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Biografa de Isaac Newton

Cientfico ingls (Woolsthorpe, Lincolnshire, 1642 - Londres, 1727). Hijo pstumo y prematuro, su madre
prepar para l un destino de granjero; pero finalmente se convenci del talento del muchacho y le envi a
la Universidad de Cambridge, en donde hubo de trabajar para pagarse los estudios. All Newton no destac
especialmente, pero asimil los conocimientos y principios cientficos de mediados del siglo XVII, con las
innovaciones introducidas por Galileo, Bacon, Descartes, Kepler y otros.
Tras su graduacin en 1665, Isaac Newton se orient hacia la investigacin en Fsica y Matemticas, con tal
acierto que a los 29 aos ya haba formulado teoras que sealaran el camino de la ciencia moderna hasta el
siglo XX; por entonces ya haba obtenido una ctedra en su universidad (1669).

Isaac Newton
Suele considerarse a Isaac Newton uno de los protagonistas principales de la llamada Revolucin cientfica
del siglo XVII y, en cualquier caso, el padre de la mecnica moderna. No obstante, siempre fue remiso a dar
publicidad a sus descubrimientos, razn por la que muchos de ellos se conocieron con aos de retraso.
Newton coincidi con Leibniz en el descubrimiento del clculo integral, que contribuira a una profunda
renovacin de las Matemticas; tambin formul el teorema del binomio (binomio de Newton). Pero sus
aportaciones esenciales se produjeron en el terreno de la Fsica.
Sus primeras investigaciones giraron en torno a la ptica: explicando la composicin de la luz blanca como
mezcla de los colores del arco iris, Isaac Newton formul una teora sobre la naturaleza corpuscular de la luz
y dise en 1668 el primer telescopio de reflector, del tipo de los que se usan actualmente en la mayora de
los observatorios astronmicos; ms tarde recogi su visin de esta materia en la obra ptica (1703).
Tambin trabaj en otras reas, como la termodinmica y la acstica; pero su lugar en la historia de la
ciencia se lo debe sobre todo a su refundacin de la mecnica. En su obra ms importante, Principios
matemticos de la filosofa natural (1687), formul rigurosamente las tres leyes fundamentales del
movimiento: la primera ley de Newton o ley de la inercia, segn la cual todo cuerpo permanece en reposo o
en movimiento rectilneo uniforme si no acta sobre l ninguna fuerza; la segunda o principio fundamental
de la dinmica, segn el cual la aceleracin que experimenta un cuerpo es igual a la fuerza ejercida sobre l
dividida por su masa; y la tercera, que explica que por cada fuerza o accin ejercida sobre un cuerpo existe
una reaccin igual de sentido contrario.
De estas tres leyes dedujo una cuarta, que es la ms conocida: la ley de la gravedad, que segn la leyenda
le fue sugerida por la observacin de la cada de una manzana del rbol. Descubri que la fuerza de
atraccin entre la Tierra y la Luna era directamente proporcional al producto de sus masas e inversamente
proporcional al cuadrado de la distancia que las separa, calculndose dicha fuerza mediante el producto de
ese cociente por una constante G; al extender ese principio general a todos los cuerpos del Universo lo
convirti en la ley de gravitacin universal.
La mayor parte de estas ideas circulaban ya en el ambiente cientfico de la poca; pero Newton les dio el
carcter sistemtico de una teora general, capaz de sustentar la concepcin cientfica del Universo durante
varios siglos. Hasta que termin su trabajo cientfico propiamente dicho (hacia 1693), Newton se dedic a
aplicar sus principios generales a la resolucin de problemas concretos, como la prediccin de la posicin
exacta de los cuerpos celestes, convirtindose en el mayor astrnomo del siglo. Sobre todos estos temas
mantuvo agrios debates con otros cientficos (como Halley, Hooker, Leibniz o Flamsteed), en los que encaj
mal las crticas y se mostr extremadamente celoso de sus posiciones.
Como profesor de Cambridge, Newton se enfrent a los abusos de Jacobo II contra la universidad, lo cual le
llev a aceptar un escao en el Parlamento surgido de la Gloriosa Revolucin (1689-90). En 1696 el
rgimen le nombr director de la Casa de la Moneda, buscando en l un administrador inteligente y honrado
para poner coto a las falsificaciones. Volvera a representar a su universidad en el Parlamento en 1701. En
1703 fue nombrado presidente de la Royal Society de Londres. Y en 1705 culmin la ascensin de su
prestigio al ser nombrado caballero.