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Populismo en Latinoamrica
El populismo es un concepto cuya historia est signada por las dificultades que se hacen presentes en todo intento de
dar de l una definicin relativamente precisa. En nuestro caso, como un modo de recortar la amplitud de los procesos
que la nocin seala, nos centraremos slo en el populismo latinoamericano.
En los distintos autores que abordaron la problemtica[1][1], la complejidad del concepto se puede advertir por el hecho
de que ste remite a una heterogeneidad tal que abarca una expresin o forma poltica, movimientos, partidos,
gobiernos y regmenes, tambin rasgos tales como liderazgo carismtico, nacionalismo, desarrollismo, reformismo,
movimiento de masas, partidos polticos policlasistas e incluso a ideologas, actitudes discursivas o modos de
interpelacin.

Pero a la par de los obstculos que el concepto suscita por su extensin y vaguedad, es sin duda su carcter polifnico el
que aporta la riqueza y el que permite entender su insistencia como categora inevitable de anlisis en los procesos
histrico-sociales de Amrica Latina. Y ahora, cuando pareca que su alcance quedaba restringido, si no sepultado,
luego de la hegemona de los gobiernos neoliberales de las ltimas dcadas, la palabra populismo comenz a sonar de
nuevo, en los modos de lo que se ha llamado neopopulismo de mercado, al calor de Hugo Chvez en Venezuela, la
asuncin de Lula o simplemente como una dimensin que califica comportamientos en campaas polticas y en
instituciones y organizaciones (como, por ejemplo, y es una hiptesis a debatir, la CTA).

Para Eduardo Rinesi vuelve a aparecer una preocupacin por el populismo en la teora, en algunos autores, despus del
cierre o del agotamiento del ciclo terico y poltico de lo que se dio en llamar la transicin democrtica en Amrica
Latina, en los aos 80 e incluso a principios de los 90, donde ms bien la reflexin poltica estuvo asociada a un
paradigma bsicamente liberal de constitucin de formas de ciudadana, porque este pensamiento de matriz liberal de la
transicin democrtica, de la constitucin de ciudadanos entendidos como individuos que internalizan un sistema de
reglas de juego, revel lmites grandes para pensar la poltica efectiva. Y ante ese agotamiento, agrega Rinesi, la
discusin en relacin con el populismo entra en escena cuando uno se pone a pensar que el populismo no es un pecado
de autoritarismo de los que no han comprendido la necesidad de suscribir formas adecuadas de ciudadana sino que es
un rasgo fundante de las identidades polticas latinoamericanas.

Para desentraar, aunque sea en parte, la madeja de significaciones del trmino populismo, segn Juan Carlos Korol se


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pueden distinguir dos usos centrales: uno que lo ubica en tiempo y espacio y otro que lo acerca a cierto estilo poltico.
Las versiones que tienden a anclarlo en un momento y en un lugar en general reconocen al populismo como una
expresin poltica que est muy ligada al momento de industrializacin sustitutiva, al perodo posterior a los aos 30 en
Amrica Latina y hasta los aos 60. En general el populismo adopt una poltica econmica ms bien redistributiva, y en
trminos de ideologa, construa un antagonista que tena que ver con las oligarquas o el imperialismo. sta es una
visin acotada que suele ser til en trminos de precisin de la categora. La otra concepcin resalta ciertas
caractersticas, bsicamente el tipo de liderazgo que es ms bien paternalista, a veces carismtico, el tipo de alianza
social que lo apoya, que suele ser heterognea, y lo que podramos llamar el estilo poltico, con lo cual uno puede
encontrar rasgos del populismo antes del populismo clsico y sobre todo despus.
En sintona con la primera manera de entender el trmino, Jos Vazeilles da cuenta de la heterogeneidad que abarca y
su ambigedad: el populismo no es una forma orgnica sino que es una designacin terica utilizada para describir
fenmenos que no cuadran en regmenes previos ms definidos en Amrica Latina, como pueden ser las dictaduras
militares, los regmenes conservadores oligrquicos o el nico caso de socialismo.
En este sentido, en la bibliografa que se refiere al populismo y slo de los procesos histricos de Amrica Latina
podemos notar la amplitud del trmino por el hecho de que, no sin discusiones y vacilaciones, se caracteriza como
populistas, entre otros, los siguientes gobiernos: Yrigoyen y Pern en Argentina, Calles y Crdenas en Mxico, Getulio
Vargas en Brasil, Jos Mara Velasco Ibarra en Ecuador, Paz Estensoro y Siles Zuazo en Bolivia, Vctor Ral Haya de la
Torre (por la fundacin de APRA, aunque nunca lleg al poder), Belande Terry, Velasco Alvarado y Manuel A. Odra en
Per, Fidel Castro en Cuba (antes de la transicin al socialismo en palabras de Ianni), Batlle en Uruguay, Jorge Elicer
Gaitn en Colombia, Prez Jimnez en Venezuela, Marin en Puerto Rico, Arbenz en Guatemala e Ibez en Chile.
Volviendo ahora a los usos del trmino, podemos decir que el populismo remite tanto a experiencias histricas
definidas como el peronismo, el varguismo o el cardenismo, es decir, se lo entiende como un modo especfico de hacer
poltica, por un lado, y remite, por otro, a una dimensin presente en distintas prcticas polticas, por ejemplo, en
sindicatos, organizaciones territoriales, partidos polticos, el movimiento piquetero, etc.
Sealemos por ltimo que en contraste con la amplitud y riqueza de matices que el trmino populismo encuentra en sus
usos acadmicos, se lo utiliza montonamente muchas veces en la prensa actual como una manera de deslegitimar a
algunos lderes de Amrica Latina. Con este sentido peyorativo se hace referencia frecuentemente al supuesto de que
las polticas econmicas del populismo implican bsicamente un aumento del gasto del Estado, que este aumento, por
lo excesivo de su magnitud, genera un dficit en el presupuesto, y que este dficit origina una rueda de trastornos y
desajustes econmicos.

La poltica econmica y social

Entre las caractersticas ms destacadas de los populismos clsicos, en referencia particular a la esfera econmica y
social, se pueden mencionar procesos de industrializacin por sustitucin de importaciones y de urbanizacin.
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El Estado, por su parte, interviene en las actividades econmicas a partir de regulaciones y de empresas propias,
controla los servicios pblicos, emprende polticas redistributivas y asume tareas asistencialistas.
Segn Juan Carlos Korol, el populismo clsico implicaba una cierta alianza de sectores trabajadores, obreros, en
algunos casos campesinos como es el caso de Mxico, y polticas tendientes a la redistribucin, a veces implicaba
tambin el aumento del dficit de las cuentas del Estado y finalmente la industrializacin sustitutiva. Agrega, por otra
parte, en relacin con la constitucin de la ciudadana, que en el populismo clsico se dio la incorporacin al sistema
poltico no de sectores excluidos sino no incluidos.
Si bien el populismo adquiri en todos los casos una poltica distribucionista, hay que aclarar que en ningn momento
persigui una transformacin socialista de las estructuras.

Para Jos Vazeilles los rasgos del populismo seran proponer excepciones al rgimen de propiedad para poder distribuir
mejor el ingreso, o dar curso a una poltica laboral y entregarle al Estado el papel de contrapeso de los monopolios
externos, para lo cual con mucha frecuencia tuvo que hacer emprendimientos estatales.
Otro de los rasgos que suele caracterizar al populismo es el clientelismo. Se puede decir por ello que en el interior del
populismo se entretejieron por lo general prcticas clientelsticas. Vazeilles, por su parte, radicaliza un poco ms la
afirmacin porque remarca a este rasgo como una caracterstica central de los ms estudiados populismos
latinoamericanos y extiende, a su vez, a partir de ella, el populismo como un rasgo tambin presente en la poltica de los
EE.UU.: El populismo no es un fenmeno slo de Amrica Latina seala sino en general de Amrica, porque el gran
partido populista es el Partido Demcrata de los EE.UU. que tiene un sistema muy parecido al radicalismo, al varguismo
o al peronismo, es decir, una gran mquina fundamentalmente clientelstica donde el aparato poltico se arma sobre una
red de favores que permite el poder poltico.

Para sealar ahora algunas medidas, prcticas o polticas especficas, tomaremos al peronismo como nuestra referencia
histrica particular. Luis Alberto Romero comenta en su Breve Historia Contempornea de la Argentina[2][2] que,
durante la gestin de Pern al frente de la Secretara de Trabajo: adems de dirimir conflictos especficos, por la va de
contratos colectivos, que supervisaba la Secretara, se extendi el rgimen de jubilaciones, de vacaciones pagas, de
accidentes de trabajo, se ajustaron las categoras ocupacionales y en general se equilibraron las relaciones entre
obreros y patrones, incluso en la actividad misma de las plantas. En muchos casos se trataba simplemente de aplicar
disposiciones legales ignoradas. La sancin del Estatuto de Pen innov sustancialmente, pues extendi estos criterios
al mundo rural, introduciendo un elemento pblico en las relaciones manejadas hasta entonces en forma paternal y
privada[3][3]. Y una vez llegado Pern a la presidencia, agrega Romero que el Estado benefactor contribuy
decididamente a la elevacin del nivel de vida: congelamiento de los alquileres, establecimiento de salarios mnimos y



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de precios mximos, mejora de la salud pblica, planes de vivienda, construccin de escuelas y colegios, organizacin
del sistema jubilatorio, y en general todo lo relativo al campo de la seguridad social[4][4]. A su vez, en cuanto a la
poltica econmica, menciona Romero una fuerte participacin del Estado en la direccin y regulacin de la economa,
nacionalizacin de empresas extranjeras, como las vinculadas a ferrocarriles, electricidad, gas y telfonos, y la
nacionalizacin del Banco Central, desde donde se pudo manejar la poltica monetaria, crediticia y el comercio
exterior.
En cuanto al modo en que se sita el peronismo en la relacin entre el proletariado y la burguesa, Alberto Pl sostiene
en Nacionalismo, peronismo y Amrica Latina[5][5] que Pern se caracteriz claramente por una defensa de la
burguesa industrial. Pern, afirma, quiso aprovechar la fuerza social de la clase obrera para frenar la presin
imperialista, y cuando esta dinmica corra el riesgo de escapar a su control, gir y fren la accin independiente del
movimiento obrero, en clara defensa del sistema capitalista[6][6]. Para Alberto Pl las medidas, que en muchos casos
elogia y destaca, no eran en s mismas suficientes para romper la relacin de dependencia estructural[7][7]. En este
sentido seala que es muy significativo que a pesar de las medidas que Pern implement contra los capitales
extranjeros, no toc a los frigorficos ni a los grupos elctricos cuando a nivel econmico la Argentina era productora de
carne y cereales para el mercado mundial.
Durante el peronismo, la relacin del Estado y los sectores subalternos encuentra uno de sus canales privilegiados en los
sindicatos. Al respecto seala Pl que la clase obrera organizada en los sindicatos era la columna vertebral del
peronismo y que esto le daba al movimiento un contenido de masas que permite diferenciarlo del paternalismo
populista de Vargas[8][8]. El otro canal, menos formalizado, tena como emblema a Eva Pern y la fundacin que
llevaba su nombre, y se caracterizaba por la respuesta a demandas puntuales a travs de la accin directa. Comenta
Romero al respecto que Eva Pern resultaba as la encarnacin del Estado benefactor y providente, que a travs de la
Dama de la Esperanza adquira una dimensin personal y sensible. Sus beneficiarios no eran exactamente lo mismo
que los trabajadores: muchos carecan de la proteccin de sus sindicatos, y todo lo deban al Estado y a su intercesora.
Los medios de comunicacin machacaron incesantemente sobre esta imagen, entre benefactora y reparadora,
replicada luego por la escuela, donde los nios se introducan a la lectura con Evita me ama. La experiencia de la
accin social directa, sumada al reiterado discurso del Estado, terminaron constituyendo una nueva identidad social,
los humildes, que complet el arco popular de apoyo al gobierno[9][9]. Se puede destacar entonces, a partir de los







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rasgos recin enumerados por Romero, un fuerte peso de la dimensin simblica. Y, tal vez, como su contracara, al
hecho de que los nuevos actores polticos y sociales constituidos como ciudadanos a partir de una interpelacin
populista se reconocan incluidos en la vida poltica y social desde un sentimiento de pertenencia y no, en cambio, por
ejemplo, a partir de una eleccin partidaria en el marco de distintas alternativas.

Alianza de clases
Uno de los enfoques ms fructferos es el que reconoce en el populismo la posibilidad de establecer una alianza de
clases que por su fuerza pueda desplazar a la oligarqua de una posicin hegemnica. Por ello suele afirmarse que, con
diferentes matices segn los pases, el populismo en Amrica Latina surge como respuesta a la crisis del Estado
oligrquico y establece, en un marco donde se minimizan las contradicciones de clase, las condiciones para el desarrollo
de los intereses de la burguesa industrial y la consolidacin de la incipiente clase obrera.
El populismo, desde el punto de vista econmico, plantea una suerte de armona supuesta entre capital y trabajo y
representa as una trasposicin parcial de poder de las oligarquas a una alianza de clases sociales, por lo general urbana,
que incluye la burguesa industrial, la clase media y el proletariado industrial. De todos modos, en sus comienzos, debe
considerarse al populismo como semi-urbano, ya que se visualiza en las grandes ciudades pero participan actores
provenientes de espacios rurales.
Segn Octavio Ianni en La formacin del Estado populista en Amrica Latina[10][10] el populismo surge como
respuesta a la crisis de las oligarquas liberales y forma parte del proceso de constitucin de las relaciones de produccin
especficamente capitalistas en los pases de la regin, dado que el Estado oligrquico combinaba an un liberalismo en
las relaciones externas con un paternalismo en las relaciones sociales internas. El surgimiento del populismo est ligado
a las crisis econmicas y polticas del capitalismo mundial, como la primera guerra, la depresin de 1929 y la segunda
guerra. En este sentido, el populismo es una respuesta a las crisis del sistema capitalista mundial que conlleva tambin
una crisis de las oligarquas latinoamericanas. Las oligarquas dominantes son desplazadas a travs de procesos
populistas de su posicin hegemnica.

Los lmites del populismo

Ahora bien, una pregunta que sigue pendiente es si, en el modo de constitucin de las identidades subalternas propio
del populismo, stas no tienen ya sus lmites marcados en la disputa por el poder. Si se sostiene, por ejemplo, que el
peronismo interpel a los peones de campo como obreros y trabajadores de las ciudades se puede afirmar que a travs
de este proceso de interpelacin constituy a los obreros en tanto sujetos polticos y posibilit as la expansin del
poder popular. Pero si los obreros representaban en el peronismo, como coment Alberto Pl, la columna vertebral del
movimiento, no eran, por lo tanto, la cabeza del mismo.


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Desde este punto de vista, el populismo es, como suele afirmarse, un intento de dar respuesta a las demandas de los
sectores populares sin cambiar las reglas de juego. De hecho, el populismo no se propone una modificacin en la
propiedad de los medios de produccin y se inscribe en el modo de produccin capitalista. En este punto, la historia da
testimonio de que durante los populismos clsicos se obtuvieron importantes respuestas a nuevas demandas en tanto
hubo un reconocimiento de nuevos derechos y distribucin de la riqueza, pero no hubo, por cierto, una transformacin
de las estructuras. Para evitar dicha modificacin y el cuestionamiento al statu quo que supone, el populismo clsico se
caracteriz especficamente por la creacin de estructuras paralelas a las existentes sin afectar la propiedad de los
medios de produccin.Por ejemplo, para ampliar las posibilidades de acceso de los sectores populares a la Universidad
en Argentina, se puede advertir que la estrategia ha sido la creacin de la UTN y no la transformacin de mecanismos y
lgicas que posibilitaban el acceso a las Universidades ya vigentes, entre ellas, la nuestra.
En referencia a esta transformacin acotada, Vazeilles sostiene que en Argentina los dos movimientos democrticos
que han intentado reemplazar al rgimen oligrquico sin conseguirlo nunca del todo, el radicalismo y el peronismo, han
sido calificados de populismo en un sentido peyorativo porque no parece que hayan querido dar en plenitud un
gobierno del pueblo y para el pueblo sino algunas concesiones. Y, en una referencia ms amplia, contina afirmando
que en general los populismos nunca han terminado de responder a las expectativas que generaron tanto en el sentido
de armar una estructura interiormente ms democrtica como en el sentido de llevar hasta el final los procesos de
autonoma nacional que prometieron. A su vez, en el caso particular del peronismo, comenta sobre los lmites que el
populismo implica, que el nacimiento del populismo peronista dependi de la movilizacin de masas en el famoso 17 de
octubre. Pero una vez que se instal en el poder, lo que hizo Pern fue tratar de acotar y controlar esa fuerza usndola
moderadamente en su beneficio, no permitiendo un desarrollo autnomo, en relacin con lo cual el primer acto fue la
disolucin del Partido Laborista, cuyos dirigentes se proponan ser parte de un frente poltico pero sin que los
trabajadores y los sindicatos perdieran autonoma.

Una tensin inevitable

No es acaso el populismo el que brinda la posibilidad de la constitucin y expansin del poder popular pero a la vez
es un impedimento de su desarrollo? No encuentra entonces el populismo su fundamento en una tensin
irresoluble?
Si el populismo se interpreta como una alianza de clases entre la burguesa industrial y los sectores asalariados urbanos,
es inevitable preguntar en qu medida esta alianza puede dar respuesta a los intereses de una y otra de las clases. No
se contraponen inexorablemente? Puede el proletariado dar respuesta a sus intereses a partir de una alianza con la
burguesa industrial?Responder negativamente a estas preguntas implicara considerar al populismo como una
perturbacin externa en la constitucin de las identidades de las clases subalternas. Pero si a diferencia de lo anterior, se
puede sostener que es el mismo populismo no el que perturba la constitucin de los sectores subalternos sino uno de
los modos y habra que discutir si el nico en que sta efectivamente se posibilita, puede decirse entonces que el
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populismo es precisamente una forma en que los sectores populares pueden participar de una cuota de poder. Sera as
cierto marco que da el populismo, en tanto modo tpico de la poltica de los pases de Amrica Latina, el que habilita la
constitucin, expansin y expresin de poder de los sectores populares. El populismo mismo no debe considerarse
entonces un obstculo en la constitucin de las identidades de los sectores subalternos y, antes que una perturbacin
externa en el reconocimiento de intereses ya dados, sera el modo histricamente legitimado de constitucin e
intervencin de los sectores populares en Amrica Latina en las luchas por el poder.A diferencia de aquellos que ven en
el populismo slo la posibilidad de una transformacin parcial, Nicols Casullo seala que no hay que considerar como
una caracterstica intrnseca del populismo al hecho de que ste encuentre o defina sus propios lmites: Hace poco vi
una pelcula recuerda en donde una piquetera saltea de cerca de cincuenta aos, tpica peronista, dice: yo quiero
que mi hijo vaya a la universidad. Ah hay un populismo que est marcando no una subalternidad sino que, en trminos
poltico-ideolgicos, una idea democrtica de igualdad extrema, para los poderes insoportable. En este ejemplo se
puede observar agrega Casullo que no hay aqu un momento donde el populismo pone algo en segundo lugar, sino
que se constituye de una manera en donde la nocin de pueblo hace que llegadas ciertas circunstancias lo
democrtico e igualitario no tenga ninguna otra cosa por encima de l. Y concluye de modo enftico afirmando que
en este sentido pasa por encima de los que intentan darle una horma.

Democracia representativa, clasismo y populismo
Ms en sintona con aquellos que en la medida en que no se puede constituir totalmente una democracia como se
supone que es el ideal democrtico, aparecen posiciones, movimientos y lderes que tratan de alguna manera de saltar
esta distancia reconocen ciertos rasgos del populismo por sus diferencias con el sistema de democracia representativa,
Korol sostiene que el populismo surge justamente por las falencias de esta ltima: . En ese sentido, esto no es lo mejor
porque anula ciertos mecanismos de la representacin que es importante rescatar y fortalecer.
En cambio, tanto para Rinesi como para Casullo, las fronteras entre populismo y democracia representativa se hacen
menos ntidas en la medida en que ambos insisten en que habra que reconocer en el populismo ciertos rasgos
constitutivos de la poltica, por lo menos de los dos ltimos siglos. Para Rinesi, en el sistema de democracia
representativa, lo que se busca es correr los mitos del campo de la poltica y pensar algo idntico a s mismo: el
ciudadano que tiene ciertos intereses y elige a sus representantes que deliberan y gobiernan en su nombre. Dentro de
este marco no se plantean distorsiones epistemolgicas o polticas de lo que sera el verdadero ser. Y la pregunta que se
formula a continuacin es si es o no posible esta operacin de pensar a la poltica sin la intervencin del mito. La
respuesta, que recupera los aportes de tres generaciones de argentinos, Jorge Abelardo Ramos, Ernesto Laclau y
Gerardo Aboy Carls, es que se hace necesario reconocer la presencia del mito en la historia y en la constitucin de las
identidades polticas. Y en tanto el populismo inscribe en el lenguaje de la poltica el mito a travs de la figura del
pueblo, concluye Rinesi que se podra decir que el populismo sea tal vez la forma misma de la poltica, que no se
puede pensar la poltica sin cierta dimensin de populismo. Si uno extremara un poco las cosas dira en todas partes,
pero sin duda en Amrica Latina.A su vez, Nicols Casullo, no muy distante de estas afirmaciones, indica que
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podramos plantear que en la historia de la poltica moderna cualquier movimiento demcrata romntico burgus
tiene un posicionamiento populista en tanto reivindica y mitifica ese momento de unidad del pueblo ms all de sus
diferencias frente a determinados embates de la historia. Y agrega que se ampla tanto en este sentido el trmino
populismo que la misma pregunta sobre Amrica Latina se podra hacer sobre otras historias.
En cuanto a las discusiones con el clasismo, tambin los debates se centraron en torno a si el populismo era o no un
desvo en el reconocimiento de una identidad forjada a partir de la posicin de clase. En este sentido, sostiene Rinesi
que tambin en las tradiciones marxistas menos amigas de pensar el lugar del mito en la historia se concibe la
identidad constituida en el mbito de la produccin, en este caso el mito aparece como un elemento que distorsiona,
confunde y opaca. El mito tendra aqu una funcin distractiva y la categora de pueblo debe ser corrida de la escena
porque no tendra un correlato en el mundo real de la configuracin cierta y objetiva de las identidades sociales.
Por nuestra parte, en la medida en que asumimos al populismo como un elemento constitutivo, nos distanciamos de
dos lneas de interpretacin: una es aquella que lo sita como un desvo del modelo de democracia representativa que
tuvo su origen en los pases centrales o de la constitucin de las identidades a partir de un posicionamiento clasista, la
segunda es la que lo considera como un momento particular de transicin de los pases de Amrica Latina en su trnsito
hacia la modernizacin. El populismo no es entonces ni el desvo de una supuesta regla ni una etapa que
necesariamente hay que atravesar para llegar a una meta pautada. Quisiramos avanzar, en cambio, como ya
adelantamos, hacia una lectura del populismo que lo considere, por el contrario, como un elemento esencial y primero
de la poltica de los pases de Amrica Latina. El populismo sera un modo desbordado de la poltica en relacin con un
anlisis tradicional de partidos polticos y representatividades, pero este carcter no debera ser pensado como una
falta, falla, privacin, carencia o desorden sino que es ese mismo carcter desbordado de la poltica el que constituye el
fundamento de la actividad poltica en nuestros pases. Este desborde sera, para decirlo con todas las letras, aquello
que tiene que ser considerado como originario.
Podra decirse sin duda que el populismo es el modo de constitucin de la ciudadana en Amrica Latina a partir de lo
que se evidenci en la experiencia histrica en el siglo XX. Es decir, la constitucin de la ciudadana se hizo posible por
la idea mtica de pueblo. En relacin con esta tesis, Casullo comenta que si uno ve la larga historia de la constitucin
de lo democrtico en la poltica moderna, y en Amrica Latina en especial, est bastante unida la tensin entre
constitucin de un rgimen democrtico y presencia, ausencia o reaparicin de ese elemento llamado pueblo, que
puede estar desconstituido, no constituido, retrocedido, necesitado de modernizar.

La pertenencia a la comunidad
Un rasgo de la constitucin de la subjetividad en el populismo merece ser resaltado. Los sectores populares se definen
en l a partir de la nocin de comunidad y de lo natural. La racionalidad que se juega en el populismo es la de la
religiosidad y no de la relacin contractual representanterepresentado. El populismo naturaliza as los juegos de poder
en relacin con la pertenencia a una comunidad y sobre la base de un sentido de religiosidad. Casullo seala en este
sentido que todo populismo responde a situaciones de tierra, identidad, sangre, historia, biografa, bien comn,
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idioma y religin. Y la especificidad de estos rasgos sera, por su parte, la que permitira definir las caractersticas de
cada nacin. El populismo asume y expresa as una postura nacionalista. Pero, slo el populismo? Es decir,
podramos pensar la poltica sin subjetividades que se constituyan, en una de sus dimensiones esenciales, a partir de un
sentimiento nacionalista? En ese caso, cul sera la especificidad del populismo al respecto?
El nacionalismo es un principio, podemos afirmar de acuerdo con Ernest Gellner[11][11], que apunta a la confluencia de
los lmites de la nacin con los lmites del Estado y que considera imprescindible, a su vez, que la representacin poltica
recaiga sobre miembros de la propia nacin. Una pregunta sumamente interesante que podemos recuperar aqu a partir
de esta primera definicin, y que se hace Gellner, es si puede efectivamente sostenerse la tesis, al parecer
incuestionable, que afirma que la aparicin histrica de las naciones es la que da origen a los nacionalismos. Sigamos a
Gellner en su respuesta. En primer lugar recupera dos perspectivas desde las cuales definir el concepto de nacin: una
cultural, que afirma que dos hombres son de la misma nacin si comparten la misma cultura, y otra voluntarista, que
sostiene en cambio que lo son si se reconocen como pertenecientes a la misma nacin. Pero ambas, segn Gellner,
presentan sus dificultades. La voluntarista porque no permite situar las diferencias entre la nacin y otros
agrupamientos con los que se identificaban las personas, sobre todo en la era preindustrial. La cultural porque la historia
muestra que precisamente la pluralidad cultural ha sido la norma frecuente en las sociedades y esto no permitira
entender por qu en las naciones lo que prima es cierta unidad. As es como Gellner, intentando superar ambas
definiciones anteriores, llega a la conclusin de que las naciones slo pueden definirse atendiendo a la era del
nacionalismo, y no, como pudiera esperarse, a la inversa. Lo que ocurre contina es, ms bien, que cuando las
condiciones sociales generales contribuyen a la existencia de culturas desarrolladas estandarizadas, homogneas y
centralizadas, que penetran en poblaciones enteras, y no slo en minoras privilegiadas, surge una situacin en la que las
culturas santificadas y unificadas por una educacin bien definida, constituyen prcticamente la nica clase de unidad
con la que el hombre se identifica voluntariamente, e incluso, y a menudo, con ardor.[12][12] Estas culturas
desarrolladas estandarizadas, homogneas y centralizadas son las que en las sociedades industrializadas constituyen
una de las dimensiones esenciales de la subjetividad poltica.
El nacionalismo es para Gellner la imposicin general de una cultura desarrollada a una sociedad en que hasta
entonces la mayora, y en algunos casos la totalidad, de la poblacin se haba regido por culturas primarias[13][13].
Hay que advertir as un carcter construido del nacionalismo en tanto ste necesariamente inventa tradiciones y apela a
la restauracin de esencias originales que en rigor son ficticias.
Ahora bien, lo central de todo esto est para Gellner en el reconocimiento del papel necesario y fundamental que tiene
este carcter inventivo de nacionalismo en la poltica: este aspecto culturalmente creativo e imaginativo, positivamente
inventivo, del ardor nacionalista no capacita a nadie para concluir errneamente que el nacionalismo es una invencin




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contingente artificial e ideolgica[14][14]. El nacionalismo es as el que posibilita en las sociedades industriales
imaginar una cultura popular con cierta unidad que pueda oponerse a lo que considera como una intromisin externa
y ajena a ella. El maremoto de la modernizacin barre el planeta sostiene Gellner, y esto hace que casi todo el
mundo, en un momento dado, tenga motivos para sentirse injustamente tratado y pueda identificar a los culpables
como seres de otra nacin. Si, adems de esto, puede identificar a un nmero suficiente de vctimas como seres de
su propia nacin, nace un nacionalismo[15][15].
Segn Alberto Pl[16][16] hasta los aos 70 hay tres perodos de nacionalismo en Amrica Latina. El primer
nacionalismo puede situarse hacia fines del siglo XIX, cuando se integr la sociedad capitalista y apareci ms
claramente constituida una burguesa nacional en contraposicin a la oligarqua vinculada a los intereses coloniales.
El rasgo central de este primer nacionalismo sera el proteccionismo. El segundo nacionalismo surgi a partir de la
crisis de 1929 y, a diferencia del anterior, asumi una posicin antiimperialista. El tercer nacionalismo, que puede
reconocerse en los aos 60 y 70, tendra como rasgos, siempre segn Alberto Pl, una articulacin ms definida con
posiciones anticapitalistas.

Neopopulismo o fin del populismo?

El neopopulismo presenta a travs de caractersticas artificiosas lo que en el populismo eran caractersticas espontneas
o genuinas. El neopopulismo es una reconstruccin del populismo histrico, retoma principalmente la simbologa pero no
la expansin de la cuota de poder popular o la participacin en la distribucin de la riqueza. As, si el populismo se poda
caracterizar a partir de ciertas conquistas sociales, en el neopopulismo slo se advierte, y no siempre, una defensa de
conquistas anteriores, una lucha por mantener los derechos adquiridos en el pasado.
El populismo representa un modo en que se incorpor e integr a la mayora de la poblacin como trabajador o
asalariado en una forma poltica y econmica. A diferencia de esto, en el presente se asiste a la exclusin social como
fenmeno caracterstico. Al respecto comenta Vazeilles que en la Argentina hoy los populismos estn en franca
disolucin, porque en el actual perodo democrtico han vuelto esculida la parte de concesiones a sus representados
contraviniendo sus banderas histricas. La bandera histrica del radicalismo era la democratizacin y fue el radicalismo
el que hizo las leyes de impunidad; la bandera histrica del peronismo tena que ver con el nacionalismo y el
sindicalismo y vendi todas las empresas del Estado a la vez que rompi los derechos laborales. Y concluye que estos
dos partidos no han sido desplazados an de la historia porque no aparecen representaciones populares de reemplazo
con suficiente fuerza.
Por otra parte, retomando la conceptualizacin del populismo como tensin constitutiva de la poltica, Rinesi opina que




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lo que hizoMenem fue precisamente cancelar la tensin constitutiva del peronismo populista, y construir por primera
vez un peronismo no populista o slo superficialmente populista. Menem se acerc cada vez ms a un discurso
ntidamente empresarial, expresando la posicin de una derecha conservadora clsica sin siquiera una concesin al
conservadurismo popular
Amrica Latina: Chvez y Lula

A partir de los rasgos esbozados, nos pareci interesante preguntamos si pueden o no caracterizarse como populistas el
gobierno de Chvez y la campaa de Lula.Chvez da menos lugar, al parecer, a lecturas diferentes. Por ejemplo, para
Korol, puede decirse que Chvez es populista porque en realidad refiere ms claramente al populismo clsico, en
trminos de constitucin de su identidad, de su oposicin y de su apelacin a ciertas nociones nacionalistas.
Asimismo, segn Vazeilles, el rgimen de Chvez puede llamarse populista porque trata de dar satisfaccin a los
intereses de una vasta masa popular postergada a travs de una accin estatal sin que se proponga objetivos
socialistas, sin que proponga una reforma del rgimen de propiedad privada.En cuanto a calificar a Lula como
populista, Rinesi sostiene que lo hara con ms vacilacin, porque proviene de una tradicin clasista ms ntida, con
las complejidades y mediaciones que tiene el conflicto de clases en Brasil, y por las adecuaciones que ha ido haciendo
en su discurso y su pensamiento, no con un carcter oportunista. Para Korol, tambin Lula es claramente un lder de
izquierda que ha logrado ahora construir un discurso ms moderado, lo cual sin duda le permiti, entre otras cosas,
ganar las elecciones. Y seala tambin que lo esperan desafos muy fuertes: va enfrentar desde las alas radicalizadas
de su propia fuerza poltica hasta la misma oposicin de Brasil, que no es poca, y las presiones del gobierno
norteamericano.
Con algunas diferencias en la interpretacin, por su parte, Vazeilles comenta que la asuncin de Lula es una novedad
absoluta, porque nunca en Amrica Latina un partido obrero fundamentalmente basado en los sindicatos y en otros
movimientos sociales ha llegado al gobierno por la va electoral, con un programa que se parece mucho ms a las
tendencias populistas en general, ya que no se propone una reforma del rgimen de propiedad sino una serie de
concesiones importantes a sus representados y enarbola banderas nacionales de mayor autonoma de Brasil frente a
los EE.UU. En el Partido de los Trabajadores agrega el peso recae sobre el sindicalismo y los sectores intelectuales,
vinculados en general a la teora de la dependencia, y con los empresarios hay, en cambio, una alianza externa. Por eso
se puede decir que es como si fuese el peronismo pero con la hegemona al revs.

Identidades y resistencias
En relacin con las posibilidades de resistencias polticas a los embates de la profunda crisis que atraviesa Argentina,
Korol reconoce que es muy difcil construir un sistema democrtico cuando al mismo tiempo se margina a sectores muy
grandes de la poblacin de la poltica y del mercado. Pero, segn su opinin, las respuestas no tienen que ver con
alternativas al sistema de representatividades de la democracia, dado que la actual situacin de crisis no
necesariamente expresa una falencia del sistema. Es una coyuntura crtica particular detalla que nos afecta muy
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profundamente, pero esto no implica que haya que tirar el sistema por la borda. Yo preferira la reconstruccin de un
sistema que sea al mismo tiempo representativo y vivido como legtimo.
Casullo, por su parte, considera que las posibilidades de resistencias hay que pensarlas entrelazadas a la aqu tan
mencionada nocin de pueblo. No desconoce por cierto las distancias que esta postura implica en relacin con aquellos
que ponen el nfasis en el proceso de la globalizacin, por un lado, y con aquellos que asumen las tesis centrales de lo
que se conoce como la teora del Imperio, por otro. En relacin con esto ltimo sostiene que hay elementos que hoy
estn en discusin desde nuevas teoras, a las que muchas veces la izquierda se adscribe ciegamente, que haban sido
esenciales de lo que podemos llamar populismo, como la idea de soberana, de pueblo, de nacin, de frontera, de
defensa territorial, que aparecen como anacrnicas y retrasantes de lo que sera un nuevo sujeto poltico metropolitano
llamado multitud o experiencia intelectual de nuevo cuo de masas que no tendra que responder a esas variables.
Entonces, a diferencia de aquellos que consideran al populismo como algo anacrnico, regresivo, o algo a lo que la
historia y sus leyes no le responderan, Casullo sostiene que no podemos abandonar nociones de pueblo, de soberana,
de Estado o de unidad popular en un momento donde todo esto est absolutamente golpeado y herido. Reconoce sin
embargo, como para adelantarse a una crtica tan rpida como simplista, que el hecho de no abandonar estas nociones
no impide que haya que actualizarlas.Rinesi sostiene al respecto que la nocin de pueblo adems de mtica es
equvoca, porque tiene una potencialidad de integracin y unin, que tiende a cerrar el campo de las significaciones,
pero al mismo tiempo tiene una dimensin de conflicto, ruptura y enfrentamiento, entre el pueblo y lo que no sera el
pueblo, es decir, las clases privilegiadas. Y reconoce a estos dos momentos, uno consensualista y otro conflictivista,
como constitutivos del populismo. El populismo agrega vive en esa tensin. Y si se quiere resolver la tensin
seala de modo categrico se termina con el populismo y tambin con la poltica. Y concluye entonces que esto
mismo que estamos diciendo del populismo lo dice Emilio de pola sobre la poltica en su ltimo libro, Metforas de la
poltica. Sostiene de pola que hay dos grandes metforas para pensar tradicionalmente la poltica, como orden y como
ruptura, y que si nos quedamos con una sola de estas metforas no podemos pensar la poltica.
El pueblo, podemos agregar por nuestra parte, no siempre ha pasado a la historia. Y, como todo sujeto poltico, no
puede ser pensado sino tambin a partir de contradicciones y opacidades. Por lo tanto, tenemos que reconocer que el
pueblo no expresa de por s, de modo evidente y autorreflexivo, una verdad.

El populismo* por Pablo Livszyc * Esta nota fue publicada en el nmero 51 de la Revista Ciencias Sociales, Direccin de
Publicaciones, Facultad de Ciencias Sociales, UBA. Agradecemos las entrevistas a los profesores Juan Carlos Korol, titular
de Historia Latinoamericana de la Carrera de Ciencia Poltica, Eduardo Rinesi, adjunto de Teora Poltica y Social II de la
Carrera de Ciencia Poltica y en Teora Poltica y Teora Esttica de la Carrera de Sociologa, Nicols Casullo, titular de
Principales Corrientes de Pensamiento Contemporneo y Jos Vazeilles, titular de Historia Argentina y Latinoamericana,
stos ltimos de la Carrera de Ciencias de la Comunicacin. Asimismo, apreciamos especialmente el escrito que nos hizo
llegar Marcelo Garabedian, docente de Historia Latinoamericana en la ctedra de Ricardo Cicerchia de la Carrera de
Ciencia Poltica.
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[1][1] Para una revisin exhaustiva de la bibliografa ver la introduccin a Populismo y Neopopulismo en Amrica Latina,
Mara Moira Mackinnon y Mario Alberto Petrone (comp.), Buenos Aires, Eudeba, 1999.
[2][2] Romero, Luis Alberto, Breve historia contempornea de la Argentina, Buenos Aires, FCE, 1994.
[3][3] Romero, L. A.; op. cit.; pg. 131.
[4][4] Romero, L. A., op. cit.; pg. 145.
[5][5] Pl, Alberto, Nacionalismo, peronismo y Amrica Latina en Historia Integral Argentina, tomo VIII: El peronismo
en el poder, Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1974.
[6][6] Pl, A., op. cit.; pg. 80.
[7][7] Pl, A., op. cit.; pg. 80.
[8][8] Pl, A., op. cit.; pg. 80
[9][9] Romero, L. A., op. cit.; pg. 148.
[10][10] Ianni, O.; La formacin del Estado populista en Amrica Latina, Mxico, Ediciones Era, 1984.
[11][11] Gellner, E., Naciones y nacionalismos, Buenos Aires, Alianza, 1991.
[12][12] Gellner, E.; op. cit.; pg. 80.
[13][13] Gellner, E., op. cit. ; pg. 82.














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[14][14] Gellner, E., op. cit.; pg. 80.
[15][15] Gellner, E., op. cit.; pg. 145.
[16][16] Pl, A., op. cit.


Ejericicio de Resumen:
- una expresin o forma poltica, movimientos, partidos, gobiernos y regmenes
- tambin rasgos tales como liderazgo carismtico , nacionalismo, desarrollismo,
- reformismo, movimiento de masas, partidos polticos policlasistas
- e incluso a ideologas, actitudes discursivas o modos de interpelacin.

Vocabulario:

El Termino Populismo: En los distintos autores que abordaron la problemtica,

la complejidad del concepto se puede advertir por el hecho de que ste remite a una
Heterogeneidad tal que abarca:( carcter polifnico)

A modo de repaso te propongo un ejercicio que consiste en identificar la frase con el autor:

Luis Alberto Romero - Juan Carlos Korol - Eduardo Rinesi - Nicols Casullo - Jos Vazeilles - Alberto Pl - Octavio Ianni

1) ..El clientelismo es la caracterstica central de los ms estudiados populismos latinoamericanos..

2) todo populismo responde a situaciones de tierra, identidad, sangre, historia, biografa, bien comn, idioma y religin

3) "El populismo es el rasgo fundante de las identidades polticas latinoamericanas.

4) se podra decir que el populismo sea tal vez la forma misma de la poltica, que no se puede pensar la poltica sin cierta




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dimensin de populismo. Si uno extremara un poco las cosas dira en todas partes, pero sin duda en Amrica Latina.


5) Las versiones que tienden a anclarlo en un momento y en un lugar en general reconocen al populismo como una
expresin poltica que est muy ligada al momento de industrializacin sustitutiva, al perodo posterior a los aos 30 en
Amrica Latina y hasta los aos 60. En general el populismo adopt una poltica econmica ms bien redistributiva, y en
trminos de ideologa, construa un antagonista que tena que ver con las oligarquas o el imperialismo. sta es una
visin acotada que suele ser til en trminos de precisin de la categora. La otra concepcin resalta ciertas
caractersticas, bsicamente el tipo de liderazgo que es ms bien paternalista, a veces carismtico, el tipo de alianza
social que lo apoya, que suele ser heterognea, y lo que podramos llamar el estilo poltico, con lo cual uno puede
encontrar rasgos del populismo antes del populismo clsico y sobre todo despus.

6) el populismo clsico implicaba una cierta alianza de sectores trabajadores, obreros, en algunos casos campesinos
como es el caso de Mxico, y polticas tendientes a la redistribucin, a veces implicaba tambin el aumento del dficit de
las cuentas del Estado y finalmente la industrializacin sustitutiva.

7) Chvez es populista porque en realidad refiere ms claramente al populismo clsico, en trminos de constitucin de
su identidad, de su oposicin y de su apelacin a ciertas nociones nacionalistas.


8) Destaca como rasgos del populismo proponer excepciones al rgimen de propiedad para poder distribuir mejor el
ingreso, o dar curso a una poltica laboral y entregarle al Estado el papel de contrapeso de los monopolios externos, para
lo cual con mucha frecuencia tuvo que hacer emprendimientos estatales el clientelismo caracterstica central de los ms
estudiados populismos latinoamericanos"..

9) el populismo no es una forma orgnica sino que es una designacin terica utilizada para describir fenmenos que no
cuadran en regmenes previos ms definidos en Amrica Latina, como pueden ser las dictaduras militares, los regmenes
conservadores oligrquicos o el nico caso de socialismo.

10) no sin discusiones y vacilaciones, se caracteriza como populistas, entre otros, los siguientes gobiernos: Yrigoyen y
Pern en Argentina, Calles y Crdenas en Mxico, Getulio Vargas en Brasil, Jos Mara Velasco Ibarra en Ecuador, Paz
Estensoro y Siles Zuazo en Bolivia, Vctor Ral Haya de la Torre (por la fundacin de APRA, aunque nunca lleg al poder),
Belande Terry, Velasco Alvarado y Manuel A. Odra en Per, Fidel Castro en Cuba (antes de la transicin al socialismo
en palabras de Ianni), Batlle en Uruguay, Jorge Elicer Gaitn en Colombia, Prez Jimnez en Venezuela, Marin en Puerto
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Rico, Arbenz en Guatemala e Ibez en Chile.

11) en Argentina los dos movimientos democrticos que han intentado reemplazar al rgimen oligrquico sin
conseguirlo nunca del todo, el radicalismo y el peronismo, han sido calificados de populismo en un sentido peyorativo
porque no parece que hayan querido dar en plenitud un gobierno del pueblo y para el pueblo sino algunas concesiones.
segn Vazeilles, el rgimen de Chvez puede llamarse populista porque trata de dar satisfaccin a los intereses de una
vasta masa popular postergada a travs de una accin estatal sin que se proponga objetivos socialistas, sin que
proponga una reforma del rgimen de propiedad privada.

12) la asuncin de Lula es una novedad absoluta, porque nunca en Amrica Latina un partido obrero fundamentalmente
basado en los sindicatos y en otros movimientos sociales ha llegado al gobierno por la va electoral, con un programa que
se parece mucho ms a las tendencias populistas en general, ya que no se propone una reforma del rgimen de
propiedad sino una serie de concesiones importantes a sus representados y enarbola banderas nacionales de mayor
autonoma de Brasil frente a los EE.UU.

13) Pern adems de dirimir conflictos especficos, por la va de contratos colectivos, que supervisaba la Secretara, se
extendi el rgimen de jubilaciones, de vacaciones pagas, de accidentes de trabajo, se ajustaron las categoras
ocupacionales y en general se equilibraron las relaciones entre obreros y patrones, incluso en la actividad misma de las
plantas. En muchos casos se trataba simplemente de aplicar disposiciones legales ignoradas. La sancin del Estatuto del
Pen innov sustancialmente, pues extendi estos criterios al mundo rural, introduciendo un elemento pblico en las
relaciones manejadas hasta entonces en forma paternal y privada[2][3]. Y una vez llegado Pern a la presidencia,
agrega Romero que

14) el Estado benefactor contribuy decididamente a la elevacin del nivel de vida: congelamiento de los alquileres,
establecimiento de salarios mnimos y de precios mximos, mejora de la salud pblica, planes de vivienda, construccin
de escuelas y colegios, organizacin del sistema jubilatorio, y en general todo lo relativo al campo de la seguridad social

15) fuerte participacin del Estado en la direccin y regulacin de la economa, nacionalizacin de empresas extranjeras,
como las vinculadas a ferrocarriles, electricidad, gas y telfonos, y la nacionalizacin del Banco Central, desde donde se
pudo manejar la poltica monetaria, crediticia y el comercio exterior.

16) Hasta los aos 70 hay tres perodos de nacionalismo en Amrica Latina. El primer nacionalismo puede situarse hacia


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fines del siglo XIX, cuando se integr la sociedad capitalista y apareci ms claramente constituida una burguesa
nacional en contraposicin a la oligarqua vinculada a los intereses coloniales. El rasgo central de este primer
nacionalismo sera el proteccionismo. El segundo nacionalismo surgi a partir de la crisis de 1929 y, a diferencia del
anterior, asumi una posicin antiimperialista. El tercer nacionalismo, que puede reconocerse en los aos 60 y 70,
tendra como rasgos, siempre segn Alberto Pl, una articulacin ms definida con posiciones anticapitalistas

17) El populismo surge como respuesta a la crisis de las oligarquas liberales y forma parte del proceso de constitucin de
las relaciones de produccin especficamente capitalistas en los pases de la regin, dado que el Estado oligrquico
combinaba an un liberalismo en las relaciones externas con un paternalismo en las relaciones sociales internas.

18) El surgimiento del populismo est ligado a las crisis econmicas y polticas del capitalismo mundial, como la primera
guerra, la depresin de 1929 y la segunda guerra. En este sentido, el populismo es una respuesta a las crisis del sistema
capitalista mundial que conlleva tambin una crisis de las oligarquas latinoamericanas. Las oligarquas dominantes son
desplazadas a travs de procesos populistas de su posicin hegemnica