Vous êtes sur la page 1sur 5

Longtemps tenu lcart, lvnement connat un regain dintrt dans le monde des historiens.

Franois Dosse analyse les


raisons de ce tournant historiographique.
Vivrions-nous sous le rgime des vnements? Certains, comme le 11 septembre 2001, sont lobjet de grands traumatismes, dautres,
comme la chute du mur de Berlin en 1989, despoir et de joie pour les socits tout entires. Ces vnements monstres aujourdhui
immdiatement mis en rcit par les mdias, objets dinterprtations multiples et parfois divergentes, jalonnent lhistoire de nos vies et ne
manquent pas dinterroger les historiens.
Pendant longtemps en effet, lvnement a t vinc de lhistoire acadmique. On assiste aujourdhui de toutes parts son retour,
affirme dentre Franois Dosse: Ce basculement naffecte pas la seule discipline de lhistoire. Il est gnral dans lensemble des
sciences humaines et atteste dune proccupation dattention ce qui advient de nouveau dans une interrogation renouvele sur
lvnement. Comme laccoutume, cet historien des ides nous livre une analyse fouille, rudite, foisonnante, dans laquelle il
croise les mouvements philosophiques et les volutions historiographiques luvre depuis deux sicles pour mieux analyser la
situation actuelle. Et une telle entreprise nest pas simple! De son propre aveu, dans sa conclusion, le caractre nigmatique et indfini
de lvnement induit une autre lecture historienne (qui prserve) sa capacit susciter la libert de ceux qui pensent et agissent dans
son sillage tout en exerant leur sens critique
Mais pourquoi parler de renaissance de lvnement? Un petit retour historique simpose. Le XIXe sicle est marqu par une
conception linaire et finaliste du temps. Hegel envisage lhistoire comme une marche vers le progrs, Marx lui-mme la conoit comme
le passage de stades de dveloppement devant conduire, par la lutte des classes, lmancipation. Dans la veine romantique, un
historien comme Michelet veut clbrer la longue construction de la France travers lhistoire de son peuple. Cest dans ce rgime
dhistoricit que nat, avec la monte de lidologie scientiste, lcole mthodique franaise. Affirmant haut et fort sa vocation
scientifique, ce courant prne dvincer le romantisme de ses prdcesseurs, de se tenir au plus prs des faits dont la vrit est tablie:
dbarrasse des scories littraires, lhistoire devient une succession de dates de grandes batailles et de grandes figures politiques. Avec
les manuels scolaires dErnest Lavisse, des gnrations entires dcoliers vont tre duques par cette histoire vnementielle, en fait
grand rcit de la construction de la nation franaise.
Au tournant du XXe sicle, les mthodistes vont pourtant se heurter aux plus vives critiques, venues des sciences sociales en plein
dveloppement. Les historiens fondateurs du courant des Annales entendent se dmarquer dune histoire qui nest que description de
phnomnes contingents et que construction arbitraire pour lui substituer une histoire plus problmatisante. La monte de la vague
structuraliste fera le reste: dans les annes 1970, comme le proclame lhistorien-anthropologue Emmanuel Le Roy Ladurie, lhistoire
devient immobile Exit lvnement qui nest, pour une figure comme Fernand Braudel, quune cume insignifiante dans une histoire
longue, dont lintrt est de dgager les grandes structures conomiques, sociales, mentales.
Il est pourtant un grand historien, Georges Duby, qui, de manire pionnire, fera de lvnement un objet dhistoire. Son Dimanche
Bouvines (1973) analyse une bataille en 1214 entre les armes du roi de France et celles de lempereur germanique. Certes, en bon
disciple des Annales, lauteur se livre une sociologie de la guerre mdivale. Mais surtout, il en tudie les traces laisses au fil du
temps. La bataille de Bouvines nest plus le clbre dimanche en lui-mme, mais devient le destin dun souvenir au sein dun ensemble
mouvant de reprsentations mentales: oublie ds le XIVe sicle lorsque lempereur germanique devient lalli des rois de France,
mais ressurgissant lors de la dfaite de Sedan en 1870 et la prparation de la revanche contre lAllemagne. E. Lavisse en fera, aprs
Alsia, la seconde manifestation du patriotisme franais.
En insistant sur ses traces et ses mtamorphoses de sens, G. Duby pose les jalons dune nouvelle interprtation de lvnement qui a
pris aujourdhui toute son ampleur. Cest ce qua fait aussi lhistorien Pierre Nora, dans ses clbres Lieux de mmoire, renversant la
perspective des historiens qui, de Michelet F. Braudel, voulaient expliquer le prsent la lumire du pass. On est aujourdhui,
explique F. Dosse, pass dun schme dexplication causale dans lequel lvnement est interprt dans son amont par ses
causes une interprtation (une hermneutique) de lvnement, qui en dplace lintrt vers laval ses traces en faisant un
ternel gisement de sens et de potentialits toujours indites. Un vritable tournant historiographique sest donc produit la fin du
XXe sicle.
De nombreuses recherches fleurissent dans cette optique. linverse des historiens qui ont voulu lire la Rvolution franaise comme un
bloc denchanements logiques (vers lmancipation pour certains, vers le totalitarisme pour dautres), une tude de lhistorien amricain
Timothy Tackett sintresse lpisode de la fuite de Louis XVI Varennes et le traumatisme psychologique engendr dans lopinion qui
pourrait avoir conduit le roi lchafaud. De jeunes historiens revisitent la guerre dAlgrie en tudiant limpact sur la mmoire des
immigrs dune journe comme le 17 octobre 1961 o des Algriens furent jets dans la Seine par la police franaise. Nicolas Offenstadt
sattache montrer le rle dune bataille de la Premire Guerre mondiale longtemps passe sous silence Le chemin des Dames
dans les grandes mutineries de 1917
Dans un ouvrage majeur, La Mmoire, lhistoire, loubli (2000), le philosophe Paul Ricur avait soulign le rle de la mmoire et du rcit
porteur dune identit narrative dans le travail historien. La psychanalyse a particip de ces changements. Le travail de deuil (aprs la
Shoah notamment), le refoulement (lorsquil sagit de lhistoire de Vichy quen a fait Henry Rousso), la persistance des traumatismes
(avec lhistoire coloniale ou de lesclavage relue par les immigrs), tout un vocabulaire psychanalytique est aujourdhui apparu dans les
travaux historiens.
Louvrage de F. Dosse voque les transformations contemporaines qui participent de ce nouveau statut de lvnement: lre mmorielle
dans laquelle nous sommes entrs, la prise en compte des motions et de la parole des acteurs, lhistoire devenue immdiate par le rle
des mdias Tous ces phnomnes engendrant une mise en rcit indispensable pour leur donner du sens. propos de mai 1968,
Michel de Certeau affirmait quun vnement nest pas ce quon peut voir ou savoir, mais ce quil devient.
Lauteur ne fait pas lconomie non plus de tous les courants dides (de la phnomnologie husserlienne, dont sinspirait Hannah
Arendt, la mtaphysique du philosophe Gilles Deleuze ou la philosophie analytique) qui suggrent ces nouvelles lectures de
lvnement comme discontinuits dans le cours de lhistoire. Cest peut-tre l que le livre laisse un peu le lecteur sur sa faim. On aurait
aim le voir aller plus avant dans lanalyse de ces grandes ruptures ou de ces bifurcations qui surviennent immanquablement dans
lhistoire du monde. Une tche laquelle sintresse dailleurs un genre de plus en plus en vogue: lhistoire virtuelle
Edgar Morin avait compar lvnement au sphinx, pour sa survenue imprvisible et son sens nigmatique. F. Dosse, lui, insiste plutt
sur le phnix qui renat sans cesse de ses cendres, objet de multiples interprtations au fil du temps.
Partager :
Share on facebookShare on twitterShare on google_plusone_shareShare on netvibesShare on bloggerShare on wordpressShare on
linkedinShare on viadeoShare on tumblrShare on diggShare on scoopitShare on deliciousShare on pocketShare on emailShare on
printShare on gmailShare on stumbleuponShare on favoritesShare on pinterest_shareShare on googleShare on mailtoShare on
yahoomailShare on hotmailMore Sharing Services7
Franois Dosse
Professeur dhistoire contemporaine luniversit de Paris-XII-Crteil, fondateur de la revue EspacesTemps, pistmologue, Franois
Dosse est un spcialiste de lhistoire intellectuelle franaise. Il est lauteur de nombreuses publications sur lcole des Annales, le
structuralisme, lhistoriographie, et biographe de Paul Ricur, Michel de Certeau, Gilles Deleuze et Flix Guattari.

********
EL ACONTECIMIENTO EN LA HISTORIA: NUEVO RETORNO

Largo tiempo descuidado, el acontecimiento regresa con renovado inters entre los
historiadores. Franois Dosse analiza las razones de esta inflexin historiogrfica.
Vivimos al comps de los acontecimientos? Algunos, como el 11 de septiembre de 2001,
suponen grandes traumatismos, otros, como la cada del Muro de Berln en 1989, constituyen
la esperanza y la alegra para sociedades enteras. Estos acontecimientos-monstruo
inmediatamente relatados hoy por los medios de comunicacin, sujetos a interpretaciones
mltiples y en ocasiones contradictorias, jalonan la historia de nuestras vidas y nunca dejan de
interrogar a los historiadores.
En efecto, durante mucho tiempo el acontecimiento fue expulsado de la historia acadmica.
Hoy somos testigos en todo el mundo de su regreso, dice Franois Dosse de entrada: Este
cambio no slo afecta a la disciplina de la historia. Es general en las humanidades y atestigua la
preocupacin de atender a lo que tiene de nuevo un cuestionamiento renovado sobre el
acontecimiento. Como siempre, este historiador de las ideas nos ofrece un anlisis detallado,
erudito, abundante, en el que cruza los movimientos filosficos y la evolucin historiogrfica
de los dos ltimos siglos, para as analizar mejor la situacin actual. Y esa tarea no es fcil! Lo
admite en la conclusin: el carcter enigmtico e indefinido del acontecimiento induce a otra
lectura histrica (que conserva) su capacidad de estimular la libertad de aquellos que piensan y
actan en su estela ejercitando su sentido crtico
Pero por qu hablar de renacimiento del acontecimiento? De nuevo, es necesario hacer un
poco de historia. El siglo XIX estuvo marcado por una concepcin lineal y finalista del tiempo.
Hegel prevea la historia como una marcha hacia el progreso, el propio Marx la concibi como
un paso a travs de determinadas etapas de desarrollo que conducan, a travs de la lucha de
clases, a la emancipacin. En la vena romntica, un historiador como Michelet celebrar la
larga construccin de Francia a travs de la historia de su pueblo. Es en este rgimen de
historicidad donde nace, con el surgimiento de la ideologa cientifista, la escuela metdica
francesa. Afirmando en voz alta su vocacin cientfica, los defensores de esta corriente se
proponen derrocar el romanticismo de sus predecesores, para permanecer ms cerca de los
hechos a partir de los cuales se establece la verdad: libre de las escorias literarias, a historia se
convierte en una sucesin de fechas de grandes batallas y grandes figuras polticas. Con los
libros de texto de Ernest Lavisse generaciones enteras de nios en edad escolar sern
educados en la historia de los acontecimientos, componiendo el gran relato de la construccin
de la nacin francesa.
Sin embargo, a comienzos del siglo XX los metodistas se enfrentarn a crticas muy duras,
procedentes de unas ciencias sociales en pleno desarrollo. Los historiadores que fundaron la
revista Annales entendieron que tenan que desmarcarse de una historia que no era ms que
descripcin de fenmenos contingentes y construccin arbitraria, para sustituirla por una
historia ms problemtica. El auge de la ola estructuralista har el resto: en la dcada de 1970,
como proclama el historiador-antroplogo Emmanuel Le Roy Ladurie, la historia deviene
inmbil Se expulsa al acontecimiento, que no es, para una figura como Fernand Braudel,
ms que espuma insignificante en una historia de larga duracin, cuyo inters es identificar las
principales estructuras econmicas, sociales, mentales.
Sin embargo, es un gran historiador, Georges Duby, el que, de forma pionera, har que el
evento sea un objeto de la historia. Su El Domingo de Bouvines (1973) analiza una batalla
ocurrida en 1214 entre los ejrcitos del rey de Francia y los del emperador germnico. Por
supuesto, como buen discpulo de Annales, el autor se dedica a hacer una sociologa de la
guerra medieval. Pero sobre todo estudia las cicatrices dejadas con el tiempo. La Batalla de
Bouvines no es el clebre domingo en s mismo, sino que se convierte en el destino de un
recuerdo dentro de un amplio grupo de representaciones mentales: olvidada desde el siglo
XIV, cuando el emperador germnico se convirti en el aliado de los reyes de Francia, resurge
tras la derrota de Sedn en 1870 y la preparacin de la venganza contra Alemania. E. Lavisse
har de ella, despus de Alesia, la segunda manifestacin del patriotismo francs.
Insistiendo sobre sus huellas y las metamorfosis de su sentido, Duby sienta las bases para una
nueva interpretacin del acontecimiento, que ahora ha tomado toda su amplitud. Es lo que
hace tambin el historiador Pierre Nora, en su famoso Lieux de mmoire, invirtiendo la
perspectiva de los historiadores que, de Michelet a Fernand Braudel, queran explicar el
presente a la luz del pasado. Hoy hemos pasado, dice Dosse, de un esquema de explicacin
causal en el que el acontecimiento se interpreta hacia arriba -por sus causas- a una
interpretacin (una hermenutica) del acontecimiento que desplaza el inters hacia abajo -
sus huellas-, presentando un depsito eterno de significados y potencialidades siempre
inditas. Por tanto, se ha producido un verdadero giro historiogrfico en el siglo XX.
Son numerosos los estudios que estn floreciendo en este contexto. A diferencia de los
historiadores que queran leer la Revolucin Francesa como un bloque de encadenamientos
lgicos (hacia la emancipacin para algunos, hacia el totalitarismo para otros), un estudio
realizado por el historiador estadounidense Timothy Tackett se interesa por el episodio de la
fuga de Luis XVI a Varennes y el trauma psicolgico causado en la opinin pblica que podra
haber llevado al rey al cadalso. Tenemos jvenes historiadores que revisan la guerra de Argelia
estudiando el impacto sobre la memoria de los inmigrantes de un da como el del 17 de
octubre 1961, cuando los argelinos fueron arrojados al Sena por la polica francesa. Nicolas
Offenstadt intenta mostrar el papel que desempe una batalla de la Primera Guerra Mundial
-Le Chemin des Dames-, ignorada durante mucho tiempo, en los grandes motines de 1917
En una gran obra, La memoria, la historia, el olvido (2000), el filsofo Paul Ricoeur ha puesto
de relieve el papel de la memoria y del relato portador de una identidad narrativa en el trabajo
histrico. El psicoanlisis ha participado en estos cambios. El trabajo sobre el duelo
(especialmente tras el Holocausto), el rechazo ( la historia de Vichy, que hizo Henry Rousso), la
persistencia del trauma (con la historia colonial y de la esclavitud releda por los inmigrantes),
todo un vocabulario psicoanaltico aparece ya en la labor de los historiadores.
La obra de F. Dosse evoca los cambios contemporneos que participan de este nuevo estatus
del acontecimiento: la era memorial en la que hemos entrado, la toma en consideracin de las
emociones y la voz de los protagonistas, la historia convertida en inmediata gracias al papel de
los medios de comunicacin Todos estos fenmenos componen un relato necesario para
darle sentido. Acerca de mayo de 1968, Michel de Certeau sostena que un acontecimiento
no es lo que podemos ver o saber, sino lo que pasa a ser.
El autor no escatima ninguna de las corrientes de ideas (la fenomenologa de Husserl, que
inspir a Hannah Arendt, la metafsica del filsofo Gilles Deleuze o la filosofa analtica ) que
sugieren estas nuevas lecturas del acontecimiento como discontinuidades en el curso de la
historia. Quiz por eso el libro deja al lector un tanto insatisfecho. Nos hubiera gustado verle ir
ms lejos en el anlisis de esas grandes rupturas o bifurcaciones que inevitablemente surgen
en la historia del mundo. Una tarea por la que se interesa un gnero cada vez ms popular: la
historia virtual
Edgar Morin haba comparado el acontecimiento a la Esfinge, por su reaparicin impredecible
y su significado enigmtico. F. Dosse insiste en cambio en el ave fnix que renace sin cesar de
sus cenizas, sujetas a mltiples interpretaciones con el tiempo.
ndice:
Introduction
Premire partie. Lvnement entre clipse et ftichisation
Lvnement assimil par une chronosophie
Contre le fardeau de lhistoire : Nietzsche lintempestif
Le culte de lvnement authentifi
Pguy : dans lvnement, contre lvnementiel
Le schme de lexplication causale
Le prsent est davantage que linstant
Deuxime partie. Le tragique XXe sicle et la redcouverte de lvnement
Dchirures temporelles
Linsistance sur ladvenue du nouveau
Une archologie de lvnement
Une mtaphysique de lvnement
Une hermneutique du rcit de lvnement ou une problmatique des Lieux de mmoire
Une hermneutique critique
Lvnement revisit
Lhistoire-batailles renouvele
La prise de la Bastille le 14 juillet 1789 : tude de cas
Troisime partie. Lvnement lheure des mdias
Lvnement-monstre
Le cas de lvnement Mai 68 : une prolifration de sens
Un constructivisme
La part des tmoins
Temporalits feuilletes
Conclusion
Bibliographie
Index gnral