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Qu es la fiebre chikungunya?

R: La fiebre chikungunya es una enfermedad vrica que se propaga por la


picadura de mosquitos infectados. Generalmente dura entre cinco y siete das,
y produce frecuentemente dolores articulares graves, a menudo incapacitantes,
que a veces persisten mucho ms tiempo. Raramente pone en peligro la vida
del paciente. La enfermedad carece de tratamiento especfico, pero se pueden
utilizar analgsicos y antiinflamatorios no esteroideos para reducir el dolor y la
tumefaccin. Debe evitarse la aspirina.
No hay vacuna contra el virus, de modo que las medidas preventivas consisten
en evitar las picaduras de los mosquitos, que se producen sobre todo durante el
da, y en eliminar sus criaderos.

Las medidas para evitar las picaduras de mosquitos consisten en:
usar ropa que cubra la mxima superficie posible de piel,
aplicar repelentes de mosquitos en la piel expuesta y en la ropa, siguiendo sus
instrucciones de uso,
utilizar mosquiteros para proteger a los nios, ancianos y enfermos, o cualquier
otra persona que repose durante el da. Puede aumentarse la eficacia de los
mosquiteros tratndolos con insecticidas recomendados por la OMS,
utilizar espirales antimosquitos y vaporizadores de insecticidas durante el da.
Los mosquitos Aedes que transmiten el virus chikungunya se cran en una gran
variedad de recipientes de agua de lluvia presentes frecuentemente en el
entorno domstico y laboral, tales como contenedores de agua, platos de
maceteros y bebederos de animales domsticos, as como en neumticos y
envases de alimentos desechados.

Las medidas para evitar la cra de mosquitos consisten en:
retirar los envases desechados del entorno domstico,
cuando los envases se estn utilizando, volcarlos o vaciarlos cada 3 o 4 das
para evitar la cra de mosquitos, incluso los que se encuentren dentro de la
casa pero contengan agua. Otra alternativa consiste en cubrirlos
completamente para evitar la entrada de mosquitos.
Tan solo entre febrero y octubre de 2006, en la India y Asia meridional se han
infectado ms de 1,25 millones de personas con el virus chikungunya. Se han
producido otros brotes a gran escala en pases de frica oriental y central y del
Ocano ndico, como las Comoras, el Gabn, Madagascar, las Maldivas,
Mauricio, las islas Mayotte y La Reunin (Francia) y Seychelles. En septiembre
de 2007 se ha notificado un brote en el norte de Italia tras un caso importado. El
resurgimiento de la fiebre chikungunya en los ltimos aos y su impresionante
extensin geogrfica destacan nuestra vulnerabilidad a las enfermedades
infecciosas emergentes propagadas por insectos y ponen de relieve la
importancia de los programas de control ininterrumpidos como componente
esencial de la seguridad sanitaria.