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Delphi na Internet e Suas Implicaes do Ponto de Vista Metodolgico



Autoria: Carlos Augusto da Silva Loures

RESUMO
O mtodo Delphi existe h mais de meio sculo e tem sido uma importante ferramenta de
pesquisa em Administrao, principalmente para assuntos ligados rea de gesto de
tecnologia. Desde 1999 tornou-se conhecida a possibilidade de aliar o mtodo Delphi a
ferramentas da internet, o chamado Delphi Eletrnico. Diante dessa inovao, faz-se
necessria uma comparao entre o Delphi Eletrnico e o Delphi tradicional para que se
conheam ganhos e/ou perdas associadas introduo da nova tecnologia sob a tica de
metodologia de pesquisa. Para executar tal comparao, recorreu-se neste artigo a uma
pesquisa exploratria com reviso da literatura existente sobre mtodo Delphi e Delphi
Eletrnico. Conclui-se que o Delphi Eletrnico representa um avano principalmente no que
diz respeito velocidade de aplicao do mtodo, mas que a questo dos especialistas,
fundamental no Delphi, est sujeita a contestaes de natureza metodolgica.

INTRODUO
O mtodo Delphi surgiu no final da dcada de 40 nos Estados Unidos e tem sido usado
numa grande variedade de reas que inclui, dentre outras, Administrao, Cincia, Educao e
Medicina. De maneira simples, pode-se dizer que o Delphi um mtodo que busca formar um
consenso de especialistas a respeito de acontecimentos futuros.
Nos ltimos trs anos surgiu a possibilidade de aplicao do mtodo atravs da
internet. O uso do Delphi aliado a uma nova ferramenta tecnolgica, chamado de Delphi
Eletrnico, desperta interesse por duas razes principais. Primeiro, trata-se de uma
experincia pioneira e como tal merece ateno de pesquisadores. Segundo, suscita dvidas
sobre como o Delphi afetado do ponto de vista metodolgico quando uma nova tecnologia
lhe incorporada.
Este artigo tem dois objetivos. O primeiro apresentar o mtodo Delphi em sua
concepo tradicional e em sua concepo eletrnica. O segundo fazer uma comparao
entre essas duas concepes e identificar se, ao passar do modelo tradicional para o modelo
eletrnico, h perdas e/ou ganhos no que diz respeito metodologia.
Por ser o Delphi Eletrnico um tema ainda pouco conhecido e debatido, optou-se por
uma pesquisa exploratria na forma de reviso de literatura. Foram utilizados como fonte de
consulta textos sobre o mtodo Delphi e sobre o Delphi Eletrnico, embora a literatura sobre
este ltimo ainda seja quase inexistente e esteja restrita a textos de pesquisadores que dele
fazem uso.

1. O MTODO DELPHI
O mtodo Delphi surgiu em 1948 na Rand Corporation dos Estados Unidos. Segundo
Wright e Giovinazzo (2000) o mtodo passou a ser disseminado no comeo dos anos 60 e
tinha como objetivo original desenvolver uma tcnica para aprimorar o uso da opinio de
especialistas na previso tecnolgica.
Sackman (1975) define Delphi como uma tentativa de elucidar a opinio de
especialistas de maneira sistemtica para resultados teis. Uma outra definio dada por
Turoff e Linstone (1975) diz que Delphi um mtodo para estruturar um processo de
comunicao grupal de maneira que o processo seja efetivo em permitir a um grupo de
indivduos como um todo lidar com um problema complexo.
No uso do mtodo Delphi parte-se da premissa que, uma vez que um especialista pode
estar errado quanto ao futuro, a mdia das opinies de vrios especialistas de alguma maneira

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se aproxima da resposta verdadeira (Vichas, 1982). Em outras palavras, busca-se um consenso
que, espera-se, ser atingido ao longo de sucessivas rodadas de discusso de um tema.
Dadas as particularidades do mtodo, Wright e Giovinazzo (2000) ponderam que a
confirmao da escolha do Delphi em confronto com outras tcnicas de previso deve se dar
em funo das caractersticas do estudo, tais como a inexistncia de dados histricos, a
necessidade de abordagem interdisciplinar e as perspectivas de mudanas estruturais no setor.

1.1 Elementos de destaque do Delphi
Segundo Vichas (1982), trs elementos se destacam no processo Delphi:
O anonimato;
Feedback controlado;
Tratamento estatstico das respostas do grupo.
O anonimato significa que ou (a) o grupo de especialistas no sabe quem est
participando do projeto ou (b) se o grupo de especialistas sabe quem so os participantes, que
de maneira nenhuma eles se comuniquem diretamente. O propsito do anonimato evitar que
algumas pessoas, devido a caractersticas pessoais, dominem as opinies. Alm disto, quando
h especialistas renomados e outros desconhecidos, pode ocorrer de um especialista
desconhecido mudar suas opinies meramente em funo da reputao dos especialistas
renomados, o que alteraria a representatividade estatstica das respostas.
O feedback controlado significa que a cada rodada de questionrios os participantes
devem conhecer um pouco como os outros responderam. Este processo permite que cada um
reflita antes de responder uma prxima rodada de questionrios, mudando suas opinies caso
concorde com as opinies de outros participantes.
O tratamento estatstico das respostas do grupo significa que a opinio de cada
participante avaliada, considerada e inserida em registros computacionais. As questes
quantitativas so tabuladas, recebendo um tratamento estatstico simples, definindo-se a
mediana e os quartis. Quando h justificativas e opinies qualitativas associadas a previses
quantitativas, a coordenao da pesquisa busca relacionar os argumentos s projees
quantitativas correspondentes (Giovinazzo e Fischmann, 2001).

1.2 - Um esquema de apresentao do mtodo Delphi
A figura 1 traz um diagrama das etapas envolvidas numa pesquisa com uso do mtodo
Delphi.

Figura 1 representao grfica do mtodo Delphi

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1.3 A importncia da escolha dos especialistas
Um dos aspectos mais importantes do mtodo Delphi a escolha dos especialistas da
rea em que se est desenvolvendo a pesquisa. Vichas (1982) argumenta que uma condio
essencial do mtodo Delphi que depende de pessoas que sejam conhecedoras do ambiente
de negcios, mercado ou produto estudado.
Kayo e Securato (1997) apontam dois motivos para o uso de especialistas. O primeiro
motivo que especialistas constituem um grupo de potenciais inventores e/ou um grupo de
Incio
Elaborao do questionrio e
seleo dos painelistas
1
a
rodada: respostas e
devoluo
Tabulao e anlise dos
questionrios recebidos
necessrio introduzir
questes? SIM
NO
Elaborao das novas
questes
Elaborao do novo
questionrio e envio
Nova rodada: respostas e
devoluo
Tabulao e anlise de
dados recebidos
A convergncia das respostas
satisfatria? NO
SIM
Concluses gerais
Relatrio para os
respondentes
Relatrio Final
FIM
Fonte: WRIGHT, J. T. C.; GIOVINAZZO, R. A. Delphi - Uma Ferramenta de
Apoio ao Planejamento Prospectivo. Caderno de Pesquisas em Administrao,
So Paulo, v. 1, n. 12, p. 54-65, 2
o
trim. 2000.

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pessoas formadoras de opinio cujas declaraes podem refletir previses confiveis. O
segundo motivo que as informaes fornecidas por especialistas em um dado assunto
tendem a ser de mais qualidade do que as informaes de no especialistas.
Portanto, um dos grandes problemas que se apresentam para o coordenador de uma
pesquisa em que seja utilizado o mtodo Delphi, definir critrios que possam indicar quem
so e como identificar os especialistas a serem consultados.

2. DELPHI ELETRNICO
O Delphi Eletrnico uma aplicao do mtodo Delphi aliado a ferramentas da
internet que surgiu em 1999 no Programa de Estudo do Futuro da Fundao Instituto de
Administrao
(1)
.
Segundo Giovinazzo e Fischmann (2001, p. 9) "o Delphi Eletrnico incorpora todas as
premissas caractersticas de um Delphi tradicional, ou seja, mantido o anonimato dos
respondentes, pelo preenchimento do questionrio em um formulrio no site da internet; a
representao estatstica da distribuio dos resultados tambm realizada, pela tabulao e
tratamento estatstico dos resultados; e o feedback de respostas do grupo para reavaliao nas
rodadas subseqentes tambm realizado, sendo os resultados da primeira rodada divulgados
na internet, para que possam ser considerados pelo grupo no preenchimento da segunda
rodada".
Ainda segundo Giovinazzo e Fischmann (2001) existe uma seqncia bsica de
atividades envolvidas na execuo de um Delphi Eletrnico:
O objetivo de pesquisa deve ser claramente definido, especificando o horizonte de tempo
e o tipo de resultado desejado. A equipe coordenadora do Delphi deve procurar
informaes sobre o tema, recorrendo literatura especializada e a entrevistas com
tcnicos do setor. Deve ento estruturar um primeiro modelo do questionrio;
As questes devem ser cuidadosamente elaboradas. Em funo das necessidades
especficas do estudo, diferentes tipos de questes podem ser utilizadas. Nesta fase
importante a interao entre os coordenadores do estudo e especialistas do setor, para
assegurar a correo tcnica das questes formuladas;
Enquanto o questionrio da primeira rodada desenvolvido e testado via internet, a equipe
coordenadora faz a seleo dos painelistas. Em geral deve-se buscar uma distribuio
equilibrada entre elementos de dentro e de fora da entidade interessada, recorrendo-se a
universidades, institutos de pesquisa, indstrias e outros setores da sociedade. A qualidade
do resultado depende essencialmente dos participantes do estudo. Um nmero de 15 a 30
painelistas considerado um bom nmero, o suficiente para gerar informaes relevantes,
embora grupos maiores possam ser utilizados com sucesso;
O questionrio disponibilizado no site, utilizando um formulrio cujos dados das
respostas so encaminhados para uma planilha eletrnica como Excel, ou outra planilha
adequada para a tabulao das informaes. Os respondentes so comunicados por e-mail
e preenchem o questionrio diretamente pela internet;
Aps um prazo determinado pela coordenao, a equipe procede sua tabulao e anlise,
calculando a mediana e os quartis, e procurando associar os principais argumentos s
diferentes tendncias das respostas. Aps a anlise da 1
a
rodada a coordenao deve
decidir sobre a necessidade de incorporao de novas questes na 2
a
rodada, o que
bastante comum;
A segunda rodada do questionrio Delphi apresenta obrigatoriamente os resultados do
primeiro questionrio, possibilitando que cada respondente reveja sua posio face
previso e argumentao do grupo, em cada pergunta. Por incluir os resultados da rodada
anterior e, ocasionalmente, novas questes, o segundo questionrio geralmente mais
extenso que o primeiro. As questes em geral objetivam a convergncia de resultados da

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primeira rodada, e so rediscutidas luz da argumentao dos painelistas. Novos temas
so explorados ou sugeridos e discutem-se possveis incompatibilidades entre as
tendncias previstas. A rodada 2 , da mesma forma que a primeira, disponibilizada na
internet. As rodadas sucedem-se at que seja atingido um grau satisfatrio de
convergncia. No mnimo, duas rodadas so necessrias para caracterizar o processo
Delphi, sendo raros os exemplos de estudos com mais de trs rodadas de questionrios;
Os resultados finais so processados a partir do consenso gerado pelo grupo. Estes
resultados, sintticos ou completos, interpretao de dados e consideraes levantadas no
processo podem ser divulgados na internet para acesso pblico ou restrito aos
participantes, mediante utilizao de uma senha, conforme os objetivos da pesquisa.

2.1 O grupo de participantes
As pesquisas realizadas com o uso do Delphi Eletrnico pelo Programa de Estudo do
Futuro da Fundao Instituto de Administrao so abertas aos professores da FEA USP
(2)
,
a alunos do Programa de Ps-Graduao da FEA - USP e aos alunos dos programas de MBA
da FIA USP
(3)
que desejem participar.
Em geral, ao entrar no site para participar da pesquisa, o participante identifica-se,
relata seu grau de interesse e conhecimento sobre o assunto discutido e passa a ter suas
opinies registradas para futura tabulao, alm de obter acesso aos resultados finais da
pesquisa.

2.2 Um esquema de apresentao do Delphi Eletrnico
A figura 2 exibe um diagrama das etapas envolvidas numa pesquisa com Delphi
Eletrnico.

Figura 2 representao grfica do Delphi Eletrnico


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2.3 O ineditismo do uso do mtodo na internet
Aps levantamento bibliogrfico feito para elaborao do artigo, pde-se constatar que
o chamado Delphi Eletrnico uma experincia pioneira do Programa de Estudo do Futuro de
uso do mtodo Delphi estritamente atravs da internet.
Na literatura foram encontrados casos de uso da internet apenas para discusses de
grupo, tais como aqueles descritos por autores como Goldborough, Coopee, Gordon e
Incio
Elaborao do questionrio e
seleo dos painelistas
1
a
rodada: respostas pela
internet
Tabulao e anlise dos
questionrios recebidos
necessrio introduzir
questes? SIM
NO
Elaborao das novas
questes
Elaborao do novo questionrio
e disponibilizao no site
Nova rodada: respostas pela
internet
Tabulao e anlise de
dados recebidos
A convergncia das respostas
satisfatria? NO
SIM
Concluses gerais
Relatrio para os
respondentes
Relatrio final - internet
FIM
Fonte: GIOVINAZZO, R. A.; FISCHMANN, A. A. Delphi Eletrnico - Uma
Experincia de Utilizao da Metodologia de Pesquisa e seu Potencial de
Abrangncia Regional. In: XIV CONGRESSO LATINOAMERICANO DE
ESTRATGIA, Buenos Aires, maio de 2001.

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Conhaim apud Giovinazzo e Fischmann (2001). Em nenhum deles, entretanto, faz-se
referncia ao uso do Delphi Eletrnico. Foi encontrado tambm um artigo de Cuhls e Blind
(2001) em que a internet utilizada como plataforma para difuso e discusso dos resultados,
mas no como um meio de realizao de pesquisa com uso do mtodo Delphi.

3. DELPHI TRADICIONAL versus DELPHI ELETRNICO
Um dos objetivos deste trabalho comparar o mtodo Delphi em sua forma tradicional
com o chamado Delphi Eletrnico e apontar possveis ganhos e/ou perdas do ponto de vista
metodolgico. Para tanto, faz-se necessrio estabelecer algum critrio de comparao.
O critrio de comparao aqui utilizado foi dividido em duas etapas, ambas contendo
elementos apresentados por Vichas (1982). A primeira etapa consistiu em comparar as duas
modalidades de Delphi a partir do que Vichas (1982) chamou de trs elementos de destaque
no processo Delphi: o anonimato, o feedback controlado e o tratamento estatstico das
respostas do grupo. A segunda etapa consistiu em comparar as duas modalidades de Delphi a
partir do que Vichas (1982) chamou de condio essencial do Delphi: a dependncia de
especialistas, de pessoas que conheam muito bem o ambiente de negcios, o mercado ou
produto estudado.

3.1 Primeira etapa
Ao comparar o Delphi tradicional com o Delphi Eletrnico, pode-se observar que:
a) no que diz respeito ao anonimato no h diferenas significativas entre os dois
mtodos, ou seja, mantm-se o anonimato dos respondentes. claro que pode
acontecer de dois ou mais usurios com acesso ao site conversarem e dizerem um
ao outro que esto participando de uma determinada pesquisa, mas este risco no
diferencia o Delphi Eletrnico do tradicional, uma vez que dois ou mais
participantes de uma pesquisa pelo mtodo tradicional tambm poderiam quebrar o
anonimato;
b) sobre o feedback controlado tambm no h diferenas significativas entre os
mtodos, j que a cada rodada tanto no Delphi tradicional quanto no eletrnico os
participantes tm acesso s respostas de outros participantes para que possam
reavaliar suas opinies luz das opinies de seus colegas de pesquisa. Ainda
assim, h uma vantagem para o Delphi Eletrnico, pois proporciona maior rapidez
entre uma rodada e outra de questionrios ao substituir o uso do correio tradicional
pela internet no envio dos questionrios. Existem estudos que sugerem que manter
o interesse do participante durante a pesquisa importante e, conseqentemente, a
rapidez trazida pelo uso da internet pode ser um fator de manuteno desse
interesse;
c) sobre o tratamento estatstico dos dados no h qualquer diferena entre o Delphi
tradicional e o eletrnico, j que, independentemente de qual meio esteja sendo
utilizado, o tratamento estatstico dado s respostas o mesmo.

3.2 Segunda etapa
A segunda etapa do critrio de comparao aqui definido foi a que mais chamou
ateno ao incio da pesquisa: o papel dos especialistas no Delphi tradicional e no Delphi
Eletrnico.
No Delphi tradicional, ainda que sujeita a erros na escolha, existe uma equipe de
coordenao de pesquisa que define critrios para a escolha dos especialistas que participaro
da pesquisa. Isto garante uma certa segurana sobre a homogeneidade do nvel de
conhecimento e a capacidade de opinar sobre um assunto que os participantes do mtodo
tradicional possuem.

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J no Delphi Eletrnico existe uma maior chance de introduzir vieses na pesquisa ao
se permitir a participao de elementos no passveis de identificao como especialistas em
determinado assunto. Este risco existe basicamente por dois motivos. Primeiro, permite-se o
acesso ao site de um nmero considervel de pessoas (professores da FEA - USP, alunos do
Programa de Ps-Graduao da FEA - USP e alunos do MBA da FIA - USP) sem que seja
possvel identificar, dentre esses indivduos, quais esto habilitados a opinar sobre um dado
assunto e quais esto apenas interessados no tema pesquisado. Segundo, mesmo quando se
identifica o grau de conhecimento do participante, isto feito no por algum critrio definido
pela equipe de coordenao da pesquisa, mas sim pelo prprio participante, que declara o grau
de conhecimento que possui sobre o tema pesquisado.
possvel argumentar que a escolha dos participantes no Delphi tradicional tambm
corre riscos de estar equivocada. Entretanto, conforme j dito anteriormente, no Delphi
tradicional o poder de definir quem so os especialistas est com a equipe de coordenao da
pesquisa, ao passo que no Delphi Eletrnico este poder delegado aos pesquisados e,
obviamente, cada pesquisado ter a sua prpria escala mental de definio do que ser
especialista em um dado tema de pesquisa.

4. CONCLUSES, RESTRIES, LIMITAES E DESENVOLVIMENTOS
FUTUROS

4.1 Principais concluses
De acordo com os objetivos estabelecidos ao incio deste trabalho, de apresentao e
comparao do mtodo Delphi tradicional com o Delphi Eletrnico, estas so as principais
concluses. Em primeiro lugar, ambas as abordagens tm um desenho parecido, como ficou
evidenciado pela figura 1, pela figura 2 e pelos elementos de destaque no processo Delphi.
Em segundo lugar, pode-se dizer que o Delphi Eletrnico representa uma evoluo no que diz
respeito velocidade de aplicao do mtodo Delphi ao substituir o correio tradicional pelo
uso da internet no envio e devoluo dos questionrios de pesquisa.
A principal concluso deste trabalho, no entanto, de que a questo da seleo dos
especialistas, um dos pontos-chave da metodologia Delphi, mostra-se debilitada no emprego
do Delphi Eletrnico.

4.2 Restries e limitaes
A principal limitao da pesquisa aqui apresentada diz respeito bibliografia utilizada.
O critrio de comparao entre os mtodos baseou-se na obra de Vichas (1982). Outros
pesquisadores, ao desenvolverem diferentes enfoques e consultarem outros autores, poderiam
definir critrios diferentes. Sackman (1975), por exemplo, argumenta que o uso de
especialistas uma falcia. Entretanto, a reviso da literatura no apresenta total suporte a
esta afirmao, razo pela qual no foi considerada.
Uma outra limitao que merece destaque o fato de ter sido analisado o uso do
Delphi Eletrnico apenas no mbito do Programa de Estudo do Futuro da Fundao Instituto
de Administrao. Tal limitao se deve ao prprio carter inovador assumido pelo referido
programa. Caso fossem encontrados outros centros de pesquisa fazendo uso do Delphi
Eletrnico, haveria mais disponibilidade de informaes a serem pesquisadas e eventuais
novas concluses.

4.3 Desenvolvimentos futuros
O Delphi Eletrnico um assunto posto em discusso para que seja aprofundado por
outros pesquisadores, sendo este um primeiro artigo voltado sua anlise crtica do ponto de
vista metodolgico. Alguns desenvolvimentos futuros podem ser (a) a descoberta de

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vantagens e desvantagens do uso do Delphi Eletrnico no exploradas neste trabalho, (b)
pesquisa de um nmero maior de autores sobre o papel dos especialistas no uso do mtodo
Delphi, (c) entrevistas com renomados especialistas em Delphi que possam contribuir para o
aprofundamento das questes aqui exploradas e (d) o desenvolvimento de outras abordagens
para melhor caracterizar o que se considera como um especialista para a realizao de
pesquisas com uso do mtodo Delphi.

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WRIGHT, J. T. C.; GIOVINAZZO, R. A. Delphi Uma Ferramenta de Apoio ao
Planejamento Prospectivo. Caderno de Pesquisas em Administrao, So Paulo, v. 1, n. 12,
p. 54-65, 2
o
trim. 2000.

NOTAS
(1) O Programa de Estudo do Futuro (PROFUTURO) um dos programas desenvolvidos pela
Fundao Instituto de Administrao (FIA), entidade ligada Faculdade de Economia,
Administrao e Contabilidade da Universidade de So Paulo (FEA-USP). Este programa faz
uso regular do mtodo Delphi em suas pesquisas e foi pioneiro no desenvolvimento do Delphi
Eletrnico. O coordenador do programa atualmente o Prof. Dr. James Wright, do
Departamento de Administrao da FEA-USP.
(2) FEA-USP. Sigla utilizada para identificar a Faculdade de Economia, Administrao e
Contabilidade da Universidade de So Paulo.
(3) FIA-USP. Sigla utilizada para identificar a Fundao Instituto de Administrao, entidade
ligada Faculdade de Economia, Administrao e Contabilidade da Universidade de So
Paulo.