Vous êtes sur la page 1sur 8

Paramtres de calcul gotechnique. Magnan (ed.

) 2002, Presses de lENPC/LCPC, Paris



145
TUDE EN LABORATOIRE DU GONFLEMENT DE L'ARGILE DES FLANDRES

EXPERIMENTAL STUDY OF THE SWELLING BEHAVIOUR OF FLANDRES CLAY

L. Lancelot, I. Shahrour & S. Khaddaj
Laboratoire de Mcanique de Lille, Villeneuve d'Ascq, France


RSUM - Cette communication comporte une tude en laboratoire du gonflement de largile des
Flandres, qui est rencontre dans la plupart des projets d'amnagement dans le Nord de la
France. Plusieurs mthodes de caractrisation du gonflement l'oedomtre sont utilises et
compares. On prsente galement l'influence sur le gonflement de certains paramtres comme
la teneur en eau initiale et le prchargement.

ABSTRACT - This paper presens an experimental study of the swelling behaviour of the Flandres
clay, which is frequently encountered in the North of France. Different oedometer procedures are
used and compared. The influence on the clay swelling of the initial water content and preloading
is also examined.


1. Introduction

La stabilit d'ouvrages construits sur des sols gonflants, ou traversant de telles formations, peut
tre compromise sous l'effet d'une variation de leur teneur en eau. Les dsordres se manifestent
soit par des soulvements des structures, soit par le dveloppement d'une pression si ceux-ci
sont empchs. Une bonne connaissance du phnomne de gonflement est ncessaire pour
dimensionner correctement les structures dans ce type de sol.
Le dveloppement de grands projets de Gnie Civil dans le Nord au cours de ces deux dernires
dcennies a ncessit une caractrisation des sols rencontrs dans ces projets. Cette
communication prsente les rsultats obtenus lors d'une tude mene en collaboration avec le
Laboratoire Rgional des Ponts et Chausses de Lille sur le gonflement de l'argile des Flandres.
Ltude a vis la dtermination de la pression de gonflement de cette argile (Khaddaj, 1992 ;
Khaddaj et al., 1992). Compte tenu de linfluence du mode opratoire sur cette pression, nous
avons ralis des essais de gonflement selon diffrents modes. Les rsultats obtenus avec les
diffrentes mthodes sont compars. Ils permettent dencadrer la pression de gonflement de
cette argile.


2. Caractrisation du gonflement en laboratoire

Le gonflement a son origine dans la superposition de plusieurs phnomnes physico-chimiques
et mcaniques l'chelle des particules : gonflement interfoliaire o intervient la structure
molculaire du sol, gonflement interparticulaire faisant intervenir sa texture, phnomnes
capillaires, surconsolidation Une analyse des phnomnes cette chelle est donc trs difficile
et le gonflement est en gnral caractris par une approche macroscopique, faisant rfrence
deux notions : le potentiel de gonflement et la pression de gonflement.
Le potentiel de gonflement recouvre des significations assez variables suivant les auteurs. Il peut
ainsi tre dfini comme l'aptitude du sol plus ou moins gonfler par apport d'eau (Seed et al.,
1962), ou, dans une approche plus adapte au dimensionnement de structures lgres, comme
la relation entre la dformation de gonflement et la contrainte applique (Didier et al., 1987).
La pression de gonflement est dfinie comme la pression appliquer au sol pour qu'il garde un
volume constant au cours de l'imbibition. Il en dcoule une mthode exprimentale de mesure,
dite "directe" ou " volume constant", de la pression de gonflement en laboratoire. Des mthodes
indirectes existent galement, reposant sur le principe de la mesure de la pression ncessaire
pour ramener un chantillon son volume initial aprs gonflement. Ces diffrentes mthodes ont
t dveloppes pour reproduire les conditions de chargement existant dans les diffrents types


146
d'ouvrages. Elles sont ralises en gnral l'domtre, bien qu'il soit possible de les
transposer l'appareil triaxial.


3. Sol tudi

L'tude a port sur des chantillons d'argile des Flandres, prlevs une profondeur variant
entre 32 et 45 m, soit largement au dessous du niveau de la nappe. L'argile des Flandres
appartient une formation gologique de l'Yprsien (Eocne) s'tendant sur une large baie
anglo-franco-belge.

Tableau I. Composition minralogique de l'argile des Flandres
SiO
2
Al
2
O
3
TiO
2
Fe
2
O
3
CaO MgO Na
2
O H
2
O MnO SO
3

Perte au
feu
Composition
%
62,4 18,62 0,92 6,01 1,04 1,43 0,43 3,26 0,08 1,46 4,92

La composition minralogique des chantillons tests, dtermine par fluorescence X, est
donne dans le tableau I. Elle montre une prdominance en silice (SiO
2
) et en alumine (Al
2
O
3
),
totalisant 81% en masse. La distribution granulomtrique de cette argile est telle que 10 % des
particules sont de taille suprieure 40 micromtres et 16 % de taille infrieure 2,5
micromtres.
Les principaux paramtres gotechniques ont galement t dtermins pour des profondeurs de
prlvement couvrant la plage 32-45 m, et sont rassembls dans le tableau II. Ils indiquent un sol
raide trs plastique. Sur cette mme plage de profondeur de prlvement, la contrainte verticale
effective varie entre 340 et 425 kPa. Une pression de prconsolidation de 2500 kPa a t trouve
pour cette argile.

Tableau II. Proprits gotechniques de l'argile des Flandres
w
(%)

(kN/m
3
)

d

(kN/m
3
)
w
L

(%)
w
P

(%)
I
P

(%)
I
c
e
0

Valeurs min-
max
26,5 -
35
18,6 -
20,3
15,3 -
16,8
70 - 87 35 - 37 35 - 50 1,11 -
1,17
0,65 -
0,78
Nombre
d'essais
32 25 25 5 5 5 5 7
Valeur
moyenne
31 19,45 16,07 79 36 42,5 1,14 0,715


4. Essais raliss

On trouve dans la littrature une description dtaille des diffrents essais de gonflement (voir
par exemple Serratrice et Soyez, 1996). On ne donnera ici qu'un bref aperu de ces mthodes,
avec quelques rsultats obtenus sur l'argile des Flandres.

4.1. Gonflement libre

Dans cet essai, l'chantillon est plac sous une faible contrainte pendant l'imbibition et on le
laisse gonfler jusqu' stabilisation des dformations. La variation relative d'paisseur est mesure
en fonction du temps, et sa valeur la stabilisation constitue le potentiel de gonflement.
L'essai de rfrence porte sur des chantillons intacts de 12 mm d'paisseur et 70 mm de
diamtre. Ils sont placs dans une cellule oedomtrique entre deux pierres poreuses sches.
Avant imbibition l'chantillon est soumis une charge quivalente la contrainte en place, puis
dcharg jusqu' la contrainte due au piston de chargement seul, soit environ 5 kPa (figure 1a).
Ce cycle de chargement a pour objet de rduire les perturbations dues au prlvement, la
prparation et la mise en place de l'chantillon. L'imbibition commence alors et le gonflement se


147
poursuit jusqu' stabilisation de la dformation axiale : on admet que l'quilibre est atteint si la
variation relative d'paisseur de l'chantillon ne dpasse pas 10
-4
en 24 heures (Didier, 1972).
La figure 1b montre les rsultats obtenus pour un chantillon correspondant une profondeur de
prlvement de 35 m et une teneur en eau initiale de 30,5 %. La valeur finale de la dformation
axiale est de 6,8 %.



4.2. Mthode du prgonflement

Aprs une phase initiale comparable celle suivie pour l'essai de gonflement libre, on ramne
l'chantillon sa hauteur initiale par paliers de chargement, en laissant les dformations se
stabiliser pour chaque pallier.
La pression de gonflement est alors dfinie comme tant la pression permettant de ramener
l'chantillon sa taille initiale (figure 2a).
La figure 2b montre les rsultats obtenus sur un chantillon prlev 34 m et ayant une teneur
en eau initiale de 30,5 %. On obtient une pression de gonflement de 280 kPa.

4.3. Mthode aux pressions diffrentes ou en parallle

La mthode aux pressions diffrentes consiste raliser des essais de gonflement sur des
chantillons sous diffrentes contraintes axiales. On suit l'volution des dformations, qui peuvent
tre de gonflement ou deffondrement suivant que la contrainte axiale impose est infrieure ou
suprieure la pression de gonflement. En traant la variation du potentiel de gonflement en
'
v
-5
0
5
10
0 100 200 300 400 500 600
'v (kPa)

h
/
h
0

(
%
)

'g


3
1-2
0
h
h

'
v0






'
g
4
a
b
Prof. Prlvement 34 m
w
0
= 30,5 %
Figure 2. Principe (a) et exemple (b) pour l'essai de prgonflement


3
1-2
0
h
h

'
v
'
v0
0
1
2
3
4
5
6
7
0,1 1 10 100 1000 10000 100000
temps (min)
a
b
Prof. Prlvement 35 m
w
0
= 30,5 %
Figure 1. Principe (a) et exemple (b) pour l'essai de gonflement libre.

0
h
h
(%)


148
fonction de la contrainte axiale applique, on peut dterminer la pression de gonflement du
matriau tudi (figure 3a). Le mode opratoire est rsum sur les figures 3a et 3b.
La figure 3c montre les rsultats obtenus sur un chantillon, prlev une profondeur de 32 m et
ayant une teneur en eau initiale de 32,5 %. La pression de gonflement obtenue est gale
195 kPa.


4.4. Mthode directe ou gonflement volume constant

La mthode de gonflement volume constant consiste raliser un essai de gonflement tout en
bloquant toute dformation de l'chantillon pendant la phase d'imbibition. La pression de
gonflement est obtenue en mesurant la contrainte axiale dveloppe au cours de l'imbibition.
Deux modes opratoires sont possibles. Dans le premier, l'chantillon est charg par petits
incrments de manire maintenir sa hauteur quasi-constante. Le chemin de chargement
comporte alors des oscillations difficilement matrisables, qui peuvent jouer sur le rsultat final
(Fourie, 1991). Le deuxime consiste bloquer tout mouvement du piston l'aide d'un dispositif
de grande rigidit (Seed et al., 1962), et mesurer directement l'aide d'un capteur de force la
contrainte axiale dveloppe pendant l'imbibition. Ce procd a t retenu dans notre tude.
L'chantillon est d'abord soumis un cycle de chargement-dchargement la contrainte en
place, puis le piston est bloqu l'aide d'un dispositif incluant un capteur de force pour mesurer
la contrainte axiale. La figure 4a prsente le chemin suivi par l'chantillon au cours d'un tel essai.
La figure 4b donne les rsultats obtenus sur un chantillon prlev 33 m de profondeur et
ayant une teneur en eau initiale de 32 %. Elle indique une pression de gonflement de 107 kPa.

4.5. Comparaison des mthodes

l'exception de la mthode directe, des frottements se dveloppent entre l'chantillon et la
bague oedomtrique, qui gnent les dformations. Le potentiel de gonflement mesur est donc
sous-estim.
La mthode du prgonflement prsente l'inconvnient de mal reproduire le chargement
effectivement suivi par un sol, qui gonfle en gnral sous confinement. De plus, la phase de
gonflement libre entrane probablement des modifications de structure du sol et l'tat dans lequel
se retrouve l'chantillon aprs application de la contrainte ne correspond pas forcment son
"tat initial". Par contre, la mthode permet conjointement la dtermination du potentiel de
gonflement libre et de la pression de gonflement.


3
1-2
0
h
h

'
v
'
v0


'
vn
4n
a

0
h
h

'
v



4
1

4
2

4
3
'
g
0,9
1
1,1
1,2
0 100 200 300
'v (kPa)
e

(
-
)
c
e
0
'
g
b
Figure 3. Principe (a, b) et exemple (c) pour l'essai aux pressions diffrentes.

Prof. Prlvement 32 m
W
0
= 32,5 %


149

3
1-2
0
h
h
'
v
'
v0


'
g
a
0
20
40
60
80
100
120
0,1 1 10 100 1000 10000
temps (min)

'
v

(
k
P
a
)
b
Prof. Prlvement 33
m
Figure 4. Principe (a) et exemple d'essai volume constant


La mthode aux pressions diffrentes offre l'avantage de mieux simuler les conditions de
gonflement d'un sol en place (Sridharan et al., 1986), celui-ci se produisant en gnral charge
verticale constante. Par contre, le rsultat reposant sur des essais sur plusieurs prouvettes, il
est soumis au risque d'htrognit du sol naturel, ainsi qu' des diffrences possibles dans la
prparation et la conduite des essais.
Dans l'essai volume constant, on s'affranchit du frottement sol-bague. D'autre part, on peut
supposer qu'ici la structure du sol n'est pas modifie au cours de l'essai. Par contre, l'effet de la
rigidit du dispositif est difficile matriser.
Quantitativement, on peut constater daprs les paragraphes prcdents que la pression de
gonflement mesure sur des chantillons pris dans des tats initiaux proches peut varier
fortement suivant la mthode utilise. La valeur de '
g
la plus leve est obtenue par la mthode
du prgonflement. Vient ensuite la valeur obtenue par la mthode aux pressions diffrentes, puis
par la mthode directe. Des essais conduits en variant la profondeur de prlvement et la teneur
en eau initiale ont conduit la mme conclusion. On notera que c'est dans l'essai de
prgonflement que l'chantillon subit les amplitudes de dformation les plus fortes, et qu'il est
donc le plus soumis au frottement sol-bague. Pour l'essai aux pressions diffrentes, le frottement
subi au cours de la phase de gonflement est plus limit. Pour la mthode directe, ce frottement
est quasi nul.
Ces observations sont cependant nuancer, Shridaran et al. (1986) ayant obtenu une valeur
plus forte par la mthode directe que par la mthode aux pressions diffrentes, la valeur la plus
leve tant toujours celle obtenue par la mthode par prgonflement. Cependant ces auteurs
ont adopt dans la mthode directe un mode opratoire diffrent (chargement par petits
incrments pour maintenir la dformation axiale de l'chantillon quasi nulle).
Enfin, l'interprtation de l'essai suscite certaines interrogations (Khaddaj, 1992). D'abord le fait
de confiner l'chantillon latralement ou verticalement pendant le gonflement fait que celui-ci est
soumis des contraintes croissantes, qui influent sur son aptitude au gonflement. Ensuite, en
laissant l'chantillon sous contrainte pendant un certain temps, la relaxation se superpose au
gonflement et la consolidation.


5. Etude paramtrique

5.1. Effet de l'paisseur des chantillons

La figure 5 montre le potentiel de gonflement pour des chantillons ayant le mme tat initial
(prlvement 34 m de profondeur, teneur en eau initiale 29,6 %) mais d'paisseur variant entre
12 et 54 mm. On constate sur ces essais une diminution d'environ 15 % du potentiel de
gonflement quand l'paisseur de l'chantillon passe de 12 24 mm. L'effet de cette paisseur
pour des valeurs suprieures apparat moins marqu. A titre de comparaison, on a galement
report sur la figure 5 les rsultats obtenus par certains auteurs sur diffrents sols. Il semble


150
prfrable de faire les mesures sur des chantillons de faible paisseur, en s'efforant toutefois
de garder ceux-ci leur caractre reprsentatif.


4
5
6
7
8
9
10
11
12
0 10 20 30 40 50 60
paisseur initiale de l'chantillon (mm)
p
o
t
e
n
t
i
e
l

d
e

g
o
n
f
l
e
m
e
n
t

(
%
)

Argile des Flandres
Argile plastique
Argile verte
Argile de Denver
(Khaddaj, 1992)
(Vayssade, 1978)
(Chen, 1975)
Figure 5. Effet de l'paisseur de l'chantillon sur le potentiel de gonflement


5.2. Effet de la teneur en eau initiale

Un des paramtres reprsentatifs de l'tat initial du sol avant prlvement est sa teneur en eau.
La figure 6 montre l'influence de ce paramtre sur le potentiel de gonflement mesur lors d'essais
de gonflement libre pour 3 chantillons de 12 mm d'paisseur. Le potentiel de gonflement dcrot
bien quand la teneur en eau initiale est plus forte, l'augmentation de teneur en eau pendant
l'imbibition tant le facteur dclenchant du gonflement.

5.3. Effet d'un prchargement

Des chantillons ayant le mme tat initial (profondeur de prlvement 35 m, teneur en eau
initiale 30 %) ont t chargs sous diffrentes contraintes axiales : de 5 kPa (rfrence) 2500
kPa (contrainte de prconsolidation). On a ensuite mesur la pression de gonflement de ces
diffrents chantillons par la mthode directe (volume constant). Les rsultats obtenus sont
donns dans la figure 7. On note que la pression de gonflement '
g
augmente avec la contrainte
de prchargement. Cette augmentation est plus importante pour les faibles prchargements et
diminue quand on se rapproche de la contrainte de prconsolidation.
0
2
4
6
8
10
25 27 29 31 33 35
teneur en eau initiale (%)
p
o
t
e
n
t
i
e
l

d
e

g
o
n
f
l
e
m
e
n
t

(
%
)
Figure 6. Effet de la teneur en eau initiale sur le potentiel de gonflement


151
Par ailleurs, leffet du prchargement illustre le fait, dj voqu dans le paragraphe prcdent,
que la contrainte applique pendant le gonflement influe sur la pression de gonflement elle-
mme, ce qui rend complexe l'analyse de l'essai volume constant.


6. Conclusion

Cette communication a prsent une tude de la pression de gonflement de largile des Flandre
laide de diffrents modes opratoires. Les rsultats obtenus montrent que la pression de
gonflement dpend de la mthode de mesure utilise. La mthode du prgonflement donne la
pression de gonflement la plus leve alors que la mthode directe donne la pression de
gonflement la plus faible.
Par ailleurs, les caractristiques du gonflement de l'argile des Flandres dpendent de l'tat initial
du sol (profondeur de prlvement ou teneur en eau) et des contraintes auxquelles le matriau
est soumis. Globalement, suivant les mthodes utilises et les paramtres initiaux du sol, on a
mesur un potentiel de gonflement entre 6 et 10 % et une pression de gonflement comprise entre
100 et 350 kPa.


7. Rfrences bibliographiques

Chen F.H. (1975) Foundations on expansive clays, Elsevier, Amsterdam
Didier G. (1972) Gonflement cristallin et macroscopique des montmorillonites. Thse Docteur Ingnieur,
Universit Claude Bernard, Lyon
Didier G., Soyez B. Hritier B., Parez L. (1987) tude l'oedomtre du gonflement des sols. Comptes
rendus, 9me Congrs Europen de Mcanique des Sols et des Travaux de Fondations Groundwater
effects in geotechnical engineering , vol. 5, 549-552
Fourie A.B. (1991) Lateral swelling pressure developed in an active clay. Proceedings, African regional
conference on Soil Mechanics and Foundation Engineering Geotechnics in the African environment,
Blight et al. editors, 267-274
Khaddaj S. (1992) tude en laboratoire du gonflement de l'argile des Flandres. Thse de l'Universit des
Sciences et Technologies de Lille
S. Khaddaj, L. Lancelot, I. Shahrour (1992) Experimental study of the swelling behaviour of heavily
overconsolidated Flandres clays. Proceedings of the 7th International Conference on Expansive Soils,
Lubbock, Texas, Wareen K. Wary Ed., 239 -244
Seed H.B., Mitchell J.K., Chan C.K. (1962) Studies of swell and swell pressure characteristics of
compacted clays. Highway Research Board, vol. 313, 12-39.
Serratrice J.F., Soyez B. (1996) Les essais de gonflement. Bulletin des laboratoires des Ponts et
Chausses, N204, 65-85
Sridharan A., Sreepada R., Sivapullahia P.V (1986) Swelling pressure of clays. Geotechnical Testing
Journal, vol. 9(1), 24-33
Vayssade B. (1978) Contribution l'tude du gonflement interparticulaire de sols argileux. Thse de
Docteur Ingnieur, cole Nationale Suprieure des Mines de Paris.



152

Centres d'intérêt liés