar de figurino, modos orgacos,
despejados, com grossas bengalas de cast"o de ouro e grandes anis de brilhante.
'linhavamse com eles, intercaladamente, bustos alvos de cocotes mante%das,
vestidas de seda negra, o colo e a cara muito caiados e tocados de carmim, o
pesco#o envolto em longas boas de marta...

8rocuraram ent"o uma mesa va&ia, voltejando entre os grupos sentados e a gente de
p, esbarrando em toaletes espaventosas, do alto das quais se voltavam
momentaneamente, inclinandose para eles, rostos femininos, fatigados e t%midos,
com olhos negros requebrandose em fingido langor, ao fundo de ,rbitas
nanquinadas. (entaramse, por fim, num recanto isolado, e entraram a cervejar por
entre as ramagens enfe&adas de alguns arbustos e as folhas magras, lanceoladas de
uns cr,tons, atormentados pelo contnuo e clido ro#agar dos corpos e pelos golpes
bruscos dos ajuntamentos e das ri$as inopinadas. /u&es flamejavam como estreitas
atravs desses fei$es de verdura. E adiante, a poucos passos, no edifcio aberto do
teatro, de onde saam vo&es enrouquecidas, cantando aos sons fracos de uma
orquestra de instrumentos de corda, desenrolavamse, ao longo do travejamento
fino e rendilhado, filas inumerveis de cabe#as, todas negras na lu& das gambiarras
que jorrava do fundo. 4uando a orquestra e os cantos cessavam, havia um largo
chiar de ps, uma grande confus"o de pessoas, que se levantavam e se espalhavam
pelo jardim...


105
9s dois, porm, continuavam aferrados na conversa, interrompendose apenas, uma
ou outra ve&, para olharem os ricos vestidos singrando elegantemente, num frufru
de seda ou de saias engomadas. 'gora ocupavamse de ;oloresA e o Miguel Earau
contava que ela talve& j s achasse em Montevidu, conforme o que lhe di&ia a
carta recebida na vspera da Espanha, e na qual se lhe participava a partida do tio
MaristanC, de Farcelona, havia um m+s. 7"o estranhara a comunica#"o, porque
desde muito sabia da viagem do velho ao 6io da 8rata, pois vira o convite que lhe
dirigira havia um armo o irm"o, o tio Fenito, para que ele viesse assistir com a
famlia ao casamento da afilhada, a Crmen, a reali&arse naquele julho. Puntamente
com a carta fora um cart"o&inho da noiva para ;olores, onde lhe pedia <por ;ios=
que n"o faltasse. 9s pais MaristanC tinham acolhido com pra&er o convite, e
tencionavam embarcar em melados de junho.

. ;ecerto eles j l estavam, acrescentava. E tanto que pretendia obter uma licen#a
para os ir visitar 5quele porto. 9 tio MaristanC pediralhe muito que o fosse ver, se
acaso por esse tempo a barca se achasse j em Fuenos 'Cres. 'ssim, tencionava
seguir para o Nruguai com a maior brevidade, e at, se fosse possvel, no outro dia 5
noite...

E entre outras coisas, o Miguel declarou ainda a Carlos que o maior empenho do tio,
empreendendo, j t"o idoso e cansado, semelhante viagem, era o casamento dele
Carlos com ;olores, pois a rapariga vivia a toda hora num pranto, quase louca... 8or
isso, ap,s o casamento da sobrinha, pretendia seguir para (anta Catarina, a procur
lo...

. ;epois do que haviam conversado, ajuntou por %ltimo o Earau, Carlos o devia
acompanhar a Montevidu...

9 catarinense, que se <abrira= todo ao amigo, ocultando porm os <horrores= da sua
situa#"o com a 9ndina, aceitoulhe o alvitre, di&endo-

. 8ois sim2 Ent"o partiremos juntos. 1oje mesmo, vou falar ao 7ielsen...

E sentia como uma imensa do#ura refrescarlhe a alma, 5 ideia, que lhe surgia agora,
de um desenlace rpido para o <seu compromisso= com a 9ndina. 8ensava, com
alvio, naquela oportunidade, e deliciavase mentalmente, pois ia <acabar com tudo=,
pertencer definitivamente a <outra=... Embarcaria para Montevidu, prete$tando o
convite de um amigo a quem n"o podia faltar, para uma festa naquela cidade. ;iria
ser s, por dois dias. Carregaria a sua mala de m"o com algumas camisas, um
costume, e safarseia...

4uase ao terminar o espetculo, ergueramse, e saram, j definitivamente ajustados
para a viagem, que se reali&aria no outro dia 5 tarde.

106
XVI
Nma semana depois da partida de Carlos para Montevidu, chegou o esperado aviso
do 8acfico que fechava o neg,cio com a casa fretadora do navio. Estava tudo pronto
para a viagem e aguardavase unicamente o regresso do piloto para se levar ?ncora.
9 7ielsen, preocupado com a e$celente mon#"o que havia agora para o sul,
telegrafoulhe logo que viesseA mas o dia todo se passou, e nada de resposta. 8or
fim, anoitecera. 7o cu a&ul ferrete, de uma e$traordinria transpar+ncia, entraram
ent"o a relu&ir as estrelas.

'borrecido, e num rancor de martimo por mais aquele atraso, o 7ielsen, pela
segunda ve& naquele dia, e$pediu o bote 5 terra com um novo telegrama ao rapa&, e
um outro a uma casa comercial de suas rela#es, pedindo notcias dele. Esperava,
entretanto, que o Carlos chegasse at a manh" seguinte, o mais tardar. E enquanto o
bote n"o voltava, passeava na coberta, a grandes passadas de popa 5 proaA 5s ve&es
parava um instante, 5 amurada, ou junto ao leme, olhando, para dissipar a
inquieta#"o, os cascos e as mastrea#es dos navios, perdendose sombriamente na
noite...

Embai$o, na c?mara j acesa, onde havia um conchego agradvel, a m"e Fauer e as
filhas conversavam discretamente a um canto. ' uma das mesas do centro, as
graciosas meninas do 7ielsen, e o valente MelVille, folheavam, muito entretidos
com as gravuras, alguns volumes do Grahic. Mais afastada, e encolhida nos longos
sofs das anteparas, a famlia de (. Drancisco olhava, pasmada e triste, para a alegria
ruidosa das crian#as em grupo. 9s dois pequenos negruchos, que todo o dia
traquinavam na tolda, j haviam adormecido, estirados pelas almofadas pr,$imas,
na fadiga das correrias da tarde.

' 9ndina n"o aparecera durante o dia, trancada no camarote, desalentada e a
chorar por causa da aus+ncia do noivo. ;esde a partida dele que o seu cora#"o
jamais serenara, cheio de uma apreens"o, de um temor. 9 seu esprito, sempre
borbulhante e alegre, sobrecarregavase agora de profundas triste&as. 8ressagiava
coisas sinistras, como a ideia de um desaparecimento, de uma morte... 8arecialhe
mesmo que ele n"o voltaria mais2... E a este pensamento terrvel, tinha mpetos de
gritar, estrangularse, morrer...

' mulher do 7ielsen, como a filha n"o viesse 5 mesa, ao jantar, apreensiva tambm
com a demora do rapa& que a todos causava estranhe&a . correra imediatamente a
ter com ela no camarote. E a, como a visse muito chorosa, entrou a di&erlhe com
meiguice-

. Mas para que esse choro, menina0 9 Carlos h de voltar. )eu pai j telegrafou...
;ecerto, chegar amanh"...


107
Mas em ve& de serenar, a 9ndina desatava mais vivamente em prantoA e gritava,
numa crise histrica, pronunciando palavras incoerentes, de louca. ' m"e tomava
lhe ent"o a cabe#a entre as m"os, apoiavaa contra o seio, cobrindoa de beijos
como a uma crian#a. 9 rosto da filha, porm, afiguravaselhe varado de suprema
ang%stiaA e a pobre senhora, por sua ve& aflita, rompia a chorar em sil+ncio...

/ em cima, no convs, o 7ielsen continuava a passear inquieto, quando o bote
atracou ao costado. <7"o havia ainda notcia alguma do piloto=, disselhe um
marinheiro, que se apro$imara respeitosamente. 9 pobre homem ent"o, fa&endo
um gesto rude com os bra#os, teve um <com mil raios2= desesperadoA e recome#ou a
andar fero&mente, como um le"o furioso, enchendo o tombadilho de passadas
brutais.

XVII
'o outro dia, 5 tarde, ainda o piloto n"o tinha chegado. 9 comandante, que saltara
muito cedo em busca de notcias, dirigiuse 5 casa do consignatrio, 5s lojas de cabo,
e 5s principais ag+ncias de paquetes, a indagar dele. Mas nada pode conseguir. P
desanimado e cansado de andar, chegou por fim ao escrit,rio da /inha de !apores
MonteviduFuenos 'ires, onde lhe disseram que, efetivamente, o <caballero> que
procurava tinha comprado passagem para o Nruguai, a bordo do Saturno, havia uma
semana, como se verificava do livro de tales. E o empregado, um rapa& alto, de
farto bigode negro, com finas portas de estilete feitas a hongroise, s, por dentro da
grade, muito solcito naquela ocasi"o, revirou alguns dos livros que rojavam sobre a
escrivaninha, e, sacando de um deles, que folheou rapidamente, estendeuo aberto
ao 7ielsen, mostrandolhe numa das folhas o nome, em bastardo, do rapa&-

: 5ue lo mirasse...

9 7ielsen verificou, com um olhar, a verdade, nas letras rondes muito grandes,
destacandose fortemente entre os miudinhos di&eres impressosA e saiu,
agradecendo. 'o fim da tarde, voltou de novo ao consignatrio, onde encontrou a
resposta telegrfica de Montevidu, que di&ia ter o mo#o embarcado para o Frasil no
dia anterior, segundo as informa#es colhidas. 9 digno homem teve ent"o um
desengano, empalidecendo por instantes o seu rosto t"o intensamente rosado pelo
sol do mar. Curvou desventurosamente a cabe#a vencida, de um louro que alvejava
j pela nuca, e, dobrando lentamente o telegrama, com um certo tremor nas m"os
rijas e calosas de marujo-

. (im, senhor2 7unca esperei esta coisa2...

E, balan#ando os ombros colossais, encaminhouse para a porta, tomando em
seguida a dire#"o do cais. Chegou a bordo j noite fechada, avistando logo ao

108
portal, a esposa, que o aguardava numa ansiedade. Mal pisara a larga tolda, dia
jogouselhe aos bra#os, inquirindoo numa vo& muito aflita, que chorava-

. Ent"o, 7ielsen, o Carlos02

Ele n"o respondeu logo, e lan#ando um olhar ao convs para certificarse de que
nenhum passageiro ou tripulante se achava presente, a foi levando vagarosamente
para r, onde branquejavam, pintadas de novo, a meia laranja com os vidros j
descidos, e a roda do leme, toda encapada em lona. ' contoulhe tudo, sem
reservas, finali&ando com a notcia de que o Carlos embarcara para o Frasil.

. Dicara esmagado, como se lhe houvera cado de repente um mastaru na cabe#a,
acrescentava. E n"o sabia como e$plicar aquele caso, n"o sabia2... 'quilo era o
inferno... Maldita viagem2...

'o ouvir semelhantes palavras, a esposa rompeu a solu#ar, amparada ao peito forte
do 7ielsen. Mas este, depois de um curto sil+ncio, concluiu com secura mscula-

. 'gora, paci+ncia... 7ada mais se pode fa&er... 'manh" tornarei um oficial e
continuarei viagem... 7"o posso, alm de tudo, estar perdendo neg,cios...

9uviase ali o palrat,rio rouco dos marinheiros 5 proa. Embai$o, na c?mara
iluminada, cujas lu&es lan#avam uma claridade vaga e nostlgica no tombadilho
atravs os vidros da gai%ta, papagueavam alegremente as crian#as, no agradvel
aconchego interior.

E por muito tempo, o 7ielsen e a esposa, afetuosamente unidos, como outrora, nos
primeiros anos de casados, ali ficaram tristemente a s,s, sob o esplendor do cu
ntido, onde os mastarus, oscilando, pareciam apontar as estrelas, a relu&irem no
alto em grandes fiadas de ouro.

1avia dois dias que o navio rolava no mar largo pelas costas da 8atagBnia. )oda a
majestosa planura das guas austrais resplandecia, sob o sol louro do inverno,
desdobrandose em grandes vagalhes verde gaios, que ondulavam de travs.
(oprava uma brisa de nordeste, brisa meiga do oceano, sussurrando quei$osamente
nas en$rcias e encurvando as velas brancas. 8or cima, a arqueada vastid"o
transparente do Espa#o dirseia de porcelana a&ul.

8ela primeira ve&, nessa manh", depois da sada de Fuenos 'Cres, 9ndina viera at o
sal"o da c?mara. 8arecia bem outra agora, ferida pelo grande abalo que sofrera e
pelas ang%stias inominadas que ainda lhe batiam o cora#"o. Emagrecida de repente,
e muito abatida, com um ar recolhido, isolada a um canto, junto 5 amurada, olhava,
pelas vigias abertas, as ondas esmeraldinas, quebrandose umas sobre outras todas

109
coroadas de espuma. 9 seu rosto, coberto de larga palide&, triste e espirituali&ado
pelo sofrimento, apresentava o aspecto desolado das rosas que desfalecem 5 tarde,
pelas leas, ao sopro de um vento frio. )inha os lbios brancos e como mortosA e os
olhos, lmpidos e celestes dantes, de um belo verde transparente, estavam agora
cavados, embaciados, toldados, 5 maneira de um lago cristalino, por uma nvoa
hibernal. E, sob a vasta e eb%rnea testa virginal, lembrando ptalas, o seu esprito
parecia revolver lentamente algum sinistro pensamento recBndito, de cuja
seguran#a se possua mais e mais a mo#a, na indiferen#a e no desprendimento de
um estoicismo ing+nuo...

;esde a vspera, quando, cheia de resigna#"o, cessara de maldi&erse e chorar,
parecendo conformarse com o tremendo sofrimento que lhe impusera o destino,
que tivera o pensamento da morte. 'spirava ao 7irvana, porque s, ele poderia dar
ao seu desespero a pacifica#"o eterna. E quem sabe que deliciosa serenidade n"o
havia nesse sono derradeiro2...

7unca mais falara a ningum, so&inha e perdida na sua dor, ouvindo apenas as
consola#es de sua m"e, que se sentia profundamente apreensiva diante daquela
atitude, aparentemente resignada, mas assustadora, da filha. E a boa senhora n"o a
dei$ava um instante, acompanhandoa com olhos solcitos e amantssimos, temerosa
de que n"o tornasse de repente alguma delibera#"o trgica.

Embalde, as irm"s Fauer, muito meigas e carinhosas, ;. 9sValdo e o ;r. Farroso
procuravam arrancla 5 dol+ncia m,rbida que a obcecava funerariamente,
inventando brinquedos, jogos, toda a sorte de distra#es delicadas. ' mo#a, porm,
permanecia indiferente a tudo isso.

'o anoitecer, logo que a c?mara se iluminou, 9ndina desceu para o camarote, e a
recaiu de novo numa crise nervosa, com solu#os e lgrimasA depois adormeceu
longamente. ' m"e ao p, noutro beliche, fatigada j de tantas noites 5s voltas com
ela, adormecera tambm, pesadamente...

Mas o navio entrou a jogar com grandes balan#os, e gritos de manobras estalavam l
em cima, no tombadilho, de envolta com as grossas pragas da tripula#"o, em luta ao
instante com as primeiras rajadas de um pampeiro. ;esde as de& horas que o
hori&onte cobriase de espessa fuligem, para o sul, sobrevindo em seguida massas
colossais de nuvens, avassalando o cu todo, afogando em fumo denso as estrelas,
chicoteando o escuro com a lu& rubra dos fu&is . ilumina#"o fantstica da solid"o
das guas em revolta ao bombardeio dos troves. 9 sil+ncio e calma que
precederam a tormenta, fi&eram fran&ir os lbios, e carregar o sobrolho, aos
marinheiros e$perimentados. ;e fato, da a momentos um sopro largo de f%ria
resolveu tudo, erguendo montanhas espumantes que estouravam e se precipitavam
sobre o navio, alagandoo. ' mastrea#"o e os cabos rangiam e sibilavam num siflar

110
doido, como milhes de flautins soprados por duendes infrenes num valurgis do
oceano...

' mo#a acordou ent"o estremunhada, numa grande ?nsiaA e, ouvindo l fora estrugir
o ciclone, teve um sorriso glacial e estranho, como se uma resolu#"o decisiva e
ntima a iluminasse de repente. /an#ou em volta um olhar alucinado, ergueuse no
beliche e vendo a m"e a dormir, enrolouse na peli#a negra que despira ao deitarse
e dei$ou, tr+mula e cautelosamente, o camarote, galgando a passo precipitado a
escada.

' c?mara, 5quela hora, ja&ia numa meia claridade, mantida debilmente por um
archote aceso de estearina, que agoni&ava j em lampejos morti#os, no casti#al de
metal branco, suspenso a um dos glass(ra's, num recanto afastado. 8ela porta
entreaberta penetrava, de momento a momento, o clar"o forte dos rel?mpagos e o
rudo volumoso de algum trov"o, estourando e rolando ao longe. 9 pampeiro
parecia agora menos intenso. 7o entanto, o navio sacudiase ainda capramente nas
vagas, aos solavancos brutais, fa&endo ranger rijamente o velho cavername atent.
Cessara de todo a faina, o berreiro da manobra.

9ndina atravessou a c?mara deserta, sempre de olhar desvairado, o passo incerto,
amparandose 5s amuradas por causa dos grandes balan#os. L porta, porm,
estacouA e no receio de esbarrar de repente com algum tripulante, investigou um
momento a compacta escurid"o do convs, onde os mastros se esbatiam e mal se
viam as velas brancas. Mas para logo segura de que ningum se lhe oporia ao
intento fatal, com o cora#"o e o esprito em tumulto, batidos por um sopro de
loucura e vertigem, correu ao portal, e se jogou 5s vagas...

9uviuse ent"o um grande choque, seguido de um grito humano que ecoou
desoladamente na noite, atravs da tormenta. 7esse instante, o vigia de proa, que
de cima do castelo dera com o vulto na borda, acudia ao portal, a correr. Era j
tarde, no entanto. Mas como vira o sinistro, galgou lesto o tombadilho, precipitando
se na dire#"o de r, a gritar numa vo& grossa e rude-

Nm homem ao mar2...

E os dois marinheiros de governo, amarrados ao leme por causa da furiosa invas"o
das montanhas de mar quebrandose fragorosamente contra o espelho da popa,
repetiram o grito terrvel que o vento bramante levou para sempre-

. Nm homem ao mar2...
6io . Pulho de Ja.

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