Vous êtes sur la page 1sur 2

J u i n

2 0 0 3
Fragments des tombeaux
des rois d'Aragon
La ncessit pour les chrtiens d'inhumer les corps, aux dpens de toute autre forme de
traitement pour les dfunts, entrana une disparition presque complte des monuments funraires au cours
du premier millnaire. A la fin du XI
e
sicle se produit un bouleversement fondamental. Les spultures
restent dans le sol mais des uvres le plus souvent sculptes sont installes dans l'glise afin de perptuer
le souvenir de personnages essentiels pour le btiment qui les abrite, saints, rois ou fondateurs. Les premiers
monuments sont consacrs des personnages morts depuis longtemps, mais on voit apparatre leurs cts
des dfunts plus rcents. Au XII
e
sicle, la pratique du monument funraire se rpand parmi les rois, les
princes et les grands de l'glise, pour se diffuser au XIII
e
sicle. Les premiers reprenaient, en l'enrichissant
de scnes histories, la forme des sarcophages utiliss pour l'inhumation, mais deux autres types de
monuments apparaissent. Dune part, les dalles, grands lments de pierre sur lesquels le dfunt peut tre
figur, le plus souvent grav, sont insres dans le pavement et dautre part, les gisants qui prsentent le
dfunt, sculpt en plus ou moins fort relief, pos sur une plaque surleve par rapport au niveau du sol.
La forme du gisant laissait place peu de variations. Les flancs du socle qui le supportent, quant
eux, offraient plus de libert. Nombre de sarcophages, notamment en Espagne, prsentaient sur leur cuve
des scnes de funrailles. Cette formule est reprise de faon simplifie, au XIII
e
sicle, pour les gisants : plutt
que des cortges de funrailles sont reprsents des hommes faisant le geste de montrer leur chagrin, pour
reprendre les termes du premier contrat de Poblet. A compter du milieu du XIII
e
sicle, la sculpture funraire
se caractrise aussi par une qute de la monumentalit. Les tombeaux des rois d'Aragon - comtes de
Barcelone - , rigs Poblet par matre Aloi, Jaume Cascalls et Jordi de Du entre 1340 et 1380, en marquent
le point culminant.
Le monastre cistercien de Poblet fut fond en 1146 par Raymond Brenger IV, comte de
Barcelone. Alphonse II fut le premier des rois d'Aragon s'y faire enterrer en 1196, imit en cela par
Jacques I
er
, mort en 1276. Mais le rle de spulture des rois d'Aragon choit, pour un temps, un autre
tablissement cistercien proche, Santes Creus. Ce n'est qu'avec l'arrive sur le trne de Pierre IV le
Crmonieux (roi de 1335 1387) que Poblet se voit confier ce rle : il y lit spulture ds 1340, avant
d'obliger ses successeurs par une charte de 1377 faire de mme.
Poblet (Catalogne), entre 1365 et 1380, albtre
Jaume Cascalls, Pleurants, H. 30 cm, Cl. 23251 ; H. 32 cm, RF 2582.
Jordi de Du, Tte dinfant, H. 14,5 cm, L. 9,8 cm, Cl. 23420.
Le Pleurant RF 2582 est un prt exceptionnel du muse du Louvre
6, pl ace Paul Pai nl ev, 75005 Par i s
Ser vi ce cul t ur el . Tl . 01 53 73 78 16
w w w . m u s e e - m o y e n a g e . f r
Le projet initial, confi Pere de Guines et matre Aloi, fut longtemps retard par le manque de
ressources. La mort de ses deux premires pouses obligea le roi donner une nouvelle ampleur au
monument. Remari Alinor de Sicile, il passe contrat en 1349 avec matre Aloi et un nouveau venu, Jaume
Cascalls, originaire de Lrida. Les gisants du roi et de ses pouses devaient tre placs la croise du transept,
disposition classique que l'on rencontrait dj Santes Creus. La situation financire du royaume ne
s'amliorant pas, les travaux n'avancent que trs lentement, tandis que Pierre IV modifie sans cesse le projet.
En 1360, matre Aloi fait une proposition essentielle : plutt que de placer les tombes au niveau
du sol, elles seront places sur une large arcade tendue entre les deux piles nord de la croise. Ds 1361, Aloi
abandonne le chantier, qui se retrouve aux mains du seul Jaume Cascalls. L'arc est construit entre 1363 et
1364. Pierre IV dcide alors de faire ajouter un second arc entre les piliers sud de la croise. Les travaux
continuent, trs lentement : en 1377, Pierre IV fait transfrer Poblet les cendres d'Alinor de Sicile depuis
Lrida, o elle tait morte. Il semble qu' cette date, les tombes aient t acheves. Jaume Cascalls est
dsormais assist d'un esclave grec, Jordi de Du, qui prend de plus en plus d'importance. Affranchi, il
devient, dans les dernires annes, le seul responsable du chantier, achev en 1380.
Le monument se transforma ensuite avec l'adjonction des tombes des successeurs de Pierre IV. En
1479, Jean II fut le dernier roi d'Aragon y tre inhum. Son fils, Ferdinand le Catholique, fut enterr
Grenade aux cts de son pouse Isabelle, reine de Castille. Mais l'histoire de Poblet ne s'arrte pas l : en
1835, les guerres entre carlistes et libraux qui prcdent la desamortizacin s'amplifient. En aot 1835, les
moines abandonnent Poblet et, peu aprs, soldats et villageois pillent le monastre. Des tombes royales, il
ne reste, sur place, que des ruines fracasses. Un sicle plus tard, elles eurent encore souffrir : le gnral
Franco confie un des grands sculpteurs catalans de l'poque, Federico Mars (dont la collection a donn
naissance au muse Mars, Barcelone), le soin de restaurer les tombes de Poblet. Celui-ci s'y attelle avec
enthousiasme, mais selon des principes quelque peu contestables, puisqu'il va entirement resculpter les
gisants partir des lments conservs, les dfigurant dfinitivement.
Les vnements de 1835 et la restauration ont entran la dispersion de nombreux fragments de
Poblet entre diverses collections prives, y compris celle de Mars lui-mme. Nombre d'entre eux ont depuis
intgr les collections des grands muses europens. Hors d'Espagne, Paris est sans doute la ville la plus
riche, puisque l'on trouve deux pices au muse du Louvre et deux autres, acquises en 1986 et en 1993, au
muse national du Moyen ge.
Xavier Dectot, conservateur
Comparaisons
Pleurants de Poblet : Paris, muse du Louvre ; Berlin, Staatliche Museen ; Barcelone, muse national dart de Catalogne,
muse Mars ; Tarragone, muse ; Poblet, monastre.
Bibliographie
ALTISENT (Agust), Histria de Poblet, Poblet, 1974.
ERLANDE-BRANDENBURG (Alain), Le Roi est mort, Genve, 1975.
PANOFSKY (Erwin), Tomb Sculpture, its Changing Aspects from Ancient Egypt to Bernini, New York, 1992.
BESERAN (Pere), Jordi de Du i l'italianisme en l'escultura catalana de la segona meitat del segle XIV, Barcelone, 1996.
[Exposition. Madrid, muse du Prado. 1997], Cathalonia, Arte gtico en los siglos XIV-XV, Madrid, 1997, p. 103-108.
LIAO MARTNEZ (Emma), Jordi de Du, escultor de Infantes, Miscellnia en homenatge a Joan Ainaud de Lasarte,
Barcelone, 1998, p. 355-366.
MARS DEULOVOL (Federico), Las Tumbas reales de los Monarcas de Catalua y Aragn del Monasterio de Santa Mara de
Poblet, Poblet, 1998.
ESPAOL I BERTRAN (Francesca), Els escenaris del rei : art i monarquia a la Corona d'Arag, Manresa, 2001.

Vous aimerez peut-être aussi