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Gurevich, R., Conceptos y problemas en geografa.

Herramientas bsicas para una propuesta


educativa, en B. Aisemberg y S. Alderoqui (comps.), Didcticas de las ciencias sociales II.
Teoras con prcticas, Buenos Aires, Paids, 1998.

Captulo 6
CONCEPTOS Y PROBLEMAS EN GEOGRAFA
Herramientas bsicas para una propuesta educativa
Raquel Gurevich




La propuesta de trabajo que aqu presentamos se inscribe en un enfoque perteneciente al
campo de las ciencias sociales. Tomar ideas, conceptos y supuestos de tipo social para
elaborar explicaciones e interpretaciones acerca de la organizacin y el funcionamiento de los
territorios.
Dados los cambios vertiginosos en materia tecnolgica, las nuevas formas de la economa
y la poltica, la multiculturalidad y las transformaciones sociales contemporneas, resulta
imprescindible reflexionar acerca de qu conceptos son los ms potentes para explicar el
mundo de hoy, qu teoras resultan ms ricas para su abordaje y cules son las ms apropiadas
para capturar las singularidades en contextos cada vez ms generales y ampliados.
El planteo de los interrogantes de fin de siglo as como el permanente debate terico y
metodolgico nutren a la geografa actual en la bsqueda de configurar tanto sus objetos de
estudio como sus mtodos de indagacin y puesta a prueba de diferentes tipos de
explicaciones e interpretaciones. Su agenda de temas y problemas recoge preguntas y estilos
propios de explorar la realidad que tienen las ciencias sociales. De modo mediado, muchas de
estas temticas se integran al temario de los contenidos escolares.
La seleccin de contenidos no es independiente de su tratamiento metodolgico y
didctico. Por ello, una geografa centrada en la espacialidad de los procesos sociales,
econmicos y polticos del mundo contemporneo habilita la posibilidad de prcticas escolares
que se proponen completar y profundizar explicaciones de los contrastes de la realidad social y
tambin de los procesos de cambio territorial y ambiental actuales.
Conceptos y problemas son herramientas clave para concretar un trabajo profundo y
fundamentado en las aulas. Conceptos, para huir de los datos per se, de la informacin en
bruto. Problemas, para pensar contextualmente los hechos, para establecer relaciones
causales o intencionales entre ellos y para reconstruir procesos, apelando a interpretaciones
mltiples y contrastadas.
De acuerdo a esta perspectiva, en este artculo se presenta un conjunto de conceptos
bsicos para el trabajo en geografa y un a propuesta didctica que los recupera, El camino
del oro y del cobre, para el tercer ciclo de la EGB. La propuesta se basa en un caso concreto
que se desarrolla en la provincia de Catamarca, en la mina Bajo de la Alumbrera, y pretende
analizar los cambios producidos en el rea a partir de un proyecto minero para explotar oro y
cobre.

EL PAPEL DE LOS CONCEPTOS

Entre los mltiples factores que intervienen en el proceso de seleccin de contenidos
(marco ideolgico, aspectos epistemolgicos y valorativos, cuestiones referidas a los sujetos de
aprendizaje), en este artculo se focaliza el papel que tiene la estructura conceptual de la
disciplina en dicho proceso. Entre otros, los conceptos de globalizacin, gestin de recursos
naturales, espacio urbano, cambio tecnolgico, reconversin productiva, Estado y polticas

en Aisenberg, Beatriz y Alderoqui, Silvia, Didctica de las ciencias sociales II Teoras con
prcticas. Buenos Aires, Paids.


pblicas adquieren especial relevancia para conocer e interpretar el sentido de los procesos
actuales de construccin de los territorios.
Los conceptos permiten englobar, abstraer, trascender las informaciones particulares,
convirtindose as en herramientas bsicas para la comprensin. Los conceptos son
construcciones histricas y, por lo tanto, cambiantes. Esto significa que como el mundo
cambia, las formas de conocerlo e interpretarlo tambin lo hacen. Sin embargo, puede suceder
que continen emplendose viejos esquemas de significado para nombrar objetos y realidades
nuevas. Por ejemplo, en la escuela sigue hablndose de regiones, en casi los mismos trminos
que hace varias dcadas, cuando son ms que evidentes las mltiples transformaciones que
sufren a travs del tiempo. De qu regiones se est hablando? Con qu criterio han sido
definidas? A qu significado responden, ms all de que conserven el mismo nombre?
En ciencias sociales, y en este caso particular la geografa, existe una permanente
resignificacin de los contenidos, es decir, una reformulacin de su significado y un proceso
continuo de dotacin de nuevos sentidos, siempre provisorios. Estamos frente a nuevos
contenidos y a nuevos proyectos conceptuales, en tanto ha variado su significado y su
correspondencia con fenmenos y procesos histricamente nuevos.
La intencin es acercar a los alumnos mejores herramientas conceptuales para plantear
los trminos de los problemas socioterritoriales, para identificar las racionalidades dominantes
en ellos, para dimensionar el grado de responsabilidad de los sujetos intervinientes, para
hipotetizar sobre los efectos presentes y futuros, as como para imaginar otros escenarios
posibles. Sin duda, el desarrollo de sus posibilidades no slo intelectuales sino tambin
prcticas, comunicativas y sociales se ver facilitado al confrontarse con propuestas ricas y
desafiantes desde el punto de vista conceptual.
Es sabido que la conceptualizacin permite alejarnos de los largos listados de objetos,
nombres, cantidades, asimilados al inventario de la geografa clsica. Por supuesto, diremos
una vez ms que esto no significa desterrar los datos concretos, sino contextualizarlos,
ubicarlos en una trama explicativa de fenmenos y procesos. As, algunos datos sern puestos
de relieve en tanto su apropiacin resulte significativa y otros sern obviados, en tanto su
enseanza no resulte relevante.
En este trabajo se presenta una trada de conceptos que, a nuestro juicio, ayudan a
superar las aproximaciones incompletas, segmentadas, y estereotipadas de los fenmenos
socioterritoriales. Nos referimos a los conceptos de: recursos naturales, actores sociales e
intencionalidad.
Vale la pena decir que este acotamiento de conceptos es el producto de un proceso
consciente y controlado de seleccin. Se trata de un conjunto posible. No es nico ni tiene la
pretensin de cubrir las innumerables combinaciones de contenidos particulares que pueden
plantearse para trabajar en el aula. Como todo recorte tiene los lmites que impone cualquier
reduccin pero, a su vez, posee la ventaja de permitir una visin ampliada de los rasgos que se
quieren subrayar. En este sentido, pensamos que se trata de una combinacin muy apropiada
y de vasto alcance para captar mejor uno de los ejes fundamentales de nuestra disciplina: la
relacin histrica entre la sociedad y la naturaleza.
Alguien podra decir: qu es lo distintivo de esta propuesta?, en qu se diferencia de lo
que venimos pensando? Precisamente en el enfoque adoptado, en las preguntas iniciales
formuladas y en la intencionalidad didctica que perseguimos.
Estamos hablando de un espacio transformado, construido socialmente, que resume las
relaciones histricas entre la sociedad y la naturaleza. Esta idea marco permite enlazar de
modo significativo los tres conceptos bsicos antes sealados y est en la base de la propuesta
de trabajo que presentaremos luego.
Los conceptos aludidos son:

1. Recursos naturales. Concepto clave que articula los elementos naturales con lo
socioeconmicos, polticos, culturales y tecnolgicos. Recurso natural no es sinnimo de


naturaleza, es slo aquella parte de la naturaleza que las sociedades valoran, apropian y usan
para satisfacer sus necesidades. Este concepto permite desnaturalizar la relacin entre la
sociedad y la naturaleza, as como lograr mxima coherencia con un enfoque social de la
geografa, en tanto no limita el abordaje de las condiciones naturales a contenidos puramente
fsicos, qumicos y / o biolgicos, propios de las ciencias naturales.
Trabajar con el concepto de recurso natural significa situar los elementos y funciones de la
naturaleza en un contexto social particular, en un uso histrico y en un determinado momento
del desarrollo econmico y tecnolgico de una sociedad dada.
En nuestro caso de anlisis, los recursos naturales valorados son los minerales y el agua.
No resulta pertinente detallar pormenorizadamente las condiciones naturales regionales por
su valor intrnseco, sino aquellas que resultan condiciones necesarias para comprender y
explicar la dinmica del rea que nos ocupa.
Tampoco se salda la enseanza de este tema entrando por el inventario clsico de las
condiciones naturales de la regin del Noroeste argentino (en este caso, cerros de la
precordillera) y luego diciendo que constituyen la base de las actividades econmicas
desplegadas por la sociedad (minera). Desde el vamos, la propuesta sita a la naturaleza
valorada, apropiada y, en este caso, a punto de comenzar a ser explotada (Mina Alumbrera).
De hecho, las rocas de Bajo de la Alumbrera, con su determinada composicin mineralgica,
existan desde tiempos geolgicos remotos, fueron descubiertas a mediados de siglo y slo a
partir de 1992 condiciones histricas particulares (polticas, econmicas, jurdicas y
tecnolgicas) hicieron posible la explotacin.

2. Actores sociales. Nos referimos a los sujetos de la vida social. Individuales o colectivos,
pblicos o privados, comunitarios o institucionales son estos sujetos los protagonistas de las
acciones correspondientes a la construccin de los territorios.
Individuos, empresas, familias, representantes polticos, asociaciones comunitarias,
administraciones estatales, entre otros, son actores sociales portadores de ideas, puntos de
vista e intereses que se traducen en acciones y decisiones que dejan huellas, visibles o no, en
el territorio.
Colocar a los actores sociales en el centro de la escena significa reconsiderar aquellas
geografas que responden a los mandatos de la naturaleza. No slo porque sus contendidos
pertenecen al mundo fsico-natural, sino y esto es lo ms difcil de reconocer- porque se
presentan naturalizados, ahistricos, sin posibilidad de ser interrogados o cuestionados.
La apropiacin del concepto de actor social ayuda a situar definitivamente a la geografa
en el campo de las ciencias sociales, pues implica entender el espacio como un producto
histrico, en permanente construccin, no dado de una vez y para siempre. Por supuesto que
los contenidos referidos a los espacios agrcolas, a las ciudades, a las problemticas
ambientales o a las actividades econmicas involucran contenidos referidos al mundo de la
naturaleza (de mayor inercia, ms eternizados, si se quiere), pero pensados en el devenir
histrico, en un uso social, cultural, tecnolgico y econmico particular.
Encarar la enseanza de una geografa de las sociedades supone aceptar que se est frente
a conceptos y problemas del mundo social, es decir, cambiantes y dinmicos. Significa poder
captar las regularidades de las lgicas sociales, polticas y econmicas que configuran los
territorios. No se trata, entonces, de un espacio escenogrfico donde las cosas ocupan un lugar
y donde los hechos ocurren, sino que es un espacio creado y recreado por las distintas
sociedades en cada momento del desarrollo histrico de la humanidad.
En nuestro caso de anlisis, las empresas extranjeras que llevan adelante la explotacin, el
Estado nacional y el provincial, las empresas nacionales asociadas y los trabajadores de la
regin, con sus polticas, sus acciones y sus decisiones, son los actores principales que
configuran la dinmica del rea. Como los actores no despliegan sus acciones en el vaco,
resulta pertinente analizar los marcos polticos, jurdicos, econmicos y simblicos en que


dichas acciones se hacen posibles. Importa identificar con qu visiones de la sociedad y desde
qu instituciones los actores toman decisiones y ejecutan acciones.
Si el contenido a estudiar hubiera sido el relieve catamarqueo, no habra existido el
anlisis desde la perspectiva de los sujetos sociales. Incluso el contenido minera, a pesar de
ser una actividad econmica, generalmente es tratado de modo naturalizado, tanto que las
rocas aparecen como protagonistas y no los actores sociales que definen su puesta en
produccin.

3. Intencionalidad. La idea de construccin permanente del territorio exige subrayar las
intencionalidades de los sujetos sociales y de los agentes econmicos, pblicos y privados, en
dicho proceso. Tambin se incluye la perspectiva de las distintas instituciones y organizaciones
que valoran, optan, deciden y condicionan la organizacin de un cierto territorio.
Se trata de rescatar y hacer explcitas las intenciones, las racionalidades y las lgicas con
las que operan los distintos actores sociales intervinientes en una situacin dada. Las acciones
de los actores sociales no pueden entenderse de modo descontextuado, sino que deben
incluirse en el anlisis no slo los contextos socioculturales y los llamados climas de poca,
sino principalmente las lgicas, las racionalidades del capitalismo global, con sus instituciones y
sus modos de regulacin.
Estas ideas permiten acercarnos a las nociones de causalidad y legalidad propias de las
ciencias sociales, es decir, histricas, mltiples, tendenciales, no absolutas y, muchas veces,
contradictorias entre s. Las explicaciones sern contextuales y recogern mltiples intenciones
y razones situadas en el tiempo y en el espacio. Adems, las decisiones y razones no refieren a
un nico momento, sino que tiene una duracin en el tiempo. Por lo tanto habr que
considerar esa temporalidad y recuperar la idea de proceso para estudiar cmo le lleg el
tiempo a una idea.
Exponer las distintas intenciones, puntos de vista e intereses de los actores sociales implica
resaltar que las formas espaciales no son caprichosas ni fortuitas, sino que hay razones y
causas que deben analizarse e interpretarse si se quiere comprender una configuracin
territorial.
Para dar un ejemplo, cuando los alumnos pintan con color una determinada produccin en
un mapa, no es obvio para ellos que esa representacin slo vale en el momento en que se
dan determinados datos de produccin, para una determinada configuracin de actores e
intereses. De hecho, temporadas siguientes de produccin pueden presentar otras
configuraciones de intereses, racionalidades e intenciones distintas.
Claro que existen objetos emplazados en el espacio que tienen una inercia muy grande
(ciudades, equipamientos) y difcilmente sean modificados en su estructura, pero s es posible
pensarlos dotados de nuevas funcionalidades y posibilidades, definidas segn una constelacin
particular de intereses. Se trata de exponer las razones de los agentes intervinientes, pero no
de modo monoltico y acabado, sino planteando las controversias y los debates que preceden y
acompaan toda decisin. Resulta importante, entonces, presentar a los alumnos conjuntos de
situaciones en las que haya marchas y contramarchas, avances y retrocesos tanto en las tomas
de decisin como en las acciones mismas. Adems, importa explicitar las consecuencias no
buscadas de esas acciones y las condiciones que fueron inadvertidas para los propios sujetos
que decidieron. La intencin es mostrar que otras trayectorias son posibles. De hecho, las
formas espaciales devienen, en gran parte, del modo en que se dirimen las pujas de poder
entre intereses sectoriales y las tensiones entre los productores privados y el Estado. Por eso,
es pertinente analizar y comprender, en cada momento histrico, los orgenes y el desarrollo
de las formas espaciales.
Retomando las ideas antes planteadas en relacin al proceso de acotamiento conceptual
que hemos realizado, un punto debe ser precisado. Sabemos que tres conceptos nunca sern
suficientes para captar el movimiento de los distintos lugares del mundo. Sin embargo, los
conceptos planteados son tan globalizantes e inclusores que permitirn, a un cierto nivel de


abstraccin, comprender las relaciones entre la sociedad y la naturaleza en un territorio dado.
Acompaados de los conceptos especficos, segn el caso, resultarn tiles como guas para
seleccionar el resto de los contenidos y de la informacin particular. En fin, ya hemos
adelantado la necesidad de trabajar sobre conceptos, como una va para superar los abordajes
particularizantes, meramente localistas y acrticos. Por eso, insistimos en un gran desafo para
la renovacin de la enseanza de la disciplina: la organizacin del mundo emprico a travs de
procesos de conceptualizacin.

UN CASO PARA CONOCER Y DISCUTIR: EL CAMINO DEL ORO Y DEL COBRE

A continuacin se presenta un conjunto de materiales informativos
1
y un conjunto de
sugerencias para trabajar con alumnos de 3er. Ciclo de EGB sobre el tema de la produccin
minera en la Argentina. La idea es acercar algunas actividades para recuperar los conceptos
antes sealados y permitir el desarrollo de variados procedimientos analticos, comprensivos,
interpretativos, argumentativos y comunicacionales, a fin de estimular trabajos en el aula
sustentados en marcos conceptuales explicativos de la realidad contempornea.
Cabe aclarar que se trata slo se una aproximacin posible y que no constituye una
propuesta de secuencia de actividades. Los textos informativos escogidos pueden agruparse e
intercambiarse o incluso presentarse como una carpeta de antecedentes sobre el caso, a fin de
ser ampliada y completada a medida que avance la explotacin de minerales y se cuente con
mayor informacin.

A. Los cerros: iguales y distintos

Bajo de la Alumbrera en Hualfn, departamento de Beln, provincia de Catamarca- ser la
primera mina de oro de Amrica Latina y la novena de cobre en el mundo. Es el proyecto
minero ms importante del pas, en plena precordillera andina (a 2600 metros sobre el nivel del
mar), destinado a la produccin de oro y cobre. El yacimiento fue descubierto en 1949 por un
gelogo de la Universidad de Tucumn y permaneci inexplotado hasta que la poltica de
desregulacin de la actividad en 1992 impuls a grandes empresas privadas a trabajar en la
mina, con una concesin por 20 aos. El nuevo marco legislativo argentino sumado al aumento
de la demanda de minerales en el sudeste asitico y a una coyuntura de precios favorables
hicieron posible la aparicin de varios proyectos, liderados por las ms grandes empresas
mineras del mundo.
Los trabajos realizados hasta ahora detectaron reservas minerales que permitiran obtener
550 000 toneladas anuales de material concentrado durante un perodo que originalmente era
de 17 aos. Estudios posteriores elevaron a un plazo de 22 aos la explotacin, y podra
extenderse an ms, a medida que se ubiquen vetas rentables. Se espera producir 50 kilos de
oro y 400 toneladas de cobre por da.

Conceptos a recuperar: naturaleza, recurso natural, historicidad de la relacin sociedad-
naturaleza.


1
Los recuadros condensan informacin extrada de revista Mercado: Hacia un boom de la
minera, n 56, Buenos Aires, septiembre de 1994. Diario Clarn: Minera: las inversiones
piden pista, Buenos Aires, 8/4/96. Cobre y oro entre los cerros, Buenos Aires, 10/6/96.
Pueblos de La Alumbrera reclaman obras y regalas, Buenos Aires, 13/1/97. Un negocio que
va sobre rieles, Buenos Aires, 24/2/ 97. Comienza la produccin de oro y cobre en Bajo La
Alumbrera, Buenos Aires, 7/7/97. Diario La Nacin: Oro y cobre en Bajo de la Alumbrera,
Buenos Aires, 5/6/97.


Puede proponerse a los alumnos que analicen cul de las siguientes afirmaciones es
vlida para los tiempos actuales:

- Argentina es un pas minero.
- Catamarca es una provincia rica en reservas minerales.
- Catamarca es una provincia rica en recursos mineros.
- Catamarca es una provincia potencialmente minera.

Pedirles que pongan una fecha aproximada en que cada una de las afirmaciones
anteriores fue o puede ser vlida.

Puede discutirse grupalmente:

- de qu depende que un pas sea minero,
- cundo el oro y el cobre dejaron de ser naturaleza y se convirtieron en recurso
natural,
- si el cerro Bajo de la Alumbrera es naturaleza.

B. Territorio y caminos tcnicos

Minera Alumbrera tiene que:
- instalar el campamento, donde se encuentran las viviendas para las 4 000 personas
que trabajan en el lugar;
- abrir la mina y preparar la zona de extraccin del mineral;
- construir torres de alta tensin y subestaciones transformadoras para traer la energa
desde El Bracho (provincia de Tucumn, a 250 kilmetros);
- construir un acueducto de 24 kilmetros desde Campo del Arenal (provincia de
Catamarca) que llevar agua al yacimiento y dique para acumular agua de pozo;
- instalar una planta moledora y las piletas. En estas ltimas se separa, con cal y agua, el
cobre del material inerte;
- construir un mineraloducto de 254 kilmetros desde la mina hasta las plantas de
filtrado, ubicadas cerca de la ciudad de Concepcin (provincia de Tucumn);
- instalar la concentradora, donde se lleva a cabo la etapa principal del proceso
(comparable a una acera), pues all se extraen finalmente las partculas metlicas de
cobre y oro mediante tcnicas de centrifugado. Luego, el mineral es transportado por
tren hasta la provincia de Santa Fe;
- atender el transporte ferroviario entre Tucumn y Rosario. La minera tiene trenes
propios (4 locomotoras y 200 vagones) que sern operados por la empresa ferroviaria
Nuevo Central Argentino;
- acondicionar un puerto propio sobre el ro Paran, en Rosario. Desde all, el mineral
ser exportado a Japn, Brasil, Blgica y Alemania. Tambin est prevista la
exportacin a Chile, para lo cual ser necesario habilitar el paso de San Francisco, a
travs de la cordillera.

Conceptos a recuperar: tcnica, construccin del territorio, recursos naturales y mltiples
escalas de anlisis.

Puede pedirse a los alumnos que describan la trayectoria tcnica del proceso,
considerando todos los eslabones de la cadena, su localizacin y actores socioeconmicos
implicados. Tener en cuenta qu lugar tienen las inversiones en infraestructura y servicios en


el proceso. Adems, debern seleccionar la forma ms adecuada para representar el proceso
descrito (esquema, cuadro, grfico, etctera).
Proponerles que reflexionen acerca de la funcin que cumplen el recurso agua y las
fuentes de energa en la trayectoria tcnica que describieron. Tener en cuenta que cuando la
mina est funcionando a pleno, Bajo de la Alumbrera ser el mayor consumidor individual de
energa elctrica del pas.
Si tuvieran que mapear este proyecto de desarrollo minero, proponerles que
reflexionen acerca de qu reas debieran ser consideradas, con qu criterio las elegiran y cul
sera la escala de referencia (local, regional, nacional, internacional).
Si tuvieran que mapear los yacimientos mineros del Noroeste argentino, qu reas
deberan considerar? Con qu criterio las elegiran y cul sera la escala de referencia del
mapa?

C. La sociedad valoriza la naturaleza

La concesin por 20 aos de la mina Bajo de la Alumbrera rene dos mineras australianas y
una canadiense (que aportan capital y la operacin) y a Aguas de Dionisio, que es una sociedad
entre la provincia de Catamarca (60% del total) y la Universidad Nacional de Tucumn (40%
restante), porque un profesor de esa universidad descubri el yacimiento. Las empresas
extranjeras firmaron un convenio con YMAD (Yacimientos Aguas de Dionisio), titular del
yacimiento, que recibir el 20 % de las ganancias en concepto de regalas. Empezarn a
recibirlas en el 2002, despus que las empresas recuperen la inversin, mientras que la
provincia de Catamarca recibir un canon anual a partir del inicio de la produccin. La
Alumbrera aportar unos 3100 millones de dlares a la economa nacional durante 10 aos de
produccin, las comunas de Beln y Andalgal esperan recibir el 3% en concepto de regalas
por la explotacin.
Otras empresas de capitales mixtos que participan del proyecto son constructoras,
transportistas y especializadas en embarques. Las perspectivas son ms que interesantes: van a
exportar 700 millones de dlares anuales en concentrados de cobre y oro. El desarrollo de las
obras supone una inversin de 750 millones de dlares.
[]
Habr que remover y concentrar entre 80 y 120 toneladas diarias de piedras, que saldrn
de la mina a cielo abierto.
El proceso permite obtener 5,1 gramos de oro cada 1000 kilos de tierra y 64 gramos de
cobre cada 1000 kilos de mineral. Se calcula que dentro de 10 aos quedar una especie de
embudo de 2 kilmetros de dimetro y 450 metros de profundidad en el punto mximo. Luego
de 20 o 30 aos de explotacin de la mina de Bajo de la Alumbrera habr producido un hoyo
comparable al de la gran mina a cielo abierto de Amrica, la de Chuquicamata (Chile).


Conceptos a recuperar: actores sociales, intencionalidad, sustentabilidad ambiental,
mltiples escalas de anlisis espaciales y temporales.

Proponer a los alumnos que identifiquen los actores sociales y econmicos involucrados.
Invitarlos a que averigen qu actores polticos e institucionales, que en el texto no
aparecen, se hallan no obstante implicados en este proyecto minero. Indagar primero a
quines consultaran para obtener esta informacin.
Preguntar acerca de cules son las principales acciones e intenciones de cada uno de los
actores ya identificados. Tambin acerca de cul es el mbito territorial de sus respectivas
acciones y decisiones.


Interrogar acerca de qu problemas creen que pueden aparecer cuando no resultan
compatibles la lgica econmica y la sustentabilidad del ambiente. Puede pedirse a los
alumnos que adelanten las posibles manifestaciones de dichos problemas en el futuro.
Clasificarlos finalmente segn la escala temporal en que ellos emergen: a corto, mediano o
largo plazo.
Tener en cuenta que el proyecto minero basa sus exportaciones en recursos naturales no
renovables.

D. Cambios en la vida cotidiana de las personas

Trabajan en la mina 4000 personas directamente y se calcula que otras 4 personas por
cada una empleada en forma indirecta. Si se suman las personas de Tucumn y Rosario, se
llega a las 6000 relacionadas con la explotacin. Los empleados menos calificados
(constructores, albailes, soldadores) se han instalado en la regin. Los ingenieros, arquitectos
y tcnicos calificados pasan dos semanas en Catamarca y una en su residencia habitual.
[]
Las ciudades catamarqueas de Beln, Andalgal y Santa Mara son las ms cercanas al
complejo minero. La ltima, con 13 000 habitantes y a 5 kilmetros de Tucumn, se convirti
en residencia temporaria de empresas y contratistas. All se radicaron varias empresas: una
que provee camiones y palas mecnicas, la que construye la lnea de alta tensin entre
Tucumn y Catamarca y otras proveedoras de maquinaria especial para minera. Tambin se
dan los cursos de capacitacin de las empresas contratistas para los operarios y tcnicos que
trabajarn en la mina. Semejante aluvin gener cambios radicales: subieron los precios y
alquileres de las propiedades y terrenos, tanto que familias jvenes decidieron irse a vivir con
sus padres por un par de aos, para no dejar pasar el momento y alquilar sus casas.
[]
Los pobladores de Santa Mara aguardaban que el tendido de alta tensin El Bracho-Bajo
de la Alumbrera abastezca de energa elctrica sus viviendas. Pero, segn la empresa, existen
dificultades tcnicas y legales para el suministro domiciliario, porque la energa transportada
desde la usina es de uso industrial y est reservada nicamente para el yacimiento. Sin
embargo, aseguran que si no se resiente la entrega a la mina, los pobladores de Santa Mara
recibirn energa.
Tambin estn pendientes la reactivacin del ferrocarril Gral. Belgrano, la provisin de
agua potable para las poblaciones adyacentes a la mina y la realizacin de obras viales entre
ellas, las mejoras en las rutas 40 y 60 y las del Paso Internacional San Francisco-.

Conceptos a recuperar: empleo, enclave, calidad de vida, movilidad de la poblacin.

Proponer a los alumnos que discutan cmo incidir la nueva explotacin en la vida
cotidiana de:

- un panadero de Beln,
- el dueo de una hostera sobre la ruta 40,
- una sucursal bancaria en la ciudad de Catamarca, donde comienzan a usarse cajeros
automticos,
- un chofer de una remisera en Andalgal,
- una maestra de una escuela de Hualfn.

Pedirles que confeccionen una lista de otras personas que no vivan en la Provincia de
Catamarca, pero cuyas condiciones de vida y de trabajo se veran modificadas a partir de la
explotacin minera. Tener en cuenta que pueden ser de nuestro pas o del exterior.


Puede plantearse que elaboren u pequeo dilogo entre dos personas vinculadas a Mina
Alumbrera. Sugerirles que delineen primero quines son, de dnde provienen, en qu idioma
hablan (espaol con acento porteo, espaol con acento chileno o norteo, ingls) y de qu
van a hablar. Pedirles que ubiquen dnde tendr lugar la conversacin y que describan el sitio
donde se lleve a cabo. Tambin puede sugerirse que planteen un dilogo telefnico o a travs
de la computadora. En estos casos, deben indicar desde dnde estn hablando.
Tambin puede sugerirse que imaginen cmo sera la conversacin entre un forastero y
un lugareo de Santa Mara que vende barracanes, quesillos de cabra y ajes picantes para
locro y empanadas. Tener en cuenta que estn circulando cinco monedas al mismo tiempo:
pesos, dlares, bonos provinciales catamarqueos, bonos tucumanos y eventualmente algn
Esqui, una moneda de plata (que equivale a 12 pesos) emitida por la provincia de
Catamarca hace algn tiempo.
Teniendo en cuenta la informacin que se tiene hasta ahora del caso, interrogar acerca
de qu conflictos o problemas pueden aparecer. Clasificarlos segn la escala temporal en que
ellos emergen: a corto, mediano o largo plazo.
Puede resultar muy rico orientar un debate acerca de los problemas planteados en el
punto anterior, identificando claramente los ejes de la discusin. Importa que los alumnos
aprendan a plantear los trminos de los problemas: por ejemplo, contrastar los efectos
positivos en la balanza comercial derivados de la exportacin de recursos metalferos con los
efectos producidos en la cantidad y la calidad del recurso en el mediano y largo plazo; tambin
con las consecuencias sobre los pobladores y trabajadores de la regin. Resulta ilustrativo en
este punto traer ejemplos de conflictos y demandas sociales de ciudades o establecimientos
tipo enclave, asociados a la explotacin de recursos naturales y altamente dependientes de
una nica actividad econmica.
Proponer a los alumnos que confeccionen un esquema que sintetice los contenidos del
caso estudiado. La intencin es que tengan en cuenta los conceptos especficos y los mltiples
aspectos del caso (sociales, polticos, econmicos, tecnolgicos y ambientales) y puedan
relacionarlos de modo significativo. Pueden cruzarse los esquemas entre los alumnos, para que
ellos mismos controlen las producciones de sus compaeros. Construir primero una grilla con
los criterios a tener en cuenta para la evaluacin. Entre otros, podran considerarse los
siguientes:
- pertinencia de los contenidos seleccionados,
- identificacin de recursos, actores e intenciones,
- jerarquizacin y establecimiento de relaciones vlidas entre dichos contenidos,
- validez del sentido de las flechas que unen los contenidos y las ideas,
- adecuada proporcin entre datos especficos e ideas generales,
- posibilidad de comprender globalmente el proceso analizado,
- claridad y rigurosidad en la presentacin.

Este ejercicio puede plantearse a modo de evaluacin del trabajo realizado. Se recomienda
compartir con los alumnos los resultados de la evaluacin y analizar los logros y progresos
alcanzados, as como detectar qu contenidos, procedimientos y/o actitudes presentaron las
mayores dificultades para su aprendizaje. Para ello, se pueden listar en una tabla, por ejemplo,
la totalidad de los procedimientos realizados y con una gradacin que cada grupo estipule,
ponderar el grado de dificultad que tuvieron para aprender cada uno de los contenidos
abordados. La propuesta es discutir grupalmente cmo podran superar dichas dificultades y,
luego, con la ayuda del docente, disear una estrategia para mejorar los aprendizajes.






POR QU UN ESTUDIO DE CASO: SINGULARIDAD Y GENERALIDAD

Por un lado, por la riqueza del anlisis, pues combina multiplicidad de elementos de
distinta naturaleza y, por otro, por el cambio conceptual que puede plantearse. El caso de
Mina Alumbrera es un ejemplo interesante para presentar un espacio en permanente creacin
y recreacin, al mismo tiempo que dinmico en sus posibilidades, formas y funciones.
En particular, las nociones de frontera y regin son llamadas a revisarse, ya que como
construcciones de las sociedades- devienen mviles, histricas y se redefinen continuamente.
Ya no hay lugares ni regiones aisladas que funcionen autnomamente ni se expliquen por s
mismas. Hemos visto cmo en nuestro caso de anlisis importa ms la cooperacin tcnica,
productiva y financiera que los lmites polticos provinciales y nacionales.
Cuando las inversiones y las comunicaciones dominan en la organizacin espacial, quedan
en cuestin las ideas convencionales que los alumnos tienen sobre las regiones y las fronteras
y, particularmente en el caso que nos ocupa, resulta imprescindible incluir en el anlisis las
llamadas fronteras tecnolgicas. Esto supone considerar las filtraciones y permeaciones de las
tcnicas, de la informacin y del capital. As, puede plantearse en las clases que las oleadas de
innovaciones y el cambio tecnolgico van definiendo espacios que no corresponden a las
divisiones polticas entre los estados ni tampoco dentro de ellos mismos.
En este sentido, ensear una geografa regional en tiempos de la globalizacin supone
nuevas perspectivas, nuevos modos de acercarse a esa realidad e interpretaciones diferentes
de las tradicionales. Permanecen las palabras regin, mundo o lugar, pero sin duda sus
significados son otros. Y deben explicitarse a los alumnos. Puede incluso hablarse de Bajo de la
Alumbrera como lugar, en tanto se identifique qu funcin cumple, qu especificidad presenta
en tanto fraccin del territorio mundial, con sus potencialidades y sus limitaciones. Una
descripcin densa del lugar en trminos d recursos naturales, localizacin, poblacin e
infraestructura es de suma importancia para evaluar qu efectos particulares genera una
actividad, quines sern los ganadores y perdedores, y cmo sern las formas espaciales
resultantes. Adems, como lo que produce no se consume en el mismo lugar (el mineral se
destina exclusivamente a la exportacin), cobran relevancia los contenidos referidos a los
procesos de circulacin y de flujos que conectan distintas regiones especializadas del globo.
Por ende, aqu el concepto de lugar no es trivial. No es tratado como un punto geomtrico,
localizable a secas, sino que condensa un conjunto de presencias y ausencias (materiales y
simblicas) en un determinado momento histrico.
Para avanzar en el marco explicativo del caso, resulta interesante tener en cuenta los
distintos ritmos de construccin de territorio. Pueden compararse esos ritmos a lo largo de la
historia: muy rpidos, propios de la economa transnacional, con ritmos lentos, como los
asociados al espacio colonial. Tambin vale el anlisis desde una perspectiva sincrnica:
actualmente se est produciendo espacio en Catamarca a diferentes ritmos. Los que
corresponden al rea del enclave y a los territorios puntuales que esa actividad econmica
dinamiza se enmarcan en las condiciones y circunstancias de un tiempo mundial. En dichas
reas se registra una aceleracin del tiempo en materia productiva, tecnolgica e
informacional, que sigue los ritmos de la globalizacin. Simultneamente, otros territorios
prximos desde el punto de vista locacional, pero que no participan de la especializacin
productiva, no incorporan esos ritmos y responden a la lgica propia de la realidad local. Se
encuentran entonces dos ritmos en la regin: el del enclave productivo (similar al de otros
grandes emprendimientos mineros del mundo) y el del entorno regional (que, aunque con
modificaciones, conserva la inercia del ritmo local-regional). A su vez, los nuevos modos de
regulacin poltica y de articulacin econmica modifican las ideas de lo prximo y de lo
lejano.
La idea de fragmentos de territorio nacional atravesados y configurados a partir de una
racionalidad econmica internacional es clara en el caso presentado. En l se proyecta una
lgica que opera a escala mundial y se plasma en una determinada especializacin productiva.


Otras tendencias del espacio globalizado de este fin de siglo, que pueden recuperarse a partir
del caso seleccionado, son: la concentracin de la produccin en unidades de superficie
relativamente pequeas; las permanentes relaciones entre la escala local y la global; la
discontinuidad espacial del proceso productivo y el rol que cumple la circulacin de personas,
bienes, capital e ideas en la configuracin de los territorios.

APUNTES PARA TRABAJAR CON ESTUDIOS DE CASO

Hemos visto a travs de nuestro caso de anlisis cmo los recortes especficos y singulares,
seleccionados desde marcos conceptuales explicativos, tienen la virtud de develar procesos
generales y globales. Resumimos a continuacin las principales ventajas que ofrece trabajar
con ellos:

- contextualizar la informacin particular y permitir la resignificacin de los datos;
- abordar mltiples dimensiones de anlisis: social, poltica, econmica, cultural,
tecnolgica, ambiental;
- desdibujar los inventarios, las clasificaciones y las taxonomas;
- desdibujar los lmites entre los contenidos de las llamadas geografas fsica y social;
- desarrollar estrategias de explicacin, comprensin, interpretacin;
- considerar una multiplicidad de actores sociales, con sus respectivos intereses,
puntos de vista e intenciones;
- explicitar las tensiones entre los intereses de los diferentes actores sociales;
- reconocer las heterogeneidades de la trama sociocultural;
- poner en prctica la multicausalidad y la multiperspectividad;
- articular diferentes escalas espaciales y temporales;
- hacer el seguimiento de procesos y la deteccin de transformaciones;
- incorporar tiempos diferentes en el anlisis (los instantneos y los de corta,
mediana y larga duracin);
- detectar las contradicciones entre el corto, mediano y largo plazo.

Finalmente presentamos un conjunto de nociones generales de la disciplina que
constituyen supuestos bsicos subyacentes a la propuesta didctica presentada. Desde este
punto de vista, las siguientes proposiciones pueden resultar un aporte para afinar criterios de
seleccin de contenidos y para inspirar la elaboracin de estudios de casos relevantes en las
clases de geografa:

- La nocin de valorizacin y apropiacin del espacio. Interesa capturar los distintos
momentos de dicho proceso, teniendo en cuenta que las diversas formas
espaciales son creaciones de valor que las sociedades producen histricamente. El
proceso de valorizacin no alude a una operacin de valorizacin subjetiva, sino
que se refiere a los depsitos de valor producto del trabajo humano a travs de la
historia- concretizados en el territorio. Por ello, importa reconstruir las actividades
productivas que las sociedades desarrollan y analizar fenmenos tales como la
concentracin y centralizacin del poder econmico y poltico, al mismo tiempo
que los variados modos de circulacin de la informacin y de las decisiones.
- La relacin entre la sociedad y la naturaleza a lo largo del tiempo y los procesos de
organizacin de los territorios. Esto implica desarrollar la idea de que la base
natural de los territorios se va modificando a medida que cantidades de objetos
fsicos e inversiones de diferente tipo se van depositando sobre la superficie
terrestre y quedan cristalizadas bajo la forma de organizaciones territoriales. La
apropiacin del espacio por los distintos grupos sociales da cuenta de un proceso


progresivo de transformacin de la naturaleza o si se quiere, de una naturaleza
cada vez menos natural- en la que las reglas sociales, jurdicas, econmicas y
polticas van ordenando, regulando y comandando los procesos de construccin
de territorios.
- La diferenciacin entre accin del hombre y el campo de lo social. Las
sociedades entendidas no como agregados de hombres individuales, como
compactos de una nica voluntad identificable, sino con sus mltiples diferencias
(materiales, formales y subjetivas) siempre en el marco de instituciones e ideas
histricamente situadas. Ser necesario explicitar las condiciones y circunstancias
propias de cada sociedad (por ejemplo, en las sociedades tribales o en los
modernos estados nacionales asociados al capitalismo industrial).
- La diferenciacin de la idea del hombre como receptor o dependiente de las
condiciones naturales, de la de una sociedad con su propia dinmica y
posibilidades para resolver histricamente las relaciones con la naturaleza. Es
decir, la revisin de la idea del determinismo natural. Tomar la nocin de espacio
socialmente construido, a diferencia de uno natural propio de las visiones
positivistas- conduce a la enseanza de contenidos que subrayan los procesos de
construccin del territorio a partir de las acciones y decisiones de los diferentes
sujetos sociales. El caso de Bajo de la Alumbrera puede convertirse en un buen
ejemplo en este sentido. Asumir este punto implica, por ejemplo, en las
planificaciones de aula, mover el contenido clima: de un lugar de jerarqua casi
absoluto hacia otros contenidos que relativicen su peso y se posicionen mejor para
lograr explicaciones sustantivas.
- Resignificar la idea de distribucin sobre la superficie terrestre. Pasar de una
geografa del mero dnde a una que priorice las legalidades, racionalidades,
intenciones o intereses que subyacen a las respectivas localizaciones. Una de las
consecuencias didcticas ms inmediatas ser, sin duda, que las clases no entren a
los temas por la localizacin, la ubicacin, y luego continen enumerando los
diferentes atributos del espacio: relieve, clima, ros, poblacin, actividades
econmicas. La secuencia que se utiliza habitualmente es definir a priori un
espacio y detallar pormenorizadamente su contenido. Una entrada diferente es,
retomando las visiones que comentbamos antes, comenzar con el estudio de un
problema relevante, desplegarlo en sus dimensiones de anlisis (fsico-natural,
social, econmica, poltica, tecnolgica, cultural), indagar sus repercusiones en el
territorio y, finalmente, mapearlo. El mapa, as entendido, es el resultado de un
proceso previo de anlisis e interpretacin y no un revelador a priori (a modo de
un transparente) de lo que contiene una parcela de superficie la terrestre.


CONTENIDOS Y ESTRATEGIAS DIDCTICAS: QUIN SIGUE A QUIN

Pareciera que los nuevos contenidos y las nuevas pedagogas requieren un dilogo que no
puede postergarse. Por ello, insistimos en la relacin que existe entre la concepcin de
conocimiento y las intenciones didcticas. En nuestro caso, si se entiende que conocer el
espacio geogrfico es saber qu contiene, la funcin del docente es ni ms ni menos que
ensear sus elementos y sus atributos.
En cambio, si el conocimiento de lo geogrfico apunta a una construccin social, cambia el
sentido de la enseanza. Se redefine el papel de los datos, se contextualizan las fuentes de
informacin, se habilita el proceso de construccin de hiptesis y de contrastacin de ideas, al
mismo tiempo que las metas a lograr incluyen otras competencias ms amplias como el
desarrollo de estrategias creativas, analticas e interpretativas.


Los contenidos no son independientes de la forma en que son presentados: importa el
contexto de trabajo, el tipo de preguntas, los ejercicios que se plantean, la invitacin al trabajo
colectivo, etctera. Contenidos y formas estn recprocamente vinculados, configurndose
ambos a la vez.
Pero queremos ser claros en este punto. Las consecuencias didcticas de enfoques
disciplinares poco slidos o envejecidos no darn cuenta en trminos de profundidad y
calidad explicativa- de las transformaciones del mundo actual. Por ello, resulta clave el trabajo
sobre la diferenciacin conceptual de la disciplina y sobre problemticas sociales, territoriales
y ambientales relevantes de la agenda de este fin de siglo.
Pensamos que el desarrollo de modelos didcticos tendientes a conseguir aprendizajes
significativos en los alumnos es altamente dependiente aunque no solamente- del papel que
tienen los contenidos conceptuales propios de las disciplinas sociales. Por supuesto que para
producir transformaciones e innovaciones sustantivas en la calidad del aprendizaje no pude
desconocerse la importancia de cmo acercar aquellos contenidos las posibilidades concretas
de los alumnos, es decir, atender a las mediaciones didcticas necesarias y pertinentes para
convertir los contenidos de las disciplinas en contenidos escolares.
Estas ideas avalan la afirmacin de que la seleccin de contenidos no es independiente de
su tratamiento metodolgico y didctico. Los atributos de complejidad, apertura e integracin
constituyen pistas tanto para la seleccin de contenidos, de estrategias explicativas y de
tramas de causalidades mltiples como para el diseo de actividades y evaluaciones. Cuando
no se presentan los contenidos de un modo globalizado, problematizado y desde una
perspectiva integrada, se desvirta la potencialidad del desarrollo de nuevas estrategias
pedaggicas, al mismo tiempo que se opacan los desafos intelectuales y valorativos a los que
esos contenidos problematizados seguramente convocan.
Quizs pueda entenderse as la ausencia de la voz de los alumnos en clases donde, por
ejemplo, se pinta de rojo las corrientes marinas clidas y de azul las fras. Llevando al lmite
este ejemplo, aunque se siguiera en una sofisticada computadora el recorrido de las aguas, con
ese contenido no hay lugar para el debate, la opinin personal o la bsqueda de ideas y
posturas complementarias o alternativas.
Con un nuevo enfoque disciplinar tambin cambia el modo de legitimar el conocimiento,
pues en temas sociales abiertos, sin solucin nica, la autoridad no es privativa del docente o
del libro de texto. Por el contrario, se requiere pluralidad de voces y perspectivas as como
multiplicidad de experiencias y saberes (cientficos y literarios; escolares, familiares y
comunitarios; periodsticos y polticos, etctera).
En consecuencia, la enseanza de temas o problemas complejos a diferencia de aquellos
meramente lineales- requiere decisiones e intervenciones docentes que contemplen instancias
superiores de elaboracin. Esto implica instalar en la prctica cotidiana condiciones didcticas
que promuevan los conflictos socio-cognitivos y la confrontacin de las subjetividades de los
alumnos.
En sntesis, estas lneas intentan propiciar un conjunto de aproximaciones didcticas
tendientes al desarrollo de competencias argumentativas, explicativas y actitudinales basadas
en una seleccin de contenidos rigurosa desde el punto de vista terico-conceptual y
socialmente relevante desde el punto de vista sociopoltico e institucional.

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