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Exclsior Nacional, 23 de octubre de 2013, p.

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La historia fiscal se repite
Los tres ltimos presidentes intentaron justificar sus propuestas con los argumentos de la justicia distributiva y de los programas
sociales. A ninguno le funcion. En los tres casos se contraargument que las propuestas no garantizaban ni lo uno ni lo otro.
Mara Amparo Casar

El PRI vive hoy en carne propia la dificultad de pasar reformas estructurales. En particular la fiscal,
pero enseguida vendr la energtica. Si alguien pensaba que de lo que se trataba era de destreza
poltica, hoy tenemos suficiente evidencia de que no slo de pericia vive la poltica, sobre todo
cuando de lo que se trata es de elevar los impuestos.
El PAN est aplicando al PRI la misma receta que ste utiliz hace seis y doce aos. A Fox y a
Caldern el PRI los dej colgados en las reformas energtica y fiscal. No hubo foros, argumentos,
promesas e intercambios que valieran.
Hoy la historia se repite en la estrategia y los resultados. Tanto Fox como Caldern hubiesen
escogido iniciativas de reforma de mayor profundidad que las que acabaron presentando. Antes de
plantearlas pblicamente hicieron un recorrido entre las fuerzas polticas y los sectores afectados,
evaluaron sus posibilidades de xito y se movieron a la baja con respecto a su preferencia inicial.
Le lleg el momento a Pea y le pas lo mismo. Por lo que sabemos, su equipo de gobierno
hubiera preferido un IVA generalizado. El realismo los disuadi, consideraron la derrota como
inevitable y plantearon una iniciativa de menor monta.
Pero aqu no acaba el parecido. Adems de presentar iniciativas menos revolucionarias de lo que
hubiesen querido, en el camino se las desvalijaron. Con su reforma Nueva Hacienda
Redistributiva Fox aspiraba recolectar 2.5% ms a travs de generalizar el IVA y a lo largo del
sexenio aumentar la recaudacin hasta 15% del PIB. Caldern pretenda el tres por ciento. Los
dos se quedaron con un palmo de narices y hoy Mxico sigue recaudando prcticamente lo mismo:
entre 9% y 11% del PIB.

A Pea ya le pas lo mismo. Los diputados le rebajaron la propuesta original y la iniciativa de
reforma presentada que ya de por s no alcanzaba para cubrir las promesas de gasto, ahora
quedar todava ms exigua. No se sabe lo que harn los senadores de oposicin, pero ya
advirtieron que no van con la reforma y se esperan ms modificaciones. La alianza que le funcion
al gobierno en la Cmara de Diputados con el PRD no parece tener chance de repetirse en la
Senado y los panistas tienen una posicin mucho ms radical.
Tampoco aqu acaba el parecido. Como en el pasado, la solucin que encontraron los legisladores
fue ajustar el precio del petrleo, la paridad cambiaria y adicionar algunos ingresos no recurrentes.
Con esa treta y un dficit mayor al declarado, o sea, con base en argucias contables, obtuvieron un
presupuesto insuficiente pero menos alejado del que pretendan.
La historia se repite tambin en la narrativa que acompaa a la reforma fiscal. Los tres presidentes
intentaron justificar sus propuestas con los argumentos de la justicia distributiva y de los programas
sociales. A ninguno le funcion. En los tres casos se contra argument que las propuestas no
garantizaban ni lo uno ni lo otro.
Y hay una ltima similitud. Quiz la ms perniciosa. Como en el pasado, tenemos una oposicin
que obstruye pero que no propone. Est bien que el PAN no quiera una reforma fiscal del corte de
la que ha presentado el gobierno. Pero cul es su alternativa. No nos ha dicho en qu consiste esa
reforma que en su opinin dara los recursos necesarios, al tiempo que impulsara el crecimiento,
promovera la justicia social y no perjudicara a las clases medias.
Hoy el gobierno no tiene mucho margen de maniobra. Se ha quedado entrampado. El secretario de
Hacienda se ha comprometido a que no habr otra reforma fiscal en los prximos aos. O sea que
esta es la definitiva. Se ha comprometido tambin a eso que llaman el balance estructural
multianual, esto es, a incurrir en dficit en este(os) ao(s) de aprietos y a compensarlo con
supervit en el futuro. Pero el Presidente ha empeado su palabra en un sistema social universal
que cuesta entre 3% y 5% del PIB, sin contar otros compromisos que ha adquirido, como duplicar
el gasto en ciencia y tecnologa o aumentar sensiblemente las transferencias a los estados. Al
paso que vamos, hay dos caminos: o se desdice el gobierno de que no habr otra reforma fiscal o
deja de cumplir con las reformas sociales prometidas.
La aritmtica parlamentaria es implacable y los partidos no tienen ni memoria ni consistencia ni
visin de Estado. Cuando el PAN lleg al poder, se arrepinti de haber frenado las reformas
energtica y fiscal de Zedillo. Entonces hicieron alarde de su fuerza en el Congreso y obstruyeron
las reformas que planteaba el PRI como partido gobernante. Cuando tuvo la oportunidad, el PRI
pag con la misma moneda. Como oposicin, bloque las reformas que su anterior Presidente
hubiese querido obtener. Hoy se vuelven a invertir los papeles y las vctimas se convierten en
verdugos.
El problema es que no son slo el Presidente y el partido gobernante los que se vern derrotados.
La vctima ser la sociedad, que, otra vez, ni contar con los recursos para promover el crecimiento
ni tampoco para aliviar la desigualdad y la pobreza.
*Investigador del CIDE
amparo.casar@cide.edu
Twitter: @amparocasar