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Philippe Blaudeau

Timothe Aelure et la direction ecclsiale de l'Empire post-


chalcdonien
In: Revue des tudes byzantines, tome 54, 1996. pp. 107-133.
Rsum
Timothe Aelure, patriarche monophysite d'Alexandrie (457-460, puis 475-477), labore au long de son combat un message
systmatique reu et reproduit pour l'essentiel par ses principaux successeurs jusqu' la fin de l'poque justinienne. La
cohrence de sa position rside dans le fait qu'elle articule une ligne doctrinale invariable (refus de Chalcdoine-refus de
l'Eutychianisme), une conception go-ecclsiale conservatrice mais non fige (Alexandrie premier sige en Orient) et une fidle
adhsion l'idologie impriale (pourvu qu'elle serve l'orthodoxie). Face aux maigres explications des Chalcdoniens, Timothe
agit et argumente donc en faveur d'un modle d'glise alternatif dont les prtentions sont galement universelles.
Abstract
REB 54 1996 Francep. 107-133.
Ph. Blaudeau, Timothe Aelure et la direction ecclsiale de l'Empire post-chalcdonien. Throughout his controversy, the
monophysite Patriarch of Alexandria Timothy Ailouros (457-460, then 475-477) elaborated a systematic message that was
received and reproduced for the most part by his main followers till the end of the Justinian era. The consistency of his position
lies in the fact that it combines an invariable doctrinal line (against the Council of Chalcedon, against Eutychianism), a
conservative but non-rigid geo-ecclesial conception (Alexandria as first see in the Orient), and a faithful adherence to imperial
ideology (as long as it serves Orthodoxy). Thus, facing the meagre explanations of the Chalcedonians, Timothy acts and argues
in favour of an alternative Church model, whose prtentions are also universal.
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Blaudeau Philippe. Timothe Aelure et la direction ecclsiale de l'Empire post-chalcdonien. In: Revue des tudes byzantines,
tome 54, 1996. pp. 107-133.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/rebyz_0766-5598_1996_num_54_1_1920
TIMOTHEE AELURE
ET LA DIRECTION ECCLESIALE
DE L'EMPIRE POST-CHALCDONIEN
Philippe BLAUDEAU
Rsum: Timothe Aelure, patriarche monophysite d'Alexandrie (457-460, puis 475-
477), labore au long de son combat un message systmatique reu et reproduit pour l'es
sentiel par ses principaux successeurs jusqu' la fin de l'poque justinienne. La cohrence
de sa position rside dans le fait qu'elle articule une ligne doctrinale invariable (refus de
Chalcdoine-refus de l'Eutychianisme), une conception go-ecclsiale conservatrice mais
non fige (Alexandrie premier sige en Orient) et une fidle adhsion l'idologie impr
iale (pourvu qu'elle serve l'orthodoxie). Face aux maigres explications des
Chalcdoniens, Timothe agit et argumente donc en faveur d'un modle d'glise alternat
if dont les prtentions sont galement universelles.
Timothe Aelure apparat comme la premire des figures majeures du
mouvement oppos Chalcdoine l et fidles au combat de Dioscore.
Son activit, sa fougue lui ont valu tour tour les foudres, la faveur, puis
nouveau l'opprobre du pouvoir imprial, tandis qu'il trouvait dans ces
tracas la reconnaissance d'une autorit dpassant de beaucoup les limites
traditionnelles de l'archevch alexandrin 2.
Engag dans la lutte pour une glise refusant la dfinition de foi 3 du
Christ reconnu, aprs l'incarnation, en deux natures, Timothe a assum
sa tche de docteur avec constance, tant face la contradiction venue de
1. Sans pour cela mconnatre l'importance de Thodose de Jrusalem et de Pierre
l'Ibre, faisant de la Palestine le premier territoire non chalcdonien insurg. Voir
L. Perrone, La Chiesa di Palestina e le controversie cristologiche, dal concilia di Efeso
(43 J) al seconda concilia di Costantinopoli (553), Brescia 1980, p. 89-103.
2. Ibid., p. 119.
3. Et non pas d'un nouveau symbole. Il s'agit simplement d'un opo. Voir sur ce point
W. H. C. Frend, The rise of the monophysite movement, chapters in the history of the
church in the fifth and sixth centuries, Cambridge 1972, p. 48-49, ainsi que
J. Meyendorff, Unit de l'Empire et division des Chrtiens, l'glise de 450 680, trad,
franaise F. Lhoest revue par l'auteur, Paris 1993, p. 197.
Revue des tudes Byzantines 54, 1996, p. 107-133.
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Rome 4 que lors de son exil 5. Son uvre ne nous a pas t conserve de
faon complte6, mais les documents prservs par les communauts
syriaque et armnienne7 relvent de plusieurs genres littraires capables
de servir son combat. Ils rvlent combien la perception timothenne de
la ralit go-ecclsiale de Y oikoumn est tributaire des catgories eus-
biennes. De mme le rcit des vnements qui affectent l'histoire rel
igieuse de la seconde moiti du 5e sicle met en relief la cohrence de sa
position nullement hostile par principe au pouvoir imprial.
Les sources narratives chrtiennes qui dcrivent son action et relatent
cette priode dpendent principalement du travail de Zacharie le
Rhteur8. Ce dernier composa une histoire de l'glise9 destine souli
gner le caractre orthodoxe du refus du concile de 451. Cet ouvrage, qui
4. Zacharie le Rhteur, The Syriac chronicle known as that of Zachariah of Mitylene,
trad, anglaise F. J. Hamilton et . W. Brooks, Londres 1899, p. 70.
5./W<f.,IV-ll,p. 80.
6. Pour une prsentation exhaustive de celle-ci, on aura recours l'article de J. Lebon,
La christologie de Timothe Aelure, archevque monophysite d'Alexandrie, d'aprs les
sources syriaques indites, Revue d'Histoire Ecclsiastique 9, 1908, p. 679-684. La mise
au point de M. Geerard, in Clavis patrum graecorum, Vol. III, A Cyrillo ad lohannem
Damascenum, Turnhout 1979, n 5475-5491, p. 62-65, signale les ditions critiques et les
traductions existantes ; il est indispensable de s'y reporter. On doit cependant ajouter la
liste propose l'indication bibliographique suivante : Timothy Aelurus, Against the defini
tion of the council of Chalcedon, d. syriaque et trad, anglaise R. Y. Ebied et
L. R. WiCKHAM, in After Chalcedon, Studies in theology and church history offered to pro
fessor Albert Van Roey for his seventieth birthday, ed. by Carl Laga, Joseph Munitiz and
Lucas Van Rompay, Louvain 1985, p. 1 15-166.
7. M. Geerard, op. cit., n 5486, p. 64, rapporte fort justement l'existence de frag
ments coptes de YHistoire Ecclsiastique attribue Timothe. Cependant, il est ici
ncessaire d'indiquer que le principal ouvrage historiographique provenant de la commun
aut copte, YHistoire des patriarches d'Alexandrie, autrefois attribue Svre
d'Aschmounan et aujourd'hui reconnue comme l'uvre de Mawhub Ibn Mansur Ibn
Muffarig, n'est d'aucun secours pour une ventuelle prcision du contenu du livre voqu.
Voir J. den Heuer, Mawhub Ibn Mansur Ibn Muffarig, et l'historiographie copto-arabe,
tude sur la composition de l'histoire des patriarches d'Alexandrie, Louvain 1989, p. 3-7,
116-124 et 138-144.
8. Sur la mise en vidence de l'importance de cette contribution, voir tout particulir
ement L. Duchesne Histoire ancienne de l'glise, III, 1910, p. 455 n. 1 et P. Allen,
Zachariah Scholasticus and the Historia ecclesiastica of Evagrius Scholasticus, Journal of
Theological Studies, new series, 31, 1980, p. 474.
9. Nous avons dj indiqu ci-dessus (n. 4) quelle traduction nous nous reportions
pour des raisons de commodit. Celle-ci est complte en ce qui concerne la priode tu
die (voir F. J. Hamilton et E. W. Brooks, op. cit., p. 9). L'dition critique qui fait autor
it, accompagne d'une version latine lui est postrieure : Zacharie le Rhteur,
Historia ecclesiastica Zachariae Rethori vulgo adscripta. Accedit fragmentum historiae
ecclesiasticae Dionysii Telmahrensis, d. et trad. . W. Brooks, Paris-Louvain 1919-
1924, 4 vol. Il faut dissocier Zacharie de son compilateur. En effet, nous ne disposons
que d'un pitom ralis par un moine d'Amid, qui intgre de faon continue et appa
remment homogne l'histoire ecclsiastique (P. Allen, op. cit., p. 473) des livres III
VI (priode allant de 450 491). Le reste de l'uvre tabli par le Pseudo-Zacharie
s'tend jusqu' la fin du rgne de Justinien et manifeste la connaissance et l'utilisation de
sources varies.
TIMOTHE AELURE 1 09
doit tre considr comme le centre mme de son uvre l0 autour duquel
s'articulent ses autres crits, est accompagn par une srie de livres "
rdigs par ses amis proches de Pierre l'Ibrien et membres du groupe de
Gaza 12. Eux aussi mettent en valeur l'action de Timothe.
La version favorable Chalcdoine et rpondant aux mmes critres
de composition nous est fournie par vagre le Scholastique l4, lecteur de
Zacharie. S'il s'agit pour lui de montrer combien ce dernier est sans
objectivit 15, il ne manque pas de tirer profit des Informations propo
ses afin de les ordonner sa propre apprciation. vagre, la suite de
sa source, accorde donc une place toute particulire l'archevque
d'Alexandrie 16.
10. Sur celle-ci, voir M. Geerard, op. cit., n 6996-7001, p. 325-326. Certains auteurs
comme W. H. C. Frend, op. cit., p. 369 et 376, souhaitent distinguer Zacharie, vque de
Mytilne, de Zacharie le Rhteur et surtout de Zacharie le Scholastique, auteur des vies
d'Isae et de Svre. Il est vrai que l'vque de Mytilne participa au grand synode de 536
Constantinople qui condamna les Svriens. La difficult est patente. Pourtant
E. Honigmann, Patristic studies, Rome-Cit du Vatican 1953, p. 195, estime que l'identi
fication entre les trois personnages est la plus probable. De mme P. Allen, op. cit.
p. 471, si elle discute une partie de l'argumentation du prcdent, reconnat que Zacharie
le Rhteur ou le Scholastique fut plus tard vque de Mytilne. Cette position est dsor
mais admise par la plupart des historiens de l'antiquit tardive (voir D. Stiernon, Zacharie
le Scholastique ou le Rhteur, Dictionnaire encyclopdique du christianisme ancien, II,
Paris 1990, p. 2565-2566).
11. En particulier, Jean Rufus (de Maiouma), Plrophories, d. et trad, franaise
F. Nau, PO VII, Paris 1911, p. 1-208, et la Vita Ptri Iberi, d. et trad, allemande
R. Raabe, Petrus der Iberer, ein Characterbild zur Kirchen- und Sittengeschichte des
fnften Jahrunderts Syrische bersetzung einer um das Jahr 500 verfassten griechischen
Biographie, Leipzig 1895. La plupart des rudits et des philologues ont attribu la rdac
tion de cette dernire uvre Jean Rufus. Aujourd'hui, on considre que son auteur doit
tre distingu de celui-ci (voir J. M. Sauget et T. Orlandi, Jean de Maouma ou Jean
Rufus, Dictionnaire encyclopdique du christianisme ancien, II, p. 1312-131 3).
12. Voir son sujet L. Perrone, op. cit., p. 1 19 n. 75 et p. 226.
13. De l'ouvrage de Thodore le Lecteur nous ne possdons que quelques fragments
cits par d'autres historiographes et un pitom. partir de ces diffrentes sources,
G. C. Hansen a tabli une dition savante: Thodore le Lecteur, Historia ecclesiastica, in
Theodoros Anagnostes Kirchengeschichte, d. G. C. Hansen, Berlin 1971, p. 96-151. Il
n'a pas t utilis par vagre le Scholastique (voir G. C. Hansen, ibid., p. xx). Il ne peut
tre exploit comme source principale, car il n'offre pas un rcit suffisamment articul et
dtaill des vnements. Cependant cette relation fournit d'importants renseignements
concernant les liens entre l'entourage imprial et Timothe.
14. vagre le Scholastique, The ecclesiastical history of Evagrius with the scholia,
d. J. Bidez et L. Parmentier, Londres 1889, (rimp. Amsterdam 1964). Traduction fran
aise A. J. Festugire, vagre, histoire ecclsiastique, Byz. 1975, p. 187-471.
15. Ibid., II-2, p. 241, 111-7, p. 312. Sur le profit suggestif tir de cette consultation par
TAntiochien, voir P. Ali.kn, op. cit.
16. D'autres sources chalcdoniennes, de nature historique mais de genre diffrent,
rdiges en grec ou en latin, seront exploites au cours de cet article pour des faits particul
iers.
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A - Un nouvel Athanase ? 17
Timothe Aelure, d'abord ascte 18, puis, malgr lui, prsent
Cyrille, ordonn prtre par celui-ci 19, a servi Dioscore. Il tait prsent,
en compagnie de son frre Anatole, au concile d'phse (449) 20.
Refusant, l'inverse de Protrius, de reconnatre la dposition de son
archevque, il est devenu, sous l'impulsion de Longin, higoumne de
l'naton21, son successeur le 16 mars 457 peu aprs la mort de l'emper
eur Marcien22. Il a t consacr par Eusbe de Pluse et
Pierre l'Ibrien 23. Les crivains monophysites insistent sur la prsence
effective, selon les canons, de trois dignitaires 24, tandis qu'vagre, de
faon fine, ne signale que les deux personnages dj voqus 25.
Il est bien difficile de dmler les vnements qui ont suivi cette ordi
nation jusqu' la consultation des vques. Il semble que Timothe ait
bnfici d'un soutien populaire capable de mettre en pril l'existence
mme de Protrius. Plus encore, les rcits s'accordent pour souligner que
la dpouille de ce dernier subit un sort particulirement infamant26.
17. Il ne s'agit pas ici de rendre compte du parcours de Timothe la seule aune de
celui d'Athanase, mais de relater son itinraire. Cette prcision historique permettra, nous
l'esprons, de comprendre pourquoi cette comparaison implicite et honorifique a t pro
pose par la communaut monophysite et ses crits. Sur le danger d'une approche dga
geant un patriarche-type d'Alexandrie, voir R. Y. Ebied et L. R. Wickham, Timothy
Aelurus, Against the definition of the council of Chalcedon, p. 1 16 n. 3.
18. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1, p. 64. Son surnom de chat, li aux cons
quences de son ascse, est modifi par les Protriens en belette (ibid., p. 65). R. Ebied et
L. Wickham relvent que le terme grec prsente une certaine ambigut et optent eux aussi
pour le second (voir Timothy Aelurus, Against the definition of the council of Chalcedon,
p. 1 15 n. 1).
19. Ibid., IV- 1, p. 64. Voir galement la Vita Ptri Iberi, p. 65.
20. Timothe Aelure, Extraits, in Documents pour servir l'histoire de l'Eglise nesto-
rienne, d. et trad, franaise F. Nau, PO XIII, Paris 1919, p. 206.
21. Vita Ptri iberi, p. 65. Sur le rle de ce personnage, voir P. van Cauwenberg,
tude sur les moines d'Egypte depuis le concile de Chalcdoine (451) jusqu' l'invasion
arabe (640), Paris-Louvain 1914, p. 66 et surtout p. 68-69.
22. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1, p. 64 ; vagre le Scholastique, op. cit., II-8,
p. 259-260 ; Vita Ptri Iberi, p. 64.
23. vagre le Scholastique, op. cit., II-8, p. 260.
24. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1, p. 64. Dans la Vita Ptri Iberi, p. 65-66, les
deux principales figures restent les mmes mais le texte ajoute : il (Pierre) consacra
donc, avec tous les autres vques, Timothe archevque. Malgr une certaine ambig
ut, l'auteur sauvegarde la canonicit de l'lection, rappelant galement la prsence du
peuple, de clercs et de moines.
25. Comme le rapporte l'auteur de la vie de Pierre, ibid. II-8, p. 260-261.
26. Assassin par l'un des soldats, alors qu'il exhortait les troupes byzantines la sup
pression des partisans de Timothe, ainsi que le rapportent Zacharie le Rhteur, op. cit.,
IV-2, p. 66 et l'auteur de la Vita Ptri Iberi, p. 68. Au contraire, selon les sources chalcdo-
niennes, c'est la foule dchane, violant son saint asile qui l'aurait lynch. Voir vagre le
Scholastique, op. cit., II-8, p. 263 ; et Thodore le Lecteur, op. cit., p. 103-104, ou encore
la Narrationis ordo de private Dioscori Alexandrini, d. O. Gnther, Vienne 1898, 3-4,
p. 791-792, reprise par Liberatus de Carthage, Causae nestorianorum et eutychianorum
breviarium, in Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale Chalcedonense,
Vol. V, Collectio Sangermanis, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1936, p. 98-141 ; dont il
TIMOTHE AELURE 1 1 1
vagre, habilement, exploite une lettre des responsables chalcdoniens
d'Egypte destine l'empereur Lon qui dsigne Timothe comme
l'architecte mme des mfaits 27 ayant provoqu la mort de leur prlat.
On peut galement imaginer que l'Antiochien ne mconnaissait pas en
l'occurence le prcdent attribu Cyrille, c'est--dire l'limination, au
moyen d'une meute populaire, de la philosophe Hypatie 28.
Dans un souci de modration, Lon Ier choisit de ne pas chasser imm
diatement Timothe 29. Celui-ci profite de ce laps de temps pour consa
crer des vques fidles sa cause30. Conseill par Anatole31, ancien
apocrisiaire de Dioscore et archevque de Constantinople, l'empereur se
montre soucieux de ne pas tre l'origine d'une situation trop explosive.
Aprs avoir reu des dlgations antagonistes32, il s'adresse soixante-
quatre mtropolites et trois moines. Il leur demande de dire ce qui (leur)
parat bon touchant le susdit Timothe et le concile de Chalcdoine 33.
S'il est instructif de dissocier les deux questions, il est aussi utile de
remarquer qu'il existe une troite association entre elles. Timothe est
donc la personnalit majeure dont l'opposition si efficace la formule
dogmatique oblige l'empereur une initiative originale. Il s'agit en effet
d'un prcdent ; pour la premire fois depuis la runion du concile, l'
glise doit se prononcer quant la validit de celui-ci. la suite de cette
mesure, malgr de nouvelles tentatives de conciliation 34, Timothe est
existe une version ici cite : Brve storia dlia controversia nestoriana ed eutichiana, trad,
italienne F. Carcione, Anagni 1989, p. 83. Les deux camps se retrouvent pour expliquer que
sa dpouille saisie par la foule fut brle. Voir principalement Zacharie le Rhteur, op.
cit., IV-2, p. 66 et vagre le Scholastiqur, op. cit., II-8, p. 263.
27. Ibid. L'historien cite galement la version des faits consigne par la Vita Ptri lberi
{ibid., p. 261) et par Zacharie {ibid., p. 63-64). Cependant, la place relative accorde aux
diffrents tmoignages suggre quelle version des faits lui semble la plus crdible. Il ne
faut pas oublier que ses sympathies vont vers l'attitude chalcdonienne (P. Allen, op.
cit., p. 476).
28. Il est remarquable de noter que le rcit rapport des vques est, peu de dtails
prs, le dcalque du supplice de la no-platonicienne (voir Socrate le Scholastique,
Histoire ecclsiastique, VII- 15, d. H. de Valois, in PG 67, col. 768-769).
29. Vita Ptri lberi, p. 69. Thodore le Lecteur, op. cit., p. 106, souligne le rle pro
tecteur d'Aspar qui vite alors Alexandrie et Timothe une svre mise au pas.
30. Liberatus de Carthage, op. cit., XV, p. 83.
31. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV-5, p. 69.
32. vagre le Scholastique, op. cit., II-9, p. 264, Liberatus de Carthage, op. cit.,
XV, p. 84, suivant la Narrationis ordo de private Dioscori Alexandrini, p. 792.
33. vagre le Scholastique, op. cit., II-9, p. 265; il transmet en l'espce la copie de la
lettre impriale adresse Anatole. Voir galement le formulaire cit par Zacharie le
Rhteur, op. cit., IV-5, p. 69. Il est utile de consulter ce sujet A. Grillmeier, Le Christ
dans la tradition chrtienne, II, Le concile de Chalcdoine (451) : rception et opposition,
trad, franaise Sur Pascale Dominique, Paris 1990, p. 283.
34. Dont les lettres de Timothe fournissent quelques lments: a) l'envoi par Lon
l'empereur l'archevque de la lettre de Lon pape de Rome, du 17 aot 458 {epis-
tola 165, n 104, in Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale
Chalcedonense , 4, Leonis papae I epistularum collectmes, d. E. Schwartz, Berlin-
Leipzig 1932, p. 113-131), que A. Grillmeier, op. cit., p. 219, considre comme le
Tome II, en raison de son contenu. Ce document, port par le silentiaire Diomde
112 PH. BLAU DE AU
exile vers Gangrcs ^ (459 ou 460), puis vers Cherson 36. Ce voyage est
accompagn de manifestations de soutien, notamment dans la premire
province avoir montr une propension anti-chaledonienne 37.
Exil certes, mais non isolement total. En effet les documents import
ants concernant la dnonciation systmatique du Tome et du concile
mais aussi les lettres qui montrent une grande lucidit face aux difficul
ts qui secouent la communaut monophysite sont alors rdiges38.
L'histoire de l'glise que Jean Ru fus lui attribue 39 exprime galement le
souci d'une prsence son glise dans la tradition athanasienne.
Zacharie insiste sur la capacit dont Timothc fait preuve d'entretenir
des relations au sein mme de la hirarchie ccclsiale constantinopoli-
taine40. Ainsi comptc-t-il parmi ses partisans Acacc le prtre et matre
des orphelins41. A la mort de Gcnnadc (471), diphysite de tendance
antiochienne42 mais soucieux de dnoncer Nestorius 4\ c'est l'homme
(Zacharie le Rhteur, op. cit.. IV-6, p. 72), confirme la position pontificale rsolument
convaincue de l'quilibre doctrinal de son expression christologique (en termes latins).
Cette missive est la seconde adresse l'empereur la suite de son questionnaire et
constitue le compendium du Tome pour la priode post-chalcdonienne (A Grillmeier,
op. cit., p. 219). La rponse de l'archevque alexandrin (Zacharie le Rhteur, op. cit.,
IV-6, p. 70 -73) signifie son refus et sa fidlit Nice. b) II semble cependant qu'il y ait
eu une dernire tentative impriale afin d'obtenir l'accord de l'archevque avec la foi de
la quasi unanimit des voques signataires des lettres du codex encydius. En effet, La pro
fession de foi de Saint l'imothe, (/ni fui envoye l'empereur Lon par le comte
Rusticus ; et histoire partielle de ce qui itrrivii aprs, dite et traduite par F. Nau, op. cit.,
p. 241-247, est bien la trace d'une ultime dmarche impriale excute par un nouvel et
illustre messager sans davantage de russite cependant. Voir sur cette dernire lettre
J. Lebon, op. cit., . p. 683.
35. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV -9, p. 77. L'historien monophysite met aussi l'ac
cent sur le caractre dramatique de son dpart (ibid., IV-9, p. 76).
36. Ibid., IV- 1 1, p. 79-80. Alexandrie est lu, par les membres du parti protrien, sur
ordre de l'empereur, Timothe Saophaciol (Zaciiarie le Rhteur, op. cit., IV-10, p. 78).
La formule lapidaire d'vACiRi; le Scholastique. op. cit., II- 1 1, p. 268, est significative:
Timothe apparat bien comme l'archevque des Chalcdonicns. Sur le sens de son sobri
quet, voir W. H. C. Frend, op. cit., p. 163.
37. ibid., IV-9. Voir galement L. Perrone. op. cit.. p. 1 19.
38. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1 I. p. 80. Voir supra p. I n. 6.
39. Jean Rui us. op. cit.. XXVI, p. 67, XXXIII, p. 76-77, XXXVI, p. 83-85 et
LXXXIX, p. 147 ainsi que p. 150-155.
40. Zaciiarie i.e. Rhteur, op. cit.. IV- 1 I, p. 80.
4 \. Ibid.. IV- 1 I, p. 80.
42. Voir sur son appartenance l'tude synthtique de Ch. Moeller, Le chalcdonisme
et le nco-chalcdonismc en Orient de 451 la fin du 6e sicle, in Das Konzil von
Chalkedon, Geschichte und Gegenwart, I, Die Glaube von. Chalkedon, sous la direction
d'A. Grillmeier et de H. Baciit, Wi/.burg 1951, p. 637-720, en particulier p. 651-652;
les prcisions contradictoires de .1. Meyi-ndori , Le Christ dans la thologie byzantine
(Bibliothque cumnique 2). Paris 1969, p. 40 et id.. Unit de l'empire et division des
chrtiens, l'Eglise de 450 6X0, p. 2 I 1 , et la mise au point de P. T. R. Gray, The defense
of Chalcedon in the East (45/-55J) (Studies in the history of Christian thought XX),
Leyde 1979, p. 80. Pour une prsentation plus fouille des rapports entre le Tome et la
pense de Gcnnadc, voir A. Grillmeier, Le Christ dans la tradition chrtienne, II, Le
concile de Chalcdoine (451) : rception et opjxisition, p. 242-250.
43. Voir I. Declerck. Le patriarche (Vnnade de Constantinople et un opuscule indit
contre les Nestoricns, livz 60, 1990, p. 130-144. Si l'attribution du document se rvle
TIMOTHE AELURE 113
de Timothe qui devient titulaire du sige de la capitale 44. Au contraire
de son prdcesseur en partie responsable de la dportation vers Gangres
puis Cherson, Acace, qui a promis de condamner le concile et le Tome
de Flavien 45, semble dsireux de faciliter le retour de Timothe.
Cependant, tout comme Anatole s'tait affranchi du lien qui le rattachait
Dioscore 46 pour finalement obtenir de Chalcdoine que les prtentions
en faveur de son sige soient reconnues, Acace, pourtant lui aussi d'ori
gine provinciale, va devenir un dfenseur acharn des dispositions cano
niques de 451. Il considre toutefois l'affirmation doctrinale des vques
runis par Marcien avec beaucoup plus de distance et de rserve47.
C'est donc seulement la suite de la prise de pouvoir de Basilisque, le
frre de l'impratrice Vrine, veuve de Lon, que Timothe retrouve sa
libert et le chemin du retour. L'enchanement des faits est une nouvelle
fois relativement obscurci par les relations diffrentes proposes par les
sources. La mise au point de A. J. Festugire, qui constitue la clarifica
tion la plus usuelle48, va nous guider: le parti alexandrin favorable
Timothe entreprend une dmarche auprs de Zenon, le gendre de l'em
pereur dcd, afin de plaider la cause de l'archevque49. Les moines
porteurs de la ptition entendent mettre profit la plus grande attention
de l'Isaurien leur requte M) ou dfaut une moindre fermet. Arrivs
Constantinople, c'est donc Basilisque qu'ils trouvent revtu de la
hypothtique, l'diteur souligne en revanche le geste accompli par Gennade pour que l'a
ccusation de nestorianisme pesant encore sur lui soit dfinitivement leve.
44. Zaqiarie Le Rhteur, op. cit., IV- 1 I, p. 80.
45. Ibid.. IV-I l,p. 80.
46. Quand Flavien... migra vers le Seigneur, sa place fut ordonn le diacre
Anatole, qui tait apocrisiaire de Dioscore Constantinople (Liberatus de Carthage, op.
cit., XII, p. 74). Selon H. Chadwick, The exile and death of Flavian of Constantinople : a
prologue to the council of Chalcedon, Journal of Theological Studies, new series, 6, 1955,
Anatole est nomm en novembre 449 (p. 31) et prend la dcision de laisser de ct l'a
lliance avec Dioscore pour raffirmer les droits de son sige dans les premiers mois de 450
(p. 30). Il devient ainsi le principal architecte de la chute de son ancien matre (p. 27). Il
faut cependant remarquer que cette alliance entre l'impratrice et l'archevque n'a pu pr
cder le mois de mars 450. En consquence, la mort de Flavien n'a probablement pas t
dcide par Anatole et Pulchrie (voir K. G. Houim, Theodosian Empresses. Women and
Imperial Domination in Late Antiquity, Berkeley-Los Angeles-Londres 1982, p. 202
. 123, 205 . 145 et 207).
47. Comme le prouve galement l'Hnotique, son uvre, comme le rappelle vagre
le Scholastique, op. cit., 111-17, p. 317, ainsi que son attitude durant le schisme qui en
rsulte. D'ailleurs celui-ci trouve davantage sa cause dans la reconnaissance par Acace de
Pierre Monge. Sur ce point, voir W. H. C. Frend, Eastern attitudes to Rome during the
Acacian schism, in The orthodox churches and the west, papers read at the fourteenth
summer meeting and the fifteenth winter meeting of the ecclesiastical history society
(Studies in church history), d. D. Baker, Oxford 1976, p. 72.
48. A. J. Festugire, Evagre le Scholastique, op. cit., p. 308-309 n. 9.
49. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-l, p. 103.
50. Il s'tait montr dispos, au moment o il avait reu la charge importante de matre
des milices d'Orient, protger Pierre le Foulon. Il semble mme qu'il ait alors favoris
son accession au sige antiochien en 469. Voir Jean Diakrinomenos, Fragmente, in
Theodoras Anagnostes Kirchengeschichte, (Die grieschichen christlichen Schriftsteller
der ersten Jahrhundert) d. G. C. Hansen. Berlin 1971. p. 152-157 , en particulier p. 154.
114
PH. BLAUDEAU
pourpre impriale (depuis le 9 janvier 475) 5I. ses cts se trouve
mme Thoctiste, matre des offices52. Or celui-ci n'est autre que le
frre d'un des asctes membres de la dlgation gyptienne, Thopompe.
Cette heureuse circonstance permet l'ambassade de recevoir un excel
lent accueil. L'empereur multiplie en effet les dcisions en sa faveur. Il
dcide en particulier de restaurer Timothe dans ses droits et sa
dignit53. Cette attitude s'explique srement par l'influence de la dlgat
ion, mais plus encore par celle de son pouse Znonis, trs fortement
oppose Chalcdoine 54. Peut-tre s'agit-il galement de priver Zenon
d'un ventuel soutien ses ambitions55. Il n'est enfin pas exclu que se
rvle alors le dessein imprial d'une union troite entre le sige de la
capitale et Alexandrie, puisqu'Acace s'est montr convaincu par l'ense
ignement de son matre Timothe56. Zacharie indique mme qu'Acace
s'emploie dans un premier temps aux prparatifs d'accueil devant honor
er l'arrive de l'Alexandrin Constantinople57. Le sjour de l'arche
vque dbute dans une ambiance triomphale, que la publication de
l'Encyclique (9 avril 475) vient couronner58. Ce document est en effet
trs probablement rdig par Paul le Sophiste 59, autre membre eminent
de l'entourage de Timothe.
Il achve de convaincre Acace du danger de rorganisation ecclsiale
menaant son sige. La rhtorique alexandrine, si convaincante soit-elle,
lui apparat tre associe de srieux prparatifs visant obtenir sa dposi
tion au profit de Thopompe . Faut-il pour cela croire que les soulve
ments urbains hostiles au nouveau Diocltien 6I orchestrs par le clerg
et les moines de la capitale, et bnficiant de l'aura confre par la pr
sence active de Daniel le Stylite62, ont prcipit le dpart de Timothe63?
51. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-l, p. 104.
52. Ibid., V-l,p. 104.
53. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1 1, p. 80.
54. Voir titre d'exemple G. Bardy, Histoire de l'glise des origines jusqu' nos
jours, sous la direction de A. Fliche et V. Martin, De la mort de Thodose l'lection de
Grgoire le Grand, par P. de Labriolle, G. Bardy, L. Brhier et G. de Plinval, Paris
1937, p. 285 et W. H. C. Frend, The rise of the monophysite movement, chapters in his
tory of the church in the fifth and sixth centuries, p. 169-170.
55. E. Stein, Histoire du Bas-empire, I, De l'Etat romain l'tat byzantin, d. et trad,
franaise J. R. Palanque, Amsterdam 1968, p. 363-364.
56. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 1 1, p. 80.
57. Ibid., V-l, p. 104.
58. Ibid., V-2, p. 105-107.
59. Ibid., V-l, p. 104.
60. Ibid., V-l, p. 104-105.
61. Vita Sancti Danielis stylitae, d. P. Peeters, An. Boll .32, 1913, p. 121-214, trad,
anglaise (ici utilise) E. Dawes et N. H. Baynes, in Three Byzantine saints, Oxford 1948,
p. 73, p. 52. Il existe galement une version franaise propose par A. J. Festugire, dans
Les moines d'Orient, Paris 1 962, p. 63- 171.
62. Ibid., 70-85, p. 49-59. Celui-ci consent s'abaisser - descendre de sa colonne -
comme le Verbe en prenant chair {ibid., 72, p. 50-5 1).
63. Comme l'indique la chronologie des faits reproduite par A. J. Festugire,
vagre le Scholastique, op. cit., p. 308-309 n. 9 (vnements c, d et e).
TIMOTHE AELURE 115
Les principales sources ne le suggrent pas. L'archevque n'est nullement
mentionn dans le cadre du rcit honorant l'initiative du saint stylite.
vagre ne fournit pas d'explication prcise du dpart des Alexandrins M.
Or il est probable qu'il aurait tenu prsenter l'chec de Timothe face
ceux qui apparaissaient comme les dfenseurs de l'ordre ecclsial tabli
par le quatrime concile. Si l'on peut dceler une forme de mise en cause
de l'influence gyptienne, celle-ci concerne Thoctiste, somm de se justi
fier par la foule souleve 6\ lui le seul parmi les proches de Timothe
servir l'empereur, non l'archevque.
Il y a donc tout lieu de penser que l'opposition acacienne, qui final
ement obtient la rtractation de Basilisque et la promulgation de l'Anti-
cncyclique 66, n'tait pas suffisamment puissante encore en ce milieu d'an
ne 475 pour chasser Timothe. En revanche, suivant le tmoignage
recueilli par Zacharie, il semble probable que de graves dissensions se
soient produites parmi les monophysites prsents auprs du palais impr
ial. Dnonant sans compromission la position eutychienne des extr
mistes proches de Znonis 67, Timothe choisit de fonder son autorit sur
l'glise, dont les responsables commencent manifester leur accord avec
l'dit imprial. C'est ainsi qu'il se retire en lieu sr, et prside 68 probable
ment au synode des vques d'Asie phse 69 qui restaure dans ses droits
le sige vanglique. Il redonne ainsi vigueur une troite coopration
entre les deux cits, exploite la rhabilitation de Paul et cherche gagner
un temps prcieux. Il s'agit en effet de conserver l'acquis reprsent par
l'Encyclique avant que le concile de Jrusalem, qu'il entend assembler70,
ne confirme de faon clatante l'anathmatisation de Chalcdoine et du
Tome. Cependant, malgr la gloire de son retour Alexandrie71, il n'est
finalement plus en mesure de profiter de l'adhsion des autres grands
siges - Antioche, Jrusalem 72 - et de la souscription de quelque
700 vques 73 la formule de foi qu'il avait suscite.
64. vagre le Scholastique, op. cit., III-6, p. 31 1.
65. Vita Sancti Danielis stylitae, 83, p. 58.
66. vagre le Scholasttque, op. cit., III-7, p. 312-313.
67. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 1 10.
68. Comme le suggre G. Bardy, Histoire de l'glise des origines jusqu' nos jours,
IV, p. 286. En revanche, les sources ne permettent pas de considrer que Pierre le Foulon
et Anastase de Jrusalem se sont rendus ce synode et ont souscrit l'Encyclique cette
occasion, malgr P. Allen, op. cit., p. 477. Il est prfrable d'estimer que les rponses
crites des archevques, formules l'issue de la runion des vques de leur juridiction
ou confirmes par ceux-ci, furent envoyes l'empereur et Timothe. En ce qui
concerne la Palestine, voir L. Perrone, op. cit., p. 122.
69. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5, p. 1 13 ; vagre le Scholastique, op. cit., III-5,
p. 308.
70. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5, p. 113.
71. Ibid., V-4, p. 1 10.
72. Ibid., V-2, p. 107. vagre le Scholastique, op. cit., III-5, p. 308 souligne qu'il
tient cette information du rhteur. Voir supra, n. 68.
73. Plus ou moins (Zacharie le Rhteur, op. cit., V-2, p. 107), Michel le Syrien,
Chronique, II, d. et trad, franaise J. B. Chabot. Paris 1901 (rimp. Bruxelles 1963),
116 PH. BLAUDEAU
En effet, son dpart de Constantinople a prcipit l'effondrement d'un
mouvement anti-chalcdonien divis et finalement incapable de faire
face la rsistance organise par Acace. l'automne, celui-ci informe
vraisemblablement Rome74 de la situation, puis se voit confier, grce
l'action de ses partisans, la tche de guider les dcisions religieuses7''
concernant l'empire, puisque Basilisque a t contraint de reconnatre
son incapacit comprendre les profondeurs de la foi 76.
L'Anti-encyclique ne constitue pas un manifeste chalcdonien ; on
constate mme que la disposition principale vise confirmer la place et
les prrogatives de Constantinople 77. Acace tablit de la sorte les condi
tions d'un accord entre glise et tat byzantin qui s'adresse autant
Zenon, en marche vers la capitale, qu' Basilisque, dsormais incapable
de se faire obir de ses sujets.
L'Isaurien revenu au pouvoir, il ne semble plus ncessaire de mainten
ir en vigueur le document acacien ayant ruin les espoirs de
Timothe 78. Celui-ci, aprs la dposition de Paul d'phse et de Pierre le
Foulon 79, chappe cependant un nouvel exil 80. L'vque Jean de
Nikiou suggre mme que son dcs annonc par prophtie au questeur
venu se saisir de lui constitue une sorte de rcapitulation de son combat.
p. 146. vagre le ScHOLASTiQUE, op. cit., III-5, p. 308, retient le chiffre de 500 vques
signataires environ. Ces donnes divergentes veulent suggrer la valeur du nombre d'ec
clsiastiques consults par rapport aux participants du concile de Chalcdoine (voir L.
Perrone, op. cit., p. 122 n. 83).
74. W. H. C. Frend, The rise of the inonophysite movement, chapters in the history of
the church in the fifth and sixth centuries, p. 172. On peut en effet considrer que sa lettre
Simplicius, perdue, datait de 475, mme si les missives envoyes par le pape au dbut
de l'anne suivante ne contiennent pas... d'allusion un rapport d'Acace concernant
l'usurpateur (V. Grumel, Acace n 149, in Les regestes des actes du patriarcat de
Constantinople. I, Les actes des patriarches, 1, Les regestes de 381 715, Paris 1932 (2e
d. 1972), p. 112.
75. P. Allen, op. cit., p. 479.
76. Vita sancti Danielis stylitae, 84, p. 58.
77. Pour le texte de l'Anti-encyclique, voir vagre le Scholastique, op. cit., III-7,
p. 312-313, avec les rserves que propose fort justement P. Allen, op. cit., p. 479. Elle
considre en effet que la forme authentique est propose in Codex vaticanus gr. 1431 ,
eine antichalkedonische Sammlung aus der Zeit Kaisers Zenos (Abhandlungen der bayeri
schen Akademie der Wissenschaften, philosophisch-philologische und historische Klasse,
XXXII, 6), d. . Schwartz, Munich 1927, n 74, p. 52. Sur la phrase du document qui
n'est pas reproduite par vagre le Scholastique, voir A. Grillmeier, op. cit., p. 346
n. 27.
78. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5, p. 113. La constitution impriale du
17 dcembre 476 abroge toutes les dcisions religieuses de Basilisque. Voir Codex justi-
nianus, I, 2-16, d. P. Krger, Berlin 1915, p. 14, trad, anglaise in P. R. Coleman-
Norton, Roman state and Christian church. A collection of legal documents to A.D. 535,
III, Londres 1966, n 526, p. 923.
79. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5, p. 113.
80. Timothe, dj avanc en ge, dcde le 31 juillet 477. C'est, semble-t-il, cette
perspective brve chance qui a amen l'empereur ne pas appliquer la peine prvue
(vagre le Scholastique, op. cit., III-ll, p. 316 ; Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5,
p. 113, est plus laconique).
TIMOTHE AELURE 1 1 7
Timothe rpond la volont de son Seigneur plutt qu' celle de son
vicaire sur terre81.
Au sujet des funrailles qu'vagre omet de signaler, Zacharie nous relate
qu'elles furent organises en grande pompe82. Tout comme Athanase,
Timothe avait d subir l'exil. Il avait cependant pu, lui aussi, mourir dans
sa cit episcopale accompagn par son peuple, finalement laiss en paix par
un souverain avec lequel il n'tait pas en communion. Il avait men le bon
combat, il tait rest fidle dans les besoins, les privations, les exactions, les
poursuites 83. Le bienheureux 84 Timothe apparaissait donc aux yeux de
sa communaut comme le digne successeur de Cyrille et Dioscore, pre de
son glise, thologien, mais aussi confesseur et pasteur.
- Autorit et audience du chef de l'glise monophysite.
Selon P. Gray, si les participants au concile de Chalcdoine tablirent
une dfinition de foi destine condamner rsolument Eutychs et ses
partisans, ils ne se voulaient pas seulement en communion avec Cyrille.
Plus encore ils cherchrent montrer que c'tait bel et bien sa pense
christologique qui faisait rfrence 8\
Ainsi, les vques insistrent sur l'unique hypostase reconnue dans le
Christ, Verbe de Dieu fait homme 86. Cependant, ils ne furent pas en
mesure d'argumenter de faon claire en faveur de leur document doctri
nal. Celui-ci fut au contraire dfendu par l'cole antiochienne qui avait
recours une prsentation dj prouve87 ignorant l'affirmation de
l'unique hypostase 88.
8 1 . Jean de Nikiou, Chronique, d. et trad, franaise H. Zotenberg, in Notices et extrai
ts des manuscrits de la Bibliothque nationale, XXIV, Paris 1883, p. 124-605, LXXX-
VIII, p. 478. Tout comme cette dernire, il existe d'autres versions concernant la mort de
Timothe, qui sont plus instructives en ce qui concerne historiographie qu'en ce qui
concerne l'histoire. La Narrationis ordo de private Dioscuri Alexandrini, 8, p. 793,
voque une condamnation mort. Selon Liberatus de Carthage, op. cit., XVI, p. 85, l'a
rchevque choisit le suicide par le poison, ce qui permet l'Africain de fltrir la tradition
monophysite de sainte prdiction, dj bien tablie au moment de sa rdaction et reprise
ensuite par Jean de Nikiou.
82. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-5, p. 113.
83. Vita Ptri Iberi, p. 76, citant la 2 Tin 4, 7-8.
84. Ibid, p. 80.
85. Voir P. T. R. Gray, op. cit., p. 7 et 16.
86. Les proprits de chacune des deux natures restent sauves et se rencontrent en une
unique personne et hypostase {Ac ta conciliorum oeciimenicoruin, II, Concilium univer
sale Chalcedonense, 1 , Epistularum collectiones, actiones I-XVI, 2, Actio secunda
Epistularum collectiones B. Actiones III-VII, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1933,
p. 129; trad, franaise G. Bardy, op. cit., p. 235 plutt que celle de P. Th. Camelot, in
Histoire des conciles cumniques, sous la direction de G. Dumeige, II, plise et
Chalcdoine, Paris 1962, p. 227 (une seule personne ou hypostase).
87. P. T. R. Gray, op. cit.. p. 6 et 80-89.
88. Le saint concile (Chalcdoine) a plac une hypostase, non pas, comme je l'ai dit.
que par hypostase il ait entendu la nature, mais la personne (Thodoret de Cyr, Lettre
Jean d'Ege, in Documents pour servir l'histoire de l'glise nestorienne, d. et trad.
F. '. PO XIII, Paris 1919, p. 191).
118 PH. BLAUDEAU
C'est dans ce contexte que s'inscrit le combat christologique de
Timothe. Son uvre polmique ne rpond pas seulement aux lois du
genre. S'il qualifie le concile et le Tome de nestoriens, c'est aussi parce
que l'approche diphysite prne par Thodoret de Cyr est revendique
Constantinople, tant par les moines acmtes que par son rival dclar,
Gennade. Ils lui semblent ruiner le dploiement sotriologique prcis par
Cyrille89. La justification du dogme des deux natures aprs l'Incarnation
se fonde sur des acquis procdant de la gnration antrieure au concile.
Timothe lui aussi tire profit de l'abondante uvre de Cyrille. Il trouve, en
outre, chez ses prdcesseurs les passages susceptibles de souligner comb
ien ses prises de position sont fidles la tradition 90.
89. Voir supra, n. 42.
90. Outre la clbre formule unique est la nature du Verbe incarne de Cyrille, par
exemple in Apologia XII capitulorum contra orientales, in Acta conciliorum oecumenico-
rum, I, Concilium universale Ephesenum, 1, Acta graeca, 7, Collectio Seguierana, collec-
tio atheniensis, collectiones minores, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1929, p. 48, qu'il
considre comme athanasienne, l'archevque emploie de nombreux faux 'son insu (cita
tions des prtendus Grgoire le Thaumaturge, de Jules et de Flix de Rome). Pour une
approche d'ensemble de ce problme, voir P. Galtier, Saint Cyrille et Apollinaire,
Gregorianum, 37, 1956, p. 584-609.
L'argumentation patristique voque par Dioscore Chalcdoine est galement fonde
sur certains de ces passages, mais il peut aussi se prvaloir de l'autorit de Cyrille: pour
moi j'ai des tmoignages des Saints Pres Athanase, Grgoire, Cyrille, qui disent en beau
coup d'endroits qu'il ne faut pas dire aprs l'union deux natures, mais une seule nature du
Verbe fait chair {Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale
Chalcedonense, 1 , Epistularum collectiones, actiones I-XVI 1 , Epistularum collectiones,
actio prima, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1933, p. 117, trad, franaise in phse et
Chalcdoine, actes des conciles traduit par A. J. Festugire, Paris 1982, p. 741).
Si la documentation de Timothe tire profit de l'authentique rflexion des Pres
alexandrins, elle reproduit, elle aussi, des citations falsifies ou cres de toutes pices.
Les lettres de Timothe la communaut de Constantinople et d'Alexandrie, publies par
Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 12, 81-99, sont proposes de faon critique in
Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, d. et trad,
anglaise R. Y. Ebied et L. R. Wickham, Journal of Theological Studies, New Series, 21,
1970, p. 351-362. Les deux savants mettent clairement en vidence l'origine des diff
rents documents cits et apportent d'autres tmoignages, in ibid. et in Against the defini
tion of the council of Chalcedon, qui corroborent cette analyse.
Il faut ajouter qu' l'poque ces rfrences sont trs largement reconnues comme
authentiques et qu'elles sont mises, par Timothe, au service d'une rflexion qui insiste
sur la pleine humanit du Christ.
Sur la chronologie de dcouverte des faux apollinaristes qui correspond une vritable
prise de conscience au dbut du 6 sicle, aprs un premier avertissement de Marcien, voir
Ch. Moeller, op. cit., p. 644-645 n. 23. Voir galement A. Tuilier, Remarques sur les
fraudes des Apollinaristes et des monophysites, in J. Dummer, Texte und Textkritik,
Berlin 1987, p. 581-590, sans retenir toutefois le surprenant amalgame ralis entre les
intentions des Apollinaristes et celles des anti-Chalcdoniens. S'il est vrai que Timothe
de Bryte considrait le
comme l'uvre de son matre Apollinaire de Laodice, il n'est pas acceptable d'affirmer
que cette attribution errone est galement reproduite par les monophysites (p. 589). Il est
d'ailleurs remarquer que, parmi les variantes du trait indiqu ci-dessus, A. Tuilier
signale celles figurant dans l'uvre de Timothe Aelure (p. 584). Or l'archevque ne
manque pas en l'occurrence de prciser qu'il les tient du pape Jules Ier (337-352). Quant
la doctrine des Apollinaristes, elle est abhorre par l'Alexandrin (voir Timothe Aelure in
Zacharie le Rhteur, op. cit., IV-6, p. 71).
TIMOTHE
AELURE 119
Cela explique pourquoi, selon R. Ebied et L. Wickham, il faut le
considrer comme un pamphltaire et un propagandiste91. En effet, dans
son uvre thologique, le florilge constitue l'argument92. En ce sens, il
offre l'un des premiers tmoignages manifestant la transformation des
mthodes d'explicitation du rvl chrtien. Celles-ci s'avrent dsor
mais plus soucieuses d'exploiter le gisement de citations patristiques que
de permettre le dveloppement d'une approche spculative fonde sur
les Saintes critures 93.
Cependant il est d'usage de le compter parmi les plus remarquables
thologiens du sicle qui suit le quatrime concile cumnique94, mal
gr les importantes rserves exprimes par ses deux diteurs
britanniques93. Est-ce l'poque si dpourvue en docteurs minents qui
pousse l'historien lui accorder une telle place? Certes non. Ce juge
ment met plutt en relief l'quilibre d'une position argumente qui, au
nom mme de la tradition, se dgage dfinitivement de la suspicion d'eu-
tychianisme. Timothe se montre capable de pourfendre ceux qui met
tent en cause la consubstantialit du Christ avec l'humanit de faon par
ticulirement rigoureuse. Il peut donc plus nettement encore refuser les
formules conciliaires dcides en 451. En effet, l'unit de nature du
Verbe incarn est seule capable, selon lui, de donner contempler le
mystre d'un Dieu qui s'est dpouill jusqu' revtir compltement la
condition humaine, qui s'est abaiss jusqu' mourir sur une croix. Face
l'urgence de la situation, il a su prserver une forme de christologie
cyrillienne des dangers reprsents par des positions extrmistes tardiv
ement dnonces par Dioscore %. Il a apport au message doctrinal hrit
91. R. Y. Ebied et L. R. Wickham, in Timothy Aelurus, Against the definition of the
council of Chalcedon, p. 116.
92. Ibid., p. 117.
93. Voir P. T. R. Gray, Neo-Chalcedonism and the Tradition: from patristic to byzant
ine theology, Byzantinische Forschungen 8, 1982, p. 62.
94. Ch. Moeller, op. cit., p. 645 ; J. Meyendorff, Le Christ dans la thologie byzant
ine, p. 46.
95. R. Y. Ebied et L. R. Wickham, in Timothy Aelurus, Against the definition of the
council of Chalcedon, p. 116.
96. Alors qu'au concile les Orientaux cherchent faire l'amalgame entre la position de
l'archimandrite et celle de l'archevque, Dioscore s'crie: nous ne disons ni confusion
ni division ni mutation puis, levant toute quivoque :anathme qui dit confusion et
mutation ou mlange (Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale
Chalcedonense, 1, Epistularum collectiones, actiones I-XVI 1, Epistularum collectiones,
actio prima, p. 112, trad, franaise in phse et Chalcdoine, actes des conciles traduit
par A. J. Festugire, p. 736.
Dans sa longue lettre Alexandrie, Timothe fournit une longue citation de Dioscore,
plus prcise quant au sujet. Celui-ci rdige en exil, et s'adresse Secundinus : je m'oc
cupe maintenant des matires qui sont urgentes et disputes. Ma dclaration est que per
sonne ne doit penser et affirmer que la chair, que Notre Seigneur prit de la bienheureuse
Marie, par le Saint Esprit, selon une manire connue de lui seul, est diffrente ou tran
gre notre corps (Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy
Aelurus, p. 360, passage repris in id., Against the definition of the council of Chalcedon,
p. 160 et propos par Zacharif le Rhteur, op. cit., III-l. p. 45).
120 PH. BLAUDEAU
une efficacit et une vigueur nouvelles. Sans prtendre ici une prsent
ation complte de son uvre thologique, on peut cependant en retirer
d'utiles enseignements concernant sa cohsion et la terminologie
employe. C'est en effet cette contribution qui orientera les dbats chris-
tologiques postrieurs.
plusieurs reprises, Timothe doit dnoncer les confusions commises
par certains opposants Chalcdoine. Ainsi l'archevque indique ses
correspondants constantinopolitains que certaines personnes se sont
opposes la tradition 97. Il prcise la communaut alexandrine pour
quoi celles-ci Isaiah d'Hermopolis et Thophile d'Alexandrie ont
t exclus : ils se sont en effet privs de la communion avec les saints
Pres en affirmant que le Christ n'tait pas rellement humain 98.
Faustinus il explique que durant ces temps troubls, beaucoup
d' anti
christs, dont les disciples du Christ ont parl, se sont introduits dans le
monde. Ces antichrists (...) ne croient pas que Dieu le Verbe devint
homme, demeurant de faon inchange Dieu ".
Dans la brve recension syriaque du trait contre le synode de
Chalcdoine, Timothe attribue clairement le rle du coupable
Eutychs. Son hrsie est aussi dtestable que celle de Lon : Eutychs
ne croyait pas qu'Emmanuel tait dans la chair consubstantiel avec la
Vierge et bienheureuse mre de Dieu 10. Face cette conviction erro
ne il redit sans cesse que le Christ s'est fait homme rellement, qu'il
est mort en vrit 101.
Affirmer, comme le fit l'archimandrite lors du synode de
Constantinople (448), qu' avant l'Union Notre Seigneur tait de deux
natures l02 est inepte, puisque la chair de Dieu le Verbe n'a point eu
d'hypostase indpendamment de la conception du Christ. En effet, dans
l'esprit de Timothe il n'y a point de nature qui ne soit hypostase ni
97. Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, p. 352 et
Zacharie le Rhteur, op. cit., IV- 12, p. 83.
98. Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, p. 359.
99. Ibid., p. 367. L'archevque tablit l une forte association entre apollinarisme,
phantasiasme et eutychianisme. Voir ce sujet A. Grillmeier et Th. Hainthaler, Le
Christ dans la tradition de l'glise, II-4, L'Eglise d'Alexandrie, la Nubie et l'Ethiopie
aprs 451, trad, franaise sur Pascale-Dominique, Paris 1996, p. 47-50. Timothe
dnonce ainsi les positions hrtiques susceptibles de dformer son affirmation toujours
rpte d'une seule nature du Verbe incarne.
100. Id., Extraits de Timothe Aelure, Documents pour servir l'histoire de l'glise
nestorienne, d. et trad. F. Nau, PO XIII, Paris 1919, p. 206.
101. Id., Contre ceux qui disent deux natures, sans dition critique, trad, franaise du
passage J. Lebon, La christologie de Timothe Aelure, archevque monophysite
d'Alexandrie, d'aprs les sources syriaques indites, p. 68 1 .
102. Ac ta conciliorum oecuinenicorum, II, Concilium universale Chalcedonense, 1,
Epistularum collectiones, actiones I-XVI, 1, Epistularum collectiones, actio prima, p. 143,
trad, franaise in phse et Chalcdoine, actes des conciles traduit par A. J. Festugire,
p. 773. Dioscore exprima de faon trop lgre son accord avec cette affirmation phse
(449), voir ibid. C'est surtout cet pisode qui posait difficult aux monophysites, mais ils
parvenaient, au moyen du tmoignage mme de Dioscore, on l'a vu, la surmonter.
TIMOTHE AELURE 121
d'hypostase qui ne soit personne 10\ II est donc galement impie et
absurde d'affirmer les convictions d'Eutychs que de confesser deux
natures aprs l'Union c'est--dire, selon l'archevque, deux messies
comme l'ont fait Nestorius, mais aussi les voques prsents
Chalcdoine I04. Il faut tenir au contraire la foi des 318 Pres, laquelle
doit tre la seule confesse selon la prescription du concile d'phse l05.
Elle suffit en effet et ceux qui nouveau ont introduit deux natures dans
le Christ ont dj t anathematises par l'assemble cyrillienne l06.
L'identification entre nature, hypostase et personne peut paratre
archaque. Ce serait cependant tenir insuffisamment compte de la signifi
cation des termes l'poque considre. La prcision apporte par
Chalcdoine constitue bien une nouveaut 107. Cyrille, pourtant l'or
igine de l'expression union hypostatique l08, jugeait que le mot nature
pouvait tre interchang avec celui d'hypostase l09. C'est seulement au
sicle suivant que la thologie nochalcdonienne ou noalexandrine
dmontrera de manire dcisive que l'unique hypostase de l'Union est
celle prexistante du Logos no. Elle parviendra ainsi dissocier efficac
ement les deux expressions. Encore faudra-t-il les travaux de Maxime le
Confesseur pour que la christologie byzantine dcouvre les nombreuses
opportunits jaillissant de cette affirmation entrine par le cinquime
concile cumnique in.
Timothe, en tablissant une position doctrinale peu soucieuse de res
pecter les catgories antiochiennes ou romaines, inaugure l'ge d'or de
la thologie monophysite. L'apport de son uvre, qui rpond fermement
et avec cohrence aux enjeux dogmatiques, lui confre une notorit
telle que longtemps aprs les partisans de Chalcdoine prouveront le
103. Timothe Aelure, Extraits de Timothe Aelure, p. 229.
104. Id., Contre ceux qui disent deux natures, in J. Lebon, La christologie de Timothe
Aelure. archevque monophysite d'Alexandrie, d'aprs les sources syriaques indites, p.
694.
105. Id., Extraits de Timothe Aelure, p. 225-226.
106. Ibid., p. 224.
107. Voir J. Meyendorff, Continuities and discontinuities in Byzantine religious
thought, DOP 47, 1993, p. 73.
108. Sa plus clatante expression se trouve dans sa seconde lettre Nestorius (Acta
conciliorum oecumenicorum, I, Concilium universale Ephesenum, 1, Acta graeca, 1,
Collectio Vaticana 1-32, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1927, p. 25-28, trad, franaise
P. Th. Camelot, Ephse et Chalcdoine, p. 191-194). Pour une prsentation brve mais
informe de ce dploiement christologique, voir R. V. Sellers, The council of Chalcedon,
a historical and doctrinal survey, Londres 1953. p. 141-143.
109. J. Meyendorff, Continuities and discontinuities in Byzantine religious thought,
p. 73.
1 10. Id., Le Christ dans la thologie byzantine, p. 97.
111. Voir en particulier les anathmatismes 4 et 5, in Acta conciliorum oecumenico
rum, IV, Concilium universale Constantinopolitaniim sub Justiniano habitum, 1, Concilii
actiones VIII, Appendices graecae indices, d. J. Strub, Berlin 1971, p. 215-216 (latin),
240-241 (grec), trad, franaise G. Dumeige, in Histoire des conciles oecumniques, sous la
direction de G. Dumeige, III ; F. X. Murphy, et P. Sherwood, Constantinople II et III,
Paris 1974, p. 292-293
122 PH. BLAUDEAU
besoin de rfuter ses convictions "2. Au sein mme de la communaut
refusant le concile ses travaux formeront le fondement de la rflexion
svrienne plus toffe cependant ll3.
La reconnaissance de ce rle dans la revendication d'une position
christologique prtendant la catholicit s'accompagne de gestes sym
boliques supposs confirmer la saintet de son projet ecclsial. On peut
ainsi discerner dans la translation qu'il assure des restes de Dioscore
et d'Anatole "4 clbr comme un confesseur, la volont d'tre gale
ment honor. Si l'on suit le rcit de Zacharie, on s'aperoit que ces
reliques lui sont confies sur ordre de l'empereur115. Le rhteur laisse
donc supposer que le voyage vers Alexandrie a t l'occasion de prsent
er la prcieuse chsse non seulement son arrive, o l'effet tait
garanti, mais aussi phse. Timothe rappelle ainsi que Dioscore avait
prsid le synode de 449 et se voit confier de droit la direction de l'a
ssemble des vques d'Asie. Ces derniers acceptent l'autorit de celui
qui apparat comme le tmoin par excellence de la foi.
Il est vrai que Timothe de mmoire apostolique et combattante 116
s'est alors avr organisateur diligent de sa communaut. Dans un contexte
de vive controverse s'tait pose l'invitable question de l'accueil de ceux
qui avaient adhr aux positions dnonces, par ignorance ou intrt. Or
l'archevque avait opt pour des exigences mesures. Dans sa lettre au
diacre Faustinus, probable successeur de Romain la tte du cenobion
d'leuthropolis, l'obligation faite aux individus ordinaires, c'est--dire
laques, est de prononcer la formule suivante, sans y ajouter de subtilits
verbales "7 : je confesse que Notre Seigneur est notre frre et qu'il tait
de mme chair que la ntre pour notre salut "8. Susceptible de conseiller
les monophysites de Palestine, afin que leurs pratiques pastorales fussent
en mesure de ramener vers eux ceux qui cdaient la propagande euty-
chianiste, Timothe adopte la mme attitude favorable au retour des
1 12. L'empereur thologien Justinien par exemple, voir J. Lebon, La christologie de
Timothe Aelure, archevque monophysite d'Alexandrie, d'aprs les sources syriaques
indites, p. 681, 691 et 697-699.
1 13. La reconnaissance de Svre s'exprime dans la rvrence qu'il manifeste celui
qui a prserv la foi orthodoxe (Svre d'Antioche, The sixth book of the selected letters
of Severus patriarch of Antioch in the syriac version of Athanasius of Nisihis, d. et trad,
anglaise . W. Brooks, Londres 1902-1904, 2 tomes (version ici utilise), V-l, p. 276).
Sur les rapports entre le monophysisme timothen et la christologie svrienne, voir la
remarquable synthse de J. Lebon, La christologie du monophysisme syrien, in Das
Konzil von Chalkedon, Geschichte und Gegenwart, I, Die Glaube von Chalkedon, p. 425-
602. Le titre de cette contribution se veut honorer principalement l'uvre de Svre, qui
dota les monophysites d'une christologie savante, traduite en formules techniques
{ibid., p. 425), sans ngliger l'apport de Timothe.
1 14. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV-4, p. 1 1 1. Il s'agit du frre de Timothe (voir
n. 21). Voir F. Nau, in Timothe Aelure, Extraits de Timothe Aelure, p. 207 n. 1 .
1 15. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 111.
1 16. Svre d'Antioche, op. cit., V-8, p. 320.
1 17. Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, p. 365.
118. Ibid., p. 366.
TIMOTHEE AELURE 123
Chalcdoniens. Peu aprs son arrive dans sa cit piscopale, il reoit les
Protriens 119. Cette volont de conciliation a pour consquence la seule
demande d'anathmatisation du Tome et de Chalcdoine l2. Or, selon
Svre, parmi les membres de ce groupe se trouvent des voques, des
prtres et des diacres invits mettre par crit leur refus de la christologie
diphysite 121. Plutt que d'imposer de faon systmatique une pnitence
svre, comme il l'avait annonc dans ses lettres l'exigeante commun
aut alexandrine 122, Timothee juge selon ce qui lui semble bon 123. Il
relve mme, si l'on en croit Zacharie, le clerg converti de toute peine l24.
Cette clmence inspire par la lgislation canonique l25 l'amne refuser
que tout sacrement soit confr par deux fois. Elle est appele marquer
durablement de son empreinte les dcisions des prlats monophysites. Elle
provoque certes quelques remous, elle est mme l'origine de la spara
tion de Thodore! de Jopp et des anacristo-novatiens l26. Cependant
Timothee montre ainsi un souci de correction fraternelle ne condamnant ni
les fidles ni mme les responsables chalcdoniens. Il prcise son espoir
d'une rconciliation gnrale au sein d'une glise qu'il souhaite en harmon
ie avec le pouvoir imprial.
C - Soutenir l'empire romain.
L'affirmation d'un tel soutien peut paratre incongrue. Longtemps on a
considr que le concile de Chalcdoine avait dclench une opposition
farouche l'autorit impriale en Egypte 127. Selon cette approche, l'a
rchevque, vritable chef national, combattait avec fougue un discours
thologique, mais refusait plus encore l'imprialisme de la culture hel
lne. Il incarnait la puissante rsurgence de l'identit gyptienne christia
nise secouant le joug byzantin 128.
1 19. Zacharie le Rhteur, op. cit.. V-4, p. 111.
120. Ibid., V-4, p. 111.
121. Svre i/Antioche, op. cit., 1-60, p. 181.
122. Ibid., 1-60, p. 181 ; Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 111.
123. Svre d'Antioche, op. cit., 1-60, p. 181-182.
124. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 111.
125. Selon les dispositions de ce que l'on nomme traditionnellement le troisime
canon du concile de 431. Voir Acta conciliorum oecumenicorum, I, Concilium universale
Ephesenum, I, Actci graeca, 3, Collectio Vaticana 81-119, Berlin-Leipzig 1927, p. 26-28,
trad, franaise in phse et Chalcdoine, actes des conciles traduit par A. J. Festugire,
p. 349-35 1 .
126. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 111. Svre y fait allusion in op. cit., 1-60,
p. 182.
127. Voir par exemple J. Maspero, Histoire des patriarches d'Alexandrie depuis la
mort d'Anastase jusqu' la rconciliation des glises Jacobites (518-6I6), ouvrage revu
et publi aprs la mort de l'auteur par A. Fortescue et G. Wiet, p. 16, 279 et 286.
1 28. Voir E. Stein, Histoire du Bas-empire, I, De l'tat romain l'tat byzantin, p. 3 1 5 ;
Ch. Diehl, Egypte chrtienne et byzantine, in Histoire de la nation gyptienne, sous la
direction de G. Hanoteaux, III, Paris 1933, p. 447 ou A. S. Atiya, A history of Eastern
Christianity, Londres 1968, p. 58. Pour . R. Hardy, The patriarchate of Alexandria, a study
in national Christianity, Church, history 15, 1946, p. 85-87, le patriarche devient le porte-
parole et la figure mme de l'expression nationale des le dbut du 4e sicle.
124 PH. BLAUDEAU
Malgr les mises en garde de L. Duchesne 129, cette analyse historique
n'a t heureusement modifie qu' la suite de l'article de A. Jones 13.
Les tudes synthtiques les plus rcentes insistent dsormais sur la len
teur avec laquelle s'est dvelopp le sentiment particulariste 131. On
accepte gnralement de reconnatre aujourd'hui que l'archevque
d'Alexandrie, au moins jusqu'au dbut du 7e sicle et plus srement au-
del mme de la conqute arabe 132, raisonnait selon des catgories et une
perception gopolitique et ecclsiale hrites d'Eusbe de Csare. C'est
sur ce terrain commun que les affrontements entre Alexandrie et
Constantinople s'taient drouls au temps de Thophile et de Cyrille ;
ils devaient connatre d'intenses oppositions jusqu' la fin du 6e sicle.
L'empire avait t considr par les Pres comme le signe mme que
la Providence tait l'uvre, assistant l'glise ds le dbut de sa mis
sion 133. En effet, le vaste espace soumis la mme direction politique,
organis afin que Rome domine et dcide, avait offert aux aptres et
leurs successeurs les chemins de leur prdication. Si le Nouveau
Testament porte l'empreinte d'une condamnation particulirement forte
de la puissance de ce monde, il invite le plus souvent faire preuve de
loyaut l'gard de l'ordre politique tabli l34. Il ne s'agit pas ici de dis
tinguer les conditions historiques de rdaction des diffrents passages
129. L. Duchesne, L'glise au VF sicle, Paris 1925, p. 427.
130. A. H. M. Jones, Were ancient heresies national or social movements in disguise ?,
Journal of Theological Studies, New Series 10, 1959, p. 280-299.
131. Voir par exemple W. H. C. Frend, The rise of the monophysite movement, chapt
ers in the history of the church in the fifth and sixth centuries, p. 357 et J. Meyendorff,
Unit de l'empire et division des chrtiens, l'glise de 450 680, p. 40-42 et 215.
132. A. H. M. Jones, Were ancient heresies national or social movements in disguise ?,
p. 286-289. Il met en vidence le fait que Jean de Nikiou, dans sa chronique, considre la
conqute de l'Egypte par les Arabes comme une calamit. Si l'on se reporte cette
source, on retrouve les accents dramatiques qui correspondent au legs timothen. C'est
bien de la fin d'un monde, bni de Dieu, dont il s'agit. L'vque, en effet, rappelle une
prophtie attribue Svre : Comme les Romains - l'empereur et ceux qui confessent la
mme foi que lui - ont rejet la vraie foi qui est la ntre, ainsi ils seront rejets de leur
empire. Le malheur atteindra tous les chrtiens du monde (Jean de Nikiou,
Chronique, CXX, p. 582). La dimension d'chec apparent du combat monophysite se
manifeste donc dans le tragique d'une affirmation profondment vcue, porteuse d'une
ambition embrassant l'ensemble de Y oikoumn et dsormais rvolue. Sur le rle reconnu
par les sources monophysites du 7e sicle et du dbut du 8 l'Empire romain, voir P.
Alexander, Byzantium and the migration of literary works and motifs, the legend of the
last Roman emperor, Medievalia et humanistica, studies in medieval and renaissance cul
ture, NS 2, Cleveland 1971, p. 47-68, en particulier p. 56-60 et H. Drake, A Coptic ver
sion of the discovery of the Holy Sepulchre, GRBS 20, 1979, p. 381-392.
133. Parmi les plus anciens prsenter cette conviction argumente, voir
Mliton de Sardes, in Eusbe de Csare, Histoire ecclsiastique, d. et trad, franaise
G. Bardy, Paris 1952-1960, 4 tomes, 1, IV-26, p. 207-21 1; Origne, Contre Celse, 11-30,
d. et trad, franaise M. Borret, Paris 1967, p. 361-363.
134. Il est d'usage de renvoyer Ap 18, passage o est prononce la maldiction
contre la nouvelle Babylone, mais aussi de faire rfrence Saint Paul (Rm 13, 1-7) pour
souligner le respect de l'ordre romain dans la mesure o il sert le Bien. On peut galement
interprter en un sens proche Me 12, 13-17, Mi 22, 15-22 et Le 20,20-27.
TIMOTHE AELURE 1 25
bibliques voqus. En revanche, il est utile de noter que les thmes du
royaume de Dieu et de la Parousie, si rcurrents dans les livres faisant
ici rfrence, prennent une acception renouvele au moment des pers
cutions, puis lorsque celles-ci cdent la place la reconnaissance lgale
de l'glise l35. Eusbe de Csare, mettant profit ses talents de rhteur
et son immense rudition, souligne combien le gouvernement monar
chique favorable sa communaut correspond la souverainet mme
de Dieu l36. Son enthousiasme sincre et dsintress pour
Constantin l37 l'amne achever son Histoire de l'glise par un chant
de triomphe 138. Eusbe conoit donc que le royaume de Dieu puisse
s'identifier un projet et une structure politique l39, pourvu que ceux-
ci aient le souci de rvrer l'identit ecclsiale. Cette dernire trouve sa
vrification historique dans l'affirmation hrite d'Irne : c'est dans
le mme ordre et le mme enseignement que la tradition des Aptres
dans l'glise et la prdication de la Vrit sont arrivs jusqu' nous 140.
Il s'agit donc pour l'empereur, isapostolos, de dployer son activit
pour que l'hrsie soit chasse, l'idoltrie proscrite. De la sorte, s'a
nnonce le Jour du Seigneur, ht par l'dification de son royaume sur
terre 141. Il y a donc, chez Eusbe, la conviction profonde que les temps
sont appels tre les derniers, sanctifis par l'uvre de l'glise. Cette
attente joyeuse et confiante, certes trouble par les controverses trini-
taires puis christologiques, a pour effet de consquentes modifications
de la lgislation. Elle devient mme constitutive de l'idologie impr
iale 142.
Elle est galement ressentie avec ferveur par les prlats. C'est pour
quoi Timothe Aelure reproduit, par la supplique contenue dans sa lettre
l'empereur Lon, une requte aux accents eusbiens. Il se montre dsi
reux de bnficier du soutien du basileus pour le bien de celui-ci comme
de son empire : reois-moi, roi victorieux... que ton altesse prospre
sur terre comme au ciel... je prie instamment et j'implore ta majeste
honore que des ordres soient envoys tous les hommes afin de garder
la confession de foi comme dfinie par nos 318 Pres 143. Le contenu
doctrinal de la missive condamne Timothe aux yeux de l'empereur.
Toutefois il rvle que seules les incitations de ceux qui avaient reni
135. Voir le petit ouvrage stimulant de B. Viviano, Le royaume de Dieu dans
l'histoire, trad, franaise J. Prignaud, Paris 1992, p. 53-91.
136. Eusbe de Csare, De laudibus Consantini, IV-3, d. I. Heikel, Leipzig 1902,
p. 119.
137. G. Bardy, in Eusbe de Csare, Histoire ecclsiastique, 4, p. 73.
\38. Ibid., p. 110.
139. B. Viviano, op. cit., p. 54.
140. Irne de Lyon, in Eusbe de Csare, Histoire ecclsiastique, 2, V-6, p. 32.
141. Selon une lecture dformante de 2P 3, 12. Voir B. Viviano, op. cit., p. 31.
142. Parmi les multiples rfrences possibles, soulignons tout particulirement la
novelle 6 de Justinien, recueillant et dployant l'hritage de ses prdcesseurs (Corpus
juris civilis, III, Novellae, d. R. Schoell, Berlin 1912, p. 35-36).
143 Zaciiarif. i.r. RiirrneR, op. cit.. IV-6, p. 72-73.
126
PH. BLAUDEAU
Notre Seigneur 144 dcident ensuite le misricordieux l45 empereur
l'exiler. Son tmoignage en cette pnible circonstance est rdig de
manire ne pas tant tenir rigueur au souverain qu' dnoncer les
impies qui disent deux natures 146. La dignit impriale ne prmunit pas
le basileus de toute admonestation, mais l'archevque considre que
celui-ci ne saurait choisir l'orthodoxie sans l'assistance du sige alexand
rin. Il convient donc de mettre en accusation le souverain dfaillant,
surtout s'il ose contraindre les vques souscrire une formule dogmat
ique juge blasphmatoire. Il importe galement de discerner dans les
dcisions impriales ce qui suscite l'hrsie, ce qui la proroge, ce qui la
rduit 147. L'institution monarchique demeure voulue par Dieu condi
tion que les empereurs ne s'enferrent pas dans l'erreur et ne prcipitent
donc sa ruine. Ainsi dgage, la position timothenne repose sur un fon
dement stable : exhorter l'empereur accomplir sa mission, c'est--dire
protger l'glise orthodoxe pour le salut de tous. L'Encyclique constitue
prcisment la plus belle expression du projet d'union entre empire et
glise monophysite. En fonction de la chronologie adopte ci-dessus, on
peut estimer que le rdacteur de ce document, Paul le Sophiste, restitue
avec adresse le contenu du dessein de Timothe. Il faut en souligner
toute l'habilet et la souplesse 148. En effet, le texte respecte fidlement
les formules du langage imprial. Il amne Basilisque s'engager plus
avant en ce qui concerne la doctrine de l'glise. Par l'Encyclique, ce
dernier ne se limite pas transformer en constitutions les dcisions d'un
concile comme l'a fait Marcien 149. Il rappelle aussi la foi qui doit tre
confesse : le symbole de Nice confirm par le concile de
Constantinople (381) et les deux conciles d'phse I50. Il refuse l'autor
it dogmatique mme du rassemblement de Chalcdoine qui a dtruit
l'union et le bon ordre des glises de Dieu 151. Il anathematise gale
ment le Tome de Lon. Ainsi les bornes ternelles et salutaires fixes
144. Timothe Aelure, Extraits de Timothe Aelure, p. 244. Voir galement supra,
n. 34.
145. Timothe Aelure, Extraits de Timothe Aelure, p. 243.
146. Ibid., p. 244.
147. Ibid., p. 220. Il faut donc noter que si Thodose II a agi en faveur de la vrit,
selon Timothe, Lon ne voit pas son action dnonce la mesure de ce qui est rserv
Marcien.
148. Suivant en cela G. Bardy, Histoire de l'glise des origines jusqu' nos jours, IV,
p. 285 n. 2.
149. Encore convient-il de noter qu'il s'agit l d'une avance qui n'est, somme toute,
qu'un prolongement un peu plus audacieux de l'intervention impriale institue en
matire de foi. Voir W. H. C. Frend, The rise of the monophysite movement, chapters in
the history of the church in the fifth and sixth centuries, p. 52-53 pour une dense mise au
point concernant les rapports entre chrtient ancienne et philosophie politique byzantine.
150. Zacharie le Rhteur, op. cit., V-3, p. 106, Codex vaticanus gr. 1431, eine anti-
chalkedonische Sammlung aus der Zeit Kaisers Zenos, n 73, p. 50.
151. Codex vaticanus gr. 1431, eine antichalkedonische Sammlung aus der Zeit
Kaisers Zenos, n 73, p. 50; voir galement vagre le Scholastique, op. cit., III-4,
p. 306.
TIMOTHE AELU RE 127
par les 318 Pres et celles qu'ont tablies les bienheureux Pres mus
dans leurs dclarations par le Saint-Esprit phse 152 marquent le
champ de l'orthodoxie enseigne par l'archevque alexandrin.
En gagnant l'empereur la cause monophysite, Timothe se prpare,
comme en tmoigne l'Encyclique, assurer la direction de l'glise tant
au niveau dogmatique que tutlaire. En effet, une grande partie des
ecclsiastiques a une apprciation littrale des conceptions eusbiennes
et place l'unit constantinienne conserve dans l'glise impriale au-
dessus de la tradition ecclsiastique "pure" et de ses principes 153. Ces
vques cherchent tenir la mme position que l'empereur quant
Chalcdoine l54. L'initiative de Timothe, assist par sa dlgation, ne
rpond pas des motivations uniquement pragmatiques. Le souci de
l'empire l'habite. Si l'on donne foi au tmoignage de Jean de Nikiou,
c'est en accord avec la tradition ecclsiale remontant Constantin qu'il
obtient de Basilisque la promesse d'une convocation prochaine d'un
concile Jrusalem 15\
L'chec de cette tentative, l'annonce d'un nouvel exil, l'abrogation
des dispositions tablies sous le rgne de Basilisque, ont probablement
rappel Timothe les sombres heures qu'il rapportait dans son Histoire
de l'glise, au moment de sa relgation Gangres puis Cherson.
Il n'est pas ncessaire d'insister trop longuement sur sa significative
volont de poursuivre l'uvre dbute par Eusbe 156. Timothe enten
dait ce moment dcrire le parcours de l'glise selon lui fidle
la foi apostolique. Or les passages retenus par Jean Rufus 157 semblent ne
152. vagre le Scholastique, op. cit., II 1-4, p. 306; Codex vaticanus gr. 1431, eine
antichalkedonische Sammlung aus der Zeit Kaisers Zenos, n 73, p. 50 prsente une fo
rmule plus prcise concernant phse 431. L'expression peut tre considre comme une
reprise des termes employs par Athanase pour souligner spcialement l'autorit doctri
nale du concile de Nice. Voir sur ce point W. de Vries, Orient et Occident, les struc
tures ecclsiales vues dans l'histoire des sept premiers conciles oecumniques,
Paris 1974, p. 27.
153. A. Grillmeier, Le Christ dans la tradition chrtienne, II, Le concile de
Chalcdoine (451 ) : rception et opposition, p. 301 .
154. Ibid., p. 301.
155. Jean de Nikiou, op. cit., LXXXVIII, p. 487.
156. Le modle eusbien prsente, entre autres, l'intrt de proposer une histoire de
l'glise qui insiste grandement sur la succession apostolique de Rome, Alexandrie,
Antioche et Jrusalem. C'est celle du sige de saint Marc qui se voit d'ailleurs privilgie
par Eusbe en ce qui concerne l'Orient (voir G. Bardy, in Eusbe de Csare, Histoire
ecclsiastique, 4, p. 91). Surtout, Constantinople est ignore par l'vque de Csare pour
des raisons videntes. Elle ne saurait donc tre tenue, conformment la ligne directrice
de l'ouvrage fondateur, pour concurrente lgitime par Timothe. Embrassant ce genre li
ttraire, il est obvie que ce dernier signale que la sainte histoire exclut toute reconnaissance
des revendications de la capitale.
157. Jean Rufus, op. cit., XXXIII, p. 76-77, XXXVI, p. 83-85 et LXXXIX, p. 152-
155. Ce dernier passage, fondamental, n'est pas explicitement indiqu comme provenant
de l'histoire de l'glise. Cependant l'articulation des arguments, en particulier la chute de
Rome dans l'hrsie (ibid., p. 152), ce qui ne s'tait jamais produit (ibid., p. 152) allu
sion l'illustration d'apostolicit exprime par Irne et reprise par Eusbe , corres
pond directement la nature d'une uvre de ce type.
128
PH. BLAUDEAU
pas correspondre la vision dj voque. Il faut cependant considrer
qu'ils viennent prendre leur place au sein d'une srie de citations organi
se selon les lois du genre. Ces extraits soulignent, tout comme la lettre
Faustinus, que les antichrists sont l'uvre l58. Timothe se montre per
suad que l'eschatologie se ralise.
Citant longuement la seconde lettre de saint Paul aux Thessaloniciens,
Timothe interprte son verset nigmatique ainsi que l'avaient propos
les Pres : c'est l'empire romain qui avait retenu le mystre
d'iniquit 159. Or, voici qu'il prend fin en raison du concile de
Chalcdoine... prcurseur de l'Antchrist l6. Le signe le plus vident de
ce malheur est l'humiliation subie par la ville de Rome 161. Faisant alors
une allusion implicite l'Apocalypse, il est probable que Timothe a
achev son rcit en insistant sur la sauvegarde de la Rvlation qu'il
continuait d'assurer dans l'attente du retour triomphal du Christ. Ce dis
cours est comprendre comme charg, lui aussi, de ranimer le courage
de ses frres monophysites162.
Considrant finalement que l'heure n'tait pas venue, instruit par son
exprience, Timothe transmet ses successeurs la conviction que tant
que l'empire continue d'exister, la foi monophysite est appele devenir
universelle sous l'impulsion de l'archevque d'Alexandrie. Le combat
men par Timothe pour rduire les ambitions du sige de la capitale
prend lui aussi, dans ces conditions, valeur d'exemple.
D - Supplanter le sige de Constantinople.
L'moi suscit par les vnements lis l'lvation de Timothe
Aelure ne doit pas seulement tre mis en rapport avec la brutalit des
affrontements et la tragique fin de Protrius. A Constantinople Anatole
considrait plutt que les privilges et les honneurs accords la cit
royale 163 se trouvaient menacs. Il faut bien entendu ne pas perdre de
vue les intentions polmiques de Zacharie. Cependant, l'argumentation
dnonce assez fidlement les mthodes et les priorits de l'archevque
constantinopolitain. En effet, au moment du concile, ce dernier s'tait
montr particulirement dsireux de lever une une les oppositions les
plus fermes une prcision bnfique des droits de son sige. Dioscore
158. Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, p. 364-
366.
159. Timothe Aelure, in Jean Rufus, op. cit., LXXX1X, p. 154 propos de 2Th. 2.7.
16O./fcW.,p. 154.
161. Ibid., p. 152. Il faut y voir une rfrence au sac de la ville, plutt par
Gensric (455) que par Ricimer (472).
162. Ce genre de discours n'est pas sans quivalent au sein des histoires de l'glise
composes au 5e et au 6e sicle (voir F. Winkelmann, Die Kirchengeschichte in ostr
mische Reich, Byzantinoslavica 37, 1976, p. 187). Timothe exprime alors un abandon -
en l'occurrence passager - des perspectives historiques traditionnelles. Exil, averti des
souffrances des siens, il estime que le dessein divin ne saurait tre interprt qu'en fonc
tion de l'imminence de la fin.
163. Zacharie le Rhteur, op. cit., IV-5, p. 69.
TIMOTHE AELURE 129
dpos, mais non pas en raison de sa foi 164, les lgats romains tenus
l'cart de la session du 29 octobre 451, Anatole confortait sa position par
les dcisions consignes dans le 28e canon 165. Cependant l'uvre
demeurait fragile et devait surtout profiter de l'autorit cumnique
d'un concile ayant runi le plus grand nombre de participants jus
qu'alors. Or Timothe, qu'Anatole avait pu rencontrer lorsqu'ils taient
l'un et l'autre au service de Dioscore, s'affirmait comme capable de
contester le rle dvolu son sige. C'est pourquoi, selon Zacharie,
Anatole tait peu dsireux de lui donner audience dans le cadre d'une
assemble conciliaire 166. Celle-ci serait apparue comme charge djuger
quelle crance donner Chalcdoine. Elle risquait donc de mettre en
cause sa lgislation, et ce d'autant plus que Rome aurait alors t en
mesure de revenir sur les prtentions constantinopolitaines 167.
Il y a donc lieu de croire que l'archevque de la capitale est l'origine
des questions poses par l'empereur Lon l68. Elles sauvegardent entir
ement l'uvre de son habile activit diplomatique. Cependant ces remar
quables prcautions indiquent aussi qu'Alexandrie conserve une capacit
mobiliser ses partisans et faire entendre sa voix jusqu'aux extrmits
de l'empire d'Orient. En effet, l'histoire des relations entre les deux
164. Si Paschasinus, lgat pontifical Chalcdoine, au moment de la condamnation de
Dioscore, estime que celui-ci partage les sentiments d'Eutychs, l'influent Anatole ne
reconnat rien de tel. Il insiste uniquement sur le non-respect des canons par l'archevque.
Ceux-ci, en effet, exigeaient qu'un individu condamne par un synode (Eulychs en 448)
ne puisse tre admis la sainte communion par un ministre du culte (Dioscore avant le
concile d'phse 449). Voir Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale
Clialcedonense, 1, Epistularum collectiones, actiones I-XVI, 2, Actio secunda.
Epistularum collectio B. Actiones III-VII, d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1933, p. 28-29,
trad, franaise in phse et Chalcdoine, actes des conciles traduit par A. J. Festugire,
p. 878-879.
165. Les lgats romains avaient t, semble-t-il, soigneusement et habilement tenus
l'cart au moment de l'laboration du document. Voir P. Th. Camelot, op. cil., p. 162-
167, pour une prsentation claire des vnements.
166 Zacharie le Rhteur, op. cit., IV-5, p. 69.
167. Lon n'avait accept d'entriner les dcisions principales du concile, fidles aux
canons de Nice, qu' la suite d'une dclaration (reue avant le 29 mai 454) o Anatole
acceptait de considrer que rien ne pouvait tre confirm sans l'autorit pontificale (Acta
conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale Clialcedonense, 4, Leonis papae I
epistularum collectiones, Epistola n 115, p. 168-169. En vrit les vnements amenr
ent Lon se satisfaire de cette rponse, mais l'essentiel concernant le 28L' canon
comme il est convenu de l'appeler demeurait en suspens. Voir A. Michel, Der Kampf
um das politische oder petrinische Prinzip der Kirchenfhrung in Das Konzil von
Chalkedon, II, Entscheidung um Chalkedon, sous la direction d'A. Grillmeier et de
H. Bacht, Wrzburg 1953, p. 491-562. Cependant les lettres du pape, dates du 1er sep
tembre 457, soulignent combien il est dfavorable la runion d'un nouveau concile. Il y
met fermement en accusation les Alexandrins partisans de Timothe (Acta conciliorum
oecumenicorum, II, Concilium universale Clialcedonense, 4, Leonis papae I epistularum
collectiones, Epistolae 148, n 92, 149-150, n 90-91, 152. n" 93, 153. nu 94, p. 97-99).
En outre, dans sa premire rponse l'enqute impriale ( 1CI dcembre 457), Lon raf
firme l'immutabilit de Chalcdoine face aux menes des monophysites (ibid., Epistola
156. n97, p. 102).
168. Zacharie le Rhthlr, op. cil., IV-5. p. 6
130 PH. BLAUDEAU
archevchs avait, plusieurs reprises 169, permis la suprmatie alexan
drine de s'affirmer. Thophile, Cyrille et Dioscore avaient obtenu la
dposition de Jean Chrysostome, Nestorius et Flavien ; cependant, seul le
premier avait su exploiter son avantage les hsitations d'un concile
sous influence directe de la capitale 170. Au contraire ses successeurs
avaient pu obtenir que les runions dcisives se droulent phse.
L'influence de Constantinople tait en effet grandissante et ses soutiens,
monastiques en particulier, devenaient de plus en plus persuasifs. Face
cette menace, la mthode alexandrine consistait utiliser la crainte des
provinces ecclsiastiques soucieuses de prserver leur autonomie. ce
titre, la cit asiate, aisment accessible par mer, permettait la stratgie
alexandrine d'isolement une pleine efficacit. Cependant toutes les pr
cautions prises et les manuvres dveloppes rvlaient en fait la mont
e en puissance de Constantinople.
Il est vrai que l'Orient n'avait que mdiocrement ressenti aprs 381 ce
qui nous apparat comme une premire conscration de la grandeur de la
capitale 171. La primaut d'honneur aprs l'vque de Rome 172, ton
nante formule du canon 3, appliquait l'glise les consquences du
changement politique provoqu par la russite de la nouvelle Rome.
Cette disposition tait invariablement passe sous silence par Cyrille et
Dioscore 173. Ils profitaient de la fidlit affiche par le second concile au
premier pour se rfrer de faon pratiquement exclusive Nice. Ainsi
tant ce qui concerne la foi proclame que les implications ecclsiales
permises par la lgislation canonique leur offraient la possibilit de sou
ligner que la foi et la hirarchie ecclsiastique avaient t tablies grce
Alexandrie sans que Constantinople y prt aucune part.
Chalcdoine, par le 28e canon, le sige de la capitale se voit recon
natre une zone d'intervention directe (Thrace, Pont, Asie) mais, non
169. Sur celle-ci on peut encore se reporter avec profit la mise au point de
N. H. Baynes, in Alexandria and Constantinople: a study in ecclesiastical diplomacy,
confrence prononce et publie Londres en 1926, reprise in id., Byzantine studies and
other essays, Londres 1955, p. 97-1 15. Cependant celle-ci tend rendre compte du sujet
en plaant les archevques d'Alexandrie au rang des bourreaux et ceux de Constantinople
parmi leurs victimes favorites. Ainsi Cyrille agit avec violence et sans scrupules {ibid.,
p. 107, Dioscore devient Attila de l'Orient {ibid., p. 114), tandis qu'il convient de
compatir aux souffrances de Nestorius au moment de son exil plutt qu' celles de
Dioscore {ibid., p. 1 15). Cette analyse est pour le moins contestable.
170. Sur cet pisode, voir galement la prsentation stimulante de L. Duchesne, in
Histoire ancienne de l'Eglise, III, p. 79-104.
171. G. Dagron, Naissance d'une capitale, Constantinople, de 330 451, Paris 1974,
p. 460.
172. Sur les ditions des canons du concile de 381, voir V. Grumel, op. cit., I, 1, p. 2
4. Nous suivons ici la traduction franaise propose in Histoire des conciles oecumn
iques, sous la direction de G. Dumeige, I, I. Ortiz de Urbina, Nice et Constantinople,
trad, franaise . . Monasterio et G. Dumeige, Paris 1963, p. 216.
173. E. Schwartz, Das Nicaenum und das Constantinopolitanum auf der Synode von
Chalkedon, in Zeitschrift fr die neutestamentliche Wissenschaft und die Kunde des lte
ren Kirche, 25, 1926, p. 83.
TIMOTHE
AELURE 131
sans contradiction apparente 174, obtient aussi djouer, d'aprs les dispo
sitions des 9e et 17e rgles 175, un rle d'arbitrage pour l'Orient tout
entier. Grce son synode permanent, Constantinople prtend donc
devenir une instance d'appel et jouer un rle comparable celui tenu par
Rome en Occident.
Dans la mesure o le concile de 451 se dfend d'innover, mais utilise
l'acquis de 381 176, Timothe ne peut plus passer sous silence les apports
du second concile. Une nouvelle fois l'Encyclique permet de saisir ses
intentions. Ce document indique de faon subtile quelle place est rser
ve Constantinople, formalisant une pense dj l'uvre prcdem
ment. Comme le fait remarquer E. Schwartz, sa claire reconnaissance de
la foi de Constantinople permet la communaut monophysite de se dis
tinguer nettement du groupe eutychien l77. Elle sert aussi ses prtentions
quant la tutelle de l'glise d'Orient. Plus encore, la confession du
dogme de Nice confirme Constantinople, renouvele plusieurs
reprises par Timothe 178, est vraisemblablement une manire implicite
de reconnatre l'importance de la communaut de la capitale et de son
pasteur179. En effet, une analyse des dcisions de 451 ne pouvait
qu'amener l'archevque alexandrin constater que les ambitions
constantinopolitaines ne sauraient tre aisment ignores. En cons
quence, il introduit dans la politique ecclsiale de son sige une sou
plesse relative. Il n'accorde aucune rvrence la lgislation canonique
des 150 Pres, mais accueille la saintet des convictions dogmatiques
exprimes. Cette avance mesure admet la lgitimit de la prsence de
l'vque constantinopolitain pourvu qu'il soit orthodoxe au sein
174. G. Dagron, op. cit., p. 478.
175. Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale Chalcedonense, 1
Epistularum collectiones, actiones I-XVI, 2, Actio secunda, Epistularum collectiones B.
Actiones 1II-VII, p. 160-161.
176. Suivant en tout les dcrets des saints Pres et reconnaissant le canon des
150 vques... qui vient d'tre lu, nous prenons et votons les mmes dcisions... Pour le
mme motif, les 150 trs pieux vques ont accord des privilges gaux ( ceux de l'a
ncienne Rome) la nouvelle Rome... en sorte que les seuls mtropolitains des diocses du
Pont, de l'Asie et de la Thrace... soient ordonns par le trs saint sige de Constantinople
(Acta conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale Chalcedonense, 1,
Epistularum collectiones, actiones I-XVI, Actiones VIII-XVII, 18-19 (Documenta) 20-31,
d. E. Schwartz, Berlin-Leipzig 1935, p. 88-89, trad, franaise P. Th. Camelot, in phse
et Chalcdoine, p. 162.
177. E. Schwartz, Das Nicaenum und das Constantinopolitanum auf der Synode von
Chalkedon, p. 83-84.
178. Voir par exemple Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of
Timothy Aelurus, p. 351 et id., Extraits de Timothe Aelure, p. 223 et 226. On se reportera
galement Y Encyclique, qui met en vidence l'importance dogmatique, cependant tro
itement subordonne Nice, de ce concile. Voir Codex vaticanus gr. 1431, eine antichal-
kedonische Sammlung aus der Zeit Kaisers Zenos, n 73, p. 49-51 ainsi qu'vAGRE le
SCHOLASTIQUE, Op. Cit., 10-4, p. 305-308.
179. Trs habilement il cite saint Grgoire de Nazianze et surtout saint Jean de
Constantinople, c'est--dire Chrysostome, dans sa lettre adresse la capitale. Voir
Timothe Aelure, A collection of unpublished letters of Timothy Aelurus, p. 356-357.
132 PH. BLAUDEAU
d'une assemble conciliaire. Elle esquisse aussi une reprsentation de la
gographie ecclsiastique de l'Orient o le responsable religieux de la
capitale se voit attribuer un rle. Cette adroite concession ne remet nulle
ment en cause la subordination de Constantinople Alexandrie. Au
contraire, prenant acte d'une volution historique dont les consquences
doivent tre prcisment matrises, Timothe s'appuie sur cette trs
lgre modification tactique pour mieux affirmer les droits patriarcaux
d'phse 18 sur le diocse d'Asie.
Au total, les intiatives de Timothe rvlent son attachement des
conceptions ecclsiales issues de la tradition alexandrine. Comme le
montre l'pisode d'phse, il ne prtend pas modifier son profit l'orga
nisation ecclsiale, contrairement son concurrent constantinopolitain.
Timothe se prte mme certaines concessions destines maintenir un
certain quilibre en Orient. C'est pourquoi il ne rouvre pas la question
des droits de Jrusalem '81. Son dessein n'est pas de revendiquer un rang
gal celui de Rome. En revanche, il rappelle que l'archevch
d'Alexandrie est le premier parmi les principaux siges d'Orient. Il lui
revient donc d'exercer une autorit tutlaire en se montrant fidle l'emp
ire. L'exercice d'une telle tutelle ne saurait se fonder sur d'autres
canons que ceux de Nice et d'phse. Elle trouve sa raison d'tre dans
la vocation qu'assument les successeurs de Marc au plan thologique. Le
dogme en effet ne peut trouver sa juste expression que sous leur impuls
ion, sans qu'on recoure un autre symbole que celui de Nice 182.
180. C'est--dire le droit de consacrer les mtropolites du diocse d'Asie. Voir vagre
le Scholastique, op. cit., III-6, p. 31 1 et A. J. Festugire, in ibid., p. 31 1 n. 15. Voir ga
lement Zacharie le Rhteur, op. cit., V-4, p. 110. Sur les interventions en Asie des
archevques constantinopolitains avant 451, en particulier de saint Jean Chrysostome et
de Proclus, voir G. Dagron, op. cit., p. 466-473. Il est vident qu'en affirmant les prrogat
ives d'phse, Paul signifiait aussi la validit de son lection par les vques de la pro
vince, selon les dispositions canoniques de Nice (voir vagre le Scholastique, op. cit.,
III-5, p. 308 et III-6, p. 311). phse, par ces dcisions, se dgageait de l'emprise de la
capitale. En conciliant tradition et prcdent cr par Chalcdoine et exploit a contrario,
elle consolidait pour un temps sa position en Asie.
181. L. Perrone, in op. cit., p. 125, considre en effet que le choix de ce lieu, suffisam
ment loign de Constantinople et d'Acace, tait destin rassurer Anastase quant aux
droits de son sige. Celui-ci avait vu sa promotion tre reconnue Chalcdoine (Acta
conciliorum oecumenicorum, II, Concilium universale Chalcedonense, 1 Epistularum col-
lectiones, actiones 1-XV1, 3, Actiones VIII-XVII, 18-19 (Documenta) 20-31, p. 5-7). Ce
compromis entre Jrusalem et Antioche pouvait tre cependant considr comme accep
table par les anti-Chalcdoniens, puisque la tradition apostolique dsignait tout particuli
rement la cit sainte. Dj Nice avait t voque la prsance d'honneur d'Aelia
(canon 7, voir Glase de Cyzique, Histoire ecclsiatique, II, 32, 7, d. G. Loeschke et
M. Heinemann, Leipzig 1918, p. 114). II faut galement tenir compte du fait que la
Palestine avait manifest son adhsion Y Encyclique. Cette glise, soucieuse d'unit
tant dans ses relations avec les autres siges qu' l'intrieur mme de son espace , pou
vait donc trouver sa place au sein de l'organisation conservatrice voulue par Timothe et
galement soutenir son action.
182. Le saint synode (d'phse) a dcrt qu'il n'est permis personne de rdiger ou
de composer une autre foi que celle qui a t dfinie par les saints Pres runis Nice
avec le Saint Esprit {Acta conciliorum oecumenicorum, I, Concilium universale
TIMOTHE AELURE 133
On discerne donc la forte cohrence des actions timothennes. Ses
prises de position christologique et ecclsiologique constituent deux
modes d'expressions insparables de fidlit l'hritage reu. Or il
apparat que la pense de Timothe, conservatrice quant ses principes,
articule adroitement trois types d'exigences, thologique, ecclsiale et
politique. Elle forme un modle qui prvaut pour l'essentiel jusqu' la
mort de Thodose (566). Cette permanence rvle, par contraste, l'ab
sence d'une vritable alternative ct diphysite. En effet, de mme que
l'intuition christologique du concile n'est pas explicite et dploye au
cours de la seconde moiti du 5e sicle, de mme les bnficiaires de la
lgislation chalcdonienne sont-ils incapables de modrer le rapport de
force sanctionn en 451. Ils ne parviennent pas concevoir une figure
ecclsiale respectueuse du prestige et de l'histoire d'Alexandrie. Une
nouvelle fois, c'est seulement au 6e sicle qu'est propose une lecture
conciliariste des canons promulgus Chalcdoine. Pour contestable et
limit qu'il soit 18\ le systme pentarchique est en effet le premier effort
srieux cherchant offrir la chance d'une nouvelle dynamique dans le
cadre des relations entre siges patriarcaux. Si ce mrite n'est pas mince,
il n'est cependant pas suffisant. Trop de retard, trop de violences ont
dsormais produit des conditions de mfiance qui ne peuvent tre leves
par la seule initiative justinienne. De fait, ct monophysite, la condamn
ation de Chalcdoine est prsente invitablement comme l'unique
pralable toute rconciliation. Ce vritable mot d'ordre fonctionne en
dfinitive comme la rcapitulation du message de Timothe.
Ephesenum, 1, Acta graeca, 1, Collectio Seguierana, collectio Athenensis, collectiones
minores, d. E. Schwartz, p. 105, trad, franaise P. Th. Camelot, Ephse et Chalcdoine,
p. 208).
183. Sur l'ide pentarchique l'poque justinienne, voir en dernier lieu F. Gahbauer,
Die Pentarchietheorie. Ein Modell der Kirchenleitung von den Anfngen bis zur
Gegenwart, Francfort-sur-le-Main 1993. p. 71-79.