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Avant propos

Tu mas sduit, Eternel, et je me suis laiss sduire ! Jrmie 20:7

LEglise est ma passion. Si jexerce un ministre pastoral cest parce quun jour Dieu ma sduit. Il a mis en
moi lavant got de sa personne et il ma fait entrevoir le projet quil poursuit sur terre : tablir la communaut.
Cette communaut dhommes et de femmes rconcilis avec Dieu et les uns avec les autres est le rve que Dieu a
mis dans mon cur, cest la merveille quil ma fait miroiter. A cause de luvre de Christ il est possible de goter
ici-bas lavant got de la communaut parfaite que Dieu a prvue pour nous. Seule cette exprience peut,
paradoxalement, procurer nos mes assoiffes une eau pure qui dsaltre rellement tout en stimulant notre soif
pour lexprience parfaite de la communion avec Dieu et avec son peuple que nous exprimenterons au ciel.

La vision du projet ternel de Dieu pour lHumanit, projet quil ralise aujourdhui dans lEglise, est jamais
grav dans mon cur. Il marrive souvent de penser trs srieusement faire autre chose de ma vie, mais participer
ce projet est la chose la plus exaltante que je puisse imaginer. Comme le dit Gilbert Bilzikian : seule la
communaut dure jamais .

Autour de moi, dans le brouhaha des multiples demandes superficielles, jentends toujours le mme soupir qui
jaillit du plus profond des mes. Chacun soupire aprs la grce de tenir et dtre tenu, davoir la libert dtre ce
quil est, sans honte ni crainte dtre rejet. Seule une vritable communaut peut offrir cela. LEglise est vraiment
ce que les hommes et les femmes de notre gnration attendent sans le savoir. Malheureusement les chrtiens eux-
mmes ne le savent pas non plus. Nos Eglises refltent si peu les communauts que le Seigneur nous a envoy
btir !

Plusieurs ouvrages ont paru ces dernires annes qui ont t un stimulant pour moi et qui ont renouvel ma
vision de lEglise. Aussi ai-je eu cur dentreprendre une srie de petits fascicules abordant diffrents thmes
qui me semblent cruciaux pour la communaut.
Dans ce premier volume jai voulu aborder trois questions qui font souvent lobjet de discussions voire de
divisions dans les communauts : la nature de lautorit, la pluralit des ministres de direction et le ministre
fminin. Le texte qui suit a t labor partir dtudes bibliques et de prdications faites lEglise de Brignoud.
Je ddie ce livre aux membres de cette communaut avec qui je partage depuis 12 ans les joies, les peines, les
luttes, les dceptions et les victoires que connat toute communaut. Bien du chemin nous reste parcourir vers ce
qui est devenu notre mot dordre : Constituer une famille dadorateurs, qui amne des personnes connatre
Christ, les accompagne dans leur croissance spirituelle, les forme pour le service afin que Dieu soit glorifi.

Je tiens remercier en particulier Claude Rouvire et Evelyne Thomas pour leur travail de relecture, leurs
encouragements et leurs prcieux conseils.

Chapitre 1

Autorit et Pouvoir


Vous savez ce qui se passe dans les nations : ceux que l'on considre comme les chefs politiques dominent
sur leurs peuples et les grands personnages font peser leur autorit sur eux. Il ne doit pas en tre ainsi parmi vous
! Au contraire : si quelqu'un veut tre grand parmi vous, qu'il soit votre serviteur, et si quelqu'un veut tre le
premier parmi vous, qu'il soit lesclave de tous. Car le fils de l'homme n'est pas venu pour se faire servir, mais
pour servir lui-mme et donner sa vie en ranon pour beaucoup. Marc 10 42:45

Peut-on parler dautorit sans parler de pouvoir ? Certains voudraient les dissocier, voire mme les opposer.
Selon Hanna Arendt l'autorit diffre du pouvoir autant qu'une relation cooprative diffre d'une relation
2
comptitive.
1
Le pouvoir se garde, se conquiert. Quand il augmente dun ct, il diminue de lautre. Lautorit,
au contraire, se partage et sexpose, favorise la contribution de lautre dans les prises de dcision.
2
Pour le
sociologue Max Weber la distinction entre les deux notions repose sur le critre de la lgitimit : l'autorit serait
un pouvoir lgitime [] Le critre de distinction mis en uvre repose sur lassentiment.
3

Il me semble difficile de parler dautorit sans parler de pouvoir. Les deux choses ne sopposent pas, mais
sordonnent dune manire particulire, surtout dans lEglise. Jsus avait averti ses disciples. Parmi eux, lautorit
ne devait pas tre exerce comme elle ltait dans la sphre politique des nations. Leur autorit ne devait pas tre
une domination, mais un service. Celui qui aspirait tre le plus grand devait devenir le plus petit, le serviteur. Le
service est ainsi la principale marque de lautorit dans le Nouveau Testament. Dans sa dfense contre ceux qui
contestent son autorit apostolique, Paul fait valoir ses souffrances, ses peines, ses veilles, tout ce quil paye pour
le bnfice des glises. C'est donc en termes de souffrances, de service et non de pouvoir que les disciples doivent
envisager leur participation au ministre de Christ. Jsus interdit ses disciples de dominer les uns sur les autres. Il
n'en reste pas une simple dnonciation d'abus ou l'interdiction de pratiques idoltriques, il tablit le principe
fondamental qui rgit l'exercice de l'autorit dans la communaut chrtienne : le plus grand parmi vous sera votre
serviteur. Dans notre socit, empoisonne par l'esprit de comptition, obsde par la promotion, Jsus est venu
fonder une communaut de disciples qui aspirent un statut de serviteurs, qui ont pour ambition de venir en aide
aux autres et de les servir jusqu'au sacrifice de soi.
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En fait lautorit et le pouvoir sont des ralits incontournables dans un groupe humain. Comme lcrit Eric
Weil toute socit connat une distinction entre les rles que jouent et doivent jouer ses membres, distinction plus
ou moins accuse selon le degr de dveloppement dmographique et conomique, mais omniprsente : partout, on
rencontre une organisation.
5
Pour lui, cette organisation a essentiellement deux buts : premirement dlever le
rendement de lactivit du groupe par rapport aux ressources initiales et deuximement de rduire la violence au
sein du groupe lui-mme. Ces deux critres sont essentiels la survie du groupe. Lautorit doit tre comprise dans
cette perspective. Les structures dautorit sont tablies pour favoriser le rendement de lactivit du groupe et pour
contenir, voire liminer la violence au sein de celui-ci par un bnfice satisfaisant pour tous.
Le texte dEphsiens 4:11 me semble cet gard tout fait exemplaire. Christ a tabli les divers ministres de
la parole (Aptres, prophtes, vanglistes, pasteur-docteurs) pour le perfectionnement des saints, afin quils
puissent accomplir leur service. Ce service efficace aboutira un bnfice pour tout le corps, et chacun parviendra
la stature parfaite de Christ. Cette stature, accompagne dune profession de la vrit dans lamour permet au
corps de rester harmonieux, dliminer les risques dexplosions en cartant les hommes trompeurs et sducteurs
qui nuvrent qu la destruction. Christ, autorit suprme du corps, est bien au final celui par qui le corps
fonctionne de manire bien coordonne, avec les ressources ncessaires chaque partie, dans une solide unit, au
bnfice de tous.
LEglise aussi est une socit au sein de laquelle se jouent des rapports dautorit. Les structures dautorit y
ont pour but de contribuer ldification spirituelle des membres ainsi qu laccroissement du groupe, et une
juste rpartition des ressources et des bnfices en vue de lunit et de la communion fraternelle. Les ministres de
direction doivent permettre une meilleure proclamation de la parole afin que ceux que Dieu a destins au salut
puissent se joindre lEglise. Mais ils doivent aussi servir une meilleure dification des membres. Les ressources
spirituelles et matrielles doivent tre mises au service de tous et de chacun. Ainsi cette double dynamique
ddification et dexpansion permet la cohsion, lunit.
Dieu a donc tabli un ordre pour le bon fonctionnement de son Corps. Un ordre qui honore celui qui est en
position d'autorit comme celui qui est en position de soumission. Il ny a pas de pouvoir de domination des uns
sur les autres parmi les disciples de Christ mais il y a un service qui se vit dailleurs dans la soumission rciproque.
Paul insistera particulirement sur cette dimension de soumission mutuelle dans ses lettres aux Eglises.

Lautorit ne sexerce pas contre dautres, mais pour eux, en leur faveur. Lautorit est dvoye lorsquelle
entrave lefficacit (par exemple en nutilisant pas correctement les ressources ou en faisant reposer tout leffort
sur quelques-uns) ou lorsquelle ne permet pas une redistribution quitable du profit (lorsquelle prive certains du
fruit de laction commune ou lorsquelle nassure pas la protection des biens acquis). Lautorit prend alors le

1
Gilbert Vincent, Pouvoir et autorit dans les Eglises issues de la rforme, Hokhma n66, 1997, p.5
2
Vincent, p.5
3
Vincent, p.4
4
Gilbert Bilzikian, Solitaires ou solidaires, Empreinte, 2000, p.87
5
Eric Weil, Morale, Encyclopaedia Universalis
3
visage dun pouvoir despotique qui spolie et tyrannise tout en prtendant le contraire. Les tyrans se font appeler
bienfaiteurs disait Jsus !
Le pouvoir inclus dans l'autorit n'est donc pas tant un "pouvoir sur", mais surtout un "pouvoir pour" ; pour le
service du groupe. Service defficacit, service de pacification, service dunit. Lautorit est donc comprendre
dans le cadre dune relation tablie en vue dune qualit de ltre-ensemble.
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Peut-tre pouvons-nous encore discerner dans la parole une triple dynamique de lautorit (voir schma page
suivante).
La premire dynamique relve dun modle hirarchique. Cest la dynamique qui gouverne le monde et la
plupart des organisations. Le pouvoir descend de Dieu jusquaux plus faibles en passant par tous les
intermdiaires. Les paroles du centurion venant voir Jsus illustrent bien ce modle : Car je suis moimme
soumis lautorit de mes suprieurs et jai des soldats sous mes ordres (Luc 7:8). Cest encore celle qui, en
partie, est sous-entendue par Paul en Romains 13. Que tout homme se soumette aux autorits suprieures, car il
ny a pas dautorit qui ne vienne de Dieu.
A ce modle dautorit instituant des structures hirarchiques o le pouvoir sexerce de haut en bas, le Nouveau
Testament ajoute une nouvelle dynamique qui conteste radicalement les pouvoirs humains. Il nest de vritable
hirarchie quentre Dieu et les hommes. Tout autre rapport dautorit doit tre relativis et considr comme prt
passer avec les autres figures de ce monde.
Mais le Nouveau Testament va encore plus loin en nous appelant vivre dans une dynamique nouvelle, celle du
service, sans chercher tout prix renverser les structures hirarchiques (qui continuent avoir leurs rles). En
Christ, Dieu est venu se faire le serviteur de tous afin que ses enfants puissent tre serviteurs les uns des autres.
Les forts deviennent les soutiens des faibles. Lautorit nest plus un pouvoir exerc sur dautres, mais dabord un
pouvoir exerc en leur faveur, un service.


Dynamique hirarchique Dynamique
contestataire
Dynamique
du service

Dieu Dieu les faibles




les puissants les puissants

les faibles
Puissants Faibles
Christ


LEglise est non seulement place devant un vritable dfi pour elle-mme, mais se voit aussi confie une tche
prophtique envers le monde qui lentoure. Tout en se soumettant aux hirarchies qui rgissent ce monde (cf.
Romains 13) elle se doit den contester les prtentions absolutistes. Plus encore, lEglise doit dmontrer dans sa
vie que la dynamique du service est la marque du royaume venir, royaume o Dieu fait descendre les puissants
de leurs trnes pour lever les humbles (Luc 1:52). Le vcu concret de lEglise se doit dtre une prdication,
une interpellation prophtique un monde qui, sous la sduction du malin, est assoiff de pouvoir.






Chapitre 2

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Vincent, p.5
4
Les diffrentes formes dautorits

On peut classer ces diffrentes formes dautorit au moins de deux manires : selon la source de cette autorit
ou selon le but de cette autorit.

Si on considre la source de lautorit :
1. Lautorit peut tre dlgue : pour une tche ou une fonction (ancien, diacre), l'Eglise va dlguer une
personne une certaine autorit afin qu'elle accomplisse cette tche ou remplisse efficacement cette fonction. La
source de ce type dautorit repose sur une autorit suprieure. Nous rejoignons ici le modle hirarchique voqu
prcdemment avec le centenier romain venu demander Jsus de gurir son serviteur. Car, moi qui suis soumis
des suprieurs, j'ai des soldats sous mes ordres ; et je dis l'un : Va ! et il va ; l'autre : Viens ! et il vient ; et
mon serviteur : Fais cela ! et il le fait (Matthieu 8:9). Ce centenier est insr dans une chane dautorit o
chacun tire sa lgitimit de son suprieur et lui est soumis en mme temps quil a autorit sur ses subordonns.
Cette notion de dlgation souligne paradoxalement le fait que lassemble est le premier relais de lautorit du
Christ.
7
Alors que le livre des actes nous apprend que Paul avait institu des anciens dans chaque Eglise lors de son
premier voyage missionnaire (Actes 14:23), qu'il s'agisse de questions de doctrine ou de comportement, l'aptre ne
fait pas appel eux dans ses lettres. Celles-ci sont dailleurs toujours adresses aux Eglises (pour la lettre aux
Philippiens les vques et les diacres sont mentionns, mais aprs la salutation lensemble de lEglise). L'Eglise
de Corinthe connaissait des divisions, de l'immoralit, des procs entre membres, du dsordre lors des assembles,
et jamais Paul ne fait appel aux anciens, vques ou quelque autre responsable pour rgler ces choses. La
procdure d'excommunication de lincestueux (1 Corinthiens 5) bien quengage par Paul est ratifie par
l'assemble. Laptre en appelle un homme sage, non aux anciens pour rgler une affaire entre frres. C'est
toujours l'Eglise en tant que corps qui est interpelle. Ainsi les chrtiens doivent se reprendre les uns les autres,
s'exhorter les uns les autres, se supporter les uns les autres, se pardonner rciproquement. A Philippes, Evodie et
Syntyche sont exhortes se rconcilier et laptre demande ce sujet l'aide d'une troisime personne dont on ne
sait rien des responsabilits. Cest une ralit que lEglise doit prendre en compte dans son fonctionnement et son
organisation. Cela implique aussi de la part des membres une plus grande responsabilisation. Ils nont pas
attendre du pasteur, des anciens la rsolution de tous les problmes. Mme individuellement les membres nont pas
se dfausser sur les responsables pour rgler certaines situations dont ils ont connaissance et pour lesquelles la
parole les appelle agir en chrtiens spirituels (Galates 6:1).
La dlgation implique aussi que celui qui reoit une autorit pour un ministre doit rendre des comptes. Dune
manire gnrale lassemble doit avoir un certain contrle sur lexercice des ministres en son sein, y compris
ceux des responsables, sans toutefois entraver leur marge de manuvre. Il faut que ceux qui dirigent puissent
diriger, ceux qui exhortent exhorter Il serait bon de rflchir la manire dont les responsables dEglise rendent
concrtement compte de leur ministre.

2. Lautorit peut tre charismatique : cest l'autorit que le Seigneur donne avec les dons spirituels pour que
nous puissions les exercer. Chacun dans l'exercice de son don spirituel a une mesure d'autorit qui lui vient de
Dieu. Cette autorit a trait la fois lefficacit du don (la gurison effectivement opre par celui qui a reu ce
don) et sa reconnaissance par ceux qui en bnficient (elle dcoule de lefficacit manifeste du don). Lautorit
charismatique et lautorit dlgue devraient aller ensemble. Lassemble discerne le don du Seigneur et dlgue
la personne la responsabilit dun ministre correspondant. Toutefois lautorit peut-tre dlgue pour une tche
ne ncessitant pas un don spirituel particulier, et un don spirituel peut sexercer sans quil y ait obligatoirement un
cadre formel ncessitant une reconnaissance de la part de lassemble (un don exerc trs pisodiquement par
exemple). Mais il convient de ne pas dlguer des tches des personnes nayant pas, sinon le charisme, au moins
la comptence ncessaire. De mme ne pas reconnatre officiellement certains charismes peut tre dommageable
pour lEglise et pour les personnes qui les exercent.
Cette dimension charismatique de lautorit nous introduit aussi dans une diffrence cruciale entre lEglise du
Nouveau Testament et celle de notre poque. Le charisme et le ministre daptre (au sens fort) par exemple
nexistent plus. Lautorit qui reposait sur ces hommes autrefois ne repose sur aucun ministre comparable
aujourdhui. Pour nous il n'y a pas de succession apostolique, mais le tmoignage apostolique nous est conserv
au moyen des textes du Nouveau Testament. L'autorit du Christ sur son Eglise est alors mdiatise par la Parole et
par l'Esprit. La Bible fonctionne comme l'autorit objective, extrieure, et l'Esprit travaille au niveau de

7
Alain Nisus, Sept thses sur lautorit dans lEglise, Cahiers de lEcole pastorale n33, www.ecolepastorale.com
5
l'intriorit. Mais contre toute drive illuministe, il faut affirmer que la Parole et l'Esprit sont lis. Ainsi, il n'y a
plus, de nos jours, d'aptres au sens fort.
8
Lautorit charismatique, comme les autres formes dautorit
dailleurs, doit tre rgule par la norme de lEcriture. Si cette rgulation doit se faire pour toutes les formes
dautorit, la fascination que peuvent engendrer certains charismes la rend particulirement ncessaire !

3. Lautorit peut tre spirituelle : les deux premiers types dautorit ne manquent pas de spiritualit bien sr,
mais ce que je vise ici c'est l'autorit personnelle de tout enfant du Seigneur, autorit qui crot avec sa maturit
spirituelle. Celui ou celle qui grandit au contact de quelqu'un lui reconnat spontanment une autorit.
9
Cest la
reconnaissance de la prsence et de laction de Christ dans et travers un frre, une sur. Par sa sagesse, son
discernement, son exprience, son coute de Dieu et des autres, cette personne exerce une autorit spirituelle
envers ceux qui la ctoient. La soumission cette autorit est plus subjective, plus personnelle. Que quelquun
accorde une autorit spirituelle une personne qui a eu depuis des annes une influence positive sur sa vie ne
signifie pas quil en sera de mme pour tous les autres chrtiens qui ctoient pourtant cette mme personne.
Cette dimension doit se rajouter aux deux prcdentes dans lexercice du ministre des responsables. Ils
exercent leur ministre par dlgation et selon leur charisme, mais aussi avec une autorit spirituelle et
personnelle. Ils sont mis en question personnellement dans lexercice de leur ministre. Cest aussi pourquoi le
responsable doit prendre ses responsabilits devant Dieu [] et accepter de les assumer, sans se rfugier derrire
une certaine autorit pastorale ou prophtique.
10

Dans ces trois types dautorit la source ultime est toujours Christ ; Christ est la tte de lEglise et la source de
toute autorit dlgue, cest son Esprit qui distribue les dons et cest lui qui vit en chacun de ses enfants. Comme
le dit Alain Nisus : l'Eglise n'est ni une autocratie, ni une oligarchie, ni une dmocratie, mais une
christocratie.
11
Lui seul dtient une autorit absolue sur son corps. Cest pourquoi toute autorit humaine doit
tre relativise. Il ny a pas de pouvoir absolu, monarchique dans lEglise. Jsus interdit ses disciples de se faire
appeler pre, matre ou directeur. L'autorit du chrtien ne trouve donc son origine qu'en Jsus le Christ, le crucifi
; c'est pourquoi le chrtien s'interdit toute volont de puissance car la mort est inscrite l'horizon de la victoire de
Christ lui-mme.
12
Lautorit du chrtien est limage de lautorit qua exerce Christ. L'Esprit de Christ inaugure
des temps nouveaux o les serviteurs et les servantes du Seigneur peuvent dans la soumission mutuelle participer
pleinement la vie du corps de Christ.

Mais nous devons nous garder de tout anglisme. Dans lEglise comme ailleurs, lautorit et le pouvoir peuvent
tre dvoys. Les Diotrphe aimant tre les premiers ne manqueront malheureusement jamais (3 Jean 1:9) et
chacun doit tre en veil quant lui-mme ! Comme le dit Jean-Franois Zorn, l'autorit demeure un pouvoir
dangereux parce que susceptible soit d'idoltrer l'homme qui sen saisirait, soit daliner celui qui la suivrait.
13
La
tyrannie nest jamais loin et on peut ici se rfrer une premire dfinition que Pascal en donne : La tyrannie est
de vouloir avoir par une voie ce qu'on ne peut avoir que par une autre.
14
Ainsi vouloir imposer son autorit dans
un domaine qui dpend dune autorit dlgue sous prtexte quon aurait le charisme correspondant relve dun
esprit tyrannique. Et attendre de quelquun quil nous reconnaisse automatiquement une autorit spirituelle parce
que nous exerons une tche qui nous a t attribue par dlgation lest tout autant.

Si on considre les buts de lautorit :
On peut distinguer, comme Tom Marshall, lautorit de commandement, lautorit denseignement et lautorit
spirituelle.
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Nous nous proposons dexplorer ces trois types dautorit travers les Haustafeln (tables
domestiques) que lon trouve dans le Nouveau Testament. Ces tables domestiques recoupent en gnral trois
couples qui nous semblent illustrer assez bien les trois types dautorit et de soumission que propose Marshall. Le
couple matre/esclave, le couple parent/enfants, le couple mari/femme. Nous nous limiterons ici aux lments du
texte de Colossiens 3:18 24.

8
Nisus, Sept thses sur lautorit dans lEglise
9
Jean-Franois Noble, Autorit ou absence d'autorit des pasteurs, Hokhma n66, 1997, p.75
10
Nisus, op.cit.
11
Nisus, op.cit.
12
Jean-Franois Zorn, Lautorit pour le service, Hokhma n66, 1997, p.56
13
Zorn, p.55
14
Pascal, cit par Andr Compte-Sponville, Valeur et Vrit, PUF, 1998, p.169
15
Tom Marshall, Savoir diriger dans lEglise et la socit, Jeunesse en Mission, 1995. Toutefois les liens quil tablit avec les
divers termes grecs ne nous semblent pas probants.

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1. Lautorit de commandement vise laction, le faire. Les subalternes sont de simples excutants, qui doivent
comprendre les ordres et les appliquer. Cest la forme dautorit quon peut tre amener exercer avec de petits
enfants, pour les tches simples et directes de la vie ordinaire ou lorsquil faut coordonner les efforts dun groupe
de personnes. Certaines situations durgence ou de crise peuvent avoir besoin de ce type dautorit. On peut dire
que lefficacit immdiate est gnralement le but de cette autorit. La relation matre/esclave repose en partie sur
ce type dautorit.
Dans lantiquit lesclavage, comme institution, tablit un rapport de possession, dasservissement des esclaves
par leur matre. Toutefois Paul fait reposer la relation matre/esclave, sur un rapport de transaction et non pas
dappartenance. Lesclave nappartient pas un matre qui en dispose selon son bon plaisir, mais il fournit un
travail qui mrite un salaire. Telle est pour Paul lessence de la relation du matre et de lesclave. Cest pourquoi
dans lexercice de son autorit le matre doit tre juste et quitable. Il ne doit pas lser lesclave qui le sert. Il doit
lui reconnatre des droits et les respecter. Paul rappelle que le matre est lui aussi plac dans un processus
hirarchique o il est son tour soumis un matre : le Seigneur. En ralit, le matre et lesclave ont tous deux le
mme matre. Dans la perspective de Dieu, ils sont lun et lautre ses serviteurs, il ny a pas de diffrence de nature
entre eux mais galit de droits. Le seul vritable rapport dappartenance est avec Dieu.

La soumission des esclaves est dans lobissance volontaire (simplicit de cur) qui ne cherche pas seulement
lapprobation humaine. Le serviteur doit manifester sa soumission lautorit de commandement en faisant ce qui
lui est demand. Mais Paul prcise que ce service doit seffectuer dans la simplicit de cur, cest--dire sans
arrire-pense, sans faux-semblant. Il sagit deffectuer un travail qui ne se contente pas des apparences. Paul
souligne une dimension importante qui conditionne cette soumission lautorit de commandement. Il faut servir
Christ et non les hommes. Chacun est appel voir son travail comme un service rendu Christ. Car la chane de
commandement, que les hommes en soient conscients ou non, aboutit toujours Christ. Nous travaillons tous sur
la terre de Christ. Cest pourquoi le serviteur doit considrer non seulement sa rmunration terrestre mais aussi sa
rmunration cleste. Certains diront que tel est lopium du peuple : promettre une rcompense dans lau-del afin
de dtourner les hommes du combat quils ont mener pour leurs droits ! Mais Paul nous dit : ne soyez pas
esclaves des hommes, soyez esclaves de Dieu seul. La soumission lautorit de commandement nest pas
alination.

Paul tablit donc dans ce premier couple esclave/matre, couple caractris par lautorit de commandement et
la soumission dobissance dans laction, un rapport autorit/soumission centr sur le faire. Dans ce rapport, la
responsabilit de celui qui est en position dautorit est focalise sur la justice et lquit au nom de lgalit des
droits de tous les hommes, et la responsabilit de celui qui est soumis est focalise sur lobissance loyale, franche,
en vertu de son service qui est toujours pour le Christ. Lexercice de ce type dautorit est tout fait lgitime dans
lEglise pour accomplir certaines tches. Toutefois on ne doit pas abuser de lautorit de commandement car elle
peut garder les gens enferms dans une immaturit psychologique, parfois au point dtre incapables de prendre
des dcisions tout seuls ou dassumer la responsabilit de leur propre vie.
16
Le risque de lesclavage nest jamais
trs loin ! Ce type dautorit doit en quelque sorte circuler dans lEglise au gr des tches, des circonstances et des
comptences de chacun.

2. Lautorit denseignement poursuit un autre but que lautorit de commandement. Il sagit non pas de faire
faire, mais dapprendre quelquun comment faire. Il y a transmission de savoir, de savoir-faire et de savoir tre.
Un des buts poursuivis par celui qui exerce cette autorit est de pouvoir se retirer et mme de voir un jour celui
quil a enseign le dpasser. Lautorit des parents relve en grande partie de lautorit denseignement.
Paul exhorte ainsi les pres ne pas irriter leurs enfants. Ce verbe peut tre utilis positivement ; il signifie
alors stimuler, motiver. Ainsi Paul en 2 Corinthiens 9:2 parlera de lexemple de la gnrosit des Corinthiens qui a
stimul, motiv les autres glises. Mais ici, le terme est employ dans un sens ngatif. Paul pense peut-tre une
stimulation trop forte ou trop omniprsente. Une stimulation qui finit par attendre de nos enfants la performance,
qui les met sous pression avec le risque de les dcourager. Notre responsabilit de parent est dduquer, dlever
nos enfants pour quils deviennent des adultes. A ce titre nous exerons auprs deux une autorit denseignement,
de formation. Il faut veiller ne pas faire deux des btes de courses soumises la performance, au dsir de
perfection qui met sur eux un poids trop lourd porter et les dcourage.

16
Marshall, p.113
7
La responsabilit de celui qui est en position dautorit est ici lattention porte ce que son action produit
dans lautre. Il recherche non le formatage, mais la construction dune personne appele devenir un adulte
responsable. Lobissance des enfants, nest pas lobissance des esclaves, elle est obissance en vue de la
croissance personnelle. En vue de son bien propre et non pas en vue du bien des parents. Si lesclave est pris dans
une obissance qui profite premirement son matre, lenfant est pris dans une obissance qui lui profite lui.
Elle est obissance aujourdhui pour ne plus avoir obir demain.
Mais Paul exhorte les enfants non seulement obir leurs parents, mais le faire en cherchant faire plaisir
Dieu. L encore, il me semble que lautorit des parents est relativise et mise en perspective. Chercher faire
plaisir Dieu cest paradoxalement saffranchir du dsir des parents et saffranchir dun mimtisme qui peut tre
mortifre. Si chercher plaire aux parents est une bonne chose pour les petits enfants, en grandissant ils doivent
saffranchir de cela. A lcole, jusque dans ladolescence, cest souvent le dsir des parents qui porte les enfants.
Cest pour plaire papa et maman quon persiste dans ses tudes, mme si eux ne cessent de dire : cest ton
avenir Toutefois on peut rester prisonnier de ce dsir et continuer vivre, mme adulte, en prenant soin de ne
jamais dplaire papa et maman, quils habitent ct ou quils soient lautre bout du pays et mme, dans une
certaine mesure, quils soient vivants ou morts (on connat les difficults que cela peut engendrer dans les
couples). La paternit de Dieu nous dlivre de la tyrannie, volontaire ou non, du dsir de nos parents selon la chair.

Lautorit des parents diffre de celle du matre tout comme lobissance des enfants diffre de lobissance de
lesclave. Dans les situations denseignement, lautorit de commandement est dplace, contre-productive et
mme illgitime. Les enseignants dans lEglise ne doivent pas se limiter communiquer des recettes. Ils sont
tenus de donner des raisons et des explications ce quils prchent et ce quils enseignent, en tant disposs se
laisser librement questionner par ceux quils dirigent.
17
Les personnes enseignes doivent recevoir
lenseignement dans un esprit de paix, en tant disposes se laisser convaincre. Cette bonne disposition nest en
rien incompatible avec une saine vigilance et un dsir de plaire au Seigneur et non lenseignant. Ainsi Paul
demande aux croyants de faire preuve d'intelligence (1 Corinthiens 14:13,19 ; 1 Thessaloniciens 5:19-20), d'avoir
un esprit critique par rapport leurs dirigeants (1 Corinthiens 10:15 ; 11:13) et mme de les mettre en garde
(Colossiens 4:17). Il accepte que les destinataires de ses lettres puissent, sur les questions secondaires, ne pas
partager ses points de vue alors mme quil peut avoir sur ces points des certitudes (Romains 14:14) ! Recevoir un
enseignement dans un esprit ouvert et bien dispos ne signifie pas automatiquement adhsion !

Dans cette relation, lattention de celui qui est en position dautorit est centre sur ce quil produit chez celui
qui lui est confi. La responsabilit de celui qui est soumis est centre sur une obissance lenseignement dans la
recherche de lapprobation de Dieu.
3. Lautorit interpersonnelle nous fait entrer dans une troisime dimension de lautorit qui diffre
fondamentalement des deux premires. Paul appelle les maris aimer leur femme. Lamour dont il est question ici
ne relve pas premirement de lamour romantique. Cest lamour agap, lamour qui cherche le bien de lautre,
lamour comme don de soi. Cest un amour spontan et gratuit, sans motif, sans intrt, et mme sans
justification.
18
Cest un amour absolument premier, actif et non ractif. Lagap est lacceptation de lautre en
tant que personne. La capacit de le rencontrer comme quelquun dont lexistence a le mme fondement ultime que
la ntre. Cest reconnatre en lautre, au-del mme de son ventuelle mchancet notre gard, un frre uni
nous en une commune humanit. Dans le couple, cet amour vise affirmer en lautre son sentiment de scurit et
de valeur en mettant son service toutes nos ressources.
Dans cette forme dautorit, Paul invite concentrer lattention sur soi-mme. Ne vous aigrissez pas contre
elle. Ainsi, si pour celui qui doit exercer une autorit de commandement, la premire proccupation doit tre les
droits de ses subordonns, si pour celui qui doit exercer une autorit denseignement, la premire proccupation
doit tre ce qui est produit dans ltre de celui quil enseigne, lattention de celui qui exerce une autorit
interpersonnelle doit se porter sur sa propre vie intrieure, sa capacit donner, sa capacit nourrir des
sentiments positifs envers celui ou celle qui est sous son autorit. Car contrairement lros qui est une force
daffirmation, lamour agap (et cest en cela peut-tre quil est difficile) est un amour o lego, au lieu de
saffirmer, se retire.
19
Cest un amour qui accepte de ne pas faire usage de toute sa force, de tous ses droits, de
toute son autorit. Lagap est lamour des crucifis. Elle est le renoncement de celui qui a vritablement conquis
lessentiel. Cest pourquoi lautorit inter-personnelle demande une grande maturit.

17
Marshall, p.115
18
Anders Nygren, cit par Andr Compte-Sponville, Petit trait des grandes vertus, PUF, 1995, p.414
19
Voir les belles pages de Compte-Sponville, Petit trait des grandes vertus, p.411 et ss
8

La soumission cette autorit est tout fait particulire et diffre fortement des deux soumissions prcdentes.
Notons tout dabord que Paul ne dit pas aux femmes : obissez vos maris . Dans les relations
interpersonnelles, quelles touchent aux relations de couple ou dEglise, lobissance na pas sa place. Le verbe se
soumettre est conjugu la voix moyenne, ce qui exprime le sens rflchi. Cest une attitude volontaire que les
femmes sont appeles. Il sagit de se soumettre comme il convient dans le Seigneur. Paul ne relie cette soumission
ni une infriorit, ni un statut particulier, mais une exprience spirituelle, une attitude conforme une
vocation particulire. Rien nest spcifi comme contenu de cette soumission. Cest une attitude de cur qui
touche lensemble de la vie de couple. Dans lEptre aux Ephsiens Paul dira : que la femme respecte son mari.
La soumission consiste alors ne pas mpriser celui qui se fait serviteur, qui se donne dans un amour vrai et total.
Dans la soumission spirituelle celui qui est soumis accepte de recevoir le don de lautre comme un cadeau
prcieux qui doit tre respect et honor. Cest lacceptation quon ne vit pas par soi-mme, mais quon reoit
dautrui ce qui est essentiel pour sa vie. Il sagit de renoncer lillusion de lautonomie, du self made man/women
et daccepter de vivre dans la grce.

Les dirigeants dune Eglise ou les chrtiens mrs dans la foi ayant exercer une autorit spirituelle doivent se
garder dune attitude dictatoriale. Ainsi un des chefs de file de la rforme radicale, Menno Simons crivait :
Lautorit spirituelle na jamais pour but de faire rentrer le rebelle dans le rang ; son seul but est de permettre la
personne obissante de vivre une vie sainte. Elle repose donc sur une soumission et une obissance librement
consenties. De plus, lautorit spirituelle na que des moyens spirituels sa disposition ; ses seules armes sont la
prire, lEcriture, le conseil et la puissance dune vie sainte.
20
Lautorit interpersonnelle est particulirement
respectueuse des personnes, de leur intgrit physique, morale et spirituelle. Dans ce domaine les dirigeants
doivent aussi veiller ce que les personnes qui leur sont confies nentrent pas dans une soumission servile ou
dresponsabilisante (dites-moi ce que je dois faire). Comme le dit Marshall, les responsables dEglise qui ont
exercer une autorit spirituelle doivent donc vigoureusement se garder de la coercition et de la manipulation sous
toutes leurs formes, que ce soit par la force de la volont ou de la personnalit, par le charisme ou la rputation, par
la pression du groupe ou celle des semblables. A fuir avec encore plus de force sont les prtendues rvlations
divines ou sanctions divines qui seraient invoques pour appuyer des directives ou donner plus de force des avis
ou des opinions.
21
Au contraire, lautorit spirituelle, parce quelle est personnelle, sexpose et court le risque de
la dsapprobation, du dsaveu. Lautoritarisme se cache derrire un personnage et nose pas montrer son vrai
visage (ainsi Pinochet ou Ceausescu derrire leurs lunettes noires). En ce sens lautorit relve de la personne,
lautoritarisme du personnage, de la fabrication.

Si lautorit de commandement est rapidement inadquate dans les situations denseignement et de formation,
elle est totalement inadapte dans le couple tout comme dans le domaine spirituel ou moral. Dans cette triade
(autorit de commandement / autorit denseignement / autorit interpersonnelle) on peut remarquer que
lefficacit immdiate semble dcrotre alors mme que la part de relations humaines crot.

Comme le laisse apparatre ltude de ces tables, la soumission est limage de lautorit : la fois plurielle et
toujours spcifique. Elle se doit dtre dynamique, participative et responsabilisante. Cest une relation de
coopration en vue du bien commun. Elle consiste reconnatre librement l'autorit de l'autre et lui permettre ainsi
d'accomplir au mieux sa tche (Obissez vos conducteurs et soumettez-vous eux, car ils veillent sur vous en
sachant quils devront un jour rendre compte Dieu de leur service. Quils puissent ainsi sacquitter de leur tche
avec joie et non pas en gmissant, ce qui ne vous serait daucun avantage. Hbreux 13:17).
Mais la soumission est toujours dans une tension dynamique avec la libert. Soumission une forme dautorit
selon son domaine spcifique et libert vis--vis de cette autorit en dehors de son domaine. Une seconde
dfinition de Pascal est ici tout fait clairante : La tyrannie consiste au dsir de domination, universel et hors de
son ordre.
22
Le tyran n'est donc pas celui qui veut commander, mais celui qui veut commander partout, dans tous
les domaines. Ainsi dans les rgimes totalitaires un seul parti monopolise tous les pouvoirs et demande une
allgeance absolue des citoyens. Dans lEglise, un pasteur, un ancien ou un petit groupe de personnes peut
monopoliser tous les pouvoirs. Ils peuvent penser quils ont leur mot dire sur tout et que celui-ci est dcisif !
Certes, comme le dit Paul, la soumission se doit dtre sans feinte et sans hypocrisie. Laptre Pierre renchrit en

20
Menno Simons, cit par Marshall, p.117
21
Marshall, p.117
22
Pascal, cit par Compte-Sponville, Valeur et Vrit, p.167
9
prcisant que le serviteur doit se soumettre son matre mme si celui-ci est dur (1 Pierre 2:18) ! De son ct
Montaigne remarquait : Quiconque n'obit aux lois que parce qu'elles sont justes, ne leur obit pas justement par
o il doit.
23
Et Compte-Sponville de commenter : Que resterait-il de la rpublique, si l'on nobissait quaux
lois qu'on approuve ?
24
Mais nous ne pouvons en rester l. Que resterait-il, inversement, de la libert de l'esprit,
s'il fallait approuver toutes les lois auquel on obit ?
25
En effet, si nous ne devons pas attendre de pouvoir
approuver avant dobir, il ne nous est pas demand dapprouver parce que nous devons obir ! Certes il y a bien
des cas o notre conscience nous interdit lobissance des ordres contraires notre morale par exemple, mais ils
sont exceptionnels et ne remettent pas en question le principe.
Ainsi, pour un serviteur, obir son matre ne signifie en rien quil approuve les ordres de celui-ci. De mme,
dans lEglise, se soumettre aux dcisions des anciens ne signifie en rien quil faille les approuver. Mais
inversement, refuser lautorit dun enseignant sous prtexte que sa vie nest pas conforme son enseignement,
cest faire acte dinsoumission. Tant que cette personne na pas t releve de son ministre par lautorit
comptente, il ne nous appartient pas de refuser de lcouter : nous de ne pas limiter. Jsus disait ses
disciples : Les spcialistes de la Loi et les pharisiens sont chargs denseigner la Loi transmise par Mose. Faites
donc tout ce quils vous disent, et rglez votre conduite sur leur enseignement. Mais gardezvous de prendre
modle sur leurs actes, car ils parlent dune manire et agissent dune autre (Matthieu 23:2).

Conclusion

On pourrait dfinir l'autorit dans lEglise comme tant le droit de servir, avec le pouvoir ncessaire pour
assumer ce service, en vue de lefficacit du groupe et de ldification de tous ses membres. Lautorit dans
lEglise se rvle dans sa diversit comme un service et non comme une domination. Cest une autorit qui vient
de Christ et laquelle participent tous les membres du corps, chacun pour sa part. Les ministres spcifiques et les
situations diverses manifestent la relativisation de lautorit humaine en mme temps que sa fluidit. Elle passe de
lun lautre au gr des circonstances, des tches accomplir et des situations.
Toutes les formes dautorit que nous avons voques cohabitent dans lEglise et toutes ont leur place. Mais il
sagit de garder lesprit quelles ne sont pas interchangeables. Ceci est essentiel afin d'viter les diverses formes
de tyrannie. Il convient en fait de rendre chacun ce qui lui est d. Aux coordinateurs lobissance pratique, aux
enseignants lcoute attentive, aux responsables le respect de leurs dcisions, aux membres matures limitation de
la foi, aux membres avec qui nous sommes en sympathie lamiti humaine, tous la charit (Rendez donc chacun
ce qui lui est d : les impts et les taxes qui vous les devez, le respect et lhonneur qui ils reviennent. Romains
13:7, Honorez tout le monde, aimez vos frres, craignez Dieu, honorez le roi. 1 Pierre 2:17). Ceci est parfois
difficile, car dans l'Eglise nous avons tendance demander certains responsables de cumuler tous les types
d'autorit. Nous rvons de responsables ayant le don charismatique denseignement, lautorit spirituelle pour les
relations interpersonnelles et nous leur dlguons en plus lautorit pour diriger la plupart des ministres de
lEglise. Il ne faut pas stonner des drives tyranniques de certains responsables ou des phases de violence des
membres qui succdent aux phases de sduction. Le pasteur (ou lancien) daujourdhui est beau comme ltait
autrefois le roi et il en perd parfois la tte !

Ces rflexions sur lautorit nous semblent souligner la ncessaire pluralit des ministres de direction et
questionner les crispations concernant lautorit des femmes dans lEglise et leur participation aux ministres de
direction. Cest vers ces deux questions que nous allons maintenant nous tourner.


Chapitre 3

Les trois ples de la direction de lEglise



23
Montaigne, cit par Compte-Sponville p.177
24
Compte-Sponville, p.177
25
Compte-Sponville, p.177
10
Au sujet des ministres et de la direction de lEglise D. Watson crit : Cest probablement dans ce domaine
plus que dans nimporte quelle autre sphre de la vie de lEglise, que nous avons besoin dun regard neuf pour
rexaminer, de manire critique et biblique, les schmas traditionnels que les sicles passs nous ont transmis
26
.


La question que nous voudrions aborder ici est celle de larticulation des ministres du pasteur, des anciens et
des diacres. Le pasteur doit-il tre premirement un enseignant, le leader de lEglise ? Quelle est son autorit ?
Quel est le ministre des anciens ? Le ministre des diacres est-il toujours dactualit ? Est-ce un sous-ministre ?

Le dsir d'une organisation d'Eglise conforme au modle de l'Eglise du 1
er
sicle n'est pas sans poser problmes.
Outre que l'Eglise primitive est souvent idalise, le problme des donnes du Nouveau Testament reste pos. Le
Nouveau Testament nous offre-t-il un tableau uniforme de lorganisation des Eglises du premier sicle ? Ce tableau
est-il suffisamment prcis ? Sommes-nous en mesure de mettre un contenu derrire chaque titre qui y est utilis ?
Comme le dit Hermann Hauser : Des termes dsignant des ministres ecclsiaux peuvent tre employs en des
sens diffrents. [...] Mme si nous savons que tel terme se rapporte quelqu'un qui fait un service d'Eglise, il nous
est parfois difficile de dire de quel service il s'agit concrtement. C'est le cas de mots qui pourtant nous sont
familiers : aptre, presbytre, diacre, piscope .
27
Quel visage l'Eglise apostolique nous livre-t-elle vraiment ? Y a-
t-il rellement un modle unique de direction ?

L'examen du Nouveau Testament nous amne distinguer au moins trois ples prendre en considration
lorsquil est question de direction dEglise. La direction de l'Eglise comporte d'une part le ministre de la parole ;
parole par laquelle le Christ, chef suprme de l'Eglise, instruit et guide son peuple. Mais cette communaut qui
reoit la parole souveraine du matre qui nourrit sa foi est aussi une communaut qui s'organise, s'ordonne, tisse
des liens. Ainsi apparat un second ple ministriel li lorganisation du corps ecclsial. Charles Perrot reconnat
que le rapport tablir entre le rgent dune communaut et lintelligence dune parole souveraine demeure au
cur du dbat, dans les assembles juives dj, puis, dans les communauts chrtiennes.
28
On connaissait chez
les essniens le mebaqqer (linspecteur) et le maskil (linstructeur). L'Eglise primitive semble elle aussi avoir vcu
cette dualit d'offices. Dans les crits pauliniens en particulier, loffice de rgence ou de gouvernement
napparat pas toujours li lexercice de la parole.
29
Ainsi pour Marc Lods le contenu des charges
ministrielles peut tre, dans le Nouveau Testament, considr comme orient dans deux directions, soit celle du
ministre de la parole, soit celle du ministre de gestion, de vigilance, de prsidence, de surveillance, de
rassemblement, donc de ministre d'unit !
30
Mais ne faudrait-il pas ajouter un troisime ple ? LEglise est une
institution de serviteurs et ce service peut revtir plusieurs visages qui ont en commun la compassion.
I
Le ple du ministre de la parole

En dehors des pastorales, dans les crits pauliniens la direction de lEglise nous semble reposer clairement sur
les ministres de la parole dans le cadre d'une participation responsable de toute l'assemble. LEglise a reu
comme mission dannoncer lEvangile. Cest donc dabord le tmoignage rendu en parole qui est au centre et la
base de lEglise. Ainsi Dieu a tabli dans lEglise premirement des aptres, deuximement des prophtes,
troisimement des docteurs (1 Corinthiens 12:28). Cette triade Aptre/Prophte/Didascal se retrouve dans un crit
de la fin du premier sicle, la Didach. Elle est renforce en Ephsiens 4:11 avec ladjonction du ministre
dvangliste et du ministre de pasteur associ celui de docteur : Cest lui qui a donn les uns comme aptres,
les autres comme vanglistes, les autres comme pasteur et docteurs, pour le perfectionnement des saints

Nous retiendrons ces quatre figures ministrielles (pasteur-docteur tant pris pour un seul ministre) comme
reprsentatives de ce ple du ministre de la parole, qui est par excellence un ple charismatique. Les qualits
humaines des ministres de la parole ne sont pas mises en avant, c'est le don et l'appel particulier qu'ils ont reu de
Dieu qui priment. Leurs dons et leurs ministres sont des expressions de la manifestation de l'Esprit donne pour
l'utilit commune (1 Corinthiens 12:2).


26
D. Watson cit par Alfred Kuen : Ministres dans l'Eglise, Emmas, St-Lgier,1993, p.8
27
H. Hauser, LEglise lge apostolique, Cerf, p.12
28
C. Perrot p.8
29
C. Perrot p.8
30
M. Lods, Le ministre piscopal comme ministre dunit dans lEglise ancienne, Hokhma n4, p.1
11
Les aptres

Selon Charles Perrot, le mot apostolos est frquent dans le Nouveau Testament avec quelques 80 emplois,
toujours au sens personnel de dlgu-envoy et presque toujours au sens religieux. Dans le grec classique et
hellnistique il ne semble pas avoir eu un sens religieux. Ses significations varient beaucoup : vaisseau marchand,
envoi d'une expdition (navale), lettre de recommandation, passeport. Le sens de dlgu est rare (deux fois chez
Hrodote). Dans la Septante on ne trouve apostolos quune seule fois. Par contre le mot apostol (apostolat)
connat onze emplois dans la Septante contre quatre dans le Nouveau Testament.
31

Dans le Nouveau Testament il faut toutefois distinguer :
Les douze
Comme compagnons de Jsus et tmoins de sa rsurrection ils ont un ministre de fondement unique (Actes
1:8 ; 1:21-22 ; Ephsiens 2:20 ; 3:5). Dans ce premier sens il ny a pas de deuxime gnration d'aptres. Judas est
remplac, car il a abandonn son ministre (1:25) mais Jacques n'est pas remplac aprs son martyr (Actes 12:2).
Luc restreint l'utilisation du terme aux douze (sauf en Actes 14:4). Ils sont selon lui ceux qui ont t ds le dbut
tmoins oculaires et qui sont devenus les serviteurs de la parole (Luc 1:2). Avec Matthieu il leur accorde un rle
eschatologique dans la participation au jugement et au gouvernement d'Isral (Matthieu 19:28 et Luc 22:30).

Une deuxime dimension de lapostolat ?
Lutilisation du terme aptre semble tre plus large chez Paul. A ct de lapostolat unique des douze avec
leur tte Pierre, il y a les autres aptres (1 Corinthiens 15:3-7) auxquels Christ est aussi apparu. Y avait-il deux
groupes daptres ? Cphas et les douze dun ct et Jacques et tous les aptres dun autre ? Toujours est-il quil y
a clairement en plus des douze dautres aptres qui ont aussi reu une mission de la part du ressuscit. Mais mme
ce groupe plus large que les douze n'est pas extensible ; Paul a conscience d'tre rajout. Lui aussi, le dernier, a vu
le Christ ressuscit et a t envoy (1 Corinthiens 15:8). Ainsi tous ceux qui ont vu le Christ ressuscit ne sont pas
aptres, mais tout comme les douze nont pas t les seuls envoys de Jsus en Galile (cf. les 72 disciples) ils ne
sont pas les seuls envoys du Christ ressuscit pour tre ses tmoins jusqu'aux extrmits du monde. Paul a une
forte conscience de son apostolat et ceux qui ont t aptres avant lui ont reconnu ce ministre ainsi que celui de
Barnabas (Galates 2:9). Il est laptre des paens non de la part des hommes, mais de Dieu (Romains 1:1 ; 1
Corinthiens 1:1 etc.).

Les missionnaires
Au-del de ce deuxime cercle daptres dautres, hommes ou femmes, peuvent porter ce titre (Epaphrodite,
Andronicus, Junias, cf. les super aptres de 2 Corinthiens 11:5). Ce sont des envoys dEglises, (2 Corinthiens
8:23 et Philippiens 2:25) des collaborateurs de Paul ou des prdicateurs itinrants. Ce ministre apostolique se
poursuivra tout au long de lhistoire de lEglise, afin que la parole du salut puisse tre entendue (Comment y aura-
t-il des prdicateurs sils ne sont pas envoys ? Romains 10:15).

Les prophtes

Le prophte biblique est celui qui parle devant (les hommes) ou en avant (de l'avenir). Dans l'Ancien Testament
le prophte est souvent oppos aux rois qui dtournent le peuple de son alliance avec Yahv. Il est celui qui se tient
du ct de Dieu, rappelle sans cesse sa Loi et ses promesses, avertit contre l'apostasie, annonce les chtiments.
Dans le Nouveau Testament la prophtie est dabord apostolique. Les aptres sont dsigns comme prophtes
(Ephsiens 2,20 ; 3,5), et cest par leur ministre prophtique, par leur prdication, quils sont le fondement de
lEglise.
32
Mais ct de ce ministre prophtique donnant lieu une rvlation infaillible et en partie destine
tre normative pour lEglise de tous les temps, il existe un autre ministre prophtique subordonn
lenseignement apostolique.
Ce ministre prophtique est trs vaste. Le prophte est un homme de la parole : Sa parole inspire peut
concerner l'avenir ou le secret des personnes, un message de conversion, d'encouragement ou de rconfort dans la

31
C. Perrot p.61-62
32
Voir Sylvain Romerowski, La prophtie dans lEcriture, Hokhma n72, 1999, p.41
12
vie concrte des hommes ou des communauts, une annonce du jugement des Eglises ou du monde.
33
Sylvain
Romerowski dfinit ainsi cette prophtie : Il sagit de lapport dune parole qui applique lenseignement
apostolique ou scripturaire la situation particulire des auditeurs avec un -propos et une pertinence accrue, qui
rvlent de la part du prophte une sagesse, une perception des choses, une intuition, une comprhension de
lEcriture et de la situation des auditeurs dpassant le commun.
34
Pour Henri Blocher la sagesse dit ce qui vaut
toujours et la prophtie ce qui vaut maintenant.
35
Laspect prdictif peut tre prsent ou non. Selon la dfinition
que Paul donne en 1 Corinthiens 14:3, le prophte difie, exhorte, console (cf. aussi Actes 15:32). Ainsi, dans un
sens, tout ministre de parole est prophtique, annonant les vertus de Christ, l'immensit de sa grce, le salut
offert tous ceux qui croient et le jugement venir. C'est le ministre emblmatique de l'Eglise puisque l'Eglise est
un peuple de prophtes (Actes 2:17-18 et 1 Corinthiens 14:31).

Les vanglistes

On trouve peu de rfrences ce ministre dans le Nouveau Testament. Philippe, l'un des sept dActes 6 est
appel de ce nom (Actes 21:8) et Timothe est exhort faire luvre dun vangliste. (2 Timothe 4:5) Il nous
est bien difficile de savoir prcisment en quoi consistait ce ministre. Quelle tait sa spcificit par rapport au
ministre des aptres ? Sans doute le ministre des vanglistes tait-il proche de celui des aptres-missionnaires.
Toujours est-il que l'vangliste est lui aussi un homme de la parole, prchant la bonne nouvelle.

Les pasteurs-docteurs

Hritier des rabbins juifs, le docteur chrtien est un enseignant (catchte, thologien, exgte tout en tant un
inspir).
36
Il se rfrait probablement l'Evangile et aux actes de Jsus pour interprter les critures. Ce
commentaire des critures nest dailleurs pas sans rapport avec la prophtie.
37
Pour J. Delorme : Dans la triade
paulinienne, les aptres et les prophtes prcdent les docteurs. Cet ordre manifeste la dpendance de ces derniers
par rapport l'Evangile et aux lumires de l'Esprit.
38
Le titre de pasteur n'apparat nulle part ailleurs dans le
Nouveau Testament pour un ministre chrtien. Jsus est le souverain pasteur d'aprs 2 Pierre 5:4. Que les
presbytres aient aussi une tche pastorale ne signifie pas que le ministre de pasteur dans Ephsiens 4 se rapporte
la fonction de presbytre. L'expression double, pasteur-docteur, met certainement en relief l'importance de
l'enseignement dans la tche pastorale.

Ce ple ministriel est fondamental car sans lui il ny a pas dEglise. Les ministres de la parole, dans la
diversit de leurs dons posent les bases des communauts. On peut donc lgitimement parler leur sujet de
ministres de fondation ou de ministres structurels. Paul les place dailleurs en tte de sa liste des dons en 1
Corinthiens 12. Cependant, comme le fait remarquer Marc Lods, cette parole prche npuise pas elle seule
toute la fonction ministrielle de lEglise.
39


II
Le ple du ministre d'unit

A ct des ministres de la parole, le livre des actes, les ptres pastorales, la premire ptre de Pierre ainsi que
lptre de Jacques nous introduisent dans une seconde dimension de la direction de lEglise. Ce ple est
reprsent par la figure de lancien (presbytre) et de lvque (piskope).

Les anciens ou presbytres


33
J. Delorme, (sous dir.) Le ministre et les ministres selon le Nouveau Testament, Seuil, 1974, p.293
34
Romerowski, p.48
35
Henri Blocher, La place de la prophtie dans la pneumatologie, Hokhma n72, 1999, p.102
36
Lods p.2
37
cf. Blocher, p.103
38
Delorme p.294
39
Lods, p.7
13
Dans l'Ancien Testament
La fonction d'ancien tait connue chez la plupart des peuples de l'Orient ancien. Elle existait en Egypte, chez les
Moabites et les Madianites et dans le pays de Canaan (Gense 50:7, Nombres 22:4, Josu 9:11). Nous la trouvons
dans le peuple juif partir du sjour d'Isral en Egypte (Exode 3:18) et dans le dsert 70 anciens aidaient Mose
dans sa tche (Nombres 11.16, 24). Les anciens dirigeaient le peuple et le conseillaient ; c'taient eux qui
sigeaient aux portes de la ville et qui rendaient la justice (Josu 20:4). Ce sont eux qui ont demand un roi
Samuel (1Sa 8.4-5), roi qui restait en grande partie dpendant de leur faveur (1 Samuel 15:30 ; 2 Samuel 17:4, 15
).

Dans le Nouveau Testament
Au 1
er
sicle les anciens juifs faisaient partie du pouvoir excutif religieux de la nation, le sanhdrin, instance
suprme du peuple jusqu'en l'an 70 aprs J.-C. Un tiers du sanhdrin tait compos de presbytres, 24 d'entre eux y
sigeaient avec les prtres et les scribes.
Les synagogues avaient aussi leur tte des presbytres sous la conduite d'un prsident (Luc 8:49 ; Actes
18:8,17) Ils taient responsables de toute la vie civile et religieuse du peuple ainsi que de l'enseignement des
jeunes. Ils taient lus vie par la communaut. Ils devaient avoir au moins trente ans, connatre la loi et jouir
d'une bonne rputation. Cette organisation tait essentiellement laque. Dans les grandes colonies juives, on lisait
chaque anne un comit excutif choisi parmi les presbytres et charg de reprsenter la communaut auprs des
autorits paennes. Plusieurs pensent quils n'avaient aucune fonction cultuelle ni de tche de prdication.
40
Ils
taient les garants de la vie commune et de la tradition religieuse autour de la loi.

Les vques ou piscopes

Le mot episkopos, qui a donn par francisation le mot vque, tait utilis en Grce pour dsigner les
commissaires chargs de rgir une nouvelle colonie ainsi que les magistrats municipaux et les fonctionnaires
d'associations religieuses qui graient les fonds et faisaient appliquer les rglements. Le terme s'appliquait aussi
des philosophes lorsqu'ils taient chargs de la direction spirituelle de certaines personnes. En Syrie, le terme tait
employ pour ceux qui surveillaient une construction. Dans la LXX, Dieu est l'piscope suprme. (Job 20:29) Le
mot s'applique aussi un magistrat, un gouverneur de province (Nombres 31:14 ; Juges 9:28 ; Esae 60:17) ou aux
hommes chargs de surveiller les travaux du Temple et de veiller son approvisionnement en huile et en parfums
(2 Rois 12.11-12 ; 2 Chroniques 34:12-17).
Selon Lightfoot en dialecte athnien, ce mot servait principalement dsigner des commissaires chargs de
rgir une nouvelle colonie ou une rgion nouvellement annexe .
41
Le terme abstrait episkop (charge piscopale)
peut signifier dans le grec profane linspection, la surveillance . Le verbe episktesthai, frquent dans la LXX,
est utilis pour la visite de Dieu en vue du salut ou du chtiment. Il peut tre utilis dans un contexte
pastoral : "Voici que jirai moi-mme la recherche de mes brebis, et je prendrai soin delles" (Ezchiel 34:11,
aussi Jrmie 23:2 et Zacharie 10:3). Dans le NT, on retrouve le sens de "se rendre visite entre humains "
(Matthieu 25:36,43 ; Actes 7:23 : 15:36 ; Jacques 1:27) ou "examiner " (Actes 6:3) mais aussi, Dieu visite son
peuple (Luc 1:68 ; 7:16) ou prend soin du peuple (Actes 15:14, Hbreux 2:6).
42


Le Nouveau Testament fait apparatre une certaine quivalence entre les termes d'piscope et de presbytre. En
voyage pour Jrusalem, Paul envoie chercher les presbytres Milet leur rappelant que le Saint-Esprit les a tablis
piscopes sur le troupeau. (Actes 20:17 38). L'exhortation qu'il adresse Tite laisse apparatre elle aussi
l'quivalence des deux termes (Tite 1:5 et 7).
Les presbytres-piscopes des Eglises vont superviser les affaires de la nouvelle socit de la mme manire que
leurs collgues juifs s'occupaient de la synagogue. Toutefois il ne semble pas que leur fonction soit d'abord lie
l'enseignement ou un service liturgique. Ce n'tait pas le cas dans le judasme et on peut raisonnablement
supposer que cela na pas t le cas dans l'Eglise naissante. Peut-tre le livre des Actes nous permet-il d'entrevoir
comment petit petit les anciens ont pris place dans l'Eglise de Jrusalem.

Lexemple de lEglise de Jrusalem.

40
Pour un avis diffrent voir Clowney p.220
41
J.P. Lightfoot cit par G. Getz Redcouvrons lEglise locale, SEMBEQ, Montral, 1997, p.145
42
Cf. H.Hauser p.154
14

Les aptres
LEglise de Jrusalem nat de la prdication apostolique la Pentecte et sorganise autour du ministre des
aptres. Ainsi les disciples de la communaut persvraient dans l'enseignement des aptres (Actes 2:42),
dposaient tout aux pieds des aptres (Actes 4:35). Ce sont eux qui convoquent la multitude pour rgler le
problme des veuves hellnistes, (Actes 6:2) faisant dsigner sept personnes charges de ce service afin de pouvoir
soccuper pleinement du service de la parole et de la prire. Lorsque Paul tentera de se joindre aux disciples de
Jrusalem, cest vers les aptres quon le conduira. (Actes 9:27)

Les aptres, les anciens et Jacques
En Actes 11:30 apparaissent les anciens. Saul et Barnabas leur remettent la collecte de solidarit fraternelle
envoye par lEglise dAntioche.
Jacques, le frre de Jsus semble dj avoir un rle important. Ainsi lorsque Pierre, aprs quHrode leut fait
prisonnier, est dlivr par un ange, il demande den informer Jacques et les frres (Actes 12:17).
Les anciens sont alors auprs des aptres les responsables de la communaut. Ainsi pour trancher la question
souleve par les judo-chrtiens venus Antioche les frres dcidrent que Paul et Barnabas, et quelques-uns des
leurs, monteraient Jrusalem vers les aptres et les anciens . (Actes 15:2ss) Avec toute lEglise se sont les
aptres et les anciens qui les recevront, examineront laffaire et enverront leurs instructions aux frres dAntioche,
instructions appeles tre respectes dans toutes les communauts fondes par Paul et Barnabas. (Actes 16:4)
Jacques jouera un rle important dans cet pisode, parlant avec autorit. (Cest pourquoi je juge bonAlors il
parut bon aux aptres et aux anciens 15:19-22).

Jacques et les anciens
Dans sa dernire visite Jrusalem Paul se rend chez Jacques, et tous les anciens s'y runissent. (Actes 21:18)
Les aptres ne sont pas mentionns ce qui laisse supposer quils ont quitt Jrusalem. LEglise de Jrusalem est
alors dirige par les anciens runis autour de Jacques.

Tout comme dans le judasme, le rle des anciens ne semble donc pas dabord li au service de la parole ou un
service liturgique quelconque. C'est bien la gestion de la communaut dans tout ce qui touche lexpression de son
unit qui semble tre le propre de leur ministre mme si certains peuvent tre parfois amens enseigner (1
Timothe 5:17). Cela peut toucher aux relations de solidarit avec les autres communauts (Actes 11) et stendre
aux questions spirituelles (Actes 15, 20 et 21). Leur ministre peut donc tre qualifi de ministre dunit.
Les donnes d'autres livres du Nouveau Testament semblent confirmer l'image que nous livre Luc. L'ptre de
Jacques nous apprend aussi que dans certaines communauts les anciens s'occupaient des malades, en priant pour
eux et en les oignant d'huile (5:14). Ils tablissaient des ministres par imposition des mains (1 Timothe 4:14), et
devaient faire attention aux loups venants de l'extrieur et aux faux docteurs (Actes 20:17-38).
Sans doute faut-il rattacher ce ministre les dons de gouvernement ou de prsidence que mentionne Paul
(1Corinthiens 12:28, Romains 12:8). A limage du souverain berger, Jsus-Christ, les anciens/vques conduisent
le troupeau avec sollicitude, veillent sur lui et le protgent. Cest en ce sens quils assument pleinement une charge
pastorale (Actes 20:28, 1 Pierre 5:2).

Le ple du ministre de la parole et celui du ministre dunit recoupent en partie la distinction entre leadership
charismatique et leadership traditionnel qua dcrit Max Weber en mme temps qu'ils suivent une progression o le
ple institutionnel succde au ple charismatique, o les ministres d'unit semblent prendre le pas sur les
ministres de la parole dans certaines communauts comme nous le verrons ci-dessous. Mais cette dyade doit
encore tre complte avec un troisime ple.

III
Le ple du ministre de compassion

15
Comme le dit Bernard Huck, nous sommes en gnral convaincus quil faut des diacres, mais nous ne savons
trop quen faire, ni quoi leur faire faire.
43
Les donnes du Nouveau Testament sont trs sommaires et il est
difficile de se faire une ide de ce qutait la fonction des diacres dans lEglise primitive bien que ce soit la
dimension de compassion qui va tre le trait saillant de leur ministre aprs cette priode. Dans leurs crits, les
Pres apostoliques mentionnent plusieurs fois les diacres, mais sans prciser leur rle particulier avec clart. En
fait les premires descriptions de leur ministre sont postrieures lan 200. Selon Gottfried Hammann
44
, la
perscution soude l'Eglise autour des presbytres (domins par la figure de l'vque) et des diacres qui apparaissent
comme seconds par rapport aux presbytres et l'vque. Sous la plume de Justin Martyr, les diacres sont chargs
de la distribution de la cne aux membres prsents, mais aussi aux absents. Leur rle semble li la pratique de
loffertoire, une collecte-offrande au dbut du service de Sainte-Cne o tous les membres de l'Eglise apportaient
leurs dons, le plus souvent en nature, desquels taient prlevs le pain et le vin pour la cne.
45
Le rle des diacres
prend une grande importance dans la cit antique avec celui des intellectuels nouvellement convertis (apologtes).
Ils accompagnent les martyrs au lieu du supplice, secourent les pauvres, les veuves, les esclaves etc. Ils sont au
cur de l'impact social de l'Eglise. Mais l'ancien couple vquediacre, d'horizontal, devient vertical, il se
hirarchise.
46
Petit petit le diacre va dpendre de l'vque pour la gestion des offrandes, la communication, la
clbration du culte et son ministre deviendra un sous-ministre. Ainsi pour Bernard Huck, le diacre tel qu'on
l'imagine est n au 3
me
sicle.
47


Que peut-on tirer des textes du Nouveau Testament ?

Dans le grec classique diakonos nest pas quivalent doulos (esclave serviteur) et na pas linsistance
dhumilit. Le sens de servir table semble tre peu frquent. Flavius Joseph, historien Juif du premier sicle,
lutilise mais surtout dans le sens dun message apporter. Jrmie sert les siens en intercdant auprs de Dieu,
Esther envoie un messager et l o la XXL
48
emploie le verbe parler, Joseph crit servir. Un prophte est appel
serviteur de la voix de Dieu. Pour Perrot le mot diacre contient lide dun missaire charg dun message,
reprsentant dune autorit ou encore celle dun intermdiaire tissant un lien avec dautres dans le jeu dune parole
transmettre.
49

Dans le Nouveau Testament on retrouve principalement quatre groupes dutilisation du radical diak : autour du
motif de la parole (26 utilisations explicites chez Paul), autour du thme du repas, (essentiellement dans les actes
et les Evangiles), pour une collecte ou un service dentraide communautaire (9 fois), pour un titre visant des
personnes en particulier (diacre - diaconesse). On remarque ici qualors que le radical diak est peu utilis dans la
XXL, Paul en fait une pice matresse de son vocabulaire. On le retrouve 57 fois chez Paul et seulement 17 fois
dans le reste des ptres et actes (mme volume dcrits). Laptre sapplique ce qualificatif ainsi qu tous ceux
qui travaillent comme lui la propagation de lEvangile (Appollos et Paul, des serviteurs par qui vous avez cru 1
Corinthiens 3:5 ; nous nous recommandons comme serviteurs de Dieu 2 Corinthiens 6:4 ; ils sont serviteurs du
Christ moi plus encore, 2 Corinthiens 3:6 ; ministres dune alliance nouvelle 2 Corinthiens 11:23). En fait
lutilisation du terme serviteur/diacre chez Paul est trs majoritairement li au ministre de la parole.

Mais ct du ministre de la parole on a voulu voir dans le diaconat un ministre plus pratique, un ministre
li au service de la table , un ministre de compassion. Il existerait dans cette perspective, un ministre institu,
au mme titre que celui des anciens, avec une charge spcifique. Quatre textes au moins peuvent tre cits :

Actes 6:1
Cet pisode de la vie de lEglise naissante est souvent vu comme le rcit de linstitution des diacres (de
nombreuses bibles mettent cela en titre du passage) Le mot diakonos nest pas utilis (jamais chez Luc) mais il y a
effectivement une premire diversification des services dans lEglise. La diaconie de la parole est distingue de la

43
Bernard Huck, Diacre, diacre o es-tu ? Face-rflexion n35, 1996/2 p.5
44
Daprs larticle de Bernard Huck qui rsume lapport de son ouvrage : Lamour retrouv : le ministre de diacre, du
christianisme primitif aux Rformateurs protestants, Paris, Cerf, 1994.
45
Huck, p.7
46
Huck p.8
47
Huck, p.5
48
Traduction grecque de lA.T utilise au premier sicle
49
Perrot, p.100

16
diaconie de la table. Toutefois ce qui doit tre soulign cest limportance de ce ministre. Dans le judasme de
lpoque, les personnes affectes lentraide communautaire taient en fait choisies parmi les dirigeants, les
archontes de la cit. Ce qui est en jeu en Actes 6 cest la cohsion de la communaut naissante. Ce que Luc nous
retransmet pudiquement nest pas un simple incident sans signification. Cest lunit de lEglise de Christ au-del
de larrire-plan des uns et des autres qui est en question. Les Hellnistes sont-ils des pices rapportes, une sous-
catgorie au point quils pourraient faire lobjet de discriminations ? Ainsi ce sont probablement les figures
prminentes des hellnistes qui sont charges de la distribution. On connat au moins deux dentre eux que lon
retrouvera plus tard propageant lEvangile au-del des Juifs de Jude, chez les Samaritains puis jusqu Csare.
Ce qui fut soulev pour les hellnistes le sera encore de manire plus aigu pour les pagano-chrtiens. Sont-ils
vritablement un avec les judo-chrtiens ? Ainsi lEglise dAntioche enverra un secours matriel aux frres de la
Jude. L encore ce sont des responsables de tout premier plan qui sont chargs dapporter cette aide : Paul et
Barnabas. Paul sattachera plus tard encourager les Eglises paennes participer une grande collecte en faveur
des chrtiens de la Jude (2 Corinthiens 8 et 9).

Romains 16:1
Pour Phoeb, lutilisation du masculin (diakonos) laisse penser un titre. Si cest le cas, le contenu exact de son
ministre Cenchre nous reste inconnu. Mais nous savons quelle est venue en aide beaucoup et quelle est
appele celle qui est en tte ou la protectrice (prostatis). De plus lEglise de Rome doit se tenir sa disposition,
ce qui montre limportance de son ministre.

Philippiens 1:1
Le titre de diacre apparat dans ce texte mais il nest pas certain quil renvoie un ministre particulier. On peut
comprendre lexpression vques et diacres (episkopoi kai diakonoi) au moins de trois manires diffrentes :
Il peut sagir du premier texte paulinien o apparaissent les diacres et les vques en tant que - ministres
institus.
Lexpression vques et diacres na pas forcment un sens technique comme le montre son utilisation dans la
Didach : Ainsi donc, choisissez-vous des surveillants et des ministres (episkopoi kai diakonos) dignes du
Seigneur, des hommes doux et dsintresss, vridiques et prouvs ; car eux aussi exercent pour vous le ministre
(leitourgia) des prophtes et docteurs.
50
Il sagirait donc dune expression dsignant les ministres des nouvelles
communauts. Cette expression peut aussi tre lie lusage hellnistique contemporain o des gens qui exercent
une surveillance, ou rendent des services, reoivent ce double titre.
51
On connat cet usage dans dautres crits
chrtiens (1 Clment, Hermas) et Jean Chrysostome dclare : Autrefois les presbyteroi sappelaient aussi
episkopoi kai diakonoi du Christ.
52

Le mot diacre peut tre pris comme un qualificatif des vques : les vques qui sont serviteurs (diakonoi) de
lEglise de Philippes.
Les trois lectures sont possibles, mais mme si lon voit ici le mot diacre comme un titre on napprend rien sur
le contenu du ministre quils exeraient.

1 Timothe 3 :10
Dans les pastorales, lide dune diaconie de la parole est encore prsente (Fais luvre dun vangliste,
remplis bien ton service. 2 Timothe 4:5, Prends Marc, il mest trs utile pour le service. 2 Timothe 4:11). Mais
un ministre spcifique apparat ct de celui des vques, avec des qualifications requises (1 Timothe 3:10 et
3:13). Toutefois rien nest dit sur le contenu de ce ministre ! On peut souligner que les diacres doivent avoir plus
ou moins les mmes qualits que les vques mais rien nest dit sur leur capacit enseigner, ni sur leur
tmoignage vis--vis de lextrieur ainsi que sur leur devoir dhospitalit.

Comme le suggre Bernard Huck le diaconat dans le Nouveau Testament nest donc pas un service fig mais
un service polymorphe selon la conduite de lesprit [Il] oscille entre un service de la parole et un service de la
table.
53
Il note encore propos du diaconat une situation ouverte, [] que sous-tend une position thologique

50
Didach XV,1 cit par Delorme, p.66
51
E. Lohse, Episkopos in den Pastoralbriefen, cit par Hauser, p.155
52
Hauser, p.155
53
Huck, p.7
17
claire : le ministre est un service au sens o le Christ l'a prcis et vcu. Un service qui se diversifie au sein de
l'Eglise, corps structur et vivant.
54
Mais les diacres dans la diversit de leur ministre ont-ils t petit petit
confin dans le service de la table ?
Sans doute la dimension caritative a-t-elle jou un rle de plus en plus important mais de toute faon la
dimension de la diaconie comme service de la table, rpartition des ressources, collectes etc. nest pas disjointe du
ministre de la parole. Ainsi lorsque lEglise dAntioche dcide de secourir les chrtiens de Jrusalem face la
famine elle envoie deux de ses enseignants, Paul et Barnabas (Actes 11:30). Ils seront aussi envoys pour traiter de
questions thologiques (Actes 15). Plus tard Paul supervisera lui-mme les collectes en faveur des saints de
Jrusalem et lorsquil ne se dplace pas il envoie ses collaborateurs, prdicateurs comme lui. En 2 Corinthiens 8:23
le frre (dont on ne connat pas lidentit) qui accompagne Tite pour la collecte est lou de tous pour ce quil a fait
pour lEvangile. Les autres membres de cette dlgation sont les aptres/envoys des Eglises, la gloire de Christ.
Si le ministre caritatif, parmi la diversit des ministres pouvant relever de ce titre, peut tre regard comme
un des ministres phares des diacres, on peut parler propos de celui-ci de ministre de compassion. La
compassion caractrise lesprit de service, cest la mobilisation de nos ressources en vue du secours de notre
prochain. Cette compassion peut sexprimer dans lannonce de lEvangile, dans laide matrielle, dans
laccompagnement des malades etc.
Ainsi ce service nest pas moindre que le service de la parole ou que le service de lunit, mme sil est
logiquement troisime. LEglise nat de la prdication de la parole, elle se rassemble en tant que corps institu, elle
pourvoit aux divers besoins des membres. Les trois ministres emblmatiques de ces trois temps de la vie de
lEglise doivent tre considrs ensemble. Il nous parat souhaitable que lEglise puisse voir le ministre des
diacres comme faisant pleinement partie du ministre de direction dans la communaut. Le regard port sur le
ministre de diacre, comme un ministre subalterne est certainement d notre comprhension de lEvangile.
Linterpellation de Jacques a encore besoin de trouver un cho dans nos Eglises : La religion pure et sans tche,
devant Dieu le Pre, consiste visiter les orphelins et les veuves dans leurs afflictions, et se garder des souillures
du monde. (Jacques 1:27). LAptre Jean nous le rappelle lui aussi : Petits enfants, naimons pas en parole ni
avec la langue, mais en action et en vrit. Celui qui a envoy ses aptres prcher dans le monde, qui a confi
ses disciples une tche pastorale est aussi celui qui leur a ordonn dtre serviteur les uns des autres. LEglise a
besoin de vivre concrtement le bouleversement que nous mentionnions prcdemment : en Christ la dynamique
du pouvoir a t bouleverse pour devenir une dynamique du service.













Chapitre 4.

Quelques points communs aux trois ples du ministre de direction


Dieu les a institus
Les ministres sont tous des dons de grce de Dieu ses enfants (Romains 12:7). Les piscopes tirent leur
autorit de Dieu car cest lui qui les a tablis et missionns (Actes 20:28 le Saint-Esprit vous a tabli surveillants,

54
Huck, p.7
18
et 1 Pierre 5:3 ceux qui vous sont confis). Les ministres de la parole, eux aussi, tirent leur autorit de Dieu. Ils
sont des dons du Christ glorifi son Eglise (Ephsiens 4:11 Dieu a donn les uns comme aptres 1 Corinthiens
12 : 28 Dieu a tabli dans lEglise premirement des aptres).

L'Eglise les a reconnus
Le choix divin ne fait pas tout, cest par la reconnaissance de la communaut que les anciens ou les diacres sont
tablis dans leur fonction (Actes 14:23 ils firent nommer pour eux des anciens). Paul demande mme que les
diacres dEphse soient mis lpreuve avant quils nassument leur ministre. Les ministres de la parole sont eux
aussi reconnus par la communaut. Des hommes portent les titres de prophtes, docteurs etc. tel Znas le docteur
de la loi (Tite 3:13 ; Actes 13:1 ; 15:32). Timothe a reu limposition des mains du collge des anciens.

Ils se donnent de la peine
La troisime marque de lautorit dans le Nouveau Testament est le service. Diacres, anciens et ministres de la
parole tirent leur autorit de la peine de leur travail. LEglise nest jamais invite se soumettre tel ou tel parce
que son autorit serait de droit divin ou cause dun titre. Cest le travail, la peine du service qui est le troisime
fondement de lautorit et en est la marque par excellence (1 Thessaloniciens 5:12 avoir de la considration pour
ceux qui travaillent Hbreux 13:17 obissez vos conducteurs () car ils veillent sur vos mes 1
Corinthiens 16:16 soumettez-vous... ceux qui prennent part l'uvre et qui travaillentcf. aussi 1 Timothe
5:17 ; pour Phoeb la diaconesse, que vous l'assistiez dans les choses o elle aurait besoin de vous, car elle en a
aid plusieurs et moi-mme Romains 16:1). Jsus lavait dj enseign ses disciples : celui qui gouverne doit tre
comme celui qui sert (Jean 13:1-17 - Luc 22:24). Ainsi le responsable chrtien ne doit pas dominer, mais servir.
Son service est la marque de son autorit. Cest sur ce modle que Paul tablira sa dfense contre ceux qui
contestent son autorit (cf. 2 Corinthiens).

Leur ministre est collgial
Tout comme les synagogues taient diriges par un conseil de 7 ou 9 anciens la responsabilit collgiale tait
aussi le modle dominant de l'Eglise primitive. Dans tout le Nouveau Testament les termes dancien et dvque
apparaissent toujours au pluriel, sauf lorsque l'aptre numre les qualifications requises pour chacun d'eux. Des
anciens dirigent l'Eglise de Jrusalem (Actes 11.30 ; 15.2, 6, 23; 21.18), Paul et Barnabas font nommer des anciens
dans chaque Eglise (Actes 14.23). A Tite, Paul demande d'tablir des anciens dans chaque ville (Tite 1.5). A Milet,
il convoque les anciens de l'Eglise d'Ephse (Actes 20.17). Ecrivant Timothe, il parle de l'assemble des anciens
(1 Timothe 4.14). Jacques demande aux malades d'appeler les anciens de l'Eglise (5.14). Pierre aussi adresse ses
exhortations aux anciens qui sont parmi vous (1 Pierre 5:1). Rpondant la diversit des ministres, le rle des
diacres est forcment pluriel. Dans les ptres pastorales, o le ministre apparat dans sa forme plus
institutionnalise, il est question des diacres et des diaconesses.
Quant au ministre de la parole, il est lui aussi pluriel. Dieu a tabli des aptres, des prophtes, des docteurs
etc. Si ces ministres ne sont pas forcment des ministres locaux il n'en reste pas moins que c'est la diversit et la
pluralit qui est souligne. A Antioche il y avait des prophtes et des docteurs la tte de l'Eglise. C'est dans
l'exercice commun de leur ministre que Dieu parle et leur demande de mettre part Paul et Barnabas (Actes
13:1). A Corinthe malgr les excs dnoncs par Paul, il n'en reste pas moins que le ministre prophtique doit tre
recherch par tous. Les prophtes peuvent prophtiser tour tour. Au sein de la communaut, le ministre de la
parole ne saurait tre confisqu par une seule personne ayant la fois un ministre d'vangliste, un ministre
prophtique et un ministre d'enseignement.

Une volution diversifie de la direction des Eglises ?

On a parfois not quavec les ptres pastorales (1 et 2 Timothe, Tite) le deuxime ple, que nous qualifions de
ple d'unit, se dveloppe dune manire particulire. Il y atteint une importance nouvelle et sans doute
exceptionnelle. Intendants de la maison de Dieu, les anciens ne doivent pas simplement grer l'organisation de la
vie des communauts, mais c'est eux qu'il revient d'exhorter selon la saine doctrine et de convaincre les
contradicteurs (Tite 1:9). Ceux d'entre eux qui se donnent de la peine l'enseignement, tant les mieux arms et au
premier rang pour le combat avec les faux docteurs doivent tre rmunrs (1 Timothe 5:17). Les critres pour
accder cette charge deviennent trs stricts (les clibataires, les hommes sans enfants sont-ils exclus de la charge
danciens ? Et les femmes ?). Ils doivent faire contre-poids aux faux docteurs tant par la puret de leur foi que par
un comportement irrprochable (1 Timothe 3:1 et Tite 1:5).
19
La situation des Eglises cette poque (fin de la vie de Paul : 65-68 ap. J-C.) semble avoir bien chang. La
vitalit que laissaient entrevoir les communauts travers la correspondance paulinienne antrieure semble bien
loin. On a pu noter labsence de vocabulaire prophtique dans les pastorales. Il nous semble difficile de ne pas
parler dinstitutionnalisation de la direction de lEglise. Devant la menace des faux docteurs on assiste la monte
en puissance des anciens/vques chargs non pas tant dannoncer lEvangile que de garder le dpt et de protger
le troupeau. La situation de l'Eglise d'Ephse et des Eglises de Crte au soir de la vie de Paul semble imposer une
organisation plus rigide que ce qui se pratiquait jusqu'alors. Ceux qui avaient un ministre de la parole semblent
massivement s'tre dtourns de l'Evangile (1 Timothe 1:4 ; 1:20 ; 4:2ss ; 5:20-21) au point que ces Eglises
courent un grave danger. Gilbert Bilzikian parle de rgime d'exception, voire de loi martiale.
55
Compar au
modle de ministre en place dans les autres Eglises du Nouveau Testament, celui de direction prsent dans 1
Timothe et Tite revt un caractre d'exception.
56
Timothe et Tite qui taient de proches collaborateurs de Paul
l'avaient certainement dj vu instituer des anciens. Que Paul ait besoin de leur crire ce sujet montre
probablement que nous sommes l face un rgime d'exception ncessitant de nouvelles directives. Il semble que
les sombres perspectives entrevues par Paul pour l'Eglise d'Ephse (Actes 20) se soient ralises de son vivant.

Les Eglises du Nouveau Testament ne semblent pas toutes avoir volu de cette manire. Les trois ples de
ministres que nous avons distingus ont tenu une place variable selon les temps et les circonstances. Il faudrait
encore examiner plus avant ce que le Nouveau Testament peut nous dvoiler des Eglises dautres mouvances que
les Eglises pauliniennes. La troisime ptre de Jean par exemple ne laisse entrevoir aucune structure d'Eglise bien
dfinie. Malgr les lettres de laptre l'Eglise, Diotrphe qui aime tre le premier parmi eux , ne les reoit
pas, empche et chasse ceux qui voudraient le faire. Dans ses crits, Jean met en avant le ministre prophtique.
Lui, aptre, ne mentionne le titre d'aptre qu'une fois dans son Evangile et trois fois dans lapocalypse. LEglise de
Thyatire accueille la prophtesse Jzabel qui l'enseigne et la sduit. Les serviteurs ne semblent pas tre une
catgorie particulire de dirigeants et la figure dominante reste la figure prophtique (11:18 ; 16:6 ; 18:20, 24 ;
22:6). Ainsi pour Charles Perrot dans lapocalypse le ministre est minemment prophtique et directement
attach la parole.
57


Bien quil ne faille pas survaluer les diffrences, les informations que nous fournissent 1 Timothe et Tite ne
sont donc pas forcment reprsentatives de l'exprience courante des Eglises du Nouveau Testament. Gilbert
Bilzikian parle pour les pastorales de modle thrapeutique.
58
Ce modle a sa pertinence dans les temps de crise
mais ne saurait constituer un modle pour toutes les communauts chrtiennes de tous les temps. Or cest bien
souvent essentiellement partir des pastorales que tentent de sorganiser bon nombre dEglises !
59

Conclusion

Nous pouvons donc distinguer un ple de direction travers les ministres de la parole, un ple de direction
travers les ministres d'unit et un ple de direction travers le diaconat. Distinguer ces trois ples de la direction
de l'Eglise nous semble aller dans le sens de la distinction des trois figures d'autorit dans l'Ancien Testament : le
roi, le prophte et le sacrificateur. Triple office qui est, dans le Nouveau Testament, celui de Christ et auquel a part
toute lEglise qui est son corps. Ainsi le ministre d'unit et de surveillance des anciens/vques reflte
particulirement l'office royal, les ministres de la parole par leur prdication refltent particulirement l'office
prophtique, et le diaconat dans sa diversit reflte particulirement loffice sacerdotale. Que dans sa sagesse Dieu
ait gnralement spar ces trois offices dans l'Ancien Testament devrait nous inciter la vigilance et favoriser
des structures d'Eglise o les divers aspects de la direction peuvent tre rpartis entre diffrentes personnes, sans
subordination, mais dans la complmentarit et l'interpellation mutuelle. Nous avons besoin dinsuffler de la
diversit dans nos structures de direction.
Les nombreux conflits qui naissent notamment entre anciens et pasteurs montrent qu lvidence la pluralit
dans la direction des assembles ne va pas de soi. Les divers systmes ecclsiaux mettent tantt laccent sur lun,
tantt sur lautre. Un troisime ple, celui du ministre de compassion, pourrait tre dune grande aide. Tout en
faisant tiers, il rappellerait concrtement que lexercice de lautorit est un service en vue de ldification du corps.

55
G. Bilzikian, Solitaires ou solidaires, Empreinte, Paris, 2000, p.135
56
G. Bilzikian, p.108
57
C. Perrot, p.118
58
G. Bilzikian, p.135
59
voir ce sujet les remarques pertinentes de Gordon Fee, Lorganisation de lEglise dans les ptres pastorales, Hokhma
n36, 1987

20
Sans forcment cloisonner ces diffrents ples, il serait ncessaire de les distinguer, de donner chacun sa propre
consistance. Une valorisation de ces trois dimensions de la direction dans lEglise permet la fois lexpansion de
lEglise (par la proclamation de la parole), un bnfice pour tous (par les divers ministres de compassion) et la
prservation de lunit dans la paix (par le ministre des anciens).

Chapitre 5
Le ministre des femmes dans l'Eglise


Dans un intressant article paru dans la revue Hokhma, le sociologue Sbastien Fath crivait : A lore du
XXIe sicle, les vangliques sont souvent critiqus par leurs autres frres et surs protestants pour leur timidit
en matire de prdication des femmes. Il y a un, deux ou trois sicles, les critiques taient inverses : on leur
reprochait alors... de trop faire parler les femmes.
60
Au sein du protestantisme qui a grandement contribu
lmancipation progressive de la femme en Occident, le courant de la rforme radicale

sest distingu par son
audace. La femme y a jou un rle sensiblement plus important que dans les autres branches de la
rformation.
61
Tout au long des rveils successifs qui ont secou lEurope et lAmrique, les hritiers de la
rforme radicale (anabaptistes, baptistes, quakers, mthodistes), prcurseurs des vangliques, ont vu fleurir ici
et l la prise de parole des femmes. Par exemple, pendant le rveil prch par Wesley dans lAngleterre du XVIIe
sicle, nombre de femmes travaillaient comme vanglistes. Elles exeraient leur ministre de faon remarquable.
Des femmes telles que Sara Crosby et Marie Fletcher prchaient rgulirement devant des foules de deux ou trois
mille personnes dans des salles de bal, des puits de mines, des carrires mais aussi des chapelles. Sara Crosby tait
gnralement en selle ds cinq heures du matin, et on pense quelle parcourut ainsi plus de 1500 km en 1777.
62

Au terme de son survol du rle des femmes dans le protestantisme non-conformiste, Sbastien Fath conclut :
Tout en restant relativement marginale jusqu'au XIXe sicle, la prise de parole fminine fut ainsi promue par
crises successives du protestantisme : au fil des perscutions (Cvennes), des rvolutions (Cromwell) et des rveils
(pitisme, mthodisme), des femmes se sont dresses pour parler au nom de Dieu dans lhistoire trouble de
leurs contemporains.
63

Ce sont ces milieux vangliques qui ont les premiers ordonn des femmes pasteurs ds le milieu du 19
me

sicle outre atlantique. En France, parmi les vangliques, Madeleine Blocher-Saillens devint la premire femme
pasteur lEglise baptiste du Tabernacle Paris en 1929.
64
Aprs la seconde guerre mondiale et surtout partir des
annes soixante le pastorat fminin sest dvelopp dans de nombreuses Eglises travers le monde y compris dans
les unions dEglises vangliques. En France par contre, le nombre de femmes pasteurs dans le milieu vanglique
est demeur extrmement faible, ce qui fait dire Sbastien Fath que en quelques dcennies, lavance
vanglique traditionnelle, depuis les antcdents de la rforme radicale, en matire dexpression fminine se
serait peu peu estompe, voire transforme en retard (dans le domaine de la prdication), si lon se base du moins
sur lvolution gnrale du rle de la femme en socit.
65

Nous pouvons nous demander ds lors si nous ne sommes pas passs dun non-conformisme prcurseur un
non-conformisme conservateur.
66
La dimension prophtique qui faisait rgulirement surface dans lattitude
vanglique lgard des femmes sest-elle transforme en crispation face aux volutions de la socit moderne ?

Nous nous proposons ici de faire un rapide survol des donnes bibliques sur la prise de parole des femmes dans
lEglise. Sur cette question pineuse on ne saurait minimiser limportance des prsupposs hermneutiques.
67
Cest
pourquoi il nous faut rester gale distance de deux excs :
1. Lexcs critique pour lequel la bible est un ensemble de paroles humaines par lesquelles nous parvient la
Parole de Dieu. Le texte biblique serait marqu par les prsupposs de ses auteurs, voire leurs prjugs. Dans cette

60
Sbastien Fath, La prdication fminine en protestantisme vanglique, Hokhma n74, 2000, page 23
61
Fath, p.26-29
62
Ann Brown, Mesdames acceptez nos excuses, La clairire, Qubec, 1997, p.12
63
Fath p.36
64
Le pastorat fminin avait t pour la premire fois reconnu en France quelques annes auparavant en Alsace. Cf. Bauberot
Jean, Le retour des Huguenots, Cerf, Paris-Genve, 1985, p.194
65
Fath, p.53
66
voir les deux autres hypothses dexplication de Fath. p.54-60
67
voir Grard Pella, Voile et soumission ? Hokhma n30, 1985, p.3
21
optique on privilgiera certains textes qui reprsentent plus authentiquement l'Evangile (Galates 3:28 par exemple)
et on estimera quailleurs Paul s'est tromp, victime de son temps, de ses origines.
Les thologiens vangliques ne pratiquent videmment pas cette lecture, mais il nen est pas toujours ainsi des
membres des glises. Nombreux sont ceux qui adoptent sur notre sujet (et ce nest pas le seul) une attitude trs
critique par rapport au texte biblique sans toujours en mesurer les consquences. Combien de fois nentendons-
nous pas parler du machisme de Paul ou de son problme avec les femmes ! Cette approche pose un grave
problme thologique en instituant l'homme juge de l'Ecriture, susceptible de se prononcer sur la validit des textes
bibliques. O est l'autorit ? Du ct du lecteur ou de l'auteur ?

2. Le deuxime excs dont nous devons nous garder est celui du fondamentalisme. Pour le fondamentalisme, la
Bible tant la parole de Dieu, infaillible, normative pour toutes les poques, nous devons en gros reproduire ce qui
se faisait au temps biblique. Mais en ne se proccupant pas de savoir si le contexte culturel dans lequel le texte a
t crit peut avoir une quelconque incidence, cette lecture risque de ne pas saisir l'intention originelle de Dieu et
se conformer un modle culturel sans vritable obissance, car sans vritable comprhension. De plus, comme le
souligne Grard Pella, cette approche oblige non seulement une conversion, mais une transculturation en
imposant aux hommes et aux femmes d'aujourd'hui de vivre dans des modles culturels qui n'ont plus cours
aujourd'hui. Il y a mme une tendance une sous-culture qui se veut contre-culture. Un non-conformisme lev au
rang de principe spirituel.

Dans notre lecture du Nouveau Testament il nous faut donc la fois chercher comprendre ce que Dieu a voulu
dire lEglise du premier sicle. Puis nous poser la question : Quest-ce qui est culturel et appartient de ce fait
uniquement au premier sicle, et quest-ce qui transcende la culture et demeure ainsi une parole pour tous les
temps ?
68
Il ne sagit pas de rpter l'Ecriture, mais de l'interprter dans son contexte pour le traduire dans le
ntre, dans une attitude de soumission. On est l dans une difficile tension entre fidlit l'esprit de l'Ecriture et
distance (culturelle) quant la lettre.

Apres avoir voqu l'impression gnrale que donne le Nouveau Testament sur la place des femmes, nous
proposerons une comprhension des trois principaux textes restrictifs en question dans le dbat.


La place des femmes dans l'Eglise du Nouveau Testament

A. Le contexte de lAncien Testament et du Nouveau Testament

Dans la socit patriarcale de lAncien Testament la femme assume sous lautorit du Pre, puis du mari ou
du parent le plus proche les rles domestiques et celui de mre.
69
Lengagement hors de la maison est
pratiquement inexistant mais on peut noter quelques exceptions remarquables, comme Dborah, (Juge 4-5 : elle fut
juge en Isral et conduisit le peuple la victoire sur Yabn) ou encore Huldah (2 rois 22 : prophtesse au temps de
Josias). Le rle de ces prophtesses nest pas li labsence des hommes comme on le suggre parfois. Hulda tait
une contemporaine de Jrmie et de Sophonie et cest pourtant elle que Josias envoya consulter. A certains
moments de la vie dIsral les femmes ont semble-t-il bnfici dune grande libert daction. Ainsi la femme du
livre des Proverbes (31:10ss) assume un vritable rle de chef dentreprise. Mais aprs lexil babylonien le droit
des femmes dans la vie cultuelle et publique sest considrablement restreint.
70
Ann Brown rsume bien la
situation gnrale : La vie lextrieur de lEden est particulirement dure pour les femmes. LAncien Testament
est marqu par les ingalits et le sexisme des cultures patriarcales dans lesquels ces textes senracinent.
Nanmoins la domination masculine nest pas totale, lAncien Testament nest pas le monopole des hommes. Les
femmes y sont bien prsentes et leur image est bien plus positive quon ne voudrait le laisser croire. Le point le
plus important est que les textes ne font pas de lhomme linterlocuteur exclusif ou privilgi de Dieu. En tant que
citoyenne, la femme a pu tre considre comme infrieure ; mais dans sa relation avec Dieu, elle ne ltait
aucunement.
71


68
Gordon Fee et Douglas Stuart, Un nouveau regard sur la bile, Vida, Deerfield, 1990, p.59
69
Anne-Laure Danet, 1 Timothe 2,8-15 et le ministre pastoral fminin, Hokhma n44, 1990, p.25
70
Alfred Kuen, La femme dans lEglise, Emmas, St Legier, 1994, p.32
71
Brown, p.102
22

B. Dans la socit juive et grco-romaine du premier sicle :

A propos de lattitude de Jsus envers les femmes, Ann Brown crit : Jsus sadressait aux femmes en public,
leur donnait un enseignement, leur permettait de le suivre et de prendre une part active son ministre. Il tait en
rupture avec lenseignement des rabbins.
72
Le professeur Jrmias pense quil sagit dun vnement sans
prcdent dans lhistoire de cette poque.
73
En effet, dans la tradition des rabbins, la femme nest pas considre
comme un tre responsable et adulte, gale de lhomme. Elle ntait pas enseigne dans la connaissance de la loi.
Que lon brle la Torah plutt que den communiquer les enseignements une femme disait un rabbin.
74
La
partie de la synagogue o les rabbins enseignaient tait interdite aux femmes et les coles rabbiniques taient
rserves aux garons. Toutefois dans le judasme de la diaspora les situations taient assez diverses. Il semble
mme que des femmes aient t chef de synagogue.
Dans la socit grco-romaine, sous linfluence des reines et des femmes nobles une certaine catgorie de
femmes de la classe aristocratique smancipe dans la vie publique (cf. Lydie marchande de pourpre). Mais dans
lensemble la femme tait considre comme une proprit, quelle soit pouse, htare [courtisane] ou esclave.
75

Toutefois dans le monde grec elles avaient un grand rle dans certaines religions mystres et dans les cultes
orgiaques. A Ephse, par exemple, le grand temple dArtmis accueillait un nombre important de femmes
prtresses.
76


C. Dans l'Eglise du Nouveau Testament.

En fait nous navons aucune description systmatique de la pratique de lEglise notestamentaire concernant le
rle des femmes. Toutefois limpression gnrale qui se dgage du Nouveau Testament est loin dtre aussi
dfavorable au ministre fminin quon ne le pense souvent. Bien au contraire !
La pratique de lEglise primitive sinspire de la pratique de Jsus. Pendant son ministre terrestre, les
disciples montrent combien le comportement de Jsus envers les femmes scartait de la norme. A plusieurs
reprises, ils ne comprirent pas le comportement de Jsus. Ils furent surpris de le trouver en conversation
particulire avec une Samaritaine (Jean 4:4-26), ils sindignrent quune femme se permt de lui oindre les pieds
dun nard si coteux (Matthieu 26:6-13), ils tentrent dloigner femmes et enfants de la proximit de Jsus
(Matthieu 15:21-28 et 19:13-14).
77
Aprs la Pentecte, les femmes s'assemblent avec les hommes lors des
rencontres de lEglise, ce qui tranche avec la pratique de la synagogue, mais est conforme la plupart des
pratiques des cultes paens. Les quatre filles de Philippe, dans le livre des actes, taient prophtesses. Quel tait
exactement leur ministre ? Il est difficile de le dire avec prcision, mais si on se reporte la dfinition que Paul
donne de la prophtie en 1 Corinthiens 14:3, par leur ministre elles exhortaient, difiaient et consolaient.
On a souvent soulign le fait que Priscille soit plusieurs fois nomme avant son mari Aquilas, contrairement
aux usages de l'poque (3 fois/6). Elle a pris une part lenseignement dApollos et la propagation de lEvangile
avec son mari. Paul, souvent injustement tax de misogynie, mentionnera de nombreuses femmes dans ses ptres.
Dans les salutations de lptre aux Romains, parmi les personnes dont lengagement dans la vie de lEglise est
prcis, les femmes sont majoritaires (7 contre 5) ce qui amne P.Lampe dans son tude des noms de Romains 16
se demander si la situation des femmes Rome tait exceptionnelle.
78
Phoeb qui est serviteur de l'Eglise de
Cenchres, est qualifie de protectrice. Quoi que cette expression veuille dire exactement, elle semble contenir une
notion dautorit. Une femme, Junia, est appele aptre remarquable.
79
Marie, Perside, Tryphne et Tryphose se
sont beaucoup dpenses, ont travaill pour le Seigneur( Paul demandera aux Corinthiens de se soumettre de
telles personnes ! 1 Corinthiens 16:16). Evodie et Syntyche, collaboratrices de Paul, ont combattu cte cte avec
lui pour l'Evangile (Philippiens 2:2). Des femmes ont exerc le ministre de diaconesses dans lEglise d'Ephse (1
Timothe 3).

72
Brown, p.115
73
Bown, p.105
74
Kuen, p.39
75
E. Lonard cit par Kuen, p.33
76
Danet, p.26
77
Brown, p.116
78
Samuel Bntreau, Lptre aux Romains, Tome 2, Edifac, Vaux-sur-Seine, 1997 p.262
79
voir dans ce sens S. Bntreau p.263 et pour un avis plus nuanc Grudem et Piper, La revue Rforme n 176 p.24
23
Notons encore que la citation de Jol dans Actes 2:17 annonce, avec leffusion de lEsprit, une re nouvelle de
connaissance et de libration de la parole. Tout le peuple de Dieu, hommes et femmes, sera anim par lEsprit
prophtique. Contrairement la circoncision de lancienne alliance, hommes et femmes dans la nouvelle alliance
recevront le signe de lalliance, le baptme. Les dons spirituels semblent tre donns sans distinction de sexe. (1
Corinthiens 12 et les passages parallles) Quelle que soit lapplication retenue pour la question du voile (1
Corinthiens 11:5), il nen ressort pas moins de ce texte que pour Paul les femmes pouvaient prier et prophtiser
dans l'assemble. Ceci est dautant plus marquant que la prophtie tient une place de tout premier plan dans
lEglise primitive. Dans les trois listes de dons que Paul dresse, (Romains 12, 1 Corinthiens 12, Ephsiens 4) le
ministre d'enseignement est plac aprs celui de prophtie !

Ce que le Nouveau Testament nous livre de la vie de lEglise apostolique semble correspondre la dclaration
de Paul : Il ny a donc plus de diffrence entre les Juifs et les non-Juifs, entre les esclaves et les hommes libres,
entre les hommes et les femmes. Unis Jsus-Christ, vous tes tous un (Galates 3:28).

La place des femmes dans le Nouveau Testament, notamment dans les rcits des Evangiles est tout fait
exceptionnelle pour des crits de cette poque. Il y a vritablement une rvolution dans le regard port sur les
femmes et le statut qui leur est confr dans lEglise du Nouveau Testament.
80
En ralit seuls deux textes
semblent tre directement restrictifs quant la prise de parole des femmes (1 Corinthiens 14:34-35 et 1 Timothe
2:11-12) et cest sur eux que sappuient gnralement ceux qui veulent restreindre la parole des femmes dans
lassemble. Quil faille aussi tenir compte de la vision globale de lHomme et de la Femme dans toute lEcriture
nenlve rien au fait que sans ces deux textes il serait bien difficile ceux qui sopposent la prise de parole des
femmes, notamment dans lenseignement public de lassemble, de justifier bibliquement leur position. Ainsi est-il
probable que sans ces deux passages largument pour exclure les femmes de la prdication et de la direction de
lEglise ne serait jamais apparu.
Un troisime texte (1 Corinthiens 11:3-15) retiendra aussi notre attention car, bien quil reconnaisse
implicitement la possibilit pour les femmes de prier et de prophtiser dans le culte, il semble introduire un
lment de subordination de la femme vis--vis de lhomme dans le culte.

Chapitre 6

Les principaux textes

I
1 Corinthiens 14:34-35

Comme dans toutes les Eglises des saints, que les femmes se taisent dans les assembles, car il ne leur est pas
permis dy parler ; quelles soient soumises, comme le dit aussi la loi. Si elles veulent apprendre quelque chose,
quelles interrogent leur mari la maison ; car il est choquant quune femme parle dans lEglise.

a. La lecture littrale :
Pour les tenants dune lecture littrale Paul interdirait purement et simplement aux femmes de parler dans les
assembles. Elles ne doivent ni prier, parler, tmoigner et encore moins enseigner. Mais cette lecture doit faire face
un problme de taille. Au chapitre 11, en traitant la question du voile, Paul reconnat aux femmes la possibilit de
prier et de prophtiser dans lassemble.
En ralit la lecture littrale est incompatible avec une conception vanglique de la Parole. Si la Parole se
contredit, alors comment poser un fondement notre foi ? Elle nest pas fiable. La non-contradiction est une des
rgles hermneutiques pour les vangliques, d'autant qu'il s'agirait d'une contradiction chez le mme auteur, et
dans la mme lettre. Mme pour un texte quelconque on concevrait mal qu'un auteur puisse se contredire aussi
grossirement !!

80
voir Kuen, p.39 60 et Brown p.104 116
24
Toutefois, tout en ayant une lecture littrale de ce texte, nombre dvangliques laissent tout de mme les
femmes prier, donner un tmoignage, voire faire un partage sur un texte biblique. Un certain pragmatisme arrondit
les angles sans toujours pouvoir justifier cette accommodation !

b. La stratgie de l'vacuation
81
:
Une premire manire dvacuer la difficult de la contradiction entre le chapitre 11 et le chapitre 14 est de
remettre en cause la parole des femmes au chapitre 11. Pour certains, 1 Corinthiens 14 est le texte de rfrence et
le fait que Paul dise prcdemment qu'une femme qui prie ou qui prophtise la tte non voile dshonore son mari,
ne signifie pas qu'il approuve qu'elle prie ou prophtise la tte voile !
Pour d'autres 1 Corinthiens 14 n'est pas authentique. On souligne un problme de manuscrit ou on en fait une
citation des adversaires de Paul.
La place des versets 34 et 35 serait aprs le verset 40 dans tous les manuscrits occidentaux. Il s'agirait donc d'un
ajout ! Mais Jacques Buchhold fait remarquer que quelle que soit la place des versets en questions, ils se trouvent
dans tous les manuscrits. La thse du rajout est donc faible. Quant la thse de la citation, mettant en avant ici non
pas l'opinion de Paul mais celui de certains Corinthiens, elle na gure plus de poids. Si la rupture de perspective
avec le contexte pourrait militer pour la comprhension de ce texte comme tant une citation, contrairement aux
citations clairement identifies dans lptre (6 :12 et 8 :1) ces versets ne sont pas introduits.

c. La contextualisation :
Lorsquon cherche interprter un texte, on sait que le sens d'un mot dpend de la phrase, que le sens d'une
phrase dpend de l'ensemble du texte et que le sens d'un texte dpend du contexte. On cherche donc identifier le
contexte de la lettre en esprant pouvoir mieux comprendre les propos de Paul.
Pour certains, la situation pourrait tre rapproche de celle de la synagogue o les hommes et les femmes
taient spars. Cette situation a pu encourager les femmes interrompre les hommes par leurs questions sur ce qui
tait prophtis ou mme par leurs bavardages. Le terme grec traduit gnralement par parler (lal) peut en effet
tre rendu par bavardages.
82
Ceci est peu convaincant surtout si on considre qu'une telle configuration de
l'assemble semble improbable dans l'Eglise de Jrusalem et encore plus dans le contexte pagano-chrtien de
Corinthe.

Mise en perspective :
En suivant plusieurs commentateurs il nous semble quen tenant compte du contexte des versets en question,
nous pouvons mieux cerner le sens des propos de Paul. A partir du dbut du chapitre Paul aborde la question de la
prophtie et celle des langues afin de reprendre les dbordements et fixer la place de ces lments dans le culte.
Aprs avoir expliqu le sens et la place de la prophtie et des langues, Paul donne des instructions prcises sur leur
gestion dans lEglise. Les versets 34 35 se situent la fin de ces instructions.

81
Sur les stratgies voir Jacques Buchold, Faire parler ou laisser dire, Fac-rflexion n 49, 1999
82
cf. par exemple Frdric De Coninck, A propos du ministre fminin, Hokhma n 44, 1990

25
Si on considre la structure des versets 26 35 voici ce quon obtient :

Question Comment donc agir, mes frres ?
L'dification est le but
Lorsque vous vous runissez, lun chantera un cantique, lautre aura une parole
denseignement, un autre une rvlation ; celui-ci sexprimera dans une langue
inconnue, celui-l en donnera linterprtation ; que tout cela serve faire grandir
lEglise dans la foi.
Enonc du sujet n1 Si lon parle dans des langues inconnues,
Forme
combien ?
que deux le fassent, ou tout au plus trois,
Forme comment ? et lun aprs lautre,
Fond et quil y ait quelquun pour traduire.
Commentaire sur le fond,
limite.
S'il n'y a pas d'interprte, que celui qui a le don des langues garde le silence dans
lassemble, quil se contente de parler lui-mme et Dieu.
Enonc du sujet n2 Quant ceux qui prophtisent,
Forme combien ? que deux ou trois prennent la parole,
Fond et que les autres jugent ce quils disent ;
Forme
comment ?
si lun des assistants reoit une rvlation pendant quun autre parle, celui qui a la
parole doit savoir se taire. Ainsi vous pouvez tous prophtiser tour de rle
(),Dieu, en effet, nest pas un Dieu de dsordre, mais de paix ;
Commentaire sur le fond,
limite
comme dans toutes les Eglises de ceux qui appartiennent Dieu, que les femmes
ninterviennent pas (sigan) dans les assembles ; car il ne leur est pas permis de se
prononcer (lal). (Mais) Quelles sachent se tenir dans la soumission comme le
recommande aussi la Loi. Si elles veulent sinstruire sur quelque point, quelles
interrogent leur mari la maison. En effet, il est inconvenant pour une femme de se
prononcer dans une assemble.
()
Conclusion Mais veillez ce que tout se passe convenablement et non dans le dsordre.

La structure de largumentation fait apparatre clairement lintention et la porte des recommandations de Paul
concernant la prise de parole des femmes. Pour les langues comme pour les prophties il est question de se taire.
Sil ny a pas dinterprte ceux qui parlent en langues doivent se taire et si un second prophte prend la parole, le
premier doit se taire. De mme lors de lvaluation de la prophtie, les femmes doivent se taire. Lorsque quelquun
apporte une parole inspire et quelle doit tre soumise une valuation, les femmes nont pas prendre part au
dbat. Certains font valoir que la conjonction mais (mais quelle sache se tenir dans la soumission v.34)
souligne que ce que Paul a en vue est une parole dinsubordination.
Comme le laisse penser le verset 40 (mais que tout se fasse avec biensance et avec ordre) le silence des
glossolales et des prophtes rpond au besoin dordre, et le silence des femmes celui de biensance (il est
inconvenant pour une femme de se prononcer v.35).
Cette comprhension du texte va dans le sens du commentaire si elles veulent s'instruire sur quelque point,
qu'elles interrogent leur mari la maison . L'indication comme le dit aussi la loi pourrait s'clairer par la
pratique de l'poque : une femme ne pouvait pas tmoigner, prendre part un procs. (On mesure encore lcart
entre la pratique de lpoque et celle de Jsus qui choisit davoir comme premiers tmoins de sa rsurrection des
femmes !)
Le silence des femmes nest donc pas plus absolu que celui des glossolales et des prophtes. Chacun dans
lEglise certains moments doit savoir se taire ! Pour les femmes, cest lors de lvaluation de la prophtie. Cette
lecture, au dire dAlfred Kuen, semble rallier une majorit croissante dexgtes vangliques .
83


Pourquoi Paul impose-t-il ces restrictions ?

83
Kuen, p.150
26

Paul manifeste tout dabord son souci pour lordre dans lEglise. Cest sa principale proccupation dans tout le
passage et un lment important de toute lptre. Chacun doit savoir se matriser et se taire si ncessaire.
Son second souci est celui de la biensance. Il interpelle les Corinthiens sur ce qui est convenable et ce qui ne
lest pas, ce qui se fait et ce qui ne se fait pas selon le sens commun et surtout en prsence dun non croyant. Le
fait quune femme intervienne dans ce contexte tait inconvenant au regard de la coutume de lpoque.
Son troisime souci est celui de lunit des Eglises. En donnant ses instructions, Paul voque la pratique des
autres Eglises. Il tient ce que les pratiques dEglises particulires ne provoquent pas de divisions. Il encourage
vivre la libert chrtienne dans le sens du compromis en faveur de lunit (comme il le fait sur les questions de
nourriture : Romains 14, 1Co 10:32 et 1Co 11:22 ).
II
1 Timothe 2:11-12

Que la femme sinstruise en silence avec une entire soumission. Je ne permets pas la femme denseigner ni de
prendre autorit sur lhomme.

Comme pour 1 Corinthiens 14:35 il nous faut ici prter attention au contexte immdiat. Dans le chapitre 2 Paul
fait une srie de recommandations qui ont comme point commun son souci de bon ordre et de paix, dans la
soumission aux autorits.

Paul invite toute la communaut prier pour les autorits civiles afin quils puissent vivre dans la paix.
(v.2)
Il invite ensuite les hommes prier en levant des mains pures, sans colre ni contestation.(v.8)
Il en vient aux femmes et les invite se parer de modestie (sphrosun), de bonnes uvres, plutt que de
tresses, de parures somptueuses et de bijoux, et recevoir lenseignement dans la paix (hsuchia). (v.12)

S'instruire paisiblement et non pas garder le silence :
Le mot hsuchia doit tre traduit ici comme il lest au verset 2 par tranquillement ou paisiblement et non par
en silence (cf. aussi 1 Thessaloniciens 4:11, 2 Thessaloniciens 3:12, Luc 23:56, 1 Pierre 3:4). Daprs
MacIntyre, lhsuchia apparat chez Pindare comme le nom dune desse ; elle reprsente la paix de lesprit
laquelle a droit un vainqueur lorsquil se repose aprs le combat. Le respect de cette divinit est li lide que nos
efforts constants ont pour but de trouver le calme, plutt que de passer dun but lautre, de dsir en dsir.
84

Pierre fait vraisemblablement cho Paul ou puise une source commune lorsquil crit : Ayez, non cette parure
extrieure qui consiste dans les cheveux tresss, les ornements d'or, ou les habits qu'on revt, mais la parure
intrieure et cache dans le cur, la puret incorruptible d'un esprit doux et paisible (hsuchiou), qui est d'un grand
prix devant Dieu. (1 Pierre 3:4)
Ici comme en 1 Corinthiens 14, les dbats se focalisent souvent sur ce qui est dit aux femmes sans souligner
que des recommandations similaires sont adresses toute la communaut. De mme qu Corinthe les femmes
ntaient pas les seules devoir se taire en certaines circonstances, ici elles ne sont pas les seules devoir se tenir
dans la soumission et la paix. Paul prcise dans quel domaine particulier les femmes dEphse doivent manifester
cet esprit de paix : dans lenseignement. Elles doivent recevoir lenseignement dans la paix, et elles ne doivent pas
enseigner en prenant autorit (authentein) sur lhomme .

Toutes les formes denseignements ?
Daprs plusieurs exgtes, le terme utilis, authentein, nest pas le mot habituel pour autorit. Il est utilis par
certains auteurs classiques avec le sens de commettre un meurtre, se suicider, avoir un comportement criminel .
Daprs Spicq, il s'applique d'abord linstigateur dun crime, notamment au meurtrier, pour le distinguer de son
complice.
85
Pour d'autres, c'est le sens d'autorit, de matre, de celui qui agit de manire indpendante qui est
soulign. Au verset 9 Paul avait demand aux femmes de faire preuve de modestie (sphrosun). Cette sphrosun

84
Alasdair MacIntyre, Aprs la vertu, PUF, Paris, 1997, p.134
85
C.Spicq, Les ptres pastorales, Paris, 1947, p.70, cit par Kuen, p.168
27
tait pour les grecs la vertu fminine. Il sagit lorigine de la vertu de celui qui se retient dabuser de son pouvoir,
qui sait matriser ses passions.
86

Cest donc l'attitude de certaines femmes (probablement sous l'influence des faux docteurs) qui sont rebelles
l'enseignement apostolique et enseignent de leur propre chef qui est vise. Paul ninterdirait pas purement et
simplement aux femmes denseigner, mais denseigner dans une attitude de prise de pouvoir sur les hommes.

La prise en compte du contexte global semble renforcer cette comprhension. La lecture des deux lettres que
Paul adresse Timothe nous montre une situation trs difficile dans lEglise dEphse. (Cf. Actes 20:29) Comme
Paul lavait annonc de grands troubles doctrinaux secouent lEglise et il crit afin de donner aux dirigeants des
Eglises la sagesse ncessaire pour prserver leurs Eglises des ravages des hrsies.
87
De faux docteurs
prescrivent de ne pas se marier, de s'abstenir de certains aliments(1 Timothe 4:3-5). Nombreux sont ceux qui se
sont gars quant la foi pour schouer dans des disputes interminables. Il semble quils aient trouv un appui
particulier auprs des jeunes femmes qui vont de maison en maison colporter leur enseignement (1 Timothe 5:11,
2 Timothe 4:6).
Cette lecture saccorde aussi avec 1 Corinthiens 11 o Paul assume le fait que les femmes prient ou
prophtisent Corinthe. La dmarcation entre prophtie et enseignement n'est pas trs nette dans l'Ecriture. Il
semble difficile que les femmes aient pu prophtiser, mais pas enseigner, car la prophtie est un enseignement.
Celui qui prophtise parle aux hommes, exhorte, difie, console (1 Corinthiens 14:3).
88
Il ny a donc pas de
contradiction avec 1 Corinthien 11.
La suite du texte nest pas exempte de difficults avec lvocation du rle dEve dans la chute. Paul utilise-t-il
cette image cause dun enseignement particulier qui tait vhicul par les femmes ce sujet ?
Si Paul juge ncessaire de reprendre les femmes dEphse sur leur manire denseigner, il est possible quelles
se prvalaient dune supriorit spirituelle vis--vis des hommes. Utilisaient-elles le rcit de la Gense pour cela ?
La formulation de Paul nous semble le suggrer (ce nest pas lhomme qui a t sduit) mais nous ne pouvons
faire que des suppositions. Toutefois le renvoi Eve est plus vraisemblablement une illustration qu'une
justification de l'ordre de Paul. Paul cite Eve comme exemple type de la femme qui est tombe avant son mari. Les
femmes nont donc pas se croire labri de la sduction spirituelle.
Si on ne tient pas compte du contexte on en arrive penser que Paul tablit que :
soit les femmes sont naturellement plus faciles tromper que les hommes (cf. Luther) !
soit les restrictions quant l'enseignement des femmes deviennent une punition pour l'acte de la premire
femme (certains pres de lEglise) !
Ces deux perspectives nous semblent devoir tre cartes sans argumenter inutilement ! Mais il ne nous semble
pas non plus dcouler du texte que Paul tablisse une subordination des femmes base sur lordre crationnel.
Notons quavec tact, Paul quilibre les arguments quil tire du rcit de la Gense (cf. aussi 1 Corinthiens 11).
La femme ny est pas seulement seconde et sduite par le malin, elle est aussi celle dont la descendance,
conformment la promesse, amnera le salut. Eve, en acceptant la maternit, a permis que la tte du serpent soit
crase. Sans doute peut-on y voir une pointe d'ironie de la part de Paul. En faisant comme Eve, c'est dire en
retournant leur foyer et en s'occupant de leurs enfants, les femmes chapperont l'influence des faux docteurs et
de Satan. La voie de salut pour elles c'est de se soustraire l'enseignement des faux prophtes et de persvrer
dans la foiCest ce quil reprendra plus loin en parlant des jeunes femmes (veuves ?) qui vont de maison en
maison pour parler de ce dont il ne faut pas (!) et qui se sont ainsi gares pour suivre Satan. Paul, contrairement
aux faux docteurs, commande quelles se marient, quelles aient des enfants et quelles dirigent leur maison,
laissant aux anciens le soin de diriger celle de Dieu (1 Timothe 3:5, Tite 1:7) !

Quels lments pouvons-nous tirer de ce passage ?

Paul ninterdit pas aux femmes dEphse de parler mais leur demande de recevoir lenseignement dans un esprit
paisible (il en est dailleurs de mme pour les hommes !).
Le vocabulaire utilis par Paul indique quil ninterdit pas toute forme denseignement ces femmes, mais un
enseignement qui se voudrait autonome et dominateur par rapport aux hommes.

86
MacIntyre, p.134
87
B.Barron p.453 cit par Kuen, p.178
88
voir plus haut ce que nous avons dit du ministre du prophte.
28

III
1 Corinthiens 11:1-16

Lhomme est le chef de la femme.

Ce passage est lui aussi particulirement difficile et comme pour les autres textes nous ne prtendons pas ici
livrer en quelques lignes la bonne interprtation !
Les dbats se focalisent notamment autour du sens du mot kephal, tte. A-t-il ici le sens de chef ou de source ?
Comporte-t-il une notion dautorit ? Est-il question dun voile ou dun style de coiffure ? Quel est le rapport entre
le fait quune femme doive avoir la tte voile dans le culte et les anges ? Quelle tait la pratique dans la socit de
lpoque au sujet du voile fminin ? Les cheveux ayant t donns comme voile la femme, doivent-elles encore
se couvrir dun voile ?


1. Quel problme Corinthe ?

Une premire question, qui nest pas sans importance, doit nous arrter. Pourquoi Paul en vient-il aborder
cette question ? Quel tait le problme Corinthe ? Les commentateurs sont quasi unanimes sur cette question.
Tous les commentateurs partent de cette ide que les corinthiennes refusaient de porter un voile dans ces
circonstances
89
. Etait-ce une simple rbellion contre une coutume impose ou une mauvaise comprhension de
lenseignement de Paul lui-mme, dans la ligne de Galates 3,28 ? Pour Senft ces femmes, lorsqu'elles taient
saisies par l'inspiration, voulaient, en se produisant la tte dcouverte, se librer d'un signe discriminatoire et
afficher la libert totale laquelle l'Esprit promeut linspir
90
.

Dans cette perspective Paul introduirait stratgiquement son propos par un compliment, "captatio
benevolentiae", les incitants faire un bon accueil aux remarques et remontrances
91
. Dans ce sens, Calvin dj
remarquait : afin de les rendre plus prompt obir, avant que passer outre, il loue leur obissance prcdente,
manifeste en gardant ses ordonnances
92
.
Toutefois on peut sinterroger sur cette lecture. Pour Winandy, qui semble faire exception, rien dans le texte en
cause n'autorise ce Sitz im Leben
93
. Rien ne permet de dire que la tenue des hommes et des femmes de Corinthe
tait rprhensible. Paul au contraire les loue de ce quils observent les traditions quil leur a transmises. Ces
louanges doivent dautant plus tre prises au srieux quen dehors de lintroduction de lptre Paul nadresse
aucune flicitation aux corinthiens. De plus, tant donne toutes les remontrances qui jalonnent lptre on voit mal
pourquoi Paul aurait tout coup besoin de manuvrer pour aborder une question laquelle il naccorde
dailleurs pas de longs dveloppements.
Les reproches ne viendront en fait quau verset 17 (ce que je ne loue pas), appuys au verset 22 (vous
louerais-je ? En cela, je ne vous loue pas.). La section qui nous proccupe ne semble donc pas faire partie des
remontrances touchant lattitude des corinthiens.

Il ne faudrait donc pas approcher ce texte en y voyant dabord une remontrance de Paul quant aux pratiques
des corinthien(ne)s. Lintervention de Paul semble se situer au niveau de la comprhension quils ont des traditions
quils observent : Je veux cependant que vous le sachiez (v.3). Comme le dit Conzelmann : Paul doit
creuser profondment dans les trsors de sa connaissance
94
. Sil en est ainsi, cela pourrait clairer dun jour
nouveau la nature de la contestation qui existe tout de mme Corinthe (v.16). Nous reviendrons sur ce point en
conclusion de notre exgse.



89
J. WINANDY, Un curieux casus pendeus : 1 cor.11,10 et son interprtation , NTS vol.38, 1992, p.623.
90
Christophe SENFT, La premire Eptre de Saint-Paul aux corinthiens, Delachaux & Niestl, Neuchtel, 1979, page 141.
91
E.B ALLO. Saint Paul, 1
re
ptre aux corinthiens, Gabalda, Paris, 1935, p.140.
92
Jean CALVIN, Premire ptre de Saint-Paul aux corinthiens, Kerigma / Farel, Aix-en-Provence / Marne-la-valle, 1996,
page 184.
93
J. WINANDY, op.cit., page 623.
94
Hans CONZELMANN, A commentary on the first epistle to the Corinthians, Fortress Press, Philadelphie, 1975. p.183.
29
2. Le sens de kephalet la question de lautorit

Bien que Paul argumente partir dun jeu de mot, les commentateurs focalisent leur attention sur le mot tte
(kephal) en se demandant ce que Paul voulait dire en parlant de lhomme comme tant la tte de la femme . La
plupart des versions traduisent lhomme est le chef de la femme (Segond, Semeur, TOB...). De nombreux
commentateurs ont compris lenseignement de Paul de cette manire. Mais depuis quelques annes plusieurs
thologiens ont soutenu la traduction du terme grec kephal par source ou origine (Bible de Jrusalem). On entend
ainsi renouer avec la comprhension grecque de kephal, comprhension atteste dans le monde greco-romain dj
au temps de Platon mais aussi chez les pres de lEglise (Irne, Tertullien, Hyppolite)
95
.

Les uns font valoir partir du mot tte en hbreux, rsh, et de lutilisation de kephal dans la LXX que le
sens dautorit et de chef est bien attest dans les emplois mtaphoriques (Grudem ; Fitzmyer)
96
. Pour Henri
Blocher, dans les crits pauliniens, le sens dorigine pour kephal ne se recommande nulle part ; celui de chef est
possible partout, probable souvent, certain plusieurs fois
97
.
Pour dautres, comme Winandy, kephal n'a que rarement le sens de chef. Il n'est mentionn ni par Henri
Estienne dans son Thesaurus Linguae Graecae (1572), ni par Bailly, ni par Liddell-Scott, et, quand il existe,
comme c'est le cas parfois dans la LXX, c'est sous la forme attnue de guide, conducteur, comme nous disons :
prendre la tte
98
. Dans les quelques deux cents fois o il est question de la tte physique, les traducteurs (de la
LXX) ont presque toujours utilis kephal. Et si le terme hbreu rsh prend de nombreuses fois le sens
mtaphorique dautorit, les traducteurs de la LXX ont alors utilis le terme archn (ou ses drivs) dans la vaste
majorit des cas
99
.
Les commentateurs qui soutiennent le sens d autorit soulignent que le sens source est encore plus
rare pour kephal dans la LXX que celui dautorit
100
.
La solidit des arguments de part et dautre rend le choix assez difficile. Toutefois la question reste pour
nous : quel sens devrait tre attribu au terme en 1 Corinthiens 11,3ss ? Plutt que de savoir quel sens
mtaphorique kephal revt en grecque, il nous semble plus opportun dessayer de voir comment fonctionne
effectivement cette dsignation dans le corpus paulinien.

2.1 La fonction de kephalchez Paul

Lutilisation de kephaldans le corpus paulinien :

En dehors de 1 Corinthiens 11, on recense 11 emplois de kephal chez Paul.
En 1 Corinthiens 12,21 kephal est utilis dans lallgorie du corps sans aucune notion dautorit ou de
source. Il est toutefois question de membres ayant naturellement plus dhonneur que dautres et la tte faits partie
des membres qui pourraient tre tents de se passer des autres.

Les autres utilisations se retrouvent dans les deux ptres jumelles de la captivit avec des parallles
vidents.

Ephsiens 1,22 : Il a tout mis sous ses pieds et la donn comme tte, audessus de tout, lEglise .
On peut observer que lensemble du passage vise souligner tout ce que les chrtiens ont grce Christ
(lection, adoption, rdemption, sagesse, sceau de lEsprit). Paul prie ensuite pour que les phsiens soient
illumins et quils comprennent la grandeur de lesprance laquelle ils ont t appels, la gloire de leur hritage
et la grandeur de la puissance que Dieu dploie en leur faveur. Cette puissance se manifeste en Christ qui a vaincu
la mort, sige la droite de Dieu au-dessus de toute autorit. Le fait que Christ soit la tte de lEglise dans ce
passage ne souligne ni la notion de source, ni celle dautorit et de soumission, mais limmense privilge qua reu
lEglise davoir comme tte celui qui les principauts, les pouvoirs ont t soumis. La place prminente de
Christ est utilise pour souligner le privilge, la gloire que Dieu a attribue lEglise en mettant Christ sa tte.

95
C. S. KEENER, Men and Women , Dictionary of Paul and His Letters, sous dir. HAWTHORNE Gerald F. et. al.,
InterVarsity Press, Downers Grove, 1998.
96
cf. Ben WITHERINGTON III, Conflict and community in Corinth, Eerdmans, Grand Rapids, 1995, p.237.
97
Henri Blocher, Lhomme chef ou source de la femme, Ichthus n85, 1979, p.33
98
Winandy, op.cit., p.624.
99
Cf. Manfred BRAUCH, Head of women is man ? , Hard Sayings of the Bible, sous dir. Walter C. KAISER et. al.,
InterVarsity Press, Downers Grove, 1997.
100
KEENER C. S., op. cit.
30

Colossiens 2,10 : Et vous tes combls en lui, qui est la tte de tout principat et de toute autorit .
La tte semble bien revtir ici une notion dautorit. Christ est la tte de toute autorit par son triomphe sur
eux (v.15). Notons toutefois que Paul a visiblement la mme pense quen Ephsiens 1, car lEglise est comble
par cette ralit. Cest encore le privilge de lEglise dans son union avec Christ qui est au centre de
largumentation. Le parallle avec Ephsiens suggre de comprendre que lEglise bnficie de tout ce que sa tte a
acquis (dpouillement du corps de la chair, rsurrection, acquittement) en devenant la tte de toute autorit et de
tout pouvoir.

Colossiens 1,18 : Lui, il est la tte du corps qui est lEglise. Il est le commencement, le premiern dentre
les morts, afin dtre en tout le premier .
Si le sens dorigine ne semble pas simposer dans ce texte, celui dautorit est possible. Paul souligne
clairement la primaut de Christ. Notons toutefois quavec le qualificatif de premier-n, le Christ apparat sous
les traits dun chef de file sortant du tombeau pour entraner dans la rsurrection larme des morts
101
. En tant
que tte et premier-n, Christ introduit son corps dans le triomphe de la nouvelle cration. La notion de
participation de lEglise un privilge appartenant la tte est bien prsente. Lensemble du passage est
clairement port par ce souci de voir les Colossiens toujours plus conscients de leurs privilges en Christ (avoir
part lhritage des saints, tre transports dans le royaume de Christ, avoir la rdemption et le pardon des
pchs). Cest cette proccupation qui motive lensemble de lhymne christologique.

Ephsiens 4,15 : En disant la vrit, dans lamour, nous crotrons tous gards en celui qui est la tte, le
Christ .
La position de tte attribue Christ dans ce passage ne vise pas particulirement son autorit (qui nest
toutefois pas absente des v.10 et 11), encore moins une notion dorigine. Christ nest pas la source du corps mais
cest sa fonction de ressource qui est mise en avant. Etant mont au-dessus des cieux, il peut notamment donner
des ministres qui oeuvreront pour le perfectionnement des saints, afin que les membres du corps parviennent la
pleine maturit spirituelle.

Colossiens 2,19 : Ils ne sattachent pas la tte par laquelle tout le corps, bien uni grce aux jointures et aux
articulations qui le desservent, grandit dune croissance qui vient de Dieu .
Lutilisation de kephal est ici identique au texte prcdent. Ajoutons que Paul met en garde contre la
tentation de se laisser sduire par ceux qui au lieu de tout recevoir de Christ, la tte, se tournent vers un culte des
anges sous prtexte dhumilit ! Il ny a rien chercher de ce ct, ce nest que lombre (v.17), la ralit et la
gloire future viennent de la tte (3,4).
Ephsiens 5,23 : Car lhomme est la tte de la femme, comme le Christ est la tte de lEglise, qui est son
corps et dont il est le Sauveur .
Dans ce texte la notion dautorit est clairement prsente car il est question de soumission de la femme son
mari et de lEglise Christ. La traduction de kephal par chef semblerait lgitime ici. Notons toutefois que ce qui
est explicitement li limage de la tte est la notion de sauveur. Le verset 25 explicite laction de Christ, tte de
son Eglise, comme tant une action de relvement et de glorification. La tte communique la nourriture et prend
soin de son corps. Il y a une certaine identification de la tte et du corps qui fait que lamour de lun est lamour de
lautre.

Que pouvons-nous retirer de la premire partie de notre enqute ?
La notion dorigine ou de source ne simpose nulle part. Si la notion dautorit est parfois prsente elle ne
semble pas tre llment central pour Paul. Ce qui est important est la communication des biens de la tte au reste
du corps. Le corps est honor, privilgi selon la mesure de gloire et dautorit de sa tte. Ce qui appartient la
tte appartient au corps. Dans ce rapport de la tte et du corps il ne sagit pas dun mouvement descendant,
dinfriorisation du corps par rapport la tte mais dun mouvement ascendant, de la participation du corps la
gloire de la tte.

En 1 Corinthiens 11

Le verset 3 nonce simplement le fait sans nous donner voir quel peut tre le rapport entre la tte et le corps.
Notons toutefois qutant donn lordre des couples (Christ/homme, homme/femme, Dieu/Christ et non pas
Dieu/Christ, Christ/homme, homme/femme) rien noblige affirmer que Paul entend tablir une hirarchie Dieu

101
Daniel FURTER, Les ptres de Paul aux Colossiens et Philmon, Edifac, Vaux-sur-Seine, 1987, p.106.
31
Christ homme femme . Comme le souligne G. Bilzikian, si nous maintenons que laptre avait en vue un
agencement hirarchique, il est difficile dexpliquer pourquoi il a bouscul lordre logique pour obtenir celui qui
figure ici
102
. Lvocation dune influence du judasme hellnistique qui avait dvelopp notamment
Alexandrie lide d'une hirarchie ontologique des tres, dont Dieu occupe le sommet
103
ne nous semble pas
rsoudre la difficult. Il faudrait pour cela pouvoir montrer que laspect hirarchique est effectivement pris en
compte par Paul dans ses dveloppements. Un agencement chronologique
104
, ne nous semble pas plus pertinent. En
effet cest seulement pour le rapport entre lhomme et la femme que la notion de chronologie est explicitement
utilise par Paul. Entre lhomme et Christ, cest la notion dimage qui fait lien et rien nest dit pour le rapport entre
Christ et Dieu.
Le verset 7 tablit un rapport de gloire confre la personne par celui qui est sa tte. Lhomme reflte la
gloire de sa tte (Christ) et la femme reflte la gloire de sa tte (lhomme)
105
.
Le verset 10, central dans largumentation de Paul, signale la tte comme le lieu qui reoit la marque de
lautorit de la personne. La femme doit avoir une marque de son autorit sur sa tte (nous reviendront sur cette
lecture qui est largement adopte aujourdhui).
Le mot kephal nest pas utilis dans les versets 13 16, toutefois la tte est encore en jeu. Ces versets
soulignent un rapport dhonneur ou de dshonneur qui va de la tte la personne dans la nature elle-mme. Le type
de chevelure qui est sur la tte apporte honneur ou dshonneur.

Le survol de la fonction de la tte fait apparatre que dans ce passage la tte nest pas tant le lieu de
lautorit ou de la source mais le lieu ou se marque lhonneur ou le dshonneur de toute la personne. Cette
utilisation est tout fait conforme ce que nous avons pu voir dans les autres textes pauliniens.


2.2. Un bref regard complmentaire dans le reste de lEcriture :

Cette utilisation que fait Paul de la tte peut encore tre mis en rapport avec de nombreuses utilisations de la
tte comme lieu dhonneur et de gloire rejaillissant sur tout le corps dans le reste de lEcriture.
La tte est releve pour honorer la personne, abaisse pour la dshonorer (Gense 40,13 ; Juges 8,28 ; 2 Rois
25,27). Elle est le lieu qui reoit les marques dhonneurs ; la tiare du grand prtre (Exode 29,6), la couronne des
rois, lonction royale (1 Samuel 10,1 ; 2 Rois 9,6). Les nazirens portent sur leur tte la conscration leur Dieu
(Nombre 6,7). La cendre ou la terre peut tre rpandu sur la tte en signe de dshonneur ou daffliction de toute la
personne (Josu 7,6 ; 2 Samuel 13,19 ; 2 Samuel 15,32). La tte (surtout le visage) peut tre couverte en signe
dhumiliation ou de disgrce (2 Samuel 15,30 ; Jrmie 14,3 ; Esther 7,8).
Tous ces emplois, extrmement nombreux dans lcriture souligne la solidarit entre la tte et le reste du
corps, entre la tte et toute la personne. Cest elle qui porte lhonneur ou le dshonneur de toute la personne.

Il apparat donc que, dans notre texte, la traduction de kephal par chef ou source ne simpose nullement et
quelle tend obscurcir la fonction de la tte comme lieu dhonneur ou de dshonneur pour la personne. Les
notions dautorit ou de source ne traduisant visiblement pas le cur de la pense de Paul nous choisissons donc
de garder la traduction littrale de kephal par tte. Dune part on vite dimporter arbitrairement des
connotations qui ne sont pas forcment oprantes dans largumentation de Paul. Dautre part cela permet de garder
une sorte de jeu, voulu par Paul, qui mlange savamment la tte concrte et la tte spirituelle
106
. Notre expos
laissera volontairement courir ce jeu de mot qui apparat au final plus oprant pour lexplication du texte.

En laissant kephal son sens concret nous obtenons ceci : la tte de tout homme, cest le Christ ; la tte de la
femme, cest lhomme ; et la tte du Christ, cest Dieu .





102
Gilbert BILEZIKIAN, Homme Femme, vers une autre relation, Grce et vrit, Mulhouse, 1992, p.111.
103
ALLO E.B. op.cit., p.139.
104
Bilzikian, op. cit., p.111.
105
Nous justifierons plus loin ce passage de Christ Dieu dans le verset 7.
106
Nous prfrons, faute de mieux, parler de tte spirituelle, car lutilisation que Paul fait du terme tte en parlant de
lhomme tte de la femme nest pas, notre avis, une utilisation mtaphorique comme on la dsigne gnralement. On serait
en fait plus prs de lallgorie que de la mtaphore.
32
Schma 1.




3. Quel est le problme trait par Paul ?

Comme nous lavons dit prcdemment Paul veut apporter aux corinthiens une meilleure comprhension dans
un domaine quils nont pas compris, bien que leur pratique ne soit pas forcment en cause.
On peut observer que Paul souligne deux diffrences entre lhomme et la femme :
Une diffrence quant la personne qui serait honore ou dshonore si la pratique du voile ntait pas
respecte.
Une diffrence quant la faon dont lhomme et la femme honorent leur tte respective.


3.1. Qui est dshonor quand la pratique du voile nest pas respecte ?

Dans les versets 3 6, la question qui est traite nest pas seulement de savoir si une femme doit se voiler ou
non dans la sphre religieuse, mais prcisment qui serait offens si la pratique traditionnelle du voile ntait pas
respecte. Ainsi, alors que lhomme qui nobserverait pas la tradition enseigne par Paul (en priant ou prophtisant
la tte couverte) dshonorerait Christ, la femme qui nobserverait pas la tradition enseigne par Paul (en priant ou
prophtisant tte nue) ne dshonorerait pas Christ, mais lhomme. En quelque sorte Paul dit aux Corinthiens que
cest toujours notre propre tte qui est en jeu dans la pratique traditionnelle du voile.
Cest pourquoi, en ne mettant pas de voile dans la vie religieuse une femme se mettrait au niveau des femmes
tondues dans la vie civile. Car dans la vie courante, la chevelure lui a t donne comme voile (v.15). Si elle se
rase, elle dshonore sa tte. Notons bien (et cela est capital si je puis dire) que Paul ne dit pas quune femme
tondue dshonore son mari ou les hommes ; elle se dshonore elle-mme. De mme ses longs cheveux ne sont pas
un honneur pour son mari, mais pour elle. Or, dit Paul, si une femme nhonore pas sa tte dans la vie religieuse
pourquoi le ferait-elle dans la vie civile ? Si sa tte a si peu dimportance, quelle nuse donc dhonneur envers sa
tte ni dans la sphre religieuse ni dans la sphre civile. Il en est de mme pour lhomme.



3.2. Comment lhomme et la femme honorent-ils leur tte respective ?

Paul souligne que pour un homme, la manire dhonorer Christ, sa tte, est de laisser sa tte dcouverte. Ainsi
dans le culte, quil prie ou quil prophtise, il honore sa tte, Christ, en sabstenant de porter un voile. Au
contraire, pour une femme, la manire dhonorer sa tte est davoir quelque chose qui la couvre. Ainsi dans le
culte, quelle prie ou quelle prophtise, elle honore sa tte, lhomme, en portant un voile.
Nous avons donc l une premire explication de la diffrence entre lhomme et la femme quant au port du
voile par la manire diffrente quont lhomme et la femme dhonorer leur tte. Il ne sagit pas de la libert de lun
contre lobligation de lautre, mais de deux faons spcifiques dhonorer pareillement leur tte.

33
Mais Paul continue et offre une seconde explication, spirituelle, pour cette diffrence de pratique entre
lhomme et la femme. Pour la comprendre il nous faut examiner plus attentivement la relation dhonneur entre la
tte et la personne.


4. Une explication spirituelle de la diffrence de pratique entre les hommes et les femmes.

4.1. Ce qui est sur la tte de la femme lhonore. La tte nue de lhomme lhonore.

Dans le verset 6, Paul souligne quil est dshonorant pour la femme davoir les cheveux rass. Les tentatives
de faire entrer en jeu un mari dshonor par sa femme si elle se rase ne se justifie aucunement dans le texte. Cest
la communaut qui est en vue dans toute cette section et non le mariage. Il sagit de la femme en gnrale, comme
il sagit de tout homme . Comme le souligne fortement Witherington, au verset 8 il est clairement impossible
d'argumenter que Paul parle des maris et des femmes
107
. Ainsi, quil ny ait rien sur sa tte est dshonorant pour
la femme elle-mme. Lhonneur ou le dshonneur de sa tte rejaillit sur elle.
Au verset 10, Paul indique que dans le culte la femme doit avoir sur la tte le signe de son exousia .
Plusieurs commentateurs anciens substituaient autorit le mot voile (Irne, Epiphane, Augustin)
108
. Dans une
ligne similaire Kittel fait du mot exousia une traduction amphibologique dun terme aramen (shaltonaya)
pouvant vouloir dire la fois puissance et voile (G. Kittel, Rabbinica, Paulus in Talmud, Leipzig, 1920, p.27-33)

109
. Pour dautres, Paul enseignerait ici que la femme doit exercer contrle sur sa tte, ne pas la laisser librement
aller . La Bible de Jrusalem, de son ct, traduit : la femme doit discipliner sa chevelure .
De nombreuses versions comprenaient le verset 10 comme la Segond Rvise : la femme doit porter sur la
tte un signe de lautorit dont elle dpend (Darby : lautorit laquelle elle est soumise). Dans cette perspective,
le signe dexousia sur la tte de la femme tait compris comme un signe de sa soumission lhomme. Mais ds
1934, le pre Allo avait mis en garde contre ce sens passif
110
attribu exousia. Une large majorit dexgtes
saccordent maintenant pour dire que lemploie du mot exousia ne dsigne jamais une autorit dont on dpend
mais lautorit quon exerce. Dans le grec profane comme dans celui du Nouveau Testament, celui qui a exousia
a pouvoir dagir, de contrler ou dinfluencer
111
. Pour A. Feuillet, exousia traduit le pouvoir de choisir ou la
libert d'agir l'ide de puissance avec la nuance prcise d'absence dobstacle, de capacit juridique, de matrise,
dinfluence. Presque toujours le mot exprime la puissance exerce. Jamais la puissance subie. Rarement ce sur
quoi l'autorit s'exerce : l'empire, le royaume
112
.
Ainsi la Traduction cumnique de la Bible dans son dition de 1988 remplac : la marque de sa
dpendance par une marque d'autorit . Cest aussi le choix de la Nouvelle Bible Segond. La Bible en
Franais Courant et Le Semeur sont encore plus explicites en traduisant : un signe marquant ses responsabilits
et un signe de son autorit .
Le consensus sur ce point parat aujourdhui solidement tablit. Dans ce verset Paul tablit donc que ce qui est
mis sur la tte de la femme est un signe positif, dautorit, dhonneur pour elle.

Ce qui a t formul ngativement au verset 6 est formul positivement au verset 16. Si les cheveux coups
ou rass sont une honte pour la femme, les longs cheveux sont pour elle une gloire. Pour lhomme, cest linverse.
Ceci est pour Paul un fait enseign par la nature. (Le fait que lhomme puisse avoir naturellement les cheveux
aussi longs que la femme etc. ne nous semble pas invalider le propos de Paul. Il ne fait pas un cours
danthropologie. Il en appelle leur bon sens, donc ce quils sont en mesure dobserver dans la vie de tous les
jours. On peut dailleurs noter que mme dans nos socits ou les femmes ont souvent les cheveux court, il
nchappe personne que les femmes attachent gnralement bien plus dimportance leurs cheveux que les
hommes).
Notons quil apparat clairement que le voile, tout comme la chevelure est un signe dhonneur et non de
soumission, de gloire et non dasservissement. Le voile sur la tte de la femme est un signe positif, tout comme
labsence de voile sur la tte de lhomme est un signe positif.
Nous pouvons donc affirmer que pour Paul, telle une couronne, ce qui est sur la tte de la femme lhonore.
Inversement, lhomme est honor par sa tte dcouverte.

107
Ben WITHERINGTON III, op. cit., p.235.
108
J. WINANDY, op.cit., page 622.
109
Andr FEUILLET, Le signe de puissance sur la tte de la femme, 1 corinthiens 11,10 , NRT n105, 1973, p.947.
110
J. WINANDY, op.cit., page 622.
111
KUEN Alfred, La femme dans lEglise, Emmas, St-Lgier, 1994, p.116.
112
Andr FEUILLET, op. cit., p.950.
34


4.2. Lhomme et la femme portent sur la tte la gloire de leur tte.

Au verset 7, le passage de Christ, tte de lhomme lhomme image et gloire de Dieu ne nous semble pas
devoir faire inflchir la ligne de notre interprtation. Paul reprend les termes de la Gense et parle donc de Dieu,
mais il ne sort pas de ce quil a tablit. Cest lhonneur de celui qui est la tte de lhomme qui rejaillit sur lui, cest
donc la gloire de Christ quil porte, tout comme la femme porte sa gloire. En tant la gloire de Christ, lhomme est
la gloire de la divinit elle-mme.
Paul tablit donc un renversement de perspective par rapport aux versets prcdents. Ce nest plus seulement
la tte qui porte lhonneur de la personne, mais rciproquement la personne qui porte la gloire de sa tte. Ainsi
lhomme est la gloire de Dieu et la femme est la gloire de lhomme.
Cette diffrence na pas pour but dtablir une hirarchie entre Dieu, lhomme et la femme. Nous ne voyons
nulle part fonctionner cette notion. Il ne nous semble donc pas judicieux de suivre les dveloppements des
commentateurs sur ce point. Il vaut mieux sen tenir la logique que Paul dploie dans son argumentation sans se
perdre en conjectures sur dhypothtiques implications hirarchiques de ces versets. Ainsi, J. Huby par exemple en
vient dire que pour Paul la femme reflte Dieu moins immdiatement. Elle est la gloire de l'homme et c'est par
son intermdiaire qu'elle est le reflet de Dieu
113
. Mme un exgte aussi courtois quHenri Blocher ne me semble
pas indemne de tous prjugs lorsquil crit : Dans tous les rapports terrestres, lhomme reprsente Dieu plus
videmment que ne le fait la femme : dans la transcendance active, la distanciation objective, la domination, le
travail
114
!? Toutes les considrations de ce type ignorent le fait que Paul ne se proccupe nullement dtablir un
quelconque rapport entre Dieu et la femme pour la question du voile. Seul est dvelopp le rapport de chacun avec
sa tte ! Lorsquil mettra la femme en rapport avec Dieu, ce sera pour rappeler que dans le Seigneur, la femme
nest pas sans lhomme, ni lhomme sans la femme (v.11).
Plusieurs estiment avec Senft que doxa exprime lide dun "tre pour". Ce qui est la gloire de... n'a pas sa
raison d'tre en soi-mme, mais existe en vue de...
115
. Mais nous navons trouv aucun exemple chez Paul dune
utilisation de doxa faisant jouer cette notion de dpendance ! Etre la gloire de quelquun ou porter la gloire de
quelquun est toujours nonc comme un privilge (1 Corinthiens 15,49 ; 2 Corinthiens 3,18 ; 2 Corinthiens 4,4-6 ;
2 Corinthiens 8,23. Ajoutons en dehors des crits pauliniens Hbreux 1,3). Ainsi, puisque Christ est limage de
Dieu, la gloire de Christ nest rien de moins que la gloire de Dieu lui-mme
116
(2 Corinthiens 4,4-6). La gloire
de Dieu resplendit sur le visage (on est proche de la tte !) de Christ.
Au verset 7, dans les deux cas, cette ralit dtre la gloire de est nonce positivement. Lhomme, tant
limage de Dieu, porte la gloire de Dieu. Comme le souligne Conzelmann, tre l'image de Dieu, consiste
possder la gloire
117
(Cf. 2 Corinthiens 4,4). Paul prcise ensuite pourquoi il est lgitime dattribuer la femme
la gloire de lhomme : elle a t tire de lhomme et a t cre cause de lui. Elle porte donc sa gloire tout comme
lhomme porte la gloire de Dieu.

Il ny a pas dun ct un privilge, qui serait celui de lhomme dtre la gloire de Dieu avec la libert davoir
la tte dcouverte, et dun autre une dpendance, qui serait celle de la femme crature au second degr , oblige
de se couvrir la tte (avec invitablement la contradiction du signe dautorit que nous avons dj soulign). Il y a
deux rles dans le culte, deux privilges : lun est celui de lhomme de porter la gloire de sa tte, Christ. Il
manifeste ce privilge en honorant sa tte la manire des hommes, en la dcouvrant. Lautre privilge est celui de
la femme de porter la gloire de lhomme. Elle le fait en honorant sa tte la manire des femmes, en la couvrant.

Notons bien que dans ce verset nous voyons que cest la tte que le privilge dtre la gloire de Christ ou de
lhomme se marque. Ainsi on pourrait dire que lhomme et la femme portent sur leur tte la gloire de leur tte
respective. Cette comprhension claire les versets 4 et 5. En priant la tte dcouverte la femme dshonore
lhomme, puisque lhonneur de celui-ci est port la tte de la femme. Pareillement, en priant la tte couverte
lhomme dshonore Christ, puisque lhonneur de celui-ci est port la tte de lhomme.


4.3. A cause des anges ?

113
Joseph HUBY, Saint-Paul. Premire ptre aux corinthiens, Beaushesne, Paris, 1946, page 247.
114
Henri BLOCHER, Rvlation des origines, PBU, Lausanne, 1988, p99.
115
Christophe SENFT, op.cit.,p.143
116
Peter Hughes, The true image. The origine and destiny of man in Christ, Eerdmans, Grand Rapids,1989, p.42.
117
Hans CONZELMANN, op.cit., p.188.
35

La clause cause des anges a reu de nombreuses interprtations. Nous mentionnons ici les principales.

1. Les anges sont tout dabord vus comme les gardiens de lordre crationel. Prsents lors des assembles
cultuelles ils veillent la biensance. Cette explication semble aujourd'hui dlaisse par les exgtes, notamment
parce quelle prsuppose que le signe dautorit sur la tte de la femme est un signe de lautorit de lhomme sur la
femme. Cette lecture tant fort improbable la thse perd du coup lessentiel de son crdit. Ajoutons que pour Paul
le Christ a dpouill les anges de leurs prrogatives cet gard
118
(Colossiens 2,15 ; 1 Corinthiens 15,24 ; 1
Pierre 3,22 ; Hbreux 2,5).

2. En prenant en compte le fait quil est question de lautorit quexerce la femme on a propos une variante
de linterprtation prcdente. Dans le culte, l'ordre du monde nouveau se superposerait passagrement l'ordre de
la cration. Ainsi, sous linspiration, la femme n'est pas la gloire de l'homme, mais celle de Dieu. Elle doit donc
mettre, cause des anges, gardiens de lordre crationnel, le signe de l'autorisation qu'elle a reue de Dieu, et de
l'effacement momentan de la supriorit de l'homme. Mais le fait que Paul ne dise rien de la femme en tant que
gloire de Dieu nous semble affaiblir cette thse.
3. Une explication ancienne, quon trouve dj chez Tertullien, voit dans lvocation des anges la ncessit
que la femme se protge des entreprises des puissances angliques malfaisantes. Elle a besoin d'un supplment de
puissance pour se protger. Le voile jouerait ici le rle dune sorte de talisman. Toutefois jamais chez Paul la
formule dtermine "les anges" (avec article) ne dsignent les mauvais anges
119
. Le ct magique de la thse ne
parle pas en sa faveur.

4. Pour une quatrime interprtation, les anges seraient les reprsentants des glises. Les femmes en
scartant de lusage reu risqueraient de les choquer. Mais Paul nutilise nulle part cette appellation pour les
envoys des glises. Il utilise toujours le terme dapostoloi.

Devant la difficult nombres dexgtes baissent les bras (Maillot : Je sche et tout ce qui suit n'est que
bgaiement exgtique
120
) ou cartent la question (Winandy : nous retiendrons que les mots dia tos ngelous
sont purement incidents
121
). Nous nous risquons toutefois proposer une explication cette formule
nigmatique.

Nous avons pu tablir prcdemment un rapport de va et vient entre la tte et la personne. Lhonneur de la tte
passe la personne, qui elle-mme porte cet honneur sur sa tte. Ainsi lhomme porte sur sa tte dcouverte la
gloire et lhonneur de Christ. La femme porte sur sa tte la gloire et lhonneur de lhomme.
Cela nous semble signifier que ce nest pas la femme en tant que telle qui est la premire concerne dans son
rapport aux anges, mais sa tte, lhomme. Cest la gloire qui lui vient de lhomme qui doit tre affirme face aux
anges. Cest parce que dans le culte elle porte la gloire de lhomme et non la gloire de Christ quelle doit mettre un
signe affirmant face aux anges son autorit, qui est celle de lhomme. Pour lhomme, cest la gloire de sa tte qui
est en question, non la sienne. La gloire quil porte est celle de Christ, cest dire la gloire mme de Dieu. Cest,
face aux anges, cette gloire l qui est mise en question.
La femme ne nous semble donc pas en cause dans ce texte car elle na pas de gloire distincte, porte par
quelquun. En effet, seuls deux personnes sont vritablement en cause dans ces versets, Christ et lhomme (si on
tient compte de tout le passage il faut rajouter Dieu puisque, tte de Christ, sa gloire est porte par Christ).
On peut illustrer la situation de la manire suivante :









118
J. WINANDY, op.cit., p.628.
119
Andr FEUILLET, op.cit., p.946.
120
Alphonse MAILLOT, Marie, ma sur. tude sur la femme dans le Nouveau Testament, Letouzey & An, Paris, 1990. page
137.
121
J. WINANDY., p.628.
36



Schma 2.



Anges




















4.4. Quel est donc le rapport entre les anges, Christ et lhomme ?

Paul mentionne 14 fois les anges dans des contextes assez varis. Dans plusieurs cas, il les met en relation
avec les hommes (hommes et femmes chrtiens) dune manire qui nest pas sans rapport avec notre texte.
Dans la cration, lhomme a t fait de peu infrieur aux anges. Mais Paul tablit clairement quen Christ,
lhomme est suprieur aux anges. Il scrira en 1 Corinthiens 6,3 Ne savezvous pas que nous jugerons les
anges ? . Toutefois, malgr la place minente qui est dsormais la sienne, dans sa condition actuelle, lhomme uni
Christ peut encore tre offerts en spectacle au monde, aux anges et aux humains (1 Corinthiens 4,9). La gloire
quil pourrait exhiber de manire orgueilleuse peut encore tre contenue par un ange de Satan (2 Corinthiens
12,7). Voil aussi pourquoi il est insens de sabandonner un culte des anges au lieu de sattacher la tte
(Colossiens 2,18) qui confre au chrtien une gloire bien suprieure.
La femme doit donc, par cette marque de son autorit (en tant que gloire/reprsentante de lhomme)
manifester aux anges que les hommes leur sont dsormais suprieurs. Si la femme a besoin de se voiler ce nest
donc pas cause dune infriorit, indignit ou dun quelconque manque qui serait le sien.

Lhomme, portant la gloire de sa tte, Christ, na pas besoin de mettre un signe de lautorit de celui-ci face
aux anges. Dj dans le temps prsent, Christ sest manifest dans la chair, a t justifi dans lEsprit, est apparu
aux anges, a t proclam parmi les nations, a t cru dans le monde, a t enlev dans la gloire (1 Timothe
3,16). Cest de lui que les anges dtiennent leur puissance (2 Thessaloniciens 2,7). Ce serait une offense que de
prtendre que la gloire de Christ a besoin dtre affirme par une marque dautorit, dhonneur. La femme par
contre, tant la gloire de lhomme, doit marquer lautorit et lhonneur de sa tte, lhomme, face aux anges en
ajoutant un voile.
Cette lecture me semble cohrente avec lptre aux Hbreux, selon laquelle Jsus, en devenant un homme, a
t fait pour peu de temps infrieur aux anges . Mais, nous dit lauteur, aujourdhui nous le contemplons
couronn de gloire et dhonneur (Hbreux 2:7-9). Ds aujourdhui, il est dj remont au-dessus des anges. Il a
dj reu sur sa tte (!) le signe de son autorit, sa couronne de gloire. Cette dignit de Christ est aussi celle que
lHomme (homme/femme) est appel partager car ce nest pas des anges quil est venu en aide (2,16), ce nest
pas eux quil appelle frres (2,11). Mais se sont des hommes quil conduit la gloire (2,10).
Ainsi, mettre un voile/couronne sur la tte dun homme reviendrait nier la couronne de gloire du Christ
glorifi. Ne pas mettre un voile/couronne sur la tte de la femme reviendrait nier la couronne de gloire promise
lhumanit rachete.
37

Est-il justifi de passer de la gloire de lhomme (mle) face aux anges la gloire de lHomme en gnral,
homme et femme ? Nous le croyons. Paul tablit que dans le Seigneur, lhomme nest pas sans la femme ni la
femme sans lhomme . Lorsque la gloire de lhomme (mle) est mise en cause, cest aussi lhonneur et la gloire
de la femme qui est mis en cause. Nous constatons que dans ce passage la femme nest pas reprsente en tant que
telle ! En tant que lAutre de lhomme, elle partage son statut et na donc pas besoin dune reprsentation
particulire. Il y a une interdpendance de lhomme et de la femme dans lordre de la rdemption. Dans la cour
cleste le statut spirituel de la femme est donc inclus dans celui de lhomme, et lhomme dans le culte est
reprsent par la femme ! Du coup on peut mieux percevoir la logique (allgorique ?) de Paul. Lhomme peut tre
la tte de la femme parce quil la reprsente aussi dans la cour cleste. Le statut de la femme dpend du sien. Ses
privilges sont aussi les siens.
Ainsi il me semble que cest faire une singulire violence au texte que de voir dans ce passage laffirmation
dune subordination de la femme vis vis de lhomme base sur la Gense. Cest justement pour carter toute ide
de subordination qui dcoulerait de limage de la source que Paul prcise que dans le Seigneur il ny a pas de
primaut de lun sur lautre, car tous deux viennent de Dieu.
Cette tradition quils observent est donc une coutume revtant une valeur symbolique, illustrant une ralit
spirituelle. Ces choses sont symboliques et touchent lexercice de la pit dans le temps prsent. Mais pour ce
qui est de lordre tabli par Dieu, la ralit de la relation homme/femme est dans une relation dinterdpendance de
la femme et de lhomme. Ultimement lhomme nest pas plus la source de la femme que la femme celle de
lhomme. Dieu est en ralit leur seule vritable source. Cette prcision de Paul nest pas seulement une nuance
apporte son explication, mais une affirmation qui met une distance entre son explication de la tradition et
lordre tabli par Dieu pour le vcu quotidien de lhomme et de la femme.

5. De lironie chez Paul ?

La coutume que Paul rprouve au verset 16 est souvent compris par les commentateurs modernes comme tant
la contestation des femmes, refusant de porter le voile. Mais cette lecture ne nous semble pas satisfaisante. Il nest
pas vident de savoir ce qui a amen Paul traiter ce sujet dans sa lettre mais la pratique elle-mme ne semble pas
tre en cause, comme nous lavons suggr plus haut. Etait-ce le sens de cette pratique qui faisait lobjet dun
dbat ? Si on considre le contenu des explications de Paul on pourrait tre tent de le croire. Avec les
commentateurs anciens il serait donc prfrable de comprendre que la coutume que Paul rprouve est la
contestation. H. Meyer argumente que la prsence de nous milite dans ce sens
122
. En tant quhomme, Paul ne
se serait pas inclus dans ceux qui ont la coutume de porter le voile.
Mais on peut sinterroger sur linterprtation que Paul fait de cette pratique. Etait-ce l le sens habituel que les
Eglises (notamment judo-chrtiennes) donnaient au voile ? Ou Paul, tout en gardant la tradition dans un souci
dunit, procde-t-il une r-interprtation qui bouleverse les conceptions traditionnelles et patriarcales ? Sil
pouvait louer les Corinthiens de garder fidlement les traditions transmises, devait-il nanmoins clairer le sens
commun de cette tradition afin quelle ne soit pas un vecteur dasservissement des femmes ? Nous sommes tents
de le croire (il nous semble quelle a de fait jusqu aujourdhui, au moins en partie, cette triste fonction).
Du coup il y aurait une certaine ironie chez Paul. Il interpelle ceux qui se veulent les champions de la tradition
en contestant son enseignement. Ils doivent savoir que la contestation nest pas une tradition de lEglise !


Conclusion :

En gardant kephal son sens premier de tte et en faisant jouer ses diverses utilisations (au sein dune
construction de type allgorique) nous avons t en mesure de proposer une interprtation globale du passage qui
nous semble cohrente avec ses principales difficults. En laissant de ct les notions dautorit ou de source, qui
ne nous semblaient pas oprantes, nous avons pu tablir que ce qui est sur la tte de la femme est un signe
dhonneur pour elle. La rfrence aux anges a pu ainsi trouver une interprtation cohrente avec lensemble du
passage.
Lenseignement de Paul en 1 Corinthiens 11 napparat donc pas en tension avec son enseignement en
Galates 3, comme on le prtend parfois. Dans ces deux textes Paul souligne, dans des perspectives diffrentes, les
bouleversements qui surgissent avec la nouvelle humanit des rachets. Lunit profonde entre lhomme et la
femme, leur interdpendance sert rappeler les privilges qui sont dsormais les leurs. En Christ, ils reoivent lun

122
Troels ENGBERG-PEDERSEN, 1 Corinthians 11,16 and the caracter of pauline exhortation , JBL vol 110-4, 1991, page
684.
38
et lautre la promesse dune gloire suprieure celle des anges. A la femme est confi le privilge de manifester
ltendue de cette gloire : la gloire de lHumanit rachete dpassera celle des anges. A lhomme est confi le
privilge de manifester la source de cette gloire : cest la gloire que le Christ ressuscit reu du Pre que nous
partagerons. Dieu sera rellement, tout en tous.
Nous pouvons observer que dans l'Ancien Testament, l'homme seul reoit le signe de l'alliance. En ce sens
il sert aussi comme reprsentant pour la femme. Ici, dans le culte, cest linverse. Cest la femme qui dans le culte
reprsente lhomme et la femme, car spirituellement leur statut est un. Contrairement aux apparences ce texte
remet en question la subordination des femmes dans le culte. Si la diffrence des sexes est raffirme, cest pour
mieux en clairer la complmentarit. Nous sommes interpells sur notre faon de concevoir linterdpendance de
lhomme et de la femme dans le plan de Dieu. Il est temps de reconnatre la couronne de gloire et non dpines que
le Christ a aussi place sur la tte des femmes !

En dernier lieu nous pouvons nous interroger sur lapplication concrte de la tradition du voile. Devrions-nous
conserver cette pratique ? Nous ne voyons gure que deux solutions :
1. Perptuer cette tradition en tant au clair sur sa signification : en Christ, lHomme (homme et femme) est
lev au-dessus des anges.
2. Abandonner cette pratique cause de la confusion trop longtemps entretenue son sujet (cf. le serpent
dairain fait par Mose et devenu plus tard un objet didoltrie), mais vivre pleinement ce quelle tait cense
illustrer.
Nous nhsitons pas encourager la seconde solution, dautant plus que la symbolique du voile, sans tre
totalement dsute na plus vraiment de correspondance vidente dans la vie courante. La longueur des cheveux
nest plus un critre dterminant de la diffrence des sexes dans notre socit. Enfin, les polmiques autour du
voile islamique par exemple doivent nous alerter sur la faon dont un tel signe est peru par nos contemporains :
un signe dinfriorisation et non pas un signe dhonneur. Ne soyons donc en scandale pour personne si ce nest par
celui de la croix !


Conclusion

Les trois textes que nous avons survols ne nous semblent pas remettre en question limpression gnrale que
nous donne le Nouveau Testament. LEvangile vient instituer une rupture, un bouleversement des relations
hommes/femmes. Les restrictions qui affleurent en 1 Corinthiens 14 et 1 Timothe 2 ne doivent pas tre
absolutises ni retires de leur contexte. 1 Corinthiens 11 ne nous semble pas fonder une quelconque subordination
de la femme, mais nous introduit dans la complmentarit et linterdpendance de lhomme et de la femme dans la
cration comme dans la rdemption. Cette complmentarit ne signifie nullement que lhomme et la femme
seraient interchangeables, bien au contraire, lhomme ne peut se passer de la femme tout comme la femme ne peut
se passer de lhomme. Sil est risqu dessayer dtablir de manire trop fige ce qui relve de lun et de lautre
nous devons tre attentifs leur diffrence et encourager les femmes vivre pleinement leur fminit dans la
sphre spirituelle. LEglise a besoin quelles apportent ce quelles ont de spcifique en tant que femmes mais
surtout ce que chacune delle peut donner en tant quindividu. Il y a l pour nos communauts tout un champ
explorer !

La question du ministre des femmes dans le Nouveau Testament et particulirement dans les ptres
pauliniennes nous semble relever dune triple articulation :
Il sagit tout dabord de grer le rapport homme/femme lui-mme. Paul larticule dans une interdpendance
fondamentale, en refusant tant la subordination des femmes (1 Corinthiens 11) que la subordination des hommes (1
Timothe 3).
La seconde articulation est celle de lEglise et de la socit. Paul ne veut pas que lEvangile soit calomni par
ce qui serait peru par les nons-chrtiens comme inconvenant et dsordonn. Tout comme il le fera pour les
esclaves, il encourage les femmes user de leur libert dans le sens du compromis en faveur de la rputation de
lEvangile (1 Corinthiens 11 et 14). La socit ayant volu, le compromis dalors nest plus forcment celui qui
convient aujourdhui (personne ne songerait demander le rtablissement de lesclavage ; pourtant Paul assume
cette situation dans le vcu du monde dalors et demande aux esclaves d'tre soumis leur matre).
La troisime articulation touche la relation entre les glises particulires et lEglise universelle. Paul
encourage les glises ne pas adopter des pratiques qui compromettraient lunit (1 Corinthiens 11 et 14). Il fera
39
de mme pour les questions alimentaires (Romains 14 et 1 Corinthiens 10). L encore il faut tenir compte de
lvolution globale de lEglise pour vivre fidlement ce compromis dans le contexte qui est le ntre.


Conclusion gnrale

Nous venons avec nos questions vers la Parole, mais comme Jsus avec ceux qui le questionnaient, elle nous
renvoie ses propres questions. Qui est serviteur ? Qui se donne de la peine ? Christ est-il manifestement le
Seigneur ? Sommes-nous soumis les uns aux autres ? Les membres habituellement les moins considrs sont-ils
honors ? Laction souveraine et diverse de lEsprit est-elle visible ?

Le dbat autour du rle des femmes ainsi que celui de larticulation du rle des anciens et du pasteur relve
finalement de cette question : comment concrtement vit-on les rapports d'autorit dans nos couples, dans nos
familles, dans l'Eglise ? La parole du Christ est-elle en la matire notre autorit, notre rfrence ? A-t-elle
transform, par la puissance du Saint-Esprit, notre intelligence et transform notre cur de pierre en cur de
chair ?
L'Ancien et le Nouveau Testament ouvrent des brches dans les structures rigides d'autorit, tout en dnonant
l'insoumission. Peut-tre qu'une meilleure participation des femmes au sein de l'Eglise, y compris dans des rles
d'autorit, permettrait d'une part de relativiser et de recentrer les rles d'autorit sur le service et en mme temps
nous aiderait apprendre la soumission vcue spirituellement. La revalorisation de la direction collgiale de
l'Eglise et la reconnaissance des autres ministres que celui de pasteur (aptre, vangliste, prophte) vont dans le
mme sens.

Si les femmes assument aujourdhui des rles de direction, denseignement et dvaluation dans la socit ne
peut-on pas envisager que, dans l'Eglise aussi, des femmes puissent participer la direction de l'assemble ? Il
serait quelque peu hypocrite de ne pas tre en phase dans lEglise avec ce que nous regardons comme normal dans
la vie courante (1 Corinthiens 11). A moins de demander nos pouses et nos filles de ne pas exercer de
professions o elles seraient en position dautorit vis--vis de leurs collgues masculins
123
Comme le dit Lowe,
une pleine participation des femmes toutes les fonctions du ministre est lidal de la nouvelle cration qui ne
subit de contrainte que par les objectifs dune culture non dispose accorder aux femmes une telle libert. Dans
ces cas, Paul tait toujours prt restreindre sa propre libert et ses droits ainsi que ceux des autres (1 Corinthiens
9) en faveur des intrts suprieurs de lEvangile. La situation ironique daujourdhui est que lEglise trane
derrire la culture dans la volont daccorder aux femmes ce qui leur a dores et dj t donn en Christ .
124


Toutefois nous ne devons pas ignorer le contexte dans lequel nous vivons en ce dbut du 21
me
sicle. Le
mouvement dmancipation fminine a laiss de profondes traces chez les hommes. Nombreux sont ceux qui
vivent dans une forme dangoisse et de peur de la castration. LEglise semble parfois tre le dernier lieu leur
fournissant un repre clair, do une certaine crispation. Les femmes de leur ct ne sont pas non plus toujours
prtes assumer pleinement cette nouvelle situation. Ces craintes rendront lvolution du rle de la femme encore
bien chaotique. Nous croyons toutefois que le mouvement est non seulement inluctable mais ncessaire et bon. La
fidlit la Parole et au projet de Dieu pour lhomme et la femme nous limpose.
A lEglise de montrer concrtement que la pleine participation des femmes au ministre chrtien ne nie en rien
la diffrence des sexes, nimpose ni la violence ni la comptition, noblige nullement les femmes se travestir et
ne menace en rien les hommes. Dailleurs comme le souligne une enqute, les femmes pasteurs revendiquent une
certaine spcificit fminine dans la faon mme dexercer le ministre de pasteur .
125

Comme le dit Paul Jewett : Pour lhomme, renoncer aux prrogatives, aux privilges et aux pouvoirs que la
tradition lui a donns avec la suprmatie masculine exige de la droiture. Et de la part de la femme, cela demande le
courage de partager les fardeaux et les responsabilits de la vie avec lhomme, pour quensemble, dans lamour et
lhumilit, ils accomplissent leur destine commune en tant quHomme total. Dieu, en faisant lHomme homme et

123
Dautres fondamentalismes ont au moins le mrite de la cohrence !
124
Lowe, p.71-73, cit par Kuen p.70
125
Jean-Paul Willaime, Les pasteurs femmes et les mutations contemporaines du rle de pasteur, Les cahiers de lcole
pastorale, HS n3, p.39
40
femme nous a assigns nous tous, et de faon absolue, la tche de vivre une association des sexes. Vers cette
authentique relation dassocis, nous avons semble-t-il, tout juste fait le premier pas.
126


Pour ce qui est de la participation des femmes au ministre dancien ou de pasteur il faut encore rappeler que le
rle du pasteur aujourdhui ne correspond pas tel quel une fonction connue dans lEglise du Nouveau Testament.
Se demander si les femmes peuvent exercer un ministre dancien ou de pasteur commence donc par une srieuse
mise en perspective de ces deux ministres. Frdric de Coninck remarque fort justement : Une partie des
problmes que nous connaissons aujourd'hui pour dmler ce sujet, me semble provenir du fait que nous
investissons dans la personne du pasteur la toute-puissance et lomniscience [...] Le pasteur rassemble dans sa
personne l'ensemble des ministres dans le Nouveau Testament [...] Aujourd'hui, nous concentrons nos fantasmes
sur une seule personne, investie du symbolisme phallique [] La rpartition notestamentaire avait justement pour
but d'viter la conjonction des ministres et des questions de pouvoir (exerc ou fantasm).
127
La dclaration des
professeurs de Vaux-sur-Seine va dans le mme sens : L'hypertrophie du rle du pasteur reprsente un obstacle
majeur la participation de la femme aux taches pastorales ; une rforme serait souhaitable dans le sens d'une plus
grande collgialit et de la mise en valeur des dons divers, selon le Nouveau Testament ; elle faciliterait la
combinaison harmonieuse des ministres masculins et fminins.
128


On peut dautre part observer un rapprochement dans le modle de direction entre les glises de type pastoral et
les glises de type frres. Les conseils dEglise des premiers prennent de plus en plus la mesure de leur rle de
direction spirituelle. Des anciens sont parfois nomms ayant un ministre distinct de celui du conseil dEglise.
Chez les seconds on trouve de plus en plus souvent des pleins-temps exerant un ministre bien des gards
semblable celui des pasteurs. Mais les rapports ne sont pas toujours sans heurts. Les conflits de pouvoirs entre
anciens et pasteurs (ou plein temps) sont loin dtre rares !
129
Hypertrophie du ministre pastoral et structures
patriarcales doivent laisser place peu peu une collgialit dynamique et respectueuse des dons et ministres de
chacun.
La revalorisation du ministre des diacres et leur pleine intgration dans la direction de lEglise pourrait tre un
sain (et saint) rappel de la nature de lexercice de lautorit comme service rendu la communaut. Elle permettra
encore de souligner la pluralit et la diversit de la direction dans lEglise. La participation responsable de tous les
membres lautorit ne doit pas non plus tre perdue de vue, car comme le dit trs justement Alain Nisus si on
ne donne pas l'assemble les moyens de rgulation de l'autorit, si on lui assigne un rle de consommateur passif,
les membres de l'Eglise exerceront alors leur contre-pouvoir en tant que consommateurs prcisment : la sanction
sera de ne plus vouloir du produit propos et donc de quitter l'Eglise. Ce qui montre que ce contre-pouvoir de la
communaut doit aussi avoir des limites, sinon on glissera dans la logique utilitariste de satisfaction d'un
consommateur.
130


On ne se lasse pas de rappeler que notre socit vit une crise de lautorit et une crise des identits sexuelles. Je
suis convaincu que lEglise doit jouer et peut jouer un rle prophtique. Elle peut faire entendre une voix qui non
seulement rappelle les exigences de Dieu mais donne concrtement une perspective et une esprance ceux qui
lentendent. Mais elle ne pourra vraiment tre entendue que si elle sait incarner son message. Les crispations sur
les formes dautorit qui avaient cours autrefois, la rpartition traditionnelle des rles entre hommes et femmes ne
doivent pas tre des liens pour lEglise. Si nous ne devons pas nous conformer au monde prsent, nous ne devons
pas non plus nous conformer celui dhier !
Le dfi qui est devant nous est dinventer tout nouveau des formes de vie communautaire caractrises par le
service dans la soumission mutuelle. Ceci ne se fera pas sans rinventer le couple, une communion vcue dans
lgalit et la diffrence, dans lhonneur et le respect donn lautre, dans lalliance du vis--vis.

La tche est immense Seigneur et nous sommes si faibles !
Va avec la force que tu as et ne mprise pas le temps des petits commencements.


126
Paul Jewett, cit par June Osborne, Vers une authentique association, Ichthus n85, 1079, p.14
127
Frdric De Coninck, A propos du ministre fminin, Hokhma n44, 1990, p.53
128
Dclaration des professeurs de Vaux. Ichthus n85, 1979, p.5
129
Malgr toutes les raisons hautement spirituelles gnralement invoques cela se rduit souvent cela !
130
Alain Nisus, 7 thses sur lautorit dans lEglise, Cahiers de lEcole pastorale n33
41
Indications bibliographiques

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Citations bibliques extraites de la Bible du Semeur.
Texte copyright 2000, Socit Biblique Internationale. Avec permission.