Vous êtes sur la page 1sur 2

Lempereur romain, dAuguste Commode (27 av. J.-C.-192 ap. J.-C.

)
Depuis la somme fondamentale de Th. Mommsen au milieu du XIXe s., la nature du
rgime imprial mis en place partir de 27 av. J.-C. demeure un objet dinterrogation et de
dbat chez les historiens. Si lalternative simpliste entre travestissement monarchique et
restauration rpublicaine est aujourdhui dpasse, le dbat se nourrit de la complexit dun
rgime quaucune constitution crite na jamais dfini.
Dans ce contexte, la figure du Prince apparat plus que jamais essentielle la
comprhension dun systme politique qui trouvait sa justification dans le pouvoir et lautorit
reconnue un seul homme lintrieur de la res publica. Sintresser lempereur romain, ce
nest donc pas traiter un sujet dsuet et rebattu, mais au contraire convoquer les acquis dun
domaine de recherche qui a contribu depuis vingt ans renouveler profondment les
perspectives sur le Haut-Empire romain. Au-del des seuls aspects institutionnels, cest la
pratique routinire du pouvoir (bien mise en vidence depuis les travaux de Fergus Millar)
comme le dploiement dun langage labor et omniprsent qui lui est associ (tudi
notamment par Paul Zanker, Gilles Sauron ou Paul Veyne) qui sont indispensables pour
comprendre le consensus durable qui sest tabli autour de la personne du Prince, lgitimant
ainsi la construction lgale invente par Auguste.
Le sujet invite donc rflchir la place et au rle de lempereur romain dans la
justification, le fonctionnement et lvolution du Principat sous le Haut-Empire. De ce point
de vue, la formulation du sujet au singulier se veut explicite : bien que les donnes factuelles
et biographiques ne doivent pas tre totalement ignores des candidats, la question au
programme ne saurait se limiter une histoire des rgnes successifs, mais correspond celle
du pouvoir imprial (compris dans tous ses aspects). Outre la prise en compte indispensable
des fondements juridiques et institutionnels de ce pouvoir, on insistera donc sur les modalits
de lintervention du Prince dans la vie publique et dans ladministration de lEmpire (en
Orient comme en Occident), sur son attitude envers les snateurs ou envers la plbe, sur
limportance idologique que revt pour lui la guerre et lexpansion, ou bien encore sur le
culte imprial et son volution. Le sujet intgre clairement dans cette perspective les apports
novateurs dune histoire des reprsentations en plein essor actuellement : on accordera une
attention toute particulire la faon dont le pouvoir imprial se donnait voir ainsi qu
celle dont il tait peru.
Pour prparer cette question, il est important que les candidats se familiarisent
directement avec les sources, en tenant compte de leur diversit :
-la lecture des textes fondamentaux est recommande, non seulement celle des
historiens (Tacite, Dion Cassius, Velleius Paterculus, lHistoire Auguste, Hrodien) et des
biographes (Plutarque, Sutone) bien sr, mais aussi celle duvres littraires majeures
(Ovide, Horace, Virgile, Ptrone, Martial, Juvnal, Snque) dans la mesure o celles-ci
refltent bien souvent les valeurs officielles prnes par le Prince, pour les vhiculer et parfois
mme pour les critiquer (cest le cas du fameux pamphlet de Snque, LApocoloquintose du
divin Claude). La Correspondance de Pline le Jeune (dite en GF), ainsi que le Pangyrique
de Trajan du mme auteur, doivent tre connus. A ce sujet, prcisons que le jury sinterdira
dinterroger les candidats sur les parties des uvres des auteurs cits qui nexistent pas dans
une traduction franaise accessible. Cest notamment le cas de Dion Cassius dont seuls les
livres 40-41, consacrs Tibre et Caligula, sont disponibles dans la Collection La Roue
Livres , publie chez les Belles Lettres.
-on attend galement que les candidats connaissent les textes pigraphiques les plus
clbres (tels que, par exemple, les Res Gestae dAuguste, la Table Claudienne de Lyon, la
Loi sur les pouvoirs de Vespasien ou le Discours dHadrien larme dAfrique).
-Enfin, telle quelle est dfinie, lapproche du sujet implique de pouvoir tre en mesure
de commenter certains grands documents figurs, comme les portraits impriaux officiels (par
exemple la statue dAuguste de Prima Porta), ou les plans des principaux monuments associs
au pouvoir du Prince (par exemple, celui de lAra Pacis, des forums impriaux, du Colise, de
la domus aurea ou des rsidences impriales du Palatin). Cette liste nest pas exhaustive. La
bibliographie fournie ci-dessous offre tous les lments ncessaires pour matriser cette
dimension iconographique du sujet.
Lors des preuves orales, les textes donns commenter aux candidats auront en
moyenne le format dune page A4. Aucun document figur ne sera donn seul : toute image
ou plan sera ncessairement accompagn dun texte plus court en rapport avec son thme.
Bibliographie
[NB : les titres en langue franaise ont t dlibrment privilgis. Deux titres en anglais ont toutefois
t indiqus dans la mesure o il sagit douvrages incontournables, malheureusement non traduits,
dont il faut connatre lexistence. Il va de soi, nanmoins, que le jury nattend pas des candidats quils
aient lus ces deux livres en langue trangre.]
Ouvrages gnraux
-Garnsey (P.) et Saller (R.), Lempire romain. Economie, socit, culture, Paris, La Dcouverte ( Textes
lappui ), 1994.
-Jacques (F.) et Scheid (J.), Rome et lintgration de lEmpire (44 av. J.-C.- 260 ap. J.-C.), 1 : Les structures de
lempire romain, Paris, PUF ( Nouvelle Clio ), 1990.
-Lepelley (Cl.) dir., Rome et lintgration de lEmpire (44 av. J.-C.- 260 ap. J.-C.), 2 : Approches rgionales du
Haut-Empire romain, Paris, PUF ( Nouvelle Clio ), 1998.
-Le Roux (P.), Le Haut-Empire romain en Occident dAuguste aux Svres, Paris, Seuil ( Points Histoire :
Nouvelle histoire de lAntiquit, 8), 1998.
-Sartre (M.), Le Haut-Empire romain. Les provinces de Mditerrane orientale dAuguste aux Svres, Paris,
Seuil, ( Points Histoire Nouvelle histoire de lAntiquit, 9), 1997.
Etudes spcialises
-Baratte (F.), Histoire de lart antique : lart romain, Paris, 1996.
-Benoist (S.), Rome, le prince et la cit : pouvoir imprial et crmonies publiques (Ier s. av. J.-C.-dbut du IVe
s. ap. J.-C.), Paris, PUF ( Le Nud Gordien ), 2005.
-Cosme (P.), Auguste, Paris, Perrin, 2005.
-Fraschetti (A.), Rome et le prince, Paris, Belin ( LAntiquit au prsent ), 1994.
-Millar (F.), The Emperor in the Roman World (31 BC AD 337), Londres-New York, Duckworth, 1987 (red.
1992).
-Perrin (Y.), Rome, ville et capitale. Paysage urbain et histoire (IIe s. av. J.-C. IIe s. ap. J.-C.), Paris, Hachette
( Carr Histoire ), 2001.
-Schnapp (A.) dir., Histoire de lart : Prhistoire et Antiquit, Paris 1997.
[Uniquement les trois trs courts (35 pages) mais excellents chapitres de G. Sauron :
Le classicisme augusten : les normes de lart imprial (44 av. J.-C.-14 ap. J.-C.) (pp. 488-501)
De Tibre Trajan : vers un art universel (14-117 ap. J.-C.) (pp. 502-515)
LEmpire triomphant (117-192 ap. J.-C.) (pp. 516-523)]
-Tarpin (M.), Roma Fortunata. Identit et mutations dune ville ternelle, Paris, 2001.
-Veyne (P.), LEmpire grco-romain, Paris, Seuil ( Des travaux ), 2006.
-Yavetz (Z.), La Plbe et le Prince. Foule et vie politique au Haut-Empire, Paris, Maspro, 1984.
-Zanker (P.), The Power of Images in the Age of Augustus, Ann Arbor, 1988.