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REVUE

THOMISTE
JUILLET - SEPTEMBRE 20 Il
Liminaire
355
A. CONTAT L'tant, l'esse et la participation
selon Cornelio Fabro
357
A. A. ROBIGLIO Phnomnologie et ontologie:
Cornelio Fabro et l'Universit
de Louvain 405
C. FABRO Saint Thomas, matre s libert
437
Ph.-M. MARGELIDON
Bulletin de christologie (II)
453
Recensions criture sainte
4
81
Histoire des doctrines
49
0
COLE DETHOLOGIE - TOULOUSE
REVUE THOMISTE
Fonde en 1893
Publie par les Dominicains de la Province de Toulouse.
Parat quatre fois l'an en fascicules de 180 pages environ.
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1
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Conseiller d'dition: 1. Faye
Recensions: douard Divry, o.p. (recensions@revuethomiste.jr)
JUILLET - SEPTEMBRE 2011 - TRAVAUX RECENSS
AGOSTINI (1.), L'Infinit di Dio (J. Golfin) . . . . . . . . . . 5
1
3
ALPI (F.), La Route royale, Svre d'Antioche et les glises d'Orient
(E. Divry) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 499
Aux origines de l'cole catholique de Tbingen (I. Golfin) . . . 517
BAUER (W.), Orthodoxie et hrsie aux dbuts du christianisme,
Seconde dition (D. Vigne). . . . . . . . . . . . . . 491
Bou MANSOUR (T.), Saint Paul dans la patristique syriaque (D. Vigne) 496
CASSINGENA-TRVEDY (Fr.), Les Pres de l'glise et la liturgie
(J.-M. Boudaroua) . . . . . . . . . . . . . 490
CLAYTON (P. B.), The Christology of Theodoret of Cyrus
(Ph.-M. Margelidon) . . . . . . . . . . . . 453
Communio (La) en los Padres de la Iglesia (D. Vigne) . 496
Composition (The) of the Book of Psalms (R. Silly) . . 485
Berdmans (The) Dictionary of Barly Judaism (R. Silly). 488
DENEKEN (M.), Johann Adam Mahler (J. Golfin). . . 517
EUSBE D'MSE, Commentaire de la Gense (R. Silly) 486
HURTADO (L. W.), Le Seigneur Jsus-Christ (Ph.-M. Margelidon) 460
Interprtations de Mose, gypte, Jude, Grce et Rome (R. Silly) 481
ISABELLE DE LA SOURCE (Sur), Lire la Bible avec les Pres: t. 7. Jrmie
(D. Vigne) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 490
(suite du sommaire la page 3 de la couverture)
l'tant, l'esse et la participation
selon Cornelio Fabro
1. Cornelio Fabro et la question de l'tre
D
ANS SA PREMIRE uvre majeure, le jeune Thomas d'Aquin note
que l'tant ne dit pas la quiddit, mais seulement l'acte d'tre
l
.
Assurment, l'adverbe exclusif seulement a ici une porte smantique, et
non pas directement mtaphysique, puisque l'tant inclut toujours une
quiddit; et c'est pourquoi le Docteur anglique prcisera, au fate de sa
carrire, que l'tant n'est rien autre que ce qui est (quod est) , de telle
sorte qu'il signifie synthtiquement et la chose (quod) et son acte d'tre
(esse)2. Mais cela n'empche pas que ce par quoi l'tant est un tant est
bien l'esse, et non la quiddit: L'tant se dit comme ce qui a l'esse
3

Dans cette perspective, la question qui commande la science de l'tant
en tant qu'tant, c'est--dire - pour saint Thomas et ses disciples -
la mtaphysique, ne saurait tre que celle-ci: Qu'est-ce que l'esse de
l'tant? Comme de nombreux travaux l'ont tabli au cours du sicle
dernier, ce questionnement oppose d'emble l'ontologie thomasienne
celle de la tradition essentialiste qui descend de Scot Wolff, et qui
conditionna si fortement les destines philosophiques de la modernit
4

1. S. THOMAS, In l Sent., dist. 8, q. 4, a. 2, ad 2 (d. Mandonnet) : Ens autem non dicit
quidditatem, sed solum actum essendi, cum sit principium ipsum.
2. Cf. ID., Expositio Libri Peryermenias, Lib. 1, lect. 5 (Marietti, n 71 [20]) : Ens nihil est
aliud quam quod est. Et sic videtur et rem signiflcare, per hoc quod dico quod et esse, per
hoc quod dico est.
3. ID., Sententia super Metaphysicam [en abrg: In Metaph.], Lib. XII, lect. 1 (Marietti,
n 2419) : Nam ens dicitur quasi esse habens.
4 Cf. par exemple Gustav SIEWERTH, Grundfragen der Philosophie im Horizont der Seins-
differenz, Gesammelte Aufsatze zur Philosophie, Dsseldorf, Schwann, 1963, p. 176-208; et
RT 111 (2011), p. 357-403
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Pour un Suarez, par exemple, dont l'influence fut considrable, l'tant
qui spcifie la mtaphysique consiste en l'essence relle , c'est--dire
apte exister
S
, ce qui revient transformer la science de l'tant en inves-
tigation de la quiddit qui peut avoir l'tre, et donc expulser l'esse hors
du domaine de la philosophie premire, ou du moins le rejeter sa p-
riphrie. En raction contre cette obnubilation de l'tre , Heidegger
a voulu, comme chacun sait, remettre l'appartenance mutuelle de l'tre
(Sein) et de l'tre-l (Dasein), c'est--dire de l'homme, au cur de la
rflexion sur l'tant (Seiendes). Il en rsulte que la question directrice
de la mtaphysique, ou plutt de la pense (Denken), porte nouveau
sur l'tre de l' tant
6
, mais d'une manire profondment marque par
la rvolution transcendantale kantienne, puisqu'elle reste ferme la
transcendance de l'Esse subsistant et crateur.
L'itinraire mtaphysique de Cornelio Fabro le conduisit trs rapi-
dement relire avec un regard neuf l'ensemble du corpus thomasien,
pour lui poser dans toute sa radicalit la question sur l'esse de l'tant,
ce qui l'amena par la suite prendre position aussi bien sur ce qu'il
appellera le flchissement formaliste de la scolastique, mme tho-
miste, partir de la fin du Moyen ge
7
, que sur l'uvre du penseur de
la Fort-Noire qu'il jugera fortement stimulante quant sa problma-
tique, mais lusive et dcevante en dfinitive quant ses rsultats
B

bien sr tienne GILSON, L'tre et l'essence, Paris, Vrin, 32008, p. 124-186.
5. Cf. F. SUAREZ, Disputationes metaphysicae, disp. II, sect. 4 (ed. Vivs, t. 25, Paris, 1861,
n 5, p. 89) : Dico secundo: si ens sumatur prout est significatum hujus vocis in vi nominis
sumptae, ejus ratio consistit in hoc, quod sit habens essentiam realem, id est non fictam, nec
chymericam, sed veram et aptam ad realiter existendum.
6. Cf. par exemple Martin HEIDEGGER, Einfhrung in die Metaphysik, Tbingen, Nie-
meyer, 5
19
87, p. 24; trad. fr. : Introduction la mtaphysique, Trad. de Gilbert Kahn, Paris,
Gallimard, 1980, p. 43-44 : Nous demandons: "Pourquoi y a-t-il de l'tant et non pas plutt
rien ?" Dans cette question aussi il semble bien que nous nous en tenions l'tant, et que
nous vitions les vaines et creuses spculations sur l'tre. Mais que nous demandons-nous
proprement parler? Pourquoi l'tant comme tel est. Nous cherchons le fondement du fait que
l'tant est, et de ce qu'il est, et du fait qu'il n'y a pas plutt rien. Nous questionnons au fond
vers l'tre. Mais comment? Nous questionnons vers l'tre de l'tant. Nous questionnons
l'tant quant son tre.
7. Cf. Cornelio FABRO, L'obscurcissement de l'esse dans l'cole thomiste , Revue tho-
miste 58 (1958), p. 443-472. Le lecteur trouvera une bibliographie complte des crits du
P. Fabro sur le site internet Cornelio Fabro - Pensatore essenziale (URL = http://www.come-
liofabro.org/default.asp.) On tirera grand profit de l'autobiographie intellectuelle posthume:
C. FABRO, Appunti di un itinerario, Versione integrale delle tre stesure con parti inedite,
Segni, EDIVI, 2011; ainsi que de Rosa GOGLIA, Cornelio Fabro : profilo biografico, cronolo-
gico, tematico da inediti, Note di archivio, testimonianze, Segni, EDIVI, 2010.
8. Cf. C. FABRO, Il ritorno al fondamento. Contributo per un confronto fra l'ontologia
di Heidegger e la metafisica di S. Tommaso d'Aquino , dans Il Problema deI fondamento,
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
La grande valeur spculative de l'uvre du P. Fabro tient, ds lors, la
confrontation serre qu'il pratique toujours entre les trois approches de
l'tre que nous venons d'esquisser. ce propos, il faut souligner que
l'attention privilgie que notre auteur accorde l'esse de l'tant ne doit
initialement rien Heidegger, puisqu'elle remonte une dissertation
sur le principe de causalit rdige en 1935, sur un sujet propos un
concours de l'Acadmie de Saint-Thomas, dans un contexte on ne peut
plus tranger la Seinsfrage souleve dans les mmes annes par le rec-
teur de l'Universit de Fribourg-en-Brisgovie. Dans son tude, le reli-
gieux de vingt-quatre ans montrait que le principe de raison d'tre ,
selon lequel tout ce qui est a sa raison d'tre , n'claire pas vraiment le
principe de causalit, malgr les tentatives du P. Garrigou-Lagrange et
de Jacques Maritain, et que la justification rigoureuse du rapport causal
doit tre cherche dans la doctrine de la participation. En effet, l'tant
par participation a pour cause et dpend de l'tre par essence: si cette
proposition est connue par soi (per se nota), la seule explicitation du
contenu notionnel du sujet doit tre suffisante pour en fonder la valeur
et pour justifier l'assentiment que l'intellect donne au principe
9

Sans presque en avoir l'air, Fabro abandonne ainsi le registre exclusi-
vement axiomatique et conceptuel sur lequel une bonne part du premier
no-thomisme, fidle en cela au rationalisme leibnizien, avait voulu
dfendre la causalit, au profit d'un registre qui n'est critique que parce
qu'il est d'abord ontologique. Il ne s'agit plus de rduire des principes,
c'est--dire des propositions, une proposition absolument premire
pour nous, que ce soit le principe d'identit ou celui de non-contradic-
tion
10
; mais il faut que l'intellect, au-del de la raison discursive, voie
que l'actualit fragmentaire des objets de notre exprience renvoie
l'actualit plnire d'une source d'tre qui transcende l'exprience.
Ce qui rend cette opration possible, c'est la valeur la fois cognitive
Sapienza 26 (1973), p. 265-278; Un filosofo elusivo-delusivo , Osservatore Romano (21-
22 dicembre 1987), p. 3. Nous avons essay de dfinir prcisment le rapport de Fabro mta-
physicien Heidegger dans A. CONTAT, Il confronto con Heidegger nel tomismo contem-
poraneo , Alpha Omega 14 (2011), p. 195-266 [p. 229-244].
9. c. FABRO, La difesa critica del principio di causa , dans Esegesi tomistica, Cathedra
sancti Thomae, 11 , Roma, Pontificia Universit Lateranense, 1969, p. 1-48 [p. 39]. Cette tu-
de fut publie pour la premire fois dans Rivista di filosofia neo-scolastica 28 (1936), p. 102-
141. Toutes les traductions des textes de Fabro indits en franais sont notre fait.
10. Dans un ouvrage posthume, notre auteur nous apprend qu'il fut le seul, sur les onze
participants au concours en question, ne pas fonder le principe de causalit sur le principe
de raison suffisante, thse dans laquelle il diagnostique un flchissement rationaliste du
no-thomisme; cf. C. FABRO, Introduzione a san Tommaso, La metafisica tomista & il pen-
siero moderno, Milano, Edizioni Ares, 2
1997
, p. 274-277.
359
REVUE THOMISTE
et relle du lien qui unit l'esse de l'tant par participation l'Esse par
essence:
Pour saint Thomas, au moins sur ce point, l'exigence conceptuelle con-
cide avec l'exigence ontologique et relle: l'tant par participation ne se
comprend pas, c'est--dire ne se comprend pas dans son tre, n'est pas, si ce
n'est en dpendance de l'tre par essence
ll
.
En crivant cela, le jeune philosophe stigmatin esquisse l'axe vertical
de l'tre, qu'il ne cessera d'explorer, dans les deux sens, au cours de sa
longue carrire: l'tant que l'intelligence humaine peut saisir a l'tre
en vertu d'un acte d'tre (esse) fini; celui-ci dpend de l'tre infini qui
l'a cr avec une essence qui est le principe de sa finitude; le rapport de
l'tant son esse limit, aussi bien que celui de cet esse l'Esse illimit
de Dieu, sont des rapports de participation.
De manire un peu schmatique, la rflexion ininterrompue du
P. Fabro sur l'esse de l'tant s'chelonne en trois grandes priodes. La
premire est jalonne par sa dissertation doctorale, intitule La Nozione
metafisica di partecipazione secondo san Tommaso d'Aquino, et sou-
tenue l'Angelicum auprs de la facult de thologie - la chose tait
possible alors - le 28 octobre 1937. Surpassant largement la moyenne
des travaux romains de son poque en information historique et en pro-
fondeur spculative, cette thse, dont son auteur publia de son vivant
trois ditions successives
12
, fut pour Cornelio Fabro ce que la quatrime
dition du Thomisme fut pour tienne Gilson, nous voulons dire la d-
couverte et la thmatisation d'une ontologie qui dpasse Platon aussi
bien qu'Aristote, et qui est centre sur l'esse thomasien comme actua-
lit de toutes choses, y compris des formes elles-mmes
13
. Un examen
minutieux des textes de saint Thomas tablit que la composition de l'es-
sence et de l'esse dans la substance cre, et notamment dans la subs-
tance spare, trouve son explication dans la participation de l'tant la
11. C. FABRO, La difesa critica deI principio di causa ... , p. 41. l'appui de sa thse, l'A.
cite le De potentia, q. 3, a. 5, ad 1 : Esse quod rebus creatis inest, non potest intelligi, nisi ut
deductum ab esse divino.
12. Cf. C. FABRO, La Nozione metafisica di partecipazione secondo san Tommaso d'Aquino,
Milan, Vita e Pensiero, 11939; Torino, Societ editrice internazionale, 21950; Torino, Societ
editrice internazionale, 31963. La troisime version est reprise dans Opere Complete, 3 ,
Segni, EDIVI, 2005. Nous citerons toujours Fabro d'aprs l'dition des uvres compltes,
lorsque le texte en cause s'y trouve dj.
13. Cf. Sumo theol., la, q. 4, a. l, ad 3 : Ipsum esse est perfectissimum omnium: com-
paratur enim ad omnia ut actus; nihil enim habet actualitatem nisi in quantum est, unde
ipsum esse est actualitas omnium rerum, et etiam ipsarum formarum.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
perfection primordiale de l'esse selon la dlimitation indique par l'es-
sence. La deuxime phase de ce parcours mtaphysique est nettement
marque par le cours profess du 17 au 26 novembre 1954 l'Universit
de Louvain, sur la Chaire Cardinal Mercier. Son auteur en tira quelques
annes plus tard un monumental ouvrage, Participation et causalit se-
lon saint Thomas d'Aquin, dont il existe deux versions, l'une franaise
et l'autre italienne
1
\ et que l'on peut bon droit considrer comme son
chef-d'uvre. En trois parties, La formation de l'''esse'' thomiste ,
La causalit de l'tre , La dialectique de la causalit , Fabro entend
montrer avant tout que l'esse est le mdiateur transcendantal de la
causalit cratrice, parce qu'il est l'effet propre de Dieu
1s
. Il en r-
sulte d'abord que la cration n'est rien autre que la donation d'un esse
particip une essence participante, et ensuite que l'agir de la crature
se rsout mtaphysiquement en participation dynamique l'esse, m-
diatise par la nature de la chose. Au cours de sa dmonstration, l'auteur
compare ses positions aux grandes doctrines de l'tre, depuis Parmnide
jusqu' Heidegger, en passant notamment par Platon, Aristote, Matre
Eckhart, Nicolas de Cues, Hegel. La troisime et dernire priode peut
tre caractrise comme un approfondissement de la deuxime, selon
une mthode historico-spculative qui engage Fabro dans une confron-
tation de plus en plus serre avec la philosophie moderne et contempo-
raine. Commence ds 1957 avec Dall'essere all'esistente
16
qui se penche
sur Hegel, Kierkegaard, Heidegger et Blondel, poursuivie avec les deux
volumes de l'Introduzione all'ateismo moderno dont l'dition dfinitive
parut en 1969
17
, elle culmine avec La Prima riforma della dialettica
hegeliana, uvre termine en 1988, et publie posthume en 2004
18
Ces
grands ouvrages mettent fortement en vidence le risque d'videment
(svuotamento) qui menace le Sein de Hegel comme celui de Heidegger,
cause du couplage dialectique avec le nant qui leur est commun, et
14. Cf. C. FABRO, Partecipazione e causalit seconda san Tommaso d'Aquino, Torino,
Societ editrice internazionale, 1960, disponible prsent dans Opere Complete, 19,
Segni, EDIVI, 2010; ID., Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin, Louvain,
Publications universitaires de Louvain / Paris, ditions Batrice Nauwelaerts, 1961. On no-
tera que les deux textes ne se recoupent pas entirement, notamment en ce qui concerne la
distribution des chapitres.
15. Cf. par exemple S. THOMAS, Quodlibet XII, q. 5, a. l, c : Proprius effectus Dei est esse.
16. Cf. C. FABRO, Dall'essere all'esistente, Hegel, Kierkegaard, Heidegger et Jaspers,
Brescia, Morcelliana, 11957; 21965; Milano, Marietti, 32004 (fort curieusement, le cha-
pitre VIII des deux premires ditions, ddi Blondel, n'a pas t publi dans la troisime).
17. Cf. ID., Introduzione all'ateismo moderno, Roma, Editrice Studium, 11964; 21969.
18. Cf. ID., La Prima riforma della dialettica hegeliana, Segni, EDIVI, 2004.
REVUE THOMISTE
leur opposent la plnitude de l'esse thomiste, sans laisser pourtant de
rendre hommage la grandeur philosophique de ces deux adversaires.
Au centre de cette troisime tape, Fabro situe lui-mme une tude la-
bore entre 1967 et 1974, dont la version dfinitive fut publie en anglais
sous le titre The Intensive Hermeneutics of Thomistic Philosophy: The
Notion of Participation 19. Tout au long de ces trois priodes, Fabro n'a
jamais cess de publier des tudes spcifiquement thomasiennes, dont le
propos thorique est habituellement tay par l'analyse critique d'autres
philosophies. Les deux recueils d'articles Esegesi tomistica
20
ainsi que
Tomismo e pensiero modern0
21
sont exemplaires cet gard.
Penseur minemment spculatif qui lgue la postrit deux vastes
synthses sur l'tre et la participation, Fabro se mfiait quelque peu des
exposs trop linairement systmatiques de la mtaphysique thoma-
sienne, car il redoutait que le formalisme de la structure n'obscurct, au
lieu de la rvler, la richesse de la virtus essendi
22
Nous voudrions nan-
moins tenter de prsenter ici de manire aussi cohrente que possible les
tapes de la philosophie de l'tre telle que la conoit notre auteur.
2. De l'tant l'tre mme subsistant: les tapes de
la resolutio mtaphysique
En thomisme, la mtaphysique a pour domaine d'investigation (sub-
iectum) l'tant en tant qu'tant; et comme toute science, elle recherche
d'abord les principes de son sujet , au premier rang desquels figure
l'esse par quoi l'tant est justement un tant. Or cet esse, Fabro le r-
ptera souvent, est en lui-mme un acte, et non pas un contenu, ce qui
revient dire qu'il n'est pas objectivable la manire d'une dtermina-
19. Cf. C. FABRO, The Intensive Hermeneutics of Thomistic Philosophy: The Notion of
Participation , Review of Metaphysics 27 (1974), p. 449-491. L'importance de cet article dans
l'itinraire de notre auteur est explique dans ID., Appunti di un itinerario . .. , p. 40 et p. 59-70.
20. Cf. ID., Esegesi tomistica, Cathedra sancti Thomae, 11 , Roma, Pontificia Universit
Lateranense, 1969.
21. Cf. ID., Tomismo e pensiero moderno, Cathedra sancti Thomae, 12 , Roma, Pontificia
Universit Lateranense, 1969.
22. Cf. ID., L'emergenza dell'atto di essere in S. Tommaso e la rottura del formalismo
scolastico , dans Il Concetto di Sapientia in san Bonaventura e san Tommaso, Testi del-
la 1 Settimana Residenziale di Studi Medievali, Palermo, Officina di Studi Medievali, 1983,
p. 35-54 [p. 51] : La riflessione metafisica ha esigenze e ritmo capovolti rispetto alla rifles-
sione formale che badi anzitutto alla chiarezza nozionale ed ai rapporti di subordinazione e
correlazione nozionali.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
tion formelle
23
C'est pour ce motif que la mthode de la mtaphysique
n'est pas entirement rductible aux instruments scientifiques labors
par Aristote - abstraction, induction ou dduction - bien qu'elle les
prsuppose, et qu'elle requiert par consquent une procdure propre,
que le philosophe stigmatin aimera appeler la resolutio :
Il doit tre, cet esse, l'acte de tout acte; mais comment le dcouvrons-
nous? Par exprience ou par dmonstration? Par exprience, nous connais-
sons le fait de l'existence (la ntre et celle d'autrui) ; par dmonstration, nous
obtenons, par exemple, l'exigence de l'existence de Dieu; par rflexion ou
abstraction, nous accdons aux essences des choses. D'aprs saint Thomas,
l'esse comme actus omnium actuum est saisi, semble-t-il, non proprement
par abstraction, ce qui vaut pour les essences, mais par rduction ou r-
solution, ce qui est un passage d'acte acte
24

Selon saint Thomas, la resolutio, c'est--dire littralement l'analyse,
est le procd grce auquel le raisonnement (inquisitio) ramne l'effet
complexe, antrieur dans l'ordre de la connaissance, ses causes sim-
pIes, antrieures dans l'ordre de l'tre, tandis que la compositio, c'est-
-dire la synthse, dsigne le procd inverse. Il distingue la resolutio
secundum rationem, qui rduit le donn ses causes intrinsques, et
la resolutio secundum rem, qui remonte ses causes extrinsques
25

C'est ainsi que la philosophie de la nature rsout l'tant mobile dans
23. Cf. C. FABRO, Dall'essere all'esistente ... , 32004, p. 61 : L'essere non quindi una realt
definita, ma l'attualit di ogni realt. L'essere non un contenuto, ma l'inesauribile conte-
nente. L'essere non un concetto, ma l'atto di presenza dell'ente per cui s'illumina nella
coscienza la verit dell'ente e dei suoi contenuti e concetti (L'tre n'est donc pas une ralit
dfinie, mais il est l'actualit de toute ralit. L'tre n'est pas un contenu, mais l'inpuisable
contenant. L'tre n'est pas un concept, mais il est l'acte de prsence de l'tant, grce auquel la
vrit de l'tant, puis de ses contenus et concepts, s'illumine dans la conscience). })
24. In., Notes pour la fondation mtaphysique de l'tre }), Revue thomiste 66 (1966), p. 214-
237 [p. 214-215]. Mme doctrine dans ID., Partecipazione e causalit secondo S. Tommaso
d'Aquino ... , p. 229.
25. Sur la resolutio, voir Sumo theol., Ia-Ilae, q. 14, a. 5, c: Si autem id quod est prius in
cognitione, sit posterius in esse, est processus resolutorius : utpote cum de effectibus ma-
nifestis iudicamus, resolvendo in causas simplices }); et surtout Super Boetium de Trinitate,
q. 6, a. l, sol. 3, C. (ed. Leonine, t. 50, 1992, p. 162) : Ratio enim, ut prius dictum est, procedit
quandoque de uno in aliud secundum rem, ut quando est demonstratio per causas uel effec-
tus extrinsecos; componendo quidem cum proceditur a causis ad effectus, quasi resoluendo
cum proceditur ab effectibus ad causas, eo quod cause sunt effectibus simpliciores et ma-
gis immobiliter et uniformiter permanentes [ ... ]. Quandoque uero procedit de uno in aliud
secundum rationem, ut quando est processus secundum causas intrinsecas; componendo
quidem quando a formis maxime uniuersalibus in magis particulata proceditur, resoluendo
autem quando e conuerso, eo quod uniuersalius est simplicius. }) Cf. aussi In Metaph., Lib. II,
le ct. 1 (Marietti, n 278).
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la forme et la matire, causes intrinsques, puis dans la fin et l'agent,
causes extrinsques. Analogiquement, la philosophie premire doit
rsoudre l'tant en tant qu'tant dans l'acte d'tre et dans l'essence,
principes intrinsques, puis dans l'tre mme subsistant, c'est--dire
en Dieu, qui en est la cause extrinsque efficiente, exemplaire et finale.
Dans la perspective de Cornelio Fabro, ce double processus implique
assurment, parmi d'autres choses, l'abstraction et la dfinition des es-
sences et, dans une certaine mesure, de la notion mme d'essence, ainsi
que la dmonstration de l'existence de Dieu et de l'identit, en celui-ci,
de l'essence et de l'esse; mais la dfinition et la dmonstration, dont les
Analytiques Postrieurs fournissent la thorie dtaille, ne parviennent
qu' la priphrie de l'esse, par le biais du quod quid erat esse qui le sp-
cifie et de l'tant qui le reoit. Pour explorer, autant qu'il est possible
l'esprit humain, le fondement de l'tant, il faut que l'intellect voie, dans
un premier moment, que l'tant est tel, au-del de sa prsence et ses
manifestations empiriques, en vertu d'un acte d'tre qui est la source de
toute son actualit, ce qui correspond au processus secundum rationem,
qui reste dans l'immanence de l'tant cr; puis il faut encore que le
mme intellect voie nouveau, en un second moment, que tout tant
dont l'esse est fini par une essence limitante implique un Esse infini et
subsistant, qui n'a pas d'autre essence que lui-mme, ce qui correspond
au processus secundum rem, qui s'lve la transcendance de l'tre
crateur et spar. C'est par cette ascension, plus intellectuelle que pro-
prement rationnelle, qui remonte de la ralit empirique en acte l'Acte
subsistant d'tre, que la resolutio mtaphysique dpasse les autres pro-
cdures qu'elle intgre
26
Notre auteur associe ainsi le mode proprement
intellectif de la mtaphysique (son procedere intellectualiter) la capa-
cit de visualiser, degr par degr, l'actualit de l'tre, et de saisir le lien
qui unit l'tre particip l'tre imparticip.
a) La rsolution de l'tant secundum rationem
Ds sa thse sur La Nozione metafisica di partecipazione, publie la
veille de la guerre, Fabro labore une premire classification hirarchi-
que de la notion d'tre , tage sur trois plans d'approfondissement
croissant. Vingt ans plus tard, il reprend cette table dans une tude sur
26. Pour un expos complet de la resolutio mtaphysique selon Fabro, cf. Jsus
VILLAGRASA, La resolutio come metodo della metafisica secondo Cornelio Fabro , Alpha
Omega 4 (2001), p. 35-66.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
La problematica dello "esse" tomistico , non sans lui apporter quel-
ques modifications. Pour comprendre la dmarche inventive de la m-
taphysique telle que notre auteur cherche la baliser, il nous semble
opportun de commencer par mettre en synopse ces deux systmatisa-
tions de l'ens et de l'esse. Voici donc un tableau l'intrieur duquel nous
avons traduit le texte de 1939 dans la colonne de gauche
27
, et celui de
1959 dans celle de droite
28
:
1. (a) Une premire notion
d'tre, celle qui marque le premier
veil de notre facult intellectuelle
- elle est le fruit d'une abstrac-
tion, quasi formelle, partir d'une
perception particulire d'ordre
concret: en allemand, on l'appel-
lerait Dingsein [ ... J.
II. Dans la rflexion philoso-
phique, nous distinguons net-
tement ~ ) un tre formel, c'est-
-dire un tre comme essence
qui existe Etwassein; (y) un tre
actuel comme acte de l'essence,
Wirklichsein; et (0) un tre logique,
comme vrit, Wahrsein.
Il Y a une notion initiale d'esse
(et d'ens), qui est l'acte de l'tant dans
le sens le plus indtermin, celui que
saint Thomas indique quelquefois
comme l'esse commune: l'esse peut
signifier n'importe quelle ralit et
actualit, l'essence (albedo) et l'actus
essendi, l'appartenance l'ordre rel
comme l'ordre logique. On l'appelle
notion initiale parce c'est en en pre-
nant conscience et en rflchissant sur
elle que commence la recherche mta-
physique [ ... J.
En deuxime lieu suit la notion
mthodologique de l'esse comme
acte de l'tant, c'est--dire comme
principe effectuant une formalit
ou perfection relle : c'est dans cette
notion que se dtermine le rapport de
l'essence l'esse en vue de la dtermi-
nation ultime du rel, qu'il s'agisse du
fini en lui-mme, ou du fini par rap-
port l'infini [ ... ].
27. C. FABRO, La Nozione metafisica di partecipazione secondo san Tommaso d'Aquino ... ,
p.187-188.
28. ID., La problematica dello "esse" tomistico , dans ID., Tomismo e pensiero mo-
derno ... , p. 107-108.
REVUE THOMISTE
III. Enfin nous pouvons arriver,
au moyen de la rflexion mtaphy-
sique intensive, (e) une notion
d'tre qui est la synthse, dans
laquelle se trouvent fusionnes
toutes les formalits et perfections
particulires, toute potentialit
tant carte.
En troisime et dernier lieu vient la
notion intensive d'esse, selon que
l'on assume, avec saint Thomas (et
Hegel), que l'esse en tant que tel ex-
prime la perfection absolue et le com-
plexe mergent (plesso emergente)*
de toutes les perfections, lesquelles
apparaissent ainsi comme les partici-
pations de l'esse lui-mme.
Notre auteur ayant ainsi trac l'itinraire de la resolutio secundum
rationem, nous pouvons en analyser les tapes.
La notion initiale de l'tant
Tous les lecteurs de saint Thomas connaissent bien la formule que le
Commentaire sur les Sentences emprunte Avicenne: Ce qui "tombe"
en premier lieu dans la conception (imaginatione) de l'intellect est
l'tant, sans lequel rien ne peut tre apprhend par l' intellece
9
Lens
est ainsi le primum cognitum de notre intelligence, selon une primaut
la fois chronologique et notique, ce qui intresse hautement la phi-
losophie premire, car elle implique que tout ce que connaissons est
implicitement et ds l'origine connu comme quelque chose qui est en
soi un tant, quelque titre que ce soieo. Sur ce plan, qui est celui de la
connaissance commune, la notion d'tant est seulement co-exerce par
l'intellection, et non encore explicite pour elle-mme, bien qu'elle soit
prsente en tout objet apprhend. Or ce que nous conceptualisons ordi-
nairement, c'est une quiddit relle (ou plus exactement ce qui en tient
* Fabro utilise cet endroit deux termes qui sont propres son lexique et qu'il affectionne
particulirement: a) le substantif plesso, dont la traduction littrale serait complexe ou
ensemble , et qui signifie, comme ici, l'intgrale des perfections en acte dans le suppt, ou
bien, assez frquemment, le couple entitatif constitu par l'essence et l'esse; b) le participe
emergente - on trouve aussi le substantif emergenza -, qui renvoie 1' mergence de l'esse
sur les perfections qu'il fonde, c'est--dire sa transcendance et son irrductibilit.
29. S. THOMAS, In l Sent., dist. 8, q. 1, a. 3, c : Primum quod cadit in imaginatione in-
tellectus est ens, sine quo nihil potest apprehendi ab intellectu. La formulation change
quelque peu par la suite, mais la doctrine demeure parfaitement constante dans l'uvre du
Docteur commun; cf. De veritate, q. 1, a. 1, C; q. 21, a. 1, C; De potentia, q. 9, a. 7, ad 15; Sumo
theol., la, q. 5, a. 2, C; q. 16, a. 4, ad 2; la_IIae, q. 55, a. 4, ad 1; q. 94, a. 2, c.
30. Cf. Sumo theol., la, q. 79, a. 7, c : Intellectus autem respicit suum obiectum secundum
communem rationem entis.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
lieu pour nous, s'il est vrai que nous ignorons ce qu'est une mouche
31
),
et ce que nous formalisons en elle, c'est l'essence qui est, non directe-
ment le fait que cette essence est, et moins encore l'acte d'tre, ou esse, en
vertu duquel elle est. Il s'en suit, pour le Fabro des annes 1940, que l'ens
qui est l'objet propre de notre intelligence est l'ens nominaliter sump-
tum, plutt que l'ens participialiter sumptum
32
Si, ce stade, l'actualit
de l'essence, c'est--dire sa ralit, sous-tend bien la notion d'tant, elle
reste cependant l'arrire-plan.
L'entre en mtaphysique - privilge rserv une toute petite aris-
tocratie de la pense - advient lorsque l'intellect, prenant conscience
qu'il connat toutes choses la lumire de l'tant, se demande de ma-
nire rflexive ce que celui-ci est prcisment en tant qu'tane
3
, et se
pose alors la question de l'tre. ce moment-l, il objective la notion
initiale de l'ens pour elle-mme, ce qui renverse l'ordre de priorit
cognitive entre l'essence et son tre en acte, celui-ci passant au premier
plan, sans laisser pourtant d'tre l'acte d'un contenu: Fabro soulignera
toujours, avec saint Thomas, que notre intelligence ne peut comprendre
que ce qui a l'tre, et non pas l'esse directement
34
Un nouveau concept
d'tant apparat ainsi au principe de la philosophie premire, sur la por-
te et l'origine duquel notre auteur n'a jamais cess de s'interroger. Dans
sa thse d'avant-guerre, il le rfre encore 1' abstraction formelle ,
considrant alors l'tant comme la plus universelle de toutes les forma-
lits que l'intelligence peut abstraire partir du concret; mais il nuance
31. Selon une clbre remarque de saint Thomas: cf. In Symbolum Apostolorum, Prolo
32. Cf. C. FABRO, Percezione e pensiero, Opere Complete, 6 , Segni, EDIVI, 2008,
p. 380 : [ ... ] l'oggetto proprio dell'intelligenza l'ens come realt di un'essenza in quanto
esiste e non l'esistenza in quanto atto di un'essenza: l'ens nominaliter di S. Tommaso
e dei vecchi tomisti, non l'ens participialiter sumptum come vuole il Gaetano ({ ... ] l'objet
propre de l'intelligence est l'ens [compris] comme ralit d'une essence en tant qu'elle existe,
et non l'existence en tant qu'elle est l'acte d'une essence: c'est l'ens nominaliter sumptum
de saint Thomas et des anciens thomistes, non l'ens participialiter sumptum comme le veut
Cajtan). Signalons que l'interprtation que propose Fabro de l'ens primum cognitum a fait
l'objet d'une excellente thse de Luis ROMERA ONATE, El Primado notico deI ens como
primum cognitum, Amilisis de la posici6n de Cornelio Fabro, Excerpta e dissertationi-
bus in philosophia, 1 , Pamplona, Servicio de publicaciones de la Universidad de Navarra,
1991, p. 223-331. Ultrieurement, notre auteur prit nettement ses distances avec la termi-
nologie ens nominaliter - ens participialiter dans Participation et causalit selon S. Thomas
d'Aquin ... , p. 307.
33. Cf. C. FABRO, Percezione e pensiero ... , p. 468: La metafisica non si pone che nel pen-
siero riflesso quando si ha la conoscenza esplicita dell'ente in quanto ente, alla quale ben
pochi hanno la capacit e la possibilit di potersi elevare.
34. Cf. S. THOMAS, Super librum de causis, lect. 6 : Illud enim quod primo acquiritur ab
intellectu est ens, et id in quo non invenitur ratio entis non est capabile ab intellectu.
REVUE THOMISTE
dj son propos d'un quasi , sans doute parce que l'tant contient
tous les tants et que, de ce fait, il ne peut tre spar de ce dont il est
abstrait . En 1959, et durant tout le reste de sa carrire, il caractrise
l'esse comme l'acte de l'tant, et l'ens, par consquent, comme ce qui a
un certain tre en acte; mais que cette actualit soit celle d'une subs-
tance, d'un accident, voire simplement celle qu'un concept ou mme
un tre de raison reoit par et dans l'intellection, la notion d' tant
renvoie toujours immdiatement une actualit, et mdiatement, en
raison mme de son indtermination, l'actualit de toute actualit.
Or l'intelligence peut abstraire, c'est--dire assimiler, des formes; mais
l'acte en tant mme qu'acte rel est inassimilable, de sorte que l'ens ne
saurait tre le rsultat d'un processus abstractif. C'est pourquoi Fabro
pourra fixer en 1983 sa position sur le statut notique de cet tant que
l'intelligence exerce en toute intellection, et que la philosophie premire
s'efforce de thmatiser:
Lens constitue l'objet absolument premier de notre connatre: saint
Thomas ne parle pas d'intuitio, encore moins d'abstractio, mais simplement
d'apprehensio, qui est l'opration la plus vidente et la plus immdiate, et
par consquent la plus importante
35

Il rcuse ainsi non seulement la doctrine du troisime degr d'abs-
traction formelle hrite de Cajtan et vhicule par le thomisme
d'cole, mais aussi deux autres thories concurrentes sur la constitution
du sujet de la mtaphysique, celle de l'intuition de l'tre chante par
Maritain, contre lequel le texte cit est explicitement dirig, puis celle
du jugement de sparabilit, que le P. Louis-Bertrand Geiger proposa
en 1947 dans un clbre article, et que partagent depuis lors de nom-
breux thomistes
36
Pour Fabro, l'ens et l'esse qui le fonde sont donns
l'intelligence ds que, passant l'acte, elle acquiert l'habitus des pre-
miers principes, dont la notion d'tant est justement la racine
37
; de ce
fait, il illumine et prcde toute notre connaissance intellectuelle, ant-
35. C. FABRO, Problematica del tomismo di scuola (nellOo
o
anniversario della nascita
di J. Maritain) , Rivista di filosofia neo-scolastica 75 (1983), p. 198 [p. 187-199].
36. Sur ces trois positions devenues classiques au xx
e
sicle, voir JEAN DE SAINT-THOMAS,
Cursus philosophicus thomisticus, vol. 1. Ars logica, lIa Pars, q. 27, a. 1 (d. Reiser, Turin,
Marietti, 1948, p. 820 b 22-40); Jacques MARITAIN, Court trait de l'existence et de l'existant,
Paris, Paul Hartmann, 2
19
64, p. 37-61; L.-B. GEIGER, Abstraction et sparation d'aprs
saint Thomas In De Trinitate, q. 5, a. 3 , Revue des sciences philosophiques et thologiques 31
(1947), p. 3-40. Ces solutions sont critiques, dans un contexte plus vaste et plus dense, par
C. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 49-73.
37. Cf. In Metaph., Lib. IV, lect. 6 (Marietti, n 605).
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
rieurement, d'une certaine faon, la distinction de l'apprhension et
du jugement. On doit donc se garder d'interprter mcaniquement le
paralllisme qu'institue parfois saint Thomas entre les deux oprations
de l'esprit et les deux principes de l'tant fini. Il faut d'abord remarquer,
ce propos, que cette symtrie n'est mentionne que dans les uvres
de jeunesse
38
; et il faut surtout souligner que l'intelligence ne procde
pas, d'une opration l'autre, de l'essence possible l'essence existante,
ce qui entranerait une absurde antriorit du possible sur le rel, mais
bien de l'tant apprhend l'tant jug, c'est--dire de l'tant simple-
ment connu, par exemple tilleul (ce dont l'actualit d'tre est d'tre
tilleul), !' tant rflchi, par exemple ceci est un tilleul (ceci a bien
l'tre en acte qui convient au tilleul). Indpendamment de la problma-
tique des deux oprations de l'esprit, c'est donc bien par l'interrogation
sur l'esse de l'tant que l'intelligence accde au domaine de la mtaphy-
sique. Pour tre un subiectum, c'est--dire un champ d'investigation,
l'ens ut ens se prsente d'abord comme une question sur ce qu'il y a
de plus radical dans notre exprience du rel: l'tre en acte des objets
que nous rencontrons dans le monde
39
Certes, lorsque la troisime des
sciences spculatives est, sinon acheve, du moins btie, il est alors pos-
sible de comparer son sujet celui des deux premires, et d'noncer
rflexivement que l'tant en tant qu'tant se caractrise, un point de
vue qui est d'ailleurs celui de l'essence plutt que celui de l'esse, par la
sparabilit d'avec toute matire, comme le fait le Docteur anglique en
plusieurs occasions
40
Mais ce qui fait problme pour la mtaphysique
telle que Fabro la voit, dans sa nature propre aussi bien que dans l'uvre
de saint Thomas, c'est bien l'acte d'tre qui, dans l'tant, merge
au-dessus de son contenu, et non pas premirement l'existence de sub-
38. En effet, le paralllisme entre l'apprhension et la composition/division d'une part,
puis la quiddit et l'esse d'autre part (qui correspond d'ailleurs ce que Fabro appelle l'esse in
actu, et non l'esse ut actus), se trouve en In l Sent., dist. 19, q. 5, a. 1, c et ad 7; dist. 38, q. un.,
a. 3, c; Super Boetium de Trinitate, q. 5, a. 3, c. Ds le De veritate, q. 14, a. 1, c, la seconde op-
ration n'est plus mise en rapport avec l'esse.
39. Cf. C. FABRO, The Transcendentality of Ens-Esse and the Ground of Metaphysics ,
dans ID., Tomismo e pensiero moderno ... , p. 319-357 [p. 355] : [ ... ] just as the notio entis is a
synthe sis of content and act, so also it is a certain ineffable form of "conjoint apprehension"
of content on the part of mind and of act on the part of experience : not, be it noted weIl, on
the part of any sort of experience, that is, not the mere fact of existence, but the experience of
the simultaneous awareness of the being-in-act of the world in relation to consciousness and
of the actuation of consciousness in its turning to the world.
40. Par exemple en Super Boetium de Trinitate, q. 5, a. 3 et 4; In Metaph., Lib. IV, lect. 5
(Marietti, n 593); Lib. VI, lect. 1 (Marietti, nOs 1162-1165); Sentencia Libri De sensu et sen-
sato, le ct. 1 (Marietti, n 1).
REVUE THOMISTE
stances immatrielles, comme c'tait semble-t -il le cas pour les deux
grands philosophes socratiques
41

Paruus error in principio magnus est in fine 42 : comme Hegel,
saint Thomas et les meilleurs de ses disciples savent que le destin d'une
philosophie se joue ds son commencement (Anfang) ; c'est pourquoi il
est capital, pour la mtaphysique de l'esse, qu'elle ne se trompe pas sur
la notion initiale de l'tant. Or deux cueils la menacent, selon notre
auteur, ds l'appareillage. Le premier risque est li l'enracinement sen-
sible de notre connaissance, en vertu duquel l' tant qui nous est le plus
connaturel est la quiddit de la chose matrielle. Celle-ci, en effet, se
prsente nous comme une forme intelligible que possde un individu
qui rentre dans le champ de notre exprience possible. La tentation est
alors grande de comprendre l'tant par simple gnralisation du Toe
Tl, et de le rduire un contenu minimal dou d'une essence univer-
salis able et d'une existence actuelle ou mme seulement possible. Dans
cette hypothse, le sujet de la mtaphysique peut tre dsign comme ce
qui a une quiddit qui existe ou qui est capable d'exister hors de l'esprit,
comme le pense la scolastique formaliste que nous avons voque au
dbut de cette tude. Fabro caractrise une telle notion de l'tant par
le binme concret - formel : concret, au regard du rfrent sensible
complexe; formel, en raison de l'universel intelligible idalement simple
(la quiddit possible). L'autre danger initial qu'il faut viter se trouve
en opposition de contrarit avec le premier: au lieu de situer le point
de dpart de la mtaphysique dans l'universel maximal qui englobe la
totalit des existants singuliers possibles, c'est--dire du ct de l'objet,
on le cherche dans la condition de possibilit transcendantale qui fonde
la totalit des phnomnes cognitifs possibles, c'est--dire du ct du
sujet. On en vient alors postuler un horizon d'apparition qui prcde
tout contenu susceptible d'apparatre l'esprit, sans pourtant s'iden-
41. Sur 1' mergence de l'esse dans l'tant, cf. C. FABRO, L'emergenza dello esse tomis-
tico sull'atto aristotelico : breve prologo. L'origine trascendentale deI problema , dans L'Atto
aristotelico e le sue ermeneutiche, Atti deI Colloquio internazionale su l'Atto aristotelico e le
sue ermeneutiche (Laterano, 17-18-19 gennaio 1989), A cura di M. Sanchez Sorondo, Roma,
Herder - Universit Lateranense, 1990, p. 170: Come forma participiale ens dice l'essere in
atto e come participio deI verbo essere ente dice l'essere in atto deI verbo essere. Percio, ed
la prima conclusione importante, ens come participio di esse ha la doppia emergenza, quella
cornu ne a tutti i participi che esprimono l'essere in atto e quella sua speciale di essere il par-
ticipio di esse che il verbo incluso in ogni verbo. En ce qui concerne l'entreprise de Platon,
puis celle d'Aristote, comme dpassement de la <pV<JL, cf. Giovanni REALE, Storia della filo-
sofia antica, II. Platone e Aristotele, Milano, Vita e Pensiero, 9
1997
, p. 59-67 et p. 388-395.
42. S. THOMAS, De ente et essentia, Prooemium (Marietti, n 1), qui s'appuie sur ARISTOTE,
Trait du ciel,!, 5, 271 b 8-9.
37
0
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
tifier aucun. Il s'agit de 1' ouverture antprdicative de Heidegger
(die Offenheit des Offenen)43, ou surtout, sous une forme diffrente, de
1' anticipation (Vorgriff) qui, pour Johann Baptist Lotz et tout le tho-
misme transcendantal de langue allemande, rend possible le jugement,
acte intellectif par excellence. En effet, pour attribuer lgitimement un
prdicat un sujet, l'intelligence doit reconnatre en celui-l un mode
d'tre de celui-ci, ce qui suppose qu'elle anticipe auparavant la plni-
tude illimite de tous les modes d'tre possibles
44
De cette manire, une
conscience athmatique de l'esse prcde et fonde l'activit judicative
de l'intellect. Fabro qualifie de transcendantal - abstrait ce type d'a
priori ontologique: transcendantal, selon l'acception spcifiquement
moderne du terme; abstrait, au sens - ici - d'indtermin. Lune et
l'autre position, formaliste et transcendantale, sont irrecevables, car
elles emprisonnent la pense dans un espace vide, que ce soit celui des
essences possibles ou celui d'un horizon sans contenu:
... dans la premire position (formalisme scolastique), on ne voit pas
comment l'acte d'tre pourrait appartenir l'essence, conue comme un
possible et rduite la non-contradiction, ni comment il pourrait occu-
per la conscience comme acte en acte; dans la deuxime position (mo-
derne), on ne voit pas comment le Dasein peut appartenir au Sein indter-
min, ni comment la conscience, qui s'est vide elle-mme, pourrait ensuite
se dterminer , au sens de se qualifier soi-mme et de se donner
un contenu
45

Bien qu'ils se succdent historiquement et qu'ils s'excluent thori-
quement, l'ens formaliste et le Sein transcendantal sont ainsi solidaires
comme les deux faces du mme oubli de l'esse, parce qu'ils tendent dis-
soudre l'tre dans le possible, objectif pour l'un, projectif pour l'autre.
cette immersion de l'tre dans le possible qui n'est pas, il faut op-
poser son mergence au sein de l'tant qui est. Celle-ci est double. Si
l'tant, en premier lieu, est justement dsign en lui-mme comme ens,
et non pas comme res ou comme unum, c'est parce qu'il doit tout ce qu'il
est son esse: la vritable notion initiale de l'tant laisse entrevoir la
43. Voir par exemple la clbre confrence de M. HEIDEGGER, Yom Wesen der Wahrheit,
Frankfurt am Main, Vittorio Klostermann, 719
86, 4, p. 15-19; et ID., De l'essence de la vrit,
dans ID., Questions l, Trad. par Alphonse de Waehlens et Walter Biemel, Paris, Gallimard,
1987, p. 174-180.
44. Voir par exemple Johannes Baptist LoTZ, Die Identitiit von Geist und Sein, Eine histo-
risch-systematische Untersuchung, Roma, Universit Gregoriana Editrice, 1972, p. 192-226.
45. C. FABRO, La Prima riforma della dialettica hegeliana ... , p. 226.
371
REVUE THOMISTE
primaut fontale de l'acte d'tre sur toutes les dterminations de la chose
aussi bien que sur son existence. Et si le mme tant, en second lieu, est
encore dsign comme ens par rapport l'activit intellective, et non
pas comme verum, c'est parce que celle-ci ne peut tre mue, en dernire
analyse, que par un esse qui la transcende: la vritable notion de l'ens
primum cognitum renvoie ncessairement une actualit qui n'est pas
celle de la conscience
46
Cet tant dont l'esse dpasse et fonde la fois le
contenu catgorial et la saisie intentionnelle, Fabro le nomme concret
- transcendantal : concret, parce que l'tant au sens fort est toujours,
dans le champ de notre exprience, un complexe de perfections qui
dpendent de l'acte d'tre; transcendantal, non plus au sens moderne,
mais au sens classique du terme, parce que l'tant contient tout ce que
la chose a d'tre et tout ce que l'intelligence peut en connatre
47
En bref,
l'ens que la mtaphysique problmatise et thmatise doit toujours se
dcrire comme ce qui a l'tre , et jamais comme ce qui peut tre 48.
La notion mthodologique de l'tant
L'tant rel est donc toujours au-del de la conscience que l'esprit
cr peut en avoir; mais cet tant se dit en plusieurs sens
49
. Pour
se constituer en discipline scientifique, la mtaphysique doit pouvoir
46. Cf. C. FABRO, Introduzione a san Tommaso, La metafisica tomista & il pensiero mo-
derno ... , p. 160 : "Ente" indica il tutto in atto deI reale nella sua ultima e propria realt in
atto : l'esse come atto proprio dell'ente in quanto ente, cio in quanto indica il reale che ha
superato sia l'abisso vuoto deI nulla come la molteplicit vuota categoriale deI possibile; non
l'atto rivelato dal pensiero nel giudizio, ma piuttosto l'atto che dato al pensiero e che rende
operoso e operante l'attuarsi deI pensiero stesso [ ... ] (''tant'' indique le tout [concret] en acte
du rel, dans sa ralit en acte ultime et propre: l'esse comme acte propre de l'tant en tant
qu'tant, c'est--dire en tant qu'il indique le rel qui a dpass, aussi bien l'abme vide du nant
que la multiplicit catgoriale vide du possible; il n'est pas l'acte rvl par la pense dans le
jugement, mais plutt l'acte qui est donn la pense, qui rend actif et qui met en action l'acte
de la pense elle-mme [ .. . J).
47. Cf. ID., La Prima riforma della dialettica hegeliana ... , p. 235: Il punto di partenza
costitutivo deI pensare non quindi n il concreto formale (il singolare determinato della
Scolastica formalistica), n l'apriori formale 0 astratto trascendentale 0 cogito vuoto dell'im-
manenza moderna, ma l'ens ch' il concreto trascendentale (Le point de dpart constitutif de
la pense n'est donc ni le concret-formel [le singulier dtermin de la scolastique formaliste], ni
l'a priori formel ou l'abstrait-transcendantal ou le cogito vide de l'immanence moderne, mais
l'ens qui est le concret transcendantal).
48. Cf. ID., La Svolta antropologica di Karl Rahner, Opere Complete, 25 , Segni, EDIVI,
2011, par exemple p. 142: Egli [san Tommaso] fa il cominciamento con il plesso deI reale in
atto che l'ens come "id quod HABET esse" (e non con l"'id quod POTEST esse" che l'essenza
degli Scolastici e il Bewusstsein berhaupt dei moderni).
49. ARISTOTE, Mtaphysique, f, 2, 1003 a 33.
372
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
s'appuyer sur une premire analyse systmatique des significations
que revt le terme ens. C'est le rle de la notion mthodologique de
l'tant , qui assume sans ambages l'hritage aristotlicien. Au livre des
acceptions multiples , le Stagirite propose la quadripartition suivante
des sens de l'tant :
L'tant se dit d'une manire par accident, et d'une autre manire par soi.
[ ... ] tre par soi se dit selon qu'il signifie les schmes de la prdication. En
effet, autant de fois l'tre est attribu, autant de fois il signifie. Et puisque
parmi ces prdicats, les uns signifient ce qui est, les autres quel, les autres
combien, les autres vers-quoi, les autres agir ou ptir, les autres o, les autres
quand, alors l'tre signifie la mme chose que chacun de ces attributs. [ ... ]
En outre, l'tre et le est signifient que <la prdication> est vraie; et le
non-tre <signifie> que da prdication> n'est pas vraie, mais fausse. En
outre, l'tre et l'tant signifient d'une manire ce qui peut tre dit selon la
puissance, et d'une autre manire <ce qui peut tre dit> selon l'acte
so

Comme Thomas d'Aquin au XIIIe sicle, comme Franz Brentano au
XIX
e
, et nonobstant les interprtations gntiques en vogue dans les an-
nes cinquante, Fabro est bon droit persuad que cette table du livre b.
structure en profondeur la science de l'tant, au stade o nous la trou-
vons dans le texte de la Mtaphysique
sl
.
Aprs avoir dploy les quatre grandes sries de significations que
revtent les termes apparents tant , tre , est , le Stagirite pro-
cde ensuite leur rduction systmatique. En E, 2 4, il limine du
champ mtaphysique l'tant par accident, parce qu'il n'y a de science
que du ncessaire, puis l'tant comme vrit de la synthse prdicative,
parce qu'il ne se trouve comme tel que dans l'intellect. Dans le premier
chapitre du livre Z, il montre que les dterminations accidentelles n'ont
d'tre et d'intelligibilit qu'en dpendance de la substance, au lieu que
celle-ci est sparable (XWplOTOV) selon l'tre aussi bien que selon la no-
tion, de telle sorte que l'tant considr selon les figures des catgories
se dit premirement et proprement de la substance. Enfin, en 8, 8, il
tablit que l'acte est antrieur la puissance selon la notion, selon le
temps, et surtout selon la substance (Tn o o i ~ , parce que la puis-
50. ARISTOTE, Mtaphysique, fj., 7, 1017 a 7-8; a 22-27; a 31-32; a 35 - b 1 (la traduction
est ntre).
51. Cf. In Metaph., Lib. V, lect. 9; Lib. VI, lect. 2 (Marietti, n 1171); Franz BRENTANO, De
la diversit des acceptions de l'tre d'aprs Aristote, Trad. de Pascal David, Paris, Vrin, 1992;
C. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 143-156; Partecipazione
e causalit secondo san Tommaso d'Aquino ... , p. 140-151.
373
REVUE THOMISTE
sance n'a d'tre que dans son rapport l'acte, tandis que l'acte est pour
lui-mme. La problmatisation aristotlicienne met ainsi en vidence
deux sens forts du terme v, la substance et l'acte. S'il ne nous appar-
tient pas, dans le cadre de la prsente tude, d'expliciter ce que sont
trs prcisment l'un et l'autre pour Aristote lui-mme, nous devons
en revanche souligner la dualit des principes sur lesquels dbouche
l'ontologie de la Mtaphysique, en mme temps que leur implication
mutuelle: la quiddit qui rend compte de la substance, en tant qu'elle se
caractrise comme ce qu'est l'tre pour ce qui est (1'0 -ri ~ elvm)52 , est
solidaire de son actualit; et l'acte, qu'il s'agisse de l'exister de la chose
(-ro unapXlv -ro npaYflu)53 ou de l'exercice d'un habitus, requiert la
spcification formelle de cet exister ou de cet exercice.
Hritier de la quadripartition aristotlicienne, aprs et la suite des
mtaphysiciens de langue arabe, le Thomas iunior du Commentaire sur
les Sentences interprte de la manire suivante les trois significations par
soi du terme tre :
Mais il faut savoir que l'tre se dit de trois faons. D'une premire ma-
nire, on dit tre la quiddit mme ou nature de la chose, comme on dit
que la dfinition est un discours signifiant ce qu'est l'tre; en effet, la dfi-
nition signifie la quiddit de la chose. D'une autre manire, on dit tre
l'acte mme de l'essence, de la mme manire que le vivre , qui est l'tre
pour les vivants, est l'acte de l'me: non point l'acte second, qui est l'op-
ration, mais l'acte premier. D'une troisime manire, l'tre est <ce> qui
signifie la vrit de la composition dans les propositions, selon que l'on dit
est la copule
54

Si nous ne considrons que les deux significations extra-mentales de
l'esse, qui seules nous importent ici, nous observons en premier lieu que
l'Aquinate suit de prs la rduction dj opre par le Stagirite, dans la
mesure o l'tre signifie d'un ct la quiddit de la chose, et de l'autre,
son acte; en second lieu, cependant, nous devons relever aussitt un
approfondissement qui ne doit pas passer inaperu, et qui tient dans
52. ARISTOTE, Mtaphysique, Z, 4, 1029 b 13.
53. Ibid., e, 6, 1048 a 3l.
54. S. THOMAS, In l Sent., dist. 33, q. l, a. l, ad 1 : Sed sciendum, quod esse dicitur tri-
pliciter. Uno modo dicitur esse ipsa quidditas vel natura rei, sicut dicitur quod definitio est
oratio significans quid est esse; definitio enim quidditatem rei significat. Alio modo dicitur
esse ipse actus essentiae; sicut vivere, quod est esse viventibus, est animae actus; non actus
secundus, qui est operatio, sed actus primus. Tertio modo dicitur esse quod significat verita-
tem compositionis in propositionibus, secundum quod est dicitur copula.
374
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
la formule ipse actus essentiae, l'acte mme de l'essence . L'acte dont
il est ici question n'est pas simplement dcrit comme l'existence de la
chose, mais bien comme ce quoi l'essence de la chose doit prcisment
son actualit, de telle sorte que l'essence est dsormais conue comme
en puissance un esse qui est son acte - moins qu'elle ne concide
avec lui -, ce qui n'apparaissait pas dans la lettre d'Aristote. La coor-
dination de la substance et de son acte s'explique ainsi par la subordi-
nation de l'essence, dtermination de la substance, l'esse, acte de la
substance relle, ce qui intgre la dualit des principes mtaphysiques
de l'tant fini dans l'unit d'un couple puissance / acte. Chacun sait que
saint Thomas ne cessera, d'un bout l'autre de sa carrire, de mditer
sur le binme esse / essentia partir de ce rapport d'acte puissance.
Mais en quel sens prcis l'esse est-il un acte, et l'essence une puis-
sance? Fabro souligne la porte dcisive de cette question, car c'est en
fonction des solutions qu'elles lui apportent que les mtaphysiques is-
sues de la tradition aristotlicienne se diffrencient les unes des autres,
et qu'elles russissent ou chouent penser l'tant en tant que te1
55
Or
l'histoire des doctrines est, ici, magistra veritatis. Pour notre problme,
l'intervention d'Avicenne fut dcisive. L'auteur du Livre de la guri-
son distingue en effet, dans la chose existante, une existence propre
(esse proprium) et une existence affirme (esse affirmativum) , qui
renvoient deux types de perfection dans les tants qui procdent du
Premier Ncessaire. D'un ct, 1' existence propre , qui n'est justement
pas d'ordre existentiel, dfinit la consistance formelle de l'essence consi-
dre en elle-mme, indpendamment de sa prsence dans la chose ou
dans l'intelligence: il s'agit de la clbre equinitas tantum; et de l'autre
ct, 1' existence affirme correspond la position d'existence qui
vient s'ajouter cette mme essence ds lors que celle-ci est effectue
dans la ralit
56
Ce qui est capital, dans cette distribution des rles en-
55. Cf. C. FABRO, La problematica dello "esse" tomistico ... , p. 108: E' questo il mo-
mento cruciale in cui si differenziano le varie filosofie e metafisiche : in questa nozione meto-
dologica l'esse esprime l'attuazione 0 realizzazione dell'essenza in qualche ordine. Ogni tipo
di metafisica si struttura nel suo proprio indirizzo secondo la "qualit ontologica" che nella
realt fatta corrispondere all'esse come atto.
56. Cf. AVICENNE, La Mtaphysique du Shij', Livres 1 V, Trad. de Georges C. Anawati,
tudes musulmanes, 21 , Paris, Vrin, 1978, n 31, p. 108 : La chose, et ce qui en tient lieu,
peut avoir un autre sens dans toutes les langues. Pour toute chose, il y a une nature, par la-
quelle elle est ce qu'elle est. Pour le triangle, il y a une nature par laquelle il est triangle. Le
blanc a une nature par laquelle il est blanc. C'est cela que nous appelons parfois l'existence
propre. Nous n'entendons pas par l ''!'intentio'' de l'existence affirme, car le mot "exis-
tence" dsigne encore de nombreux sens, dont: la vrit selon laquelle la chose est. La tra-
duction latine utilise au Moyen ge porte esse proprium et esse affirmativum : cf. AVICENNA
375
REVUE THOMISTE
tre les deux principes de l'tant substantiel, c'est la dualit originaire
des sources de perfection ontologique, qui se ddouble en perfection
quidditative et en perfection existentielle, l'esse devenant alors, mutatis
mutandis, comme une sorte de genre dterminable qui n'a de valeur
qu'en raison des deux diffrences qui le dterminent. Assurment,
Avicenne lui-mme admet entre la quiddit et son effectuation une dis-
tinction relle laquelle la rflexion de Thomas iunior doit beaucoup;
mais il reste que la densit par soi de l'esse proprium accentue fortement
le poids mtaphysique de l'essence, et rduit l'esse affirmativum la
condition de prdicat accidentel, comme le notera Thomas senior dans
un passage bien connu de la Sententia super Metaphysicam
57
Au total,
l'analyse avicennienne de l'tant postrieur au Premier entrane deux
consquences rigoureusement corrlatives, qui sont la survalorisation
de l'essence et l'insignifiance du terme esse pris part, de telle sorte,
comme l'avait dj not Gilson, que c'est en un sens tout contraire
l'ontologie de l'exister que l'influence d'Avicenne s'est exerce
58
.
Selon Fabro, cette duplication de l'tre s'est impose de manire
dcisive l'Occident par l'intermdiaire d'Henri de Gand
59
En effet,
le Doctor solemnis assume et surtout diffuse le lexique avicennien, qu'il
rend par le couple esse essentiae / esse existentiae. Le premier corres-
pond la promotion ontologique de l'essence, pourvue dsormais d'un
tre formel qui lui est propre, tandis que le second dsigne la simple
effectuation de cette essence par la causalit divine
60
Pour Henri, les
LATINUS, Liber de philosophia prima sive scientia divina, I-IV, Edition critique par S. Van
Riet, Louvain, Peeters / Leiden, Brill, 1977, tract. l, cap. 5,1. 54-60, p. 34-35.
57. Cf. S. THOMAS, In Metaph., Lib. IV, lect. 2 (Marietti, n 558) : Sed in primo quidem
non videtur [Avicennam] dixisse recte. Esse enim rei quamvis sit aliud ab eius essentia, non
tamen est intelligendum quod sit aliquod superadditum ad modum accidentis, sed quasi
constituitur per principia essentiae. Cette dimension constitutive de l'essence dtermine,
et par l spcifie l'intensit de l'esse; mais il serait totalement absurde d'y voir, en thomisme,
une quelconque actuation que l'essence exercerait sur l'esse.
58. . GILSON, L'tre et l'essence . .. , p. 124. C. Fabro examine longuement la mtaphysi-
que d'Avicenne dans son tude Intorno al fondamento della metafisica tomistica , publie
dans ID., Tomismo e pensiero moderno ... , p. 190-222.
59. C. Fabro voque le rle d'Henri de Gand de manire diffuse dans Partecipazione e
causalit secondo san Tommaso d'Aquino ... , p. 621-628; Participation et causalit selon saint
Thomas d'Aquin ... , p. 280-283 et p. 314-315; puis il y revient de manire plus dtaille dans
Introduzione a san Tommaso, La metafisica tomista & il pensiero moderno ... , p. 109-112.
60. Cf. HENRI DE GAND, Quodlibet l, q. 9, sol., 1. 64-68 (d. R. Macken, Leuven, University
Press / Leiden, Brill, 1979, p. 53) : Et est hic distinguendum de esse, secundum quod distin-
guit Avicenna in fine V Metaphysicae suae, quod quoddam est esse rei quod habet essentiali-
ter de se, quod appellatur esse essentiae, quoddam vero quod recipit ab alio, quod appellatur
esse actualis existentiae (italiques de l'diteur).
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
deux esse ne sont pas distincts rellement, mais seulement secundum
intentionem, en tant qu'ils explicitent deux respectus de l'tant fini
Dieu, dans la ligne de la cause exemplaire selon l'esse essentiae, et dans la
ligne de la causalit efficiente selon l'esse existentiae; dans cette perspec-
tive, 1' tre d'essence et 1' tre d'existence s'opposent donc comme
deux aspects d'une unique essence relle, le premier signifiant sa pure
consistance intelligible, et le second dnotant sa prsence hors de Dieu
61

Comme le souligne fortement notre auteur, les adversaires d'une telle
distinction de raison, tels que Gilles de Rome, utiliseront le mme voca-
bulaire, et penseront eux aussi l'esse essentiae comme un contenu objec-
tif qui ne doit rien en lui-mme l'esse existentiae; si donc ils dfendent
une distinction relle entre les deux esse, ils la concevront cependant
comme la superposition de deux entits entre lesquelles se divise alors la
perfection totale de l'tant, ce qui quivaut fondamentalement la thse
d'Avicenne. Ds lors, le dbat autour de la distinction entre les deux
principes mtaphysiques de la substance cre sera vici ds sa mise en
place. En effet, la neutralisation de l'esse empchant que le problme soit
pos, comme il et fallu, partir de l'tre de l'tant, il le sera dsormais
partir de son essence. Scotistes, thomistes et, plus tard, suarziens
prsupposeront tous que l'essence possde un esse propre; sur cette
base, les uns, principalement les scotistes puis les suarziens, diront que
l'existence de cet tre d'essence hors de Dieu et de l'intelligence lui
assigne, en quelque sorte, un nouveau lieu mtaphysique, mais ne lui
ajoute rien de rel, tandis que les autres, c'est--dire les thomistes, rpli-
queront que l'tre formel de l'essence n'a pas de ralit effective sans
un tre d'existence qui l'actue et auquel il se rapporte comme une
puissance son acte. Tous accordent une densit propre, et donc un esse
autonome, l'essence, mme si les thomistes la subordonnent ensuite
fortement l'existence comme l'acte qui, seul, la pose dans la ralit.
Cette volution de la scolastique thomiste parvient son apoge avec
Jean Poinsot, en religion Jean de Saint-Thomas, puissant mtaphysicien
61. Fabro appuie son propos sur Jean PAULUS, Henri de Gand, Essai sur les tendances
de sa mtaphysique, Paris, Vrin, 1938, p. 278-291. Pour une mise jour sur la conception
trs particulire qu'Henri de Gand se fait de l'essence, cf. Pasquale PORRO, Possibilit ed
esse essentiae in Enrico di Gand , dans Henry of Ghent, Proceedings of the International
Colloquium on the Occasion of the 700th Anniversary of his Death (1293), Edited by
W. Vanhamel, Leuven, Leuven University Press, 1996, p. 211-253. L'A. crit la p. 241: Se
per essere reale s'intende l'effettivit 0 attualit, ebbene l'essere dell'essenza non reale; ma
se si riconnette il termine al significato scolastico di "realitas" (contenuto oggettivo : Sachheit
pi che Wirklichkeit), l'essere dell'essenza l'unico essere reale. C'est bien cette ralit
objective du possible que souligne Fabro.
377
REVUE THOMISTE
auquel notre auteur a ddi l'une de ses dernires grandes tudes histo-
rico:...spculatives
62
Le matre lusitanien analyse l'tant au moyen des
locutions esse essentiale - esse existentiae, et beaucoup plus frquem-
ment du binme essentia - existentia, dont le second terme traduit ad-
quatement, pour lui, l'esse du Docteur anglique. Sur cette base lexicale,
l'essence est dcrite comme l'acte premier de la substance, qui en dfi-
nit le degr de perfection formelle, au lieu que l'existence est dite acte
second, grce auquel l'essence est pose hors de ses causes. Sans l'exis-
tence, l'essence n'est pas; ce point de vue, l'essence est un possible, et
l'existence est l'acte qui le pose dans la ralit: nous voici, apparemment,
l'oppos du modalisme suarzien, et dans une ontologie de la distinc-
tion relle. Pourtant, l'essence en tant qu'acte premier jouit d'un tre ,
c'est--dire d'une ralit objective propre, qui postule d'une part son
acte second, c'est--dire l'existence actuelle, et qui d'autre part est par-
ticipe par cette dernire. L'existence entretient ainsi un double rapport
l'essence: dans l'ordre rel, elle actue l'essence et lui confre la ralit
effective laquelle elle tend; mais dans l'ordre formel, l'existence reoit
de l'essence la perfection formelle qui lui est propre, et qui ne qualifie
donc l'existence que de manire drive
63
La perfection de l'tant ayant
t divise ds le dpart en densit formelle et en position existentielle,
il est normal que chacun des deux principes exerce un rle perfectif
sur l'autre, de telle sorte que l'existence confre l'essence son actualit
ultime, tandis que l'essence dtermine l'intensit de l'existence, celle-ci
participant au degr d'tre de celle-l.
Quelque raffine que soit cette lecture des rapports entre l'essence et
l'esse compris comme existence, et nonobstant l'ample rception dont
elle fut l'objet dans l'cole dominicaine
6
\ Fabro y diagnostique un es-
62. Cf. C. FABRO, Il posto di Giovanni di S. Tommaso nella Scuola Tomistica , dans
Giovanni di San Tommaso a.p., neZ IV Centenario della sua nascita (1589) : il suo pensiero,
jiZosojico, teoZogico e mistico, Atti deI Convegno di studio della S.I.T.A. (Roma, 25-28 no-
vembre 1988), A cura di A. Lobato, Roma, Pontificia Universit S. Tommaso d'Aquino, 1989,
P5
6
-9
0
.
63. Sur tout cela, cf. JEAN DE SAINT-THOMAS, Cursus theoZogici, In q.3 primae partis,
disp. 4, a. 4 (d. Solesmes, t. l, Paris-Tournai-Rome, 1931, par exemple n 18, p. 469) : Aliter
se hab et actualitas formae, et actualitas esse seu exsistentiae; nam forma est actus consti-
tuens aliquid in determinato genere et specie, et sic ex sua propria ratione habet terminos
suae determinatae perfectionis; at vero esse seu exsistentia, ex suo proprio et formali concep-
tu, non est forma constituens in specie vel genere determinato, sed rem constitutam extra
causas ponens : quod quidem actualitas est, et consequenter perfectio; sed quod sit tanta vel
tanta perfectio, mensuranda est et desumenda ex ipsa natura et essentia cui alligatur.
64. Cette ontologie se retrouve trs nettement, par exemple, chez Maurice CORVEZ,
Existence et essence , Revue thomiste 51 (1951), p. 305-330; ou bien encore, plus prs de
378
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
sentialisme de fond, qui ne pouvait pas ne pas conduire l'obscur-
cissement de l'esse thomiste . La critique part de la dfinition que Jean
de Saint-Thomas donne de l'esse - existentia comme positio rei extra
causas et extra nihil
65
. Si le rle de l'esse consiste poser l'essence hors
du nant, il reste alors constitutivement extrieur cette essence, de
telle manire que l'tant rel qui rsulte de cette position d'existence
se rduit une essence effectue. Il faudrait donc dcrire un tel tant
comme id quod habet essentiam extra causas positam, et non pas, ainsi
que le fait en revanche saint Thomas, comme id quod habet esse. Dans
cette perspective, l'tant n'est plus en effet de l'tre (esse), au sens
partitif de la prposition de , car il est d'abord une essence, qui certes
doit l'esse - existentia son tre rel, mais non point son tre formel,
c'est--dire cela mme que le traducteur latin d'Avicenne appelait son
esse proprium. Par consquent, 1' tre d'existence qui effectue l'tant
ne le constitue pas vritablement:
... si l'actualit de 1' existentia s'exprime et s'achve en posant une
autre chose qui est 1' essentia et en la posant extra nihil , il s'agit uni-
quement d'une fonction extrinsque qui a pour terme 1' essentia , et non
pas la constitution intrinsque comme acte de l'ens : l'tant se rduit
l'essence en tant que ralise, c'est--dire justement en tant qu'elle vient se
trouver extra causas et extra nihil 66.
L'existence demeurant ainsi extrieure l'essence qu'elle ralise,
l'tant fini recle alors une dualit qui est irrductible et fondamentale,
parce qu'elle est celle de deux actes qui relvent de deux ordres distincts:
celui de la perfection formelle et celui de la perfection existentielle.
L'essence est certes en puissance 1' tre d'existence; mais elle n'est
pas puissance de son tre, puisque justement elle a son tre propre et
que celui-ci est, par lui-mme, acte. Volens nolens, Jean de Saint-Thomas
est alors contraint de concevoir l'tant comme l'intgrale de deux enti-
tates distinctes la manire de deux res, bien qu'il ne considre videm-
ment pas l'essence et l'existence comme des choses ou des ralits au
nous, dans la grande synthse de Tomas 'fiN, Metafisica della sostanza, Partecipazione e
analogia entis, Verona, Fede & Cultura, 22009.
65. JEAN DE SAINT-THOMAS, Cursus theologici, In q.3 primae partis, disp.4, a.3 (d.
Solesmes, t. l, n l, p. 448) : Nomine ergo existentiae intelligitur communiter apud omnes
illud, quo aliquid denominatur positum extra causas, et extra nihil in facto esse.
66. C. FABRO, Il posto di Giovanni di S. Tommaso nella Scuola Tomistica ... , p. 67.
379
REVUE THOMISTE
sens fort
67
Pour Cornelio Fabro, cette analyse dissout l'tant, au lieu
de le rsoudre , et tombe ainsi sous le coup de l'accusation que lan-
ait Heidegger la mtaphysique occidentale d'avoir oubli l'tre 68.
Nous ajouterions que, plus radicalement encore, la dvaluation de
l'esse en existentia d'une part, et la promotion de l'essentia la dignit
d'acte formel indpendant, en tant que tel, de l'acte d'tre d'autre part,
entranent une certaine primaut de la dualit sur l'unit dans la fonda-
tion de l'tant fini, dans la mesure o un seul et mme ens rel requiert
deux actes originaires. Mais n'est-il pas, en dfinitive, contradictoire que
l'unit de l'tant rel procde de la dualit actuelle de ses principes?
La longue histoire de la rception de l'esse thomiste par les thomistes
eux-mmes fait ainsi apparatre un grave flchissement, qu'il importe
de redresser. Il s'agira d'tablir que l'tant n'a qu'une source premire de
perfection, qui est son acte d'tre, et que l'essence n'est donc pas seule-
ment, vis--vis de ce dernier, en puissance, mais qu'elle est la puissance
qui mesure cet acte et n'a aucune actualit en dehors de lui. C'est la
troisime tape de l'analyse mtaphysique que revient cette mission de
sauver l'unit de l'tant et de la fonder dans ce que Fabro appelle la no-
tion intensive de l'esse.
La notion intensive de l'esse
Ce qui est, et qui s'offre au regard de l'intelligence, c'est l'tant; or
un tant, c'est une certaine perfection essentielle en acte: un tilleul, par
exemple, non pas simplement possible ou pens, mais rel, c'est d'abord
67. Jean de Saint-Thomas, dans ses Cursus theologici, In q. 3 primae partis, disp.4, a. 3
(d. Solesmes, t. l, n 18, p. 456), cite la Summa totius logicae Aristotelis, tract. 2, cap. 2 : In
creaturis esse essentiae et esse actualis existentiae differunt realiter, ut duae diversae res.
Cet ouvrage, dont l'auteur est inconnu, a longtemps t attribu saint Thomas, mais son
inauthenticit est maintenant certaine.
68. Ce constat traverse toute l'uvre de notre auteur partir des annes cinquante. Voir
par ex. C. FABRO, L'interpretazione dell'atto in S. Tommaso e Heidegger, dans Tommaso
d'Aquino nel suo VII Centenario, Congresso lnternazionale (Roma-Napoli, 17-24 aprile
1974), A cura di A. Lobato, [sans lieu ni dateJ, p. 505-517. L'A. note la p. 514 : La te si di
Heidegger allora dell'oblio dell'essere, della perdita dell'essere e dell'oscuramento della ve-
rit dell'essere, fa capo alla deviazione scolastica dello esse nel plesso di actualitas-existentia
[ ... J. Ma la sua analisi si muove unicamente nell'orizzonte deI formalismo greco-scolastico
della actualitas-existentia: non conosce la nozione di actus essendi tomistico [ ... J (Et donc
la thse de Heidegger sur l'oubli de l'tre, la perte de l'tre et l'obscurcissement de la vrit de
l'tre, drive de la dformation scolastique de l'esse dans le couple actualitas-existentia [. . .].
Mais son analyse se meut uniquement dans l'horizon du formalisme grco-scolastique de l'ac-
tualitas-existentia: elle ne connat pas la notion d'actus essendi thomiste).
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
une substance dont l'tre est d'tre actuellement un tilleul en acte.
L'esprit humain, en raison de son statut abstractif, oublie trop facile-
ment que l'unit de l'essence et de l'acte prcde leur distinction, et cela
non seulement dans l'esprit, mais aussi et d'abord dans la chose elle-
mme, s'il est vrai que seuIl' tant est, tandis que ses constituants, qui le
font tre, ne sont pas
69
Il importe par consquent de comprendre, et de
qualifier, l'unit de l'tant avant et en vue d'expliciter les principes dont
il rsulte. Or la perfection que tel tant possde actuellement est ce qui
lui donne, au sein de l'univers, sa noblesse propre. Selon saint Thomas,
cette noblesse provient, en dernire analyse, de l'esse, entendu comme
perfection primordiale:
Toute la noblesse de quelque chose que ce soit lui appartient selon son
esse: en effet, aucune noblesse n'appartiendrait l'homme en vertu de sa
sagesse si, par celle-ci, il n'tait pas sage, et il en va de mme pour les autres
[perfections]. Ainsi donc, c'est dans la mesure o la chose a l'esse que la chose
a sa mesure de noblesse; car la chose est dite plus ou moins noble, en tant que
son esse est contract selon une mesure plus ou moins grande de noblesse
70

Virtuellement, l'ontologie thomiste tout entire se trouve engage
dans cette reductio ad esse. L'homme est sage en vertu de la sagesse; mais
la sagesse n'est rien si elle n'est de l'tre; c'est donc originairement en
tant qu'elle est de l'tre que la sagesse confre une noblesse particulire
celui qui la possde. Dans cette optique, toute perfection relle se ramne
une certaine mesure d'esse, et les choses sont plus ou moins parfaites
selon qu'elles reoivent l'esse selon une mesure plus ou moins ample.
On devine aisment que cette mesure ou ce modus de l'esse n'est rien
autre, dans l'tant substantiel fini, que son essence. Pour parvenir une
vritable intelligence (intus-Iegere) de l'tant, le regard du mtaphysicien
doit ainsi discerner, au sein de l'tant, l'acte d'tre originaire auquel il
doit toute sa richesse ontologique, et la puissance d'tre qui assigne
celui-ci sa mesure constitutive. Grce la notion de mode de noblesse
(modus nobilitatis) qui dtermine et contracte la richesse de l'esse dans
69. Cf. C. FABRO, Notes pour la fondation mtaphysique de l'tre ... , p. 216-217: L'ens
est ce qui s'offre, disions-nous, avant l'essence et l'existence, parce que c'est ce qui, prcis-
ment, leur rend possible tant d'tre que de s'offrir.
70. S. THOMAS, Summa contra Gentiles, Lib. l, cap. 28 (Marietti, n 260) : Omnis enim
nobilitas cuiuscumque rei est sibi secundum suum esse: nulla enim nobilitas es set homini
ex sua sapientia ni si per eam sapiens esset, et sic de aliis. Sic ergo secundum modum quo res
habet esse, est suus modus in nobilitate : nam res secundum quod suum esse contrahitur ad
aliquem specialem modum nobilitatis maiorem vel minorem, dicitur esse secundum hoc
nobilior vel minus nobilis.
REVUE THOMISTE
les limites d'un degr d'tre spcifique, l'tant rel fini se prsente aus-
sitt comme un sujet qui participe l'nergie primordiale de l'esse selon
une mesure, c'est--dire une proportion, fixe par l'essence. L'analyse de
l'tant appelle ainsi une ontologie de la participation: puisque parti-
ciper se prdique d'un sujet qui possde une certaine formalit ou un
certain acte, mais d'une manire ni exclusive ni totale71 , il est vident
que l'tant participe l'acte d'tre en vertu duquel il est. Ds lors, l'ens
se comprend selon deux paradigmes doctrinaux strictement analogues,
c'est--dire semblables mais non identiques, celui de l'acte, hrit d'Aris-
tote, et celui de la participation, d'ascendance platonicienne: Tout
participant se rapporte au particip comme la puissance l'acte; c'est
pourquoi la substance de n'importe quelle chose cre se rapporte son
esse comme la puissance l'acte72. Telle est la rsolution (resolutio)
fondamentale et originale de l'tant que Fabro n'a cess d'explorer dans
les textes de saint Thomas, et notamment dans ses uvres tardives:
registre aristotlicien registre platonicien
ens sujet participant
esse acte d'tre particip
essentia puissance d'tre mesure de participation
Mais comment l'Aquinate fonde-t-il cette analogie qui lui per-
met d'assumer les deux mtaphysiques socratiques, lors mme que le
Stagirite les concevait comme exclusives l'une de l'autre? En plusieurs
de ses uvres, Fabro l'explique en s'appuyant sur un passage du com-
mentaire sur le De divinis nominibus du Pseudo-Denys:
Que l'esse par soi soit premier et plus digne que la vie par soi et la sagesse
par soi, il [Denys] le montre de deux faons. [a] En premier lieu, par ceci que
toutes les ralits qui participent par le biais d'autres participations, partici-
pent premirement l'esse lui-mme: en effet, l'on intellige d'abord quelque
tant, avant l'un, le vivant, ou le sage. [b] En second lieu, parce que l'esse lui-
71. C. Fabro dfinit ainsi la participation en La Nozione metafisica di partecipazione se-
condo san Tommaso d'Aquino ... , p. 309 : Partecipare si predica di un soggetto che ha una
qualche formalit od atto, ma non in modo esclusivo e in modo totale.
72. S. THOMAS, Quodlibet III, q. 8, c : Omne autem participans se habet ad participa-
tum, sicut potentia ad actum; unde substantia cuiuslibet rei creatae se habet ad suum esse,
sicut potentia ad actum. Cf. aussi Sumo theol., Ja, q. 75, a. 5, ad 4; Sententia super Physicam,
Lib. VIII, lect. 21 (Marietti, n 1153). C. Fabro commente ce paralllisme dans La Nozione
metafisica di partecipazione secondo S. Tommaso d'Aquino ... , p. 326-332.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
mme se rapporte la vie, et aux autres [perfections] du mme type comme
le particip au participant: car la vie mme est aussi un certain tant, de
telle sorte que l'esse est antrieur la vie et aux autres [perfections] de ce
type, et plus simple qu'elles, et se rapporte celles-ci comme leur acte
73

Aux deux priorits de l'esse que distingue saint Thomas, Fabro fait
correspondre deux rductions des perfections de l'tant l'esse, la pre-
mire selon la participation et la seconde selon l'acte:
Le commentaire thomiste Denys nous indique les deux moments de
cette exaltation suprme de l'esse:
[ a] la rduction formelle travers la notion de participation de toutes
les perfections l'esse, en tant qu'elles sont dites participantes la perfec-
tion suprme qui est l'esse [ ... ];
[b] la rduction relle , travers le couple aristotlicien d'acte et de
puissance, de toutes les perfections puissance par rapport l'esse qui
est l'acte par excellence.
C'est l'intrieur de cette rduction que s'labore la mtaphysique tho-
miste dans sa caractristique originaire et diffrentielle: celle-ci reprsente
en effet le moment de 1' assimilation mutuelle et de la pntration, dans le
thomisme, du principe platonicien et du principe aristotlicien
74

Au point de vue formel, c'est--dire au point de vue de la spcification
des tants, le vivant est vivant par la vie, le sage est sage par la sagesse,
73. S. THOMAS, Super librum Dionysii De divinis nominibus, cap. V, lect. 1 (Marietti,
n 635) : Quod autem per se esse sit primum et dignius quam per se vita et per se sapientia,
ostendit dupliciter : primo quidem, per hoc quod quaecumque participant aliis participatio-
nibus, primo participant ipso esse: prius enim intelligitur aliquod ens quam unum, vivens,
vel sapiens. Secundo, quod ipsum esse comparatur ad vitam, et alia huiusmodi sicut partici-
patum ad participans : nam etiam ipsa vita est ens quoddam et sic esse, prius et simplicius est
quam vita et alia huiusmodi et comparatur ad ea ut actus eorum.
74. C. FABRO, La problematica dello "esse" tomistico ... , p. 109: Il commento tomi-
sta a Dionigi c'indica due momenti di questa esaltazione suprema dell'esse: a) la "riduzione
formale" mediante la nozione di partecipazione, di tutte le perfezioni all'esse, in quanto son
dette "partecipanti" alla perfezione suprema ch' l'esse: secondo i testi sopra riferiti; b) la
"riduzione reale", mediante la coppia aristotelica di atto e potenza, di tutte le perfezioni a
"potenza" rispetto all'esse ch' l'atto per eccellenza. E' all'interno di questa riduzione che
si elabora la metafisica tomistica nella sua caratteristica originaria e differenziale : essa in-
fatti rappresenta il momento della "mutua assimilazione" e penetrazione nel Tomismo deI
principio platonico e di quello aristotelico. Avec d'autres lieux thomistes, le passage cit
du commentaire sur le Pseudo-Denys sert de point de dpart des analyses similaires en
ID., La Nozione metafisica di partecipazione secondo san Tommaso d'Aquino ... , p. 188-201;
Partecipazione e causalit secondo san Tommaso d'Aquino ... , p. 183-188; Participation et
causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 223-229; et L'emergenza dello esse tomistico
sull'atto aristotelico : breve prologo ... , p. 170-177.
REVUE THOMISTE
et l'un est un par l'unit, comme l'exige le principe moteur du plato-
nisme; mais la vie, la sagesse, et mme l'unit ne sont leur tour que
des modes ou des manires d'tre, de telle faon que ces perfections
formelles participent, en dernire analyse, la perfection premire de
l'esse: voil l'intgration de la participation platonicienne dans la reso-
Zutio thomiste. Si l'on passe au point de vue rel, c'est--dire celui de
l'autonomie ontologique des tants, la vie du vivant et la sagesse du sage
ne sont possdes en propre que si elles sont en acte; or avoir la vie ou
la sagesse en acte, c'est tre vivant ou tre sage, ce qui veut dire exer-
cer l'tre de telle ou telle manire, de sorte que ces perfections n'ont
d'actualit et de ralit que par l'esse qui les actue, et sans lequel elles ne
sont que des capacits ou des puissances d'tre: voil l'intgration de la
causalit aristotlicienne dans l'analyse thomiste de l'tant.
Fabro souligne volontiers que la mtaphysique de l'esse dpasse les
deux traditions qu'elle intgre. En effet, l'ide platonicienne comme l'es-
sence aristotlicienne sont des formes (e'(t']) qui prcdent leur actua-
lit, au lieu que l'esse est une source d'nergie ontologique radicale an-
trieure l'essence qui la dtermine. Alors que le paradigme platonicien
demeure spar de ce dont il est l'exemplaire, qu'il s'agisse d'une ralit
sensible ou d'une ide infrieure, l'esse thomiste est la fois immanent
et transcendant l'tant qui y participe, puisqu'il rentre d'une part dans
la constitution mme de cet tant, mais qu'il est d'autre part rellement
distinct de l'essence qui le reoit. Symtriquement, l'acte aristotlicien
apparat toujours comme l'actualit d'une forme, qui reste intrieure,
voire identique celle-ci, qu'il s'agisse de la forme substantielle, de la
forme accidentelle, ou mme de l'opration spirituelle dfinie par son
objet formel; au contraire, l'esse thomiste transcende les formes qu'il ac-
tue et les oprations qu'il fonde, sans laisser de leur tre prsent comme
le contenant l'est son contenu
75
Dans la substance premire, l'esse est
75. L-dessus, cf. C. FABRO, La Nozione metafisica di partecipazione secondo san Tommaso
d'Aquino ... , p. 197: Il concetto di esse [ ... ] presenta per la nostra mente una duplice conver-
genza : una come pienezza assolula di tutte le forme e perfezioni, come esse intensivo formale
(nozione a cui s'arresta la metafisica di tipo scotista 0 suareziano); un'altra come atto origi-
nario, atto di ogni atto, ecc., e che non si trova quindi sulla linea retta di una mera poten-
ziazione formale ma che esige il "passaggio ad altro", all'ineffabile energia primordiale che
ci fa emergere sul nulla (le concept d'esse [. .. ] prsente pour notre esprit une double conver-
gence: l'une comme plnitude absolue de toutes les formes et perfections, c'est--dire comme
esse intensif formel [notion laquelle s'arrte la mtaphysique de type scotiste ou suarzien] ;
et l'autre comme acte originaire, acte de tout acte, etc., qui ne se trouve pas sur la droite ligne
d'une simple potentialisation formelle, mais qui exige le ''passage un autre': l'ineffable
nergie primordiale qui nous fait surgir au-dessus du nant).
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
ainsi le premier particip auquel participent toutes ses perfections, et
l'acte premier auquel tous ses actes doivent leur actualit. Les notions
de participation et d'actuation ne s'quivalent pas; mais le principe qui
actue l'tant et celui auquel il participe sont le mme: Ce que j'appelle
esse est l'actualit de tous les actes, et pour cette raison la perfection de
toutes les perfections
76
Pour Fabro, ce lieu clbre entre tous n'a de
sens que si les diffrents actes prsents dans le suppt reoivent de l'esse
leur actualit propre, et n'en ont aucune sans lui.
Si l'esse est la source de toutes les perfections qui s'panchent dans
la substance en acte, l'essentia en est la limite constitutive, de telle sorte
que les deux principes de l'tant fini se font face comme acte d'tre et
puissance d'tre
77
Fabro insiste souvent sur le statut potentiel de l'es-
sence au regard de l'esse:
Pour saint Thomas ( la diffrence de toute la tradition patristique et sco-
lastique, avant et aprs lui), l'essence doit tre dite puissance et en puissance
par rapport l'esse participatum qu'est l'acte premier mtaphysique
78

Le ddoublement puissance et en puissance signifie que l'essence,
prise en elle-mme, se rapporte l'acte d'tre de deux faons compl-
mentaires. En tant qu'elle doit mesurer et, par l, contracter l'esse, elle
coexiste avec son acte, et c'est pourquoi elle demeure puissance; mais en
tant que cette mme essence est ralise par l'esse, elle est en puissance
celui-ci, et c'est pourquoi elle passe l'acte ds qu'elle ... est, grce
son esse, acqurant ainsi l'actualit formelle qui rpond la question
(aristotlicienne) pour tel ou tel tant, qu'est-ce que l'tre? . Mais il
reste que cette actualit de l'essence est celle d'un acte particip, et non
pas celle d'un acte originaire:
Toute essence, bien qu'elle soit acte dans l'ordre formel, est cre comme
puissance qui devient actualise par l'esse particip qu'elle reoit: son ac-
tualit est ainsi donne par la mdiation de l'esse
79

76. S. THOMAS, De potentia, q. 7, a. 2, ad 9 : Hoc quod dico esse est actualitas omnium
actuum, et propter hoc est perfectio omnium perfectionum.
77. Saint Thomas utilise l'expression puissance d'tre dans le contexte trs significatif
des formes pures, en Sententia super Physicam, Lib. VIII, lect. 21 (Marietti, n 1153) : In
omni ergo substantia quantumcumque simplici, post primam substantiam simplicem, est
potentia essendi.
78. C. FABRO, Dall'essere all'esistente ... , 32004, p. 36 : Per S. Tommaso (a differenza di
tutta la tradizione patristica e scolastica, prima e dopo di lui) l'essenza va detta potenza e in
potenza rispetto all'esse participatum ch' l'atto primo metafisico.
79. ID., Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 630.
REVUE THOMISTE
travers ses deux valences, l'essence substantielle se trouve la fron-
tire entre les deux ordres qu'aime distinguer Fabro. En tant qu'elle est
et demeure puissance d'tre, elle confine l'ordre transcendantal, parce
qu'elle fixe l'intensit de l'esse dont disposera le suppt ainsi institu,
aussi bien au plan substantiel qu'au plan accidentel; mais en tant que
l'essence spcifie l'esse, elle constitue la substance dans une espce d-
termine, et relve par l de l'ordre prdicamental. Proportionnellement
son essence, la rose dispose d'une certaine quantit virtuelle d'esse,
laquelle participeront successivement sa substance, sa couleur, et le
parfum qu'elle rpand dans l'air: en ce sens, non seulement l'esse, mais
aussi l'essence de la rose transcende les catgories. Au mme moment,
nanmoins, la quiddit de rose dtermine ce qu'elle est, et lui assigne
ipso facto une place bien prcise dans l'univers des substances, qui dif-
fre de celle de toutes les autres fleurs: en ce sens, l'essence de la rose
l'engage dfinitivement l'intrieur de la premire catgorie.
Au total, la resolutio secundum rationem remonte de l'actualit acci-
dentelle l'actualit substantielle, qui dpend de la forme en acte, puis
de celle-ci l'esse originaire, intgrant et dpassant les rsultats aux-
quels taient parvenus Platon et Aristote:
Il faut donc admettre que la notion thomiste d'acte, qui culmine dans
l'esse en tant qu'actus essendi, est la synthse de l'ta platonicienne et de
l'vTExaa Vpyaa aristotlicienne, avec laquelle il partage la caract-
ristique de l'immanence. Une crature a par consquent son propre actus
essendi particip, qui entre en composition relle avec l'essence comme avec
sa puissance transcendantale
80

Comme il le fait trs souvent lorsqu'il rflchit sur l'esse intensif, Fabro
prsuppose ici la science de l'tre acheve, ce qui lui permet de qualifier
la substance finie de crature. Sans qu'il y ait cercle vicieux, ainsi que
nous allons le voir, il anticipe ainsi la resolutio secundum rem, qui seule
claire dfinitivement la constitution de l'tant qui a part l'tre.
80. C. FABRo, The Intensive Hermeneutics of Thomistic Philosophy". . '" p. 486-487 :
For it must be admitted that the Thomistic notion of act, which culminates in esse as the
actus essendi, is the synthesis of the Platonic iOta and of the Aristotelian vn:XEla vpYEla
with which it shares the characteristic of immanence. A creature has therefore its own par-
ticipated actus essendi which enters into real composition with essence as its transcendental
potency.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
b) La rsolution de l'tant secundum rem
L'tant qui entre dans le domaine de notre exprience intellectuelle
est donc, chaque fois, quelque chose qui n'est qu'en vertu de la part d'esse
qui lui revient. Cette thse, qui tait dj implicitement contenue dans
la notion initiale de l'ens, dbouche sur la question cruciale de la m-
taphysique: existe-t-il un tant dont l'esse ne soit pas limit, mais se
dploie au maximum de toute sa virtus? Cette formulation du problme
de l'existence de Dieu nous oriente immdiatement vers la quatrime
des cinq voies , qui constitue pour Fabro la preuve de Dieu la plus for-
mellement mtaphysique, et laquelle il a ddi deux tudes particuli-
rement importantes pour l'intelligence de son thomisme intensif
1
.
Relisons pour commencer la premire partie du texte canonique de
la Summa theologiae :
La quatrime voie procde partir des degrs qui se trouvent dans les
choses. On trouve en effet dans les choses du plus ou moins bon, du plus ou
moins vrai, du plus ou moins noble, et ainsi de suite. Or le plus et le moins se
disent des ralits diverses selon qu'elles s'approchent de manires diverses
de quelque chose qui est au degr maximum : c'est ainsi que l'on dit plus
chaud ce qui s'approche davantage de ce qui est au maximum de la chaleur.
Il y a donc quelque chose qui est suprmement vrai, suprmement bon et
suprmement noble, et par consquent tant au maximum, car les choses
qui sont vraies au maximum sont des tants au maximum, comme il est dit
au deuxime livre de la Mtaphysique
82

La mineure de la dmonstration constate la graduation de la bont,
de la vrit et de la noblesse dans les choses, o elles se rencontrent
selon le plus et le moins (magis et minus); la majeure rapporte successi-
vement ces degrs d'intensit ontologique quelque chose qui est au
81. Cf. C. FABRO, Sviluppo, significato e valore della "IV via" , publi dans Doctor com-
munis 7 (1954), p. 71-109, et repris dans Esegesi tomistica ... , p. 351-385; Il fondamento me-
tafisico della "IV via" , publi dans Doctor communis 18 (1965), p. 49-70, repris dans Esegesi
tomistica ... , p. 387-406. Nous citerons les deux articles d'aprs la version parue dans Esegesi
tomistica, qui est la plus rcente.
82. Sumo theol., Ja, q. 2, a. 3, c : Quarta via sumitur ex gradibus qui in rebus inveniun-
tur. Invenitur enim in rebus aliquid magis et minus bonum, et verum, et nobile; et sic de
aliis huiusmodi. Sed magis et minus dicuntur de diversis secundum quod appropinquant
diversimode ad aliquid quod maxime est: sicut magis calidum est, quod magis appropin-
quat maxime calido. Est igitur aliquid quod est verissimum, et optimum, et nobilissimum,
et per consequens maxime ens : nam quae sunt maxime vera, sunt maxime entia, ut dicitur
II Metaphysicorum.
REVUE THOMISTE
maximum (maxime est) ; la conclusion affirme qu'il y a un tant qui
est au maximum (Est igitur [ ... ] maxime ens) . Rduit sa structure
fondamentale, l'argument se scande de la manire suivante:
[1] [constatation labore] il Y a du plus ou moins bon, vrai et noble
dans les choses;
[2] [principe] or le plus et le moins se disent en rfrence un
maximum;
[3] [conclusion] donc il y a un suprmement bon, vrai et noble, qui est
tant au maximum.
Le ressort de la preuve se trouve dans le principe qu'nonce la ma-
jeure [2] et qui fait dpendre le comparatif magis et minus du superlatif
maxime.
Au premier abord, ce vocabulaire d'origine mathmatique semble
renvoyer la mensuration d'une distance, qui ne serait videmment ni
quantitative ni catgoriale, mais transcendantale. Mise en prsence de
plusieurs degrs de bont, de vrit, et plus radicalement de noblesse
ontologique, l'intelligence tend en mesurer l'intensit; mais elle ne
pourrait le faire en aucune faon si elle ne se rfrait pas, pour cela,
une mesure, qui n'est pas l'unit numrique comme il advient pour la
quantit arithmtique, mais le maximum ontologique, au regard duquel
les tants que nous exprimentons ont une virtus essendi plus ou moins
grande, mais toujours limite. Selon le P. Gaston Isaye, s.j., cette com-
paraison entre la finitude des objets de notre exprience et l'infinit du
maximum de perfection qui sert les mesurer, implique par elle-mme
la ncessit d'un maxime ens, de telle sorte qu'il est possible d'expliquer
la quatrime voie sans passer par la causalit
83
: l'ouverture infinie de
l'intentionnalit intellective serait absurde sans l'existence d'un maxi-
mum ontologique. A cette entreprise conduite dans la perspective du
thomisme transcendantal , le P. Vincent de Couesnongle, o.p., rpon-
dit en substance que, si la mesure doit tre un principe de connaissance,
il faut qu'elle soit plus connue que ce qu'elle fait connatre, ce qui n'est
aucunement le cas ici; et c'est pourquoi il faut imprativement ramener
la quatrime voie l'intrieur des paramtres de la causalit
84
: l'tant
83. Cf. Gaston ISAYE, La thorie de la mesure et l'existence d'un maximum selon saint
Thomas , Archives de philosophie 16 (1946), p. 1-136.
84. Cf. Vincent DE COUESNONGLE, Mesure et causalit dans la "quarta via" , Revue tho-
miste 58 (1958), p. 55-75 et p. 244-284. Dans le mme sens, voir aussi Maurice CORVEZ, La
preuve de l'existence de Dieu par les degrs des tres , Revue philosophique de Louvain 72
(1974), p. 19-52.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
gradu renvoie au maxime ens, parce que celui-l ne trouve qu'en celui-
ci la cause et la raison de son tre limit.
Rapport de mesure intelligible ou rapport de causalit effective?
Cornelio Fabro prfre une autre lecture de la quarta via, qui intgre, en
les dpassant, les deux membres de l'alternative que nous venons d'es-
quisser, et qui s'appuie sur la participation
85
Afin de bien saisir la por-
te de cette troisime solution, nous devons rsoudre au pralable une
objection qui vient facilement sous la plume de plusieurs thomistes qui
se veulent fidles l'pistmologie d'Aristote. Participer, dira-t-on, c'est
avoir part un principe spar; or nous ne saurions connatre une telle
relation entre un participant et un particip transcendant avant d'avoir
tabli la ralit de celui-ci; par consquent, loin de fonder la dmonstra-
tion de l'existence de Dieu, la doctrine de la participation la prsuppose.
Elle doit donc prendre place dans le trait de la cration, in via iudicii,
aprs que la mtaphysique a examin l'an sit et le quomodo non sit de
Dieu; auparavant, in via inventionis, le recours la participation entra-
nerait une ptition de principe
86
Pour prparer la solution de l'aporie,
observons tout d'abord que, dans le domaine prdicamental des qualits
qui admettent le plus et le moins
87
, je puis fort bien dire qu'un sujet
donn participe plus ou moins la blancheur ou la vertu de justice,
sans savoir ce qu'il en est, dans les choses, du maximum de blancheur
ou de justice: il suffit que je compare les objets blancs ou les personnes
justes l'essence du blanc ou du juste. Mais, rtorquera-t-on aussitt, la
quiddit de blancheur comme celle de justice n'existant pas en dehors
des tants blancs ou justes, cette participation demeure purement
notionnelle, et ne prouve en rien l'existence de la blancheur ou de la
justice maximales! De mme qu'il est loisible de rapporter la part de
85. Nous nous permettons de signaler ici l'tude que nous avons ddie aux trois grands
types d'interprtation de la quatrime voie que les thomistes ont proposes au xx' sicle:
A. CONTAT, La quarta via di san Tommaso d'Aquino e le prove di Dio di sant'Anselmo di
Aosta secondo le tre configurazioni dell'ente tomistico , dans Sant'Anselmo d'Aosta Doctor
Magnificus , A 900 anni dalla morte, Atti della giornata di studio (Roma, 30 ottobre 2009), A
cura di Carmelo Pandolfi, Jesus Villagrasa, Roma, Ateneo Pontificio Regina Apostolorum /
Morolo, If Press, 2011, p. 103-174.
86. Le recours la participation pour l'interprtation de la quatrime voie est notamment
exclu par M. -D. PHILIPPE, De l'tre Dieu, Topique historique, vol. II. Philosophie et fOi, Paris,
Tqui, 1978, p. 522-525 et p. 539-540; Michel GURARD DES LAURIERS, La Preuve de Dieu et
les cinq voies, Cathedra sancti Thomae, 1 , Roma, Pontificia Universit Lateranense, 1966,
n. 31, p. 28-35. Pour la distinction entre la via inventionis et la via iudicii, cf. par exemple
Sumo theol., la, q. 79, a. 8 et 9.
87. Sur la variation de la qualit selon le plus et le moins, cf. ARISTOTE, Catgories, 8,
10 b 26-28.
REVUE THOMISTE
blancheur ou de justice que possde un tant blanc ou juste la quiddit
abstraite et parfaite de blancheur ou de justice, de mme on peut dire
que tout tant participe l'esse commune selon le plus et le moins,
mais le particip, qu'il soit prdicamental ou transcendantal, ne peut
bnficier en dehors du participant, ce stade prcis de la rflexion, que
d'une existence intentionnelle dans l'intelligence du mtaphysicien
88

cette rfutation, Fabro oppose le statut tout fait particulier de l'esse tel
qu'il le comprend:
L'unique formalit laquelle appartient, dans sa position mtaphysique
originaire, la ralit, est l'esse, prcisment parce que tout ce qui est, aussi
bien dans l'ordre formel que dans l'ordre rel, de quelque manire qu'il soit,
participe l'esse, car l'acte intensif d'esse est simultanment, comme on l'a
vu, l'acte premier et la plnitude de perfection
89

Si l'on peut donc concder que la participation, dans l'ordre prdi-
camental, n'a pas de porte inventive, il n'en va aucunement de mme
dans l'ordre transcendantal, parce que l'acte d'tre, qui en est la clef, est
la fois un principe d'intelligibilit et de ralit. la lumire de cette
identit, paraphrasons la majeure de la quatrime voie. L'esse se dit des
tants divers selon le plus et le moins en tant qu'ils s'approchent diver-
sement d'un tant qui est l'esse au maximum : dans cette proposition,
le verbe s'approcher ne mesure pas seulement la distance intelligible
- ou plutt, en l'occurrence, surintelligible - qui spare l'tant limit
de l'tre pur, mais elle explicite le rapport de dpendance relle en vertu
duquel un tant imparfait n'a l'esse que par celui qui est esse par essence.
La rfrence intentionnelle de l'tant limit l'esse illimit implique la
participation relle de l'tant fini l'Esse infini et subsistant, parce que,
encore un coup, l'esse est, au cur de l'tant, le fondement de toute sa
ralit.
88. Rappelons que l'esse commune se trouve seulement, en tant que commune, dans l'in-
tellect; cf. Summa contra Gentiles, Lib. l, cap. 26 (Marietti, n 241) : Quod est commune
multis, non est aliquid praeter muIta nisi sola ratione : sicut animal non est aliud praeter
Socratem et Platonem et alia animalia ni si intellectu [ ... J. MuIto igitur minus et ipsum esse
commune est aliquid praeter omnes res existentes nisi in intellectu solum.
89. C. FABRO, Sviluppo, significato e valore della "IV via" ... , p. 379 : L'unica forma-
lit alla quale nella sua posizione metafisica originaria competa la reaIt 10 esse, precisa-
mente perch tutto cio che , tanto nell'ordine formale come in quello reale in qualunque
modo sia, partecipa allo esse, perch l'atto intensivo di esse a un tempo, come si visto, l'atto
primo e la pienezza della perfezione.
390
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
La participation l'esse, employe in via inventionis, animant ainsi la
quatrime voie, Fabro pense que celle-ci trouve son expression la plus
parfaite dans le prologue de la Lectura super Ioannem :
Certains parvinrent la connaissance de Dieu partir de la dignit de
Dieu lui-mme: et ceux-ci furent les platoniciens. Ils considrrent en effet
que tout ce qui est par participation se rduit quelque chose qui soit cela
par son essence, comme au premier et au suprme : c'est ainsi que toutes les
choses qui brlent par participation se rduisent au feu, qui brle par son
essence. Puisque donc toutes les choses qui sont participent l'tre (esse),
et sont des tants par participation, il est ncessaire qu'il y ait, au sommet
de toutes choses, quelque chose qui soit l'tre mme (ipsum esse) par son
essence, de telle sorte que son essence soit son tre (esse) : et ceci est Dieu,
qui est la cause absolument suffisante, absolument digne, et absolument
parfaite de tout l'tre (esse), [Dieu] duquel toutes les choses qui sont parti-
cipent l'tre (esse)90.
Si nous mettons la structure de cet argument en parallle avec celle
de la quarta via que nous avons dgage plus haut, nous obtenons la
scansion suivante:
[1] [constatation labore selon la resolutio secundum rationem] tout
ce qui est est un tant par participation l'esse;
[2] [principe de participation] or tout ce qui est tant par participation
se rduit ontologiquement et notiquement ce qui est esse par essence;
[3] [conclusion] donc il y a un esse par essence, qui est Dieu.
Pour dcrypter la quatrime voie, Fabro propose donc d'en inten-
sifier le moyen terme en le rsolvant dans l'esse particip qui est au
fondement de l'tant gradu
1
:
90. S. THOMAS, Lectura super Ioannem, Prol. (Marietti, 1952, n 5) : Quidam autem ve-
nerunt in cognitionem Dei ex dignitate ipsius Dei: et isti fuerunt Platonici. Consideraverunt
enim quod omne illud quod est secundum participationem, reducitur ad aliquid quod sit
illud per suam essentiam, sicut ad primum et ad summum; sicut omnia ignita per participa-
tionem reducuntur ad ignem, qui est per essentiam suam talis. Cum ergo omnia quae sunt,
participent esse, et sint per participationem entia, necesse est esse aliquid in cacumine om-
nium rerum, quod sit ipsum esse per suam essentiam, idest quod sua essentia sit suum esse:
et hoc est Deus, qui est sufficientissima, et dignissima, et perfectissima causa totius esse, a
quo omnia quae sunt, participant esse.
91. Cf. C. FABRO, Sviluppo, significato e valore della "IV via" ... , p. 367: Nel nostro
Prologo non si tratta pi di far leva sui "gradi" di essere nella loro successione come tale, ma
sulla situazione radicale deI finito, dell'imperfetto, del composto, dellimitato ... , ch' quella
cio di essere un ente per partecipazione : il quale, una volta dato e riconosciuto che sia nella
realt, esige immediatamente la posizione dell'essere per essenza quale unica causa adeguata
e propria di tali enti per partecipazione come tali, cio in quanto esistenti, in quanto hanno
391
REVUE THOMISTE
[1] les degrs de perfection transcendantale qui se rencontrent dans
les tants manifestent qu'ils participent de manire diffrencie l'esse;
[2] le rapport de mensuration intelligible qui unit le magis et minus
au maxime se ramne au rapport de dpendance ontologique qui relie
les tants par participation l'tre par essence;
[3] la conclusion de la preuve fait apparatre que 1' tant au maxi-
mum (maxime ens) est tel parce qu'il est 1' tre mme par essence
(ipsum esse per essentiam) .
En dfinitive, le principe [2] sur lequel repose la dmonstration de
Dieu ex ratione entis n'est autre que celui que le jeune Fabro avait lu
dans la question 44, au cours d'une nuit de 1934, alors que, rveill en
sursaut, il cherchait la racine du principe de causalit
92
: De ce que
quelque chose est tant par participation, il s'ensuit qu'il est caus par
un autre
93
La connexion entre la participation et la causalit est assu-
re par le ralisme foncier de l'esse dans l'tant: la liaison intelligible et
ncessaire entre l'acte d'tre partiel de l'tant par participation et l'acte
d'tre plnier qui est le propre de l'tre par essence entrane la dpen-
dance causale du premier par rapport au second.
ee que l'intelligence doit voir, dans cette dmonstratiori
9
\ et que
de trs grands thomistes n'ont pas vu, ou ont mal vu, c'est nouveau
que l'esse est le foyer o s'origine toute la perfection, relle et formelle,
de l'tant. Si, dans le sillage de l'ontologie duale hrite d'Avicenne et
du thomisme des grands commentateurs , on divise l'actualit ori-
ginaire de l'tant entre l'essence et l'esse (rduit alors l'existentia), on
se met ipso facto dans l'impossibilit d'interprter la quatrime voie
l'aide du principe de participation. En effet, l'esse-existentia ne participe
l'tre divin, dans la ligne de la perfection formelle, que par la mdia-
10 esse (dans notre Prologue [ la Lectura super Ioannem] il ne s'agit plus de s'appuyer sur les
degrs d'tre dans leur diffrenciation prise comme telle, mais sur la situation radicale du
fini, de l'imparfait, du compos, du limit ... qui est en vrit celle d'un tant par participation,
lequel, une fois qu'il est donn et reconnu comme donn dans la ralit, exige immdiatement
la position de l'tre par essence, au titre de cause adquate et propre de cet tant par participa-
tion considr en tant que tel, c'est--dire en tant qu'existant, en tant qu'il a l'esse). })
92. C. Fabro utilise la formule via "ex ratione entis" }) dans Il fondamento metafisico
della "IV via" }) ... , p. 391. Pour le rcit de la dcouverte nocturne, voir ID., Appunti di un iti-
nerario ... , p. 31-32, et aussi p. 110-111.
93. Sumo theol., fa, q. 44, a. 1, ad 1 : Ex hoc quod aliquid per participationem est ens,
sequitur quod sit causatum ab alio. })
94. Rappelons une fois encore que, sans laisser d'tre une science dis courante, comme
toutes les sciences, la mtaphysique procde intellectualiter, c'est--dire voit de l'intrieur
intus-legit - ses objets davantage qu'elle ne les enchane discursivement; cf. Super Boetium
de Trinitate, q. 6, a. 1, sol. 3, C.
392
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
tion de l'essence, et non pas par lui-mme, de sorte qu'il ne peut plus
renvoyer immdiatement Dieu selon un rapport de particip imma-
nent particip transcendant. La preuve est alors entirement transf-
re sur le registre de la causalit, et repose sur la ncessit d'assigner une
raison d'tre la spcification-limitation de l'existence par l'essence.
L'existence finie de la chose ne pouvant s'expliquer ni par l'essence de la
chose, laquelle elle n'appartient pas ncessairement, ni par l'existence
elle-mme, qui n'est pas limite par soi, on se demande pourquoi la
chose a l'existence de manire limite, et l'on rpond qu'elle la tient d'un
autre, qui existe par soi et de manire infinie
95
: la question et la rponse
portent sur la cause efficiente de l'esse-existentia, et contournent le
rapport de participation entre l'esse particip et l'Esse subsistant. Dans
l'ontologie de l'esse intensif, en revanche, la rduction de l'esse particip
l'esse par essence procde de la nature mme du premier qui appelle le
second comme la partie (spare) requiert le tout (transcendant), parce
que la perfection limite, simultanment formelle et relle, de l'tant
par participation renvoie d'elle-mme la perfection absolue de l'tre
par essence. Prcisons que cette dmarche n'a rien de commun avec ce
que l'on dsigne sous le terme d'ontologisme, et encore moins avec la
philosophie transcendantale, au sens moderne de ce vocable, car il s'agit
de dmontrer l'existence du maxime ens en s'appuyant sur l'tant fini
rel, et donc ni sur le concept de l'tre infini, ni sur un quelconque hori-
zon a priori de la conscience intellective
96

Telles que les labore Fabro dans toute son uvre, les deux rsolu-
tions thomistes de l'tant fini sont, comme le commande leur objet,
extrmement denses, mais leur structure est d'une remarquable simpli-
cit classique. Elle se laisse ramasser en un syllogisme, qui est celui-l
mme de la preuve de Dieu ex ratione entis, et qui correspond l'inves-
tigation des principes, immanents et transcendant, du subiectum de la
mtaphysique, l'ens ut ens. Essayons d'en tracer l'pure:
95. Un bon exemple de cette interprtation nous est offert par M. CORVEZ, La preuve
de l'existence de Dieu par les degrs des tres ... , par exemple la p. 26 : Ne possdant pas
l'tre par soi, tous les tres imparfaits le possdent donc par emprunt, le tiennent ultime-
ment d'un autre, qui en est la cause, et qui le possde par lui-mme, sans imperfection, sans
limite: l'tre parfait, l'tre mme. On pourrait dire aussi: l'tre, de soi, ne comporte pas de
limite. L'union de l'tre et de sa limite, de cette sorte de compos, demande une raison d'tre
extrinsque.
96. L'opposition de notre auteur toute forme d'ontologisme est trs nette: cf. C. FABRO,
L'Uomo e il rischio di Dio, Roma, Editrice Studium, 1967, p. 283 s.; Introduzione all'ateismo
moderno ... , 2
19
69, p. 111-139.
393
REVUE THOMISTE
[1] En remontant de l'actualit accidentelle l'actualit de la forme
substantielle, puis de celle-ci l'esse, la resolutio secundum rationem,
que Fabro appelle simplement rsolution ou parfois rduction ,
dcouvre que l'tant substantiel, accessible partir de notre exprience
du rel, implique un principe radical d'nergie ontologique, l'acte d'tre
ou esse, et une mesure qui en dtermine et en spcifie l'intensit, la puis-
sance d'tre ou essentia, de telle sorte que cet esse est toujours partiel,
et donc, en ce sens prcis, particip: en bref, l'tant fini est tel en vertu
d'un esse particip.
[2] ce point, la resolutio secundum rem - la rduction absolue
- prend le relais et formule la proposition per se nota selon laquelle,
l'tant par participation tant intelligible par rfrence l'esse par es-
sence, celui-l est aussi caus par celui-ci, parce que l'esse particip est
la racine de toute la ralit de l'tant: en bref, l'tant par participation
est caus par l'esse par essence.
[3] Il faut alors ncessairement conclure non seulement que Dieu
existe, mais aussi qu'il est l'tant dont l'essence est son esse, et auquel
tous les tants finis participene
7

97. Voici deux synthses tardives de la double resolutio mtaphysique, qui reprsentent
le dernier tat de la pense de notre auteur: C. FABRO, The Intensive Hermeneutics of
Thomistic Philosophy ... , p. 486 : The metaphysical determination of esse as actus essendi
in the sense of act of all acts, is proper to Aquinas and constitutes the transcendental foun-
dation of the metaphysics of participation. This has been discovered by the strictly metaphy-
sical method of resolution or reduction (per resolutionem or per reductionem), as Aquinas
often calls it, of accidentaI predicamental acts to substantial form and ofboth accidentaI and
substantial acts to the more profound substantial act which is esse. It has been also discove-
red by the method of the absolute reduction of the act ofbeing by participation to the esse per
essentiam ; ID., Appunti di un itinerario ... , p. 73-74: In S. Tommaso si passa a ritroso, di
atto in atto : dagli atti accidentali che qualificano l'ente nella realt della sua natura all'atto
sostanziale ch' l'essenza [ ... ] per passare all'atto di essere di questa stessa essenza-sostan-
za singolare che di per s non "in atto", poich altrimenti sarebbe stata in s sufficiente,
compiuta e completa, in possesso dello esse per suo diritto. Invece questo non il caso per
nessun ente finito. [ ... ] Tale esse pone il finito in atto ed la prima trascendenza quella deI
passaggio dalla possibilit alla realt (la sfera in cui sono chiusi sia l'estrinsecismo scolastico
come l'immanenza moderna), la quale esige il passaggio dall'ente come habens esse cio per
partecipazione allo esse per essentiam (chez saint Thomas, on procde de manire rgressive,
d'acte en acte: des actes accidentels qui qualifient l'tant dans la ralit de sa nature l'acte
substantiel qu'est l'essence [. .. ] pour passer l'acte d'tre de cette mme essence-substance sin-
gulire qui, par soi, n'est pas "en acte", parce qu'autrement elle aurait t en elle-mme auto-
suffisante, acheve et complte, en possession de l'esse par droit propre. Cela n'est cependant le
cas pour aucun tant fini. [. .. ] Un tel esse pose le fini en acte, et la premire transcendance est
celle du passage de la possibilit la ralit (la sphre en laquelle sont enferms l'extrinscisme
scolastique aussi bien que l'immanence moderne); laquelle [transcendance] exige le passage de
l'tant en tant qu'habens esse, c'est--dire par participation, l'esse per essentiam).
394
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
La conclusion [3] excde la simple position de l'existence de Dieu,
car elle nonce dj le statut ontologique respectif du Crateur et de la
crature, et inaugure ainsi la via iudicii.
3. En guise de conclusion: de l'tre par essence
l'tant par participation
Parvenue son fate, la science de l'tant contemple donc l'identit
de l'esse et de l'essence en Dieu, et leur distinction relle dans l'tant
fini, la premire tant le fondement ultime de la seconde. Selon Fabro, la
doctrine dfinitive de saint Thomas ce sujet se trouve dans ses derniers
crits, en particulier dans le De substantiis separatis :
Puisqu'il est ncessaire que le premier principe soit absolument simple, il
est ncessaire qu'il ne soit pas pos comme participant l'esse, mais comme
tant l'tre mme. Mais parce que l'tre subsistant ne peut tre qu'un,
comme il a t montr plus haut, il est ncessaire que toutes les autres choses
qui sont en dessous de lui-mme soient de telle sorte qu'elles participent
l'tre. Il faut donc qu'il y ait une certaine rsolution commune toutes les
choses de cette sorte, selon que chacune d'entre elles se rsout intelligible-
ment en ce qu'elle est, et en son tre
98

L'esse, s'il est pur de toute imperfection, ne peut tre qu'un, et par
consquent spar et subsistant; c'est pourquoi il ne peut y avoir d'esse,
hors de Dieu, que grce un sujet qui en reoit une participation, mais
qui n'est pas cette participation, de telle sorte qu'il y a ncessairement
composition relle entre le sujet participant et l'esse particip
9
On voit
ici que la via inventionis et la via iudicii dcrivent un cercle, non pas
98. S. THOMAS, De substantiis separatis, cap. 9 : Cum enim necesse sit primum princi-
pium simplicissimum esse, necesse est quod non hoc modo esse ponatur quasi esse parti-
cipans, sed quasi ipsum esse existens. Quia vero esse subsistens non potest esse nisi unum,
sicut supra habitum est, necesse est omnia alia quae sub ipso sunt, sic esse quasi esse parti-
cipantia. Oportet igitur communem quamdam resolutionem in omnibus huiusmodi fieri,
secundum quod unumquodque eorum intellectu resolvitur in id quod est, et in suum esse.
Cet opuscule est postrieur la seconde moiti de 1271.
99. Notre auteur voyait dans la participation la raison dernire de la distinction relle
ds sa polmique antisuarzienne de 1941; cf. C. FABRO, Neotomismo e suarezismo, Opere
Complete, 4 , Segni, EDIVI, 2005, p. 151-152. Voir aussi l'inventaire de tous les lieux thomis-
tes sur la participation et la composition relle en ID., La Nozione metafisica di partecipazione
secondo S. Tommaso d'Aquino ... , p. 215-235.
395
REVUE THOMISTE
hermneutique, mais mtaphysique 100 , qui passe par trois tapes. En
premier lieu - mais non sans une longue laboration pralable - la
philosophie premire montre que l'tant a part l'actualit de l'esse,
mais que cette actualit est limite, ce qui ne se peut que par une capa-
cit d'tre autre que l'esse lui-mme, en vertu du principe selon lequel
un acte ne peut tre limit que par une puissance rellement distincte de
lui: voil tabli le fait (quia) de la composition relle, mais non encore
son fondement ultime. Sur cette base, la preuve de Dieu ex ratione entis
dmontre en deuxime lieu, comme nous l'avons vu, que Dieu est, et
que son esse est infini, ou plutt qu'il est l'Esse infini. En troisime lieu,
la mtaphysique rige ds lors en sagesse juge que l'tant fini ne peut
pas ne pas impliquer un esse particip et une essence participante qui
s'en distingue dans la chose: voil explique la raison ultime (propter
quid) de la composition relle.
Dans cette troisime phase, l'esse apparat comme le mdiateur
transcendantal de la causalit divine, parce qu'il est ce par quoi Dieu
institue librement, hors de lui-mme, un tant cr, selon un mode
ou une mesure de participation qui est son essence. Au principe de
l'tant, il y a donc la donation d'un acte d'tre un donataire, qui n'est,
par lui-mme, que puissance d'tre, mais que le don constitue en sujet
qui a l'tre. Il vaut la peine de rpter ici - c'est l'un des points les moins
bien reus de sa doctrine - que Fabro ne nie aucunement l'actualit de
l'essence, mais qu'il la considre juste titre comme une actualit par-
ticipe, et non comme un acte originaire 101. Cette thse a deux cons-
quences capitales. La premire concerne la nature du rapport de parti-
cipation. Si l'essence n'a d'actualit que par la mdiation de l'esse, elle ne
rflchit rellement l'exemplarit divine qu'en tant qu'elle est actue par
celui-ci. C'est pourquoi la composition de l'actus essendi avec la potentia
essendi prcde, dans l'tant cr, la similitude de l'essence actue avec
l'ide divine. Il s'ensuit d'abord que la participation par composition
fonde la participation par similitude ou par hirarchie formelle, qui
a ainsi une valeur drive, contrairement ce que pensait le P. Louis-
100. L'expression circulus metaphysicus absolutus est de C. Fabro dans Il fondamento
metafisico della "IV via" ... , p. 405.
101. Cf. C. FABRO, The Intensive Hermeneutics of Thomistic Philosophy ... , p. 474:
Furthermore every essence, although an act in the formai order, is created as potency to
be actualized by the participated esse which it receives, so that its actuality is "mediated"
through the esse. Esse is the act that constitutes the proper terminus of transcendent causali-
ty (creation, conservation) and it is by virtus of this direct causality of esse that God operates
immediately in every agent.
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
Bertrand Geiger, o.p., auquel le P. Fabro reproche de mconnatre, par
ce biais, l'originalit de l'esse intensif. De fait, la similitude de la sub-
stance cre vis--vis de son modle divin ne pourrait tre premire
qu'au prix de l'actualit par soi de l'essence. De la primaut de l'esse, il
rsulte ensuite que les deux causalits divines, efficiente et exemplaire,
en lesquelles s'origine l'exitus des cratures, se terminent un seul effet,
qui est l'tant, qui est la fois caus efficacement par la cration simul-
tane de l'esse et de l'essence en tant que puissance rceptrice, et mesur
exemplairement par la limitation de ce mme esse selon l'essence en tant
que puissance spcificatrice. Il n'y a donc, au total, qu'un seul rapport
de participation proprement constitutif de l'tant fini, et c'est la partici-
pation par composition 102.
L'autre grande consquence de la reductio ad esse de tous les niveaux
d'actualit prsents dans le suppt cr, c'est la distinction entre l'esse
ut actus et l'esse in actu. Nous avons montr que l'acte d'tre cr ne
doit jamais tre confondu avec la position dans l'existence d'une essence
qui serait parfaite par elle-mme, car il est l'acte intensif dont provient
toute la perfection de la chose, existentielle et formelle, substantielle et
accidentelle, statique et dynamique 103 Pour ce motif, l'esse merge ,
comme aime le dire Fabro, au-dessus de l'essence qui le limite, non
seulement parce que l'acte est antrieur la puissance, mais surtout
parce l'tre excde la forme:
Saint Thomas, et lui seul, proclame l'mergence absolue de l'esse comme
acte de tous les actes et de toutes les formes. Formes et actes retombent
donc dans la condition de puissance ou de capacit rceptive de l'acte
d'tre. De mme que la forme prcde la matire et la transcende, l'esse, qui
est acte et perfection de l'essence, prcde la forme et l'essence dont elle est
l'acte 104.
En raison de cette mergence, l'esse de la chose mesure par son es-
sence substantielle ne concide pas totalement avec l'actualit de cette
essence. En cette rose que voici, l'esse intensif que mesure son essence
donne d'abord l'tre la substance de la rose, puis, par l'intermdiaire
de celle-ci, tous les accidents et toutes les oprations qui en proc-
102. Sur ce problme, voir L.-B. GEIGER, La Participation dans la philosophie de saint
Thomas d'Aquin, Bibliothque thomiste, 23 , Paris, Vrin, 1942, notamment p. 392-398;
C. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 63-73.
103. Cf. C. FABRO, Introduzione a san Tommaso, La metafisica tomista & il pensiero mo-
derno ... , p. 159.
104. ID., Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 618.
397
REVUE THOMISTE
dent: l'acte d'tre, esse ut actus, de cette rose, c'est son acte d'tre consi-
dr en lui-mme, en tant qu'acte, qui est assurment limit par l'es-
sence, mais qui transcende l'essence, puisqu'il se communique au-del
de l'essence; le fait d'tre, esse in actu, de cette mme rose, en revanche,
c'est son essence substantielle en acte, en tant que son actualit est autre
que celle des accidents et des oprations qui en manent. Bien que Fabro
vite habituellement le syntagme esse essentiae cause du flchissement
formaliste auquel il est li, comme nous l'avons vu, il y recourt occa-
sionnellement pour clairer cette distinction entre l'acte d'tre et le fait
d'tre, c'est--dire entre le principe et le rsultat:
Nous pouvons donc conclure que l'esse in actu correspond l'esse essen-
tiae: comme l'essence substantielle correspond un esse substantiel, ainsi
l'essence accidentelle (la quantit, la qualit, la relation ... ) correspond l'esse
accidentel. Mais l'esse ut actus essendi est le principium subsistendi de la
substance, grce auquel tant l'essence de la substance que celle des accidents
sont en acte et agissent dans la ralit
lOs

Au sein de l'tant cr, notre auteur discerne ainsi une sorte de
discontinuit entre l'esse originaire d'une part, et son expansion pro-
gressive dans la substance, les accidents et les oprations d'autre part.
H emploie assez volontiers, pour dsigner cette diffrence ontologi-
que authentiquement thomiste, le terme latin assez rare de diremptio,
modernis en diremtion, qui appartient la langue juridique et celle
de Hegel, et que l'on pourrait rendre par la locution partage de soi-
mme
106
. En effet, par cela mme qu'il est limit, mais non point ab-
sorb par l'essence substantielle, l'acte d'tre particip est soumis une
tension entre son actualit, qui tend se rpandre, et son sujet, qui tend
le contracter; et la solution de cette tension, en mme temps que sa
fcondit, c'est justement la diremtion de l'esse dans les paliers successifs
de la participation.
La rsolution de l'tant dans l'esse instaure ainsi une ontologie dy-
namique, puisque son principe ultime est un acte, et non une forme.
105. C. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , Ibid., p. 264-265.
106. Cf. par ex. ID., Partecipazione e causalit seconda san Tommaso d'Aquino ... , p. 350 :
Ma l'esse partecipato "caduto" nella Diremtion della differenza ontologica e quindi non
pi sufficiente in se stesso : se la forma delle cose materiali abbisogna della materia come
soggetto, altrettanto - anzi di pi -l'esse ha bisogno della forma ovvero dell'atto formaie
come sua potenza (mais l'esse particip est "tomb" dans la diremtion de la diffrence ontolo-
gique, et ne se suffit donc plus lui-mme: si la forme des choses matrielles a besoin d'avoir la
matire pour sujet, il faut en dire autant - et mme davantage - de l'esse, qui a besoin de la
forme c'est--dire de l'acte formel, comme de sa puissance).
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
Il ne faut cependant pas se mprendre sur le sens de cette issue. On
doit en effet noter, en premier lieu, que la mdiation de la forme est ri-
goureusement ncessaire la nature mme de l'tant par participation,
dont l'esse est constitu - mais de manire passive, non active - par
l'essence qui le reoit, et dont l'agir est dtermin, au moins gnrique-
ment, par cette mme essence. Si l'esse est bien la source premire des
oprations du suppt, c'est en raison de sa nature, c'est--dire de son
essence en acte, que tel sujet opre de telle ou telle faon 107. L'axiome
forma dat esse conserve donc toute sa valeur aux yeux de Fabro, ds lors
que le verbe donne signifie la transmission de l'esse la matire, ou
plus profondment au suppt, et non pas une absurde actuation re-
bours de l'esse par la forme
108
Mais si la forme substantielle ne peut tre
altre, il en va de mme, a fortiori, pour l'esse intensif qui l'actue : c'est
pourquoi Fabro attache une grande importance une remarque de saint
Thomas: L'esse est quelque chose de fixe et en repos dans l'tant
109

Aussi longtemps que dure l'tant, son acte d'tre reste parfaitement
immobile; ce qui.varie, surtout s'il est corporel, ce sont certaines de
ses dispositions accidentelles et son activit, physique, biologique, psy-
chique voire spirituelle. En bref, mme si l'esse in actu change, l'esse ut
actus demeure.
107. Voir ce sujet les critiques que notre auteur adresse l'ouvrage de Joseph de Finance,
tre et agir dans la philosophie de saint Thomas (Paris, Beauchesne, 1
1945
), dans C. FABRO,
La metafisica tomista della partecipazione come sintesi di classicismo e cristianesimo ,
publi dans Filosofia e cristianesimo, Atti del II Convegno italiano di Studi filosofici cristiani
(Gallarate 4-6 settembre 1946), Milano, Marzorati, 1947, p. 181-186, notamment p. 184: Il
P. de F. si compiace ripetutamente di qualificare la metafisica tomista per "esistenziale". E
cio lascia per 10 meno perplessi, perch COS! si viene a sacrificare 0 si lascia troppo nell'om-
bra quella funzione di fondamento e di positivit che la concezione aristotelica dell'essenza
come natura e principio proprio di operare ha conservato anche nel Tomismo. L'agente crea-
to agis ce certamente perch ha l'atto di essere in senso formale, pero agis ce in quanta una
natura e agisce COS! e COS! in quanto tale natura.
108. Ce principe fait l'objet d'un long dveloppement en C. FABRO, Participation et cau-
salit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 344-362; voir aussi ID., Partecipazione e causalit se-
conda san Tommaso d'Aquino ... , p. 330-359.
109. S. THOMAS, Summa contra Gentiles, Lib.!, cap. 20 (Marietti, n 179) : Esse est ali-
quid fixum et quietum in ente. Ce lieu est cit en C. FABRO, Participation et causalit selon
saint Thomas d'Aquin ... , p. 481. Nous n'avons pas voulu, dans la prsente tude, comparer la
mtaphysique de Fabro avec celle de Gilson, car ce thme appellerait d'amples dveloppe-
ments; mais l'importance que les deux auteurs accordent cette formule de saint Thomas
nous parat trs rvlatrice de leur convergence sur le fond. Cf. par exemple . GILSON,
lments d'une mtaphysique thomiste de l'tre , dans ID., Autour de saint Thomas, Paris,
Vrin, 1983, p. 102 : En effet, l'tre (esse) de l'tant est acte (non puissance) et forme (non
matire), et ce qui n'a ni matire ni puissance est de soi soustrait au devenir. L'acte d'tre de
l'tant en devenir n'est pas lui-mme en devenir.
399
REVUE THOMISTE
Cette doctrine permet de rsoudre deux controverses qui ont marqu
l'histoire du thomisme spculatif depuis la fin du xv
e
sicle, en raison
de leurs implications thologiques. La premire est celle de la constitu-
tion du suppt (ou de la personne si son essence est spirituelle)l1O. Dans
la perspective du dualisme formaliste, l'tant relve de deux ordres bien
distincts, celui de l'essence, qui lui donne sa perfection formelle, et ce-
lui de l'existence, laquelle il doit sa position relle extra nihilo Mais si
l'on rsout ainsi la substance cre en deux actes originaires, il devient
strictement ncessaire de postuler une troisime entit, la subsistence
(subsistentia), qui est charge de constituer l'essence en sujet afin qu'elle
puisse recevoir l'existence, puis l'exercer comme sienne
lll
. Position
logique ds que l'on fait dchoir l'esse la fonction d'existentia et qu'on
l'a dclar plus imparfait que l'essence , fait observer Fabro
112
Dans la
mtaphysique de l'esse intensif, en revanche, l'essence substantielle indi-
vidue subsiste aussitt qu'elle est actue, de telle sorte que le constitutif
du suppt n'est rien autre que l'acte d'tre cr, en tant qu'il est possd
par l'essence, ou bien, si l'on prfre, l'essence en tant qu'elle est actue
par l'esse particip
ll3
. En somme, la personne ou le suppt cr, c'est l'es-
sence in actu grce l'esse ut actus. Si le Christ n'a pas de personnalit
cre, c'est parce que sa nature humaine, qui est parfaite et parfaitement
en acte, n'est cependant pas actue par un esse cr, mais par l'Esse divin
en tant qu'il est propre la deuxime personne de la Sainte Trinit.
L'autre quaestio dont Fabro nous livre la clef est celle qui concerne
l'esse des accidents. Il est indniable que la forme accidentelle, et l'opra-
tion davantage encore, confrent au suppt un niveau d'actualit onto-
logique que la substance ne possde pas en tant qu'elle est une essence
relle dtermine; et c'est pourquoi saint Thomas leur attribue souvent
un esse superadditum
114
Si, avec la tradition formaliste, l'on rduit l'esse
l'existentia, on est contraint d'interprter cet tre surajout comme
110. Voir ce su1et le grand ouvrage d'Eudaldo FORMENT GIRALT, Ser y persona,
Barcelona, Edicions de la Universitat de Barcelona, 21983.
111. L-dessus, voir JEAN DE SAINT-THOMAS, Cursus theologici, In q.3 primae partis,
disp. 4, a. 1 (d. Solesmes, t. 1, p. 431-442).
112. c. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... , p. 302.
113. Cf. ID., La problematica dello "esse" tomistico ... , p. 119 : L'esse nel senso inten-
siva e costitutivo come actus essendi appartiene quindi alla sola sostanza ed cio che attua la
sostanza ovvero la fa sussistere (l'esse au sens intensif et constitutif d'actus essendi appartient
donc la seule substance, et il est ce qui actue la substance, c'est--dire la fait subsister).
114. Par ex. en Quodlibet IX, q. 2, a. 2, c : Aliud est esse supposito attributum praeter ea
quae integrant ipsum, quod est esse superadditum, scilicet accidentale; ut esse album attri-
buitur Socrati, cum dicitur : Socrates est albus.
400
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
un esse au sens fort, et de poser par consquent dans le suppt autant
d'esse, c'est--dire d'actes d'existence, qu'il contient de formes, comme le
fit Banez au XVIe sicle 115 , nonobstant d'ailleurs l'attention la primaut
de l'esse qui tait la sienne. Or cette thse vient se heurter d'autres
lieux thomistes, dans lesquels le Docteur commun nie que les accidents
puissent avoir l'esse
1l6
La contradiction disparat si l'on considre que
la forme accidentelle implique un nouvel esse in actu, mais que celui-ci
participe, comme tous les plans d'actualit du suppt, l'unique esse ut
actusll7.
L'investigation de l'tant in via iudicii, que nous venons d'esquis-
ser sommairement, fait apparatre une parabole. Au commencement,
l'actus essendi tombe dans la potentia essendi qui est cre avec lui
et qui dfinit son degr d'intensit. Cette diremtion initiale institue
une premire participation de l'esse ut actus, qui est l'esse in actu de
la substance. Parce qu'elle est le rsultat d'une synthse ontologique,
celle-ci possde une double valence: en tant qu'elle est en acte, cause
de l'esse, elle tend communiquer son actualit au-del d'elle-mme;
mais en tant qu'elle est, cause de l'essence, en puissance, elle est en
attente d'une perfection ultrieure. Sous le premier aspect, la substance
cre est le principe actif de ses accidents propres, et en particulier de
ses puissances et des oprations auxquelles celles-ci sont ordonnes,
tandis que, sous le second aspect, elle en est le principe passif
1l8
L'esse
intensif actue successivement l'essence, les puissances et les oprations,
chaque palier communiquant l'actualit au palier successif; symtri-
quement, l'essence est comme parfaite par son actualit propre, puis
par ses proprits, et enfin par son agir : la destine de l' tant, c'est le
remplissement de son essence par la diremtion de son esse
ll9
Celle-ci
115. Cf. DOMINICUS BANEZ, Scholastica commentaria in Primam Partem Summae Theo-
logicae S. Thomae Aquinatis, q. 3, a. 4, dub. 5 (d. Luis Urbano, vol. I. De Deo Uno, Madrid-
Valencia, Editorial F.Q.D.A., 1934, p. 158 a-160 b).
116. Par ex. en Sumo theol., la, q. 90, a. 2, C : Illud autem proprie dicitur esse quod habet
ipsum esse, quasi in suo esse subsistens. Unde solae substantiae proprie et vere dicuntur en-
tia; accidens vero non habet esse, sed eo aliquid est, et hac ratione ens dicitur.
117. Voir ce sujet C. FABRO, Participation et causalit selon saint Thomas d'Aquin ... ,
p. 299-302; ID., La problematica dello "esse" tomistico ... , p. 117-125.
118. Cf. Sumo theol., la, q. 77, a. 6, c: [ ... ] actualitas per prius invenitur in subiecto for-
mae accidentalis, quam in forma accidentali : unde actualitas formae accidentalis causatur
ab actualitate subiecti. Ita quod subiectum, inquantum est in potentia, est susceptivum for-
mae accidentalis : inquantum autem est in actu, est eius productivum.
119. Cf. C. FABRO, Partecipazione e causalit secondo san Tommaso d'Aquino ... , p. 375 :
Ed ecco il circolo 0 piuttosto la spirale ascendente dell'essere : le potenze operative (forme
accidentali) che derivano ovvero escono dalla forma sostanziale, fan no ritorno alla mede-
41
REVUE THOMISTE
s'accomplit selon un rythme ternaire, dont les moments sont l'esse ut
actus, l'essentia, et l'esse in actu, lequel dbouche sur l'operari. Il est ais
d'y retrouver la trace des trois causalits divines, puisque le Crateur
effectue l'tant par la donation de l'esse, qu'il en est l'exemplaire par la
configuration de l'essence l'ide divine, et qu'il en est la fin par l'assi-
milation de l'opration la bont divine: ainsi la procession (exitus a
Deo) des cratures hors de Dieu se convertit-elle en leur retour Dieu
(reditus in Deum). C'est l'approfondissement de cette ternarit si peu
explore que, pour notre modeste part, nous inviterions pour conclure
tous ceux qui reconnatront la mtaphysique authentique de l'Aquinate
dans la pense difficile, mais extraordinairement fconde de Cornelio
Fabro.
Alain CONTAT.
sima 0 piuttosto al composto con i propri atti e abiti che sono le sue perfezioni (et voici le
cercle ou plutt la sPirale ascendante de l'tre: les puissances opratives [formes accidentelles]
qui drivent, c'est--dire sortent de la forme substantielle, font retour celle-ci ou plutt au
compos grce leurs actes et habitus, qui sont leurs perfections).
4
02
L'TANT, L'ESSE ET LA PARTICIPATION SELON CORNELIO FABRO
Rsum. - Cette tude explore les deux rsolutions ou rductions en
lesquelles consiste, selon Cornelio Fabro, la mtaphysique. La premire de ces
deux investigations explore l'tant fini qui se donne la conscience sans lais-
ser de se tenir au-del de la conscience. Elle commence par la notion initiale
de l'tant, qui est celle d'un concret-transcendantal , c'est--dire d'un tant
rel, et jamais seulement possible, dont l'intelligence atteint avant tout l'actua-
lit d'tre. Mais cette dernire tant indissociable de son contenu, il est nces-
saire de passer une deuxime notion de l'tant, qualifie de mthodologique,
afin de clarifier le statut respectif de l'essence et de l'acte d'tre. C'est alors que
nat la troisime notion de l'tant, dite intensive, qui ramne toute la richesse
actuelle de l'tant son acte d'tre originaire ou esse. Cette premire rduction,
immanente, en appelle ncessairement une seconde, transcendante, qui re-
monte de l'tant fini l'tre infini grce une intensification de la quatrime
voie de saint Thomas d'Aquin. Au cours et au terme de ces deux processus, il
apparat que les diffrents niveaux d'actualit de l'tant fini participent son
esse, et que celui-ci participe son tour l'Ipsum Esse Subsistens, de telle sorte
que la science de l'tant est fonde tout entire sur la participation.
Abstract. - This study explores the two "resolutions" or "reductions" which,
according to Cornelio Fabro, account for metaphysics. The first of these
investigations explores finite being which is offered to our awareness while
remaining outside of our awareness. Its starts with the initial concept ofbeing,
the being as a "concrete transcendental", that is, a real being and never just a
possible being, which is intelligible first and foremost as actual being. This first
concept is inseparable from its content, and so we must move to the second
concept ofbeing, known as methodological, so as to clarify the respective sta-
tus of essence and act ofbeing. Here we find the third concept ofbeing, known
as intensive, which brings back the whole actual richness of being to its ori-
ginal act ofbeing or esse. This first reduction, immanent, calls necessarily for
a second reduction, transcendent, which moves from finite being to infinite
Being thanks to an intensifying of St Thomas Aquinas' "fourth way". During
these two proceedings, and at their end, it seems that the different levels of
finite being's actuality participate in its esse, and that the esse in its turn par-
ticipate in the Ipsum Esse Subsistens, in such a way that the science ofbeing is
entirely founded on participation.
L'abb Alain Contat est professeur de la Facult de philosophie de l'Athne
Pontifical Regina Apostolorum, Rome. Ses recherches actuelles portent sur
l'histoire de la mtaphysique, et en particulier sur les interprtations de l'esse
thomiste au xx
e
sicle, thme sur lequel il prpare un ouvrage.
403
JANSE (S.), You are My Son (E. Perrier) . . . . . . . . . 465
JEAN DAMASCNE, La Foi orthodoxe: vol. 1. 1-44; vol. 2. 45-100
(Ph.-M. Margelidon) . . . . . . . . . . . . . . . 455
JENSEN (R. M.), Living Water (P. Maraval) . . . . . . . . 494
KONIG-PRALONG (C.), Le Bon usage des savoirs (S.-Th. Bonino) 504
LE GUlLLOU (M.-J.), L'Esprit de l'orthodoxie grecque et russe
(L.-M. Antoniotti) . . . . . . . . . . . . . . . . 520
MAGNESS (J.), Stone and Dung, ail and Spit (R. Silly). . . . 489
MANOLESCU (A.), Nicolas de Cues ou l'autre modernit (H. Pasqua) 509
MCGUCKIN (J. A.), St. Cyril of Alexandria (Ph.-M. Margelidon) . 454
MEIER (J. P.), Un certain Juif Jsus: vol. IV (Ph.-M. Margelidon) 456
MIMOUNi (S. C.), Les Traditions anciennes sur la Dormition
et l'Assomption de Marie (P. Maraval) . . . . . . . . . . 495
PELUDO (G. H.), Cristo y el Espiritu segun el In Ioannis Evangelium
de San Cirilo de Alejandria (Ph.-M. Margelidon) . . . . . . 455
Pentateuch (The), International Perspectives on Current Research
(R. Silly). . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. 483
RATZINGER (J.) (BENOT XIV), Jsus de Nazareth, Deuxime partie.
De l'entre Jrusalem la Rsurrection (Ph.-M. Margelidon) . 474
Saint Thomas d'Aquin, Sous la dir. de Th.-D. Humbrecht (M. Bastit) 501
San Giovanni Crisostomo, ponte tra Oriente e accidente
(L.-M. Antoniotti) . . . . . . . . . . . . . . . . 498
SCHONBORN (Ch.), Dieu envoya son Fils (Ph.-M. Margelidon). 470
Syriac (The) Renaissance (R. Silly). . . . . . . . . . . 500
Tarifs 2011/2012 Abonnement 1 an Prix du numro
France (TTC)
67 18,50
Europe 80 20
Autres pays 84 21,50
Suppl. Par avion 6 1,50
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Labonnement est de janvier dcembre.
Il peut tre pris en cours d'anne pour l'anne entire.
Les annes antrieures 2009 sont disponibles selon le barme suivant:
2008-2004 (- 5 %); 2003-1999 (-10 %); 1998-1994 (-15 %);
1993-1989 (-20 %); 1988-1979 (-25 %).
Le Directeur-grant de la publication: S.-Th. Bonino
Inscription la Commission paritaire: n 0514 G 80811 ISSN 0035-4295
Dpt lgal: mai 2012 - Normandie Roto Impression s.a. s., F-6t250 Lonrai