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CONTEXTO HISTRICO, CULTURAL Y FILOSFICO DE PLATN

A principios del siglo V, y sobre todo tras la victoria en las guerras mdicas, Atenas fortalece
su posicin en la Hlade, convirtindose en su capital de hecho. De la mano de Pericles, se
instaura un sistema democrtico donde todos los ciudadanos condicin de la !ue estn e"cluidos
mu#eres, esclavos y e"tran#eros$ forman parte de una Asamblea %cclesia$ en la cual son elegidos
por sorteo o votacin todos los cargos p&blicos de la ciudad. %ste modelo pol'tico ser imitado por
muchas otras ciudades, pero tambin habr de enfrentarse a oposicin tanto interna como e"terna.
(a primera procede de la propia aristocracia ateniense, !ue se resiste a perder los privilegios
tradicionales. (a oposicin e"terna corre a cargo de la vecina %sparta, !ue ve su rgimen
aristocrtico)militar amena*ado por la e"pansin de los ideales democrticos.
(a tensin entre estas dos concepciones pol'ticas opuestas se descarga en las guerras del
Peloponeso, al final de las cuales la vencedora %sparta impone en Atenas el gobierno de los +reinta
+iranos ,-, a...$.
Platn nace en Atenas, de familia noble, en el a/o ,01 a. .., a/o en el !ue muere Pericles,
en una familia aristocrtica, algunos de cuyos miembros participaron en el gobierno de los +reinta
+iranos ,-,),-2 a. ..$. Hacia el a/o ,-3a... conoci a 4crates del !ue fue disc'pulo y con el
!ue mantuvo estrecho contacto y amistad hasta su condena y muerte en 255 a... Despus de esta
fecha Platn reali*a un via#e por el sur de 6talia, conociendo directamente la escuela pitagrica y,
por dos veces, estuvo en 4icilia en cuya corte en tiempos de Dionisio 6 y Dionisio 66$ intent poner
en prctica sus ideas pol'ticas, sin "ito. 7egresa a Atenas en 211 213 a... y funda la Academia,
!ue podr'a considerarse el primer centro universitario de %uropa. %n ella se daba mucha
importancia a la ense/an*a de las matemticas, la geometr'a y la filosof'a. +ambin en Atenas, el
arte viv'a un momento de esplendor, testimoniado por las esculturas de 8idias, las tragedias de
4focles o las comedias de Aristfanes.
(a intencin de Platn era la formacin de hombres de estado, es decir, de pol'ticos y de
gobernantes. %n esta .iudad)%stado griega se aprecia un proceso de decadencia cuyas causas,
evidentemente pol'ticas, estn motivadas por las guerras entre las ciudades griegas, con la derrota
de Atenas, en algunas ocasiones, y las consiguientes tiran'as. %n esta situacin, el pensamiento
filosfico de la poca, llevado por el descontento, contribuy a socavar las tradiciones en las !ue se
basaban la firme*a y la continuidad de la .iudad)%stado. Platn vive, por tanto, un per'odo histrico
en el !ue e"iste en Atenas, centro de la cultura y la pol'tica griega, una gran crisis y agitacin
pol'tica. Adems de los conflictos blicos, entre los muchos factores !ue provocan dicha crisis
destacan9 las in!uietudes democrticas frente a la tradicin aristocrtica y el cada ve* ms
alarmante deterioro social producido por la contestacin a los antiguos valores de las generaciones
ms #venes.
%sto e"plica, #unto a la conocida influencia socrtica, el ideal tico)pol'tico presente en toda
la filosof'a de Platn. :uere en 2,3 a... con ms de ochenta a/os.
(a idea principal de Platn, trasmitida por la vida y, sobre todo, por la muerte de 4crates, es
la b&s!ueda de un sistema de vida y de convivencia en el !ue no se d de nuevo la parado#a cruel
;
de !ue sea a#usticiado el hombre ms #usto, sino !ue este sea, ciertamente, el !ue #u*gue y
gobierne.
7echa*o la democracia por!ue la misma democracia, liberada ya del poder espartano,
conden a muerte a su amigo y maestro 4crates
%sta fecha marca realmente el inicio de la obra filosfica de Platn, !ue en un principio se
limita a recoger el pensamiento socrtico, aun!ue posteriormente sus via#es le llevarn por caminos
!ue 4crates #ams recorri.
8ilosficamente, Atenas era entonces un mercado donde se ofrec'an y demandaban ideas y
creencias de la ms diversa procedencia.
Hay !ue recordar !ue, en este conte"to, hay !ue entender y situar la discusin !ue los
sofistas establecen entre <(ogos< y <=omos<. <(ogos< ser'a la ley natural, inamovible y absoluta y,
por tanto, #ur'dicamente inapelable frente al <=omos< !ue es puro convencionalismo y, por tanto,
mudable y relativo.
4i los 4ofistas fueron defensores del >nomos?, frente a ellos, 4crates defendi la e"istencia
del >logos? o valores morales universales, la e"istencia de la verdad y la posibilidad de su
conocimiento, es decir, un >ob#etivismo moral?.
Platn intenta emular, en gran parte de su obra, a su maestro. .rea un gnero literario
nuevo !ue es, como no, el <dilogo<. (os dilogos platnicos son algo intermedio entre la narracin
y el drama. Aun!ue no fueron escritos para ser representados, sino para ser le'dos, sin embargo en
algunos de ellos se es!uemati*an de tal manera las situaciones y lo !ue dicen los persona#es, !ue
parecen obras de teatro. %ntre los interlocutores del dilogo, en la mayor'a de ellos, hay un
protagonista principal !ue es 4crates. De esta forma parece !uerer representar Platn, lo ms
fielmente posible, lo !ue 4crates hac'a en Atenas.
@na buena parte de las ideas platnicas tienen un origen religioso ms !ue filosfico, pero
en Platn todo saber se vuelve filosof'a9 convencido como estaba de la posibilidad de un
conocimiento racional de la realidad en s', asciende dialcticamente hasta la realidad suprema la
idea del bien$ y contempla directamente, con los o#os de la ra*n, a!uello mismo !ue la religin se
hab'a conformado con de#ar envuelto en un velo de misterio.
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INTRODUCCIN AL PENSAMIENTO PLATNICO
Platn, como 4crates, contin&a dentro de la l'nea humanista y se centra en el ob#etivo de
alcan*ar una sociedad #usta elevando el nivel moral de los ciudadanos y de la sociedad, frente al
deterioro e"istente.
As', pretende la reforma de la .iudad)%stado caracteri*ado por el predominio del inters de
un grupo sobre el de la Polis, adems de la ignorancia de los pol'ticos, fruto de la influencia sofista.
%l nuevo %stado deb'a estar gobernado por sabios filsofos$ y, deb'a fundamentarse en
unos principios o verdades !ue estuvieran por encima de todo cambio o inters partidista. %s claro,
!ue esos principios ten'an !ue constituir una realidad bsica con !ue poder comparar el %stado y
con el !ue poder #u*gar todas las acciones y, por consiguiente, ser universales, inmutables y
permanentes, es decir, algo metaf'sico.
De esta manera, toda reforma pol'tica ten'a !ue ir acompa/ada de la reforma de las ideas
sobre la naturale*a de lo >real?. %s decir, si pretend'a alg&n cambio, lo pol'tico y lo metaf'sico
deb'an marchar al un'sono. (a realidad metaf'sica ser'a el fundamento de su tica y su pol'tica.
%stos planteamientos platnicos nos recuerdan a filsofos anteriores como Herclito,
Parmnides, Pitgoras y 4crates fundamentalmente.
El dualismo ontol!i"o# Mundo d$ las Id$as%Mundo s$nsi&l$
%n la controversia acerca de si el mundo estaba en constante cambio Herclito$ o esto era
una mera apariencia y el verdadero ser es inmutable y eterno Parmnides$, Platn supone un
punto intermedio pues con#uga ambas posturas. De su primer maestro .rtilo un heracliteano$
hab'a aprendido !ue la realidad est en constante cambio. 4in embargo, su posterior maestro
4crates le inculc la necesidad de buscar una definicin estable, una esencia inmutable, !ue
evitase el caos y la sub#etividad de las distintas opiniones.
4eg&n Platn, en este mundo material en !ue vivimos, el !ue puede captarse mediante los
sentidos, todas las cosas se transforman constantemente seg&n la lu* !ue las ilumina9 la
temperatura, los accidentes, los caprichos de las formas diversas y el tiempo !ue todo lo degrada
finalmente. 4' slo nos fiamos en lo !ue podemos ver, oler, o'r y tocar nunca podremos estar
seguros de nada, en l estamos como en una caverna en la !ue slo vemos sombras y no tenemos
ms !ue opiniones. 4in embargo, es posible llegar a conocimientos e"actos y precisos9 por
e#emplo, en matemticas y geometr'a9 los n&meros y las figuras geomtricas no se desgastan con
el tiempo ni se alteran por culpa de los elementos atmosfricos, sirven para comprender el mundo,
pero no forman parte material del mundo. A de modo seme#ante pensaba !ue ms all de las cosas
materiales !ue conocemos por medio de los sentidos hay unas >6deas? !ue son la verdad inmutable
y eterna de cada una de ellas.
Platn a este mundo material no le otorga el carcter de mera ilusin como s' hacia
Parmnides$, pero considera !ue es un mundo de apariencias. Por contraposicin, como hemos
dicho, hay un mundo inteligible !ue no es ni est en un lugar f'sico, pues es inmaterial$ en el !ue
estar'an las >6deas?, las 8ormas o Ar!uetipos !ue sirven de modelo para las cosas del mundo
sensible.
%l +rmino <6dea< es consagrado por Platn en el sentido de algo relacionado con <eidos<
trmino ms com&n, !ue significa forma, especie, lo !ue se ve$ pero diferencindose de ste en
,
algo fundamental9 la <6dea< no pertenece al mundo sensible, slo se ve por la ra*n, se intuye
mentalmente. %s decir, <6dea< es lo !ue se ve con la inteligencia por!ue no es de este mundo
sensible.
Para Platn hay dos mundos, dos clases de e"istencia, dos cosmos. %stos dos mundos
estn separados9 en uno est el ser, en el otro la apariencia del ser. @no es la verdad !ue se revela
a una mente limpia, el otro es la apariencia !ue depende del primero pues sirve para refle#arlo y
recordarlo, como la copia al original. %l mundo de las <6deas< cosmos noets$ es el mundo
inteligible, de l se tiene visin intelectual nesis$.
(a teor'a de las <6deas< consiste en la afirmacin de la e"istencia de realidades eternas,
absolutas, inmutables... independientemente de los su#etos y del mundo f'sico. Hay !ue subrayar
!ue las 6deas no estn en la mente de los individuos. @no puede tener un concepto de Belle*a o de
Bien, y estos conceptos estn en su mente. (as 6deas sin embargo, a diferencia de los conceptos,
))!ue necesitan de alguien !ue los posea), subsisten al margen de !ue haya individuos o no.
%staban ah' antes y estarn despus de !ue haya seres humanos, ya !ue son eternas y, por tanto,
no estn su#etas al cambio, ni a la generacin, ni a la corrupcin.
Por tanto, las <6deas< no son construcciones mentales sino realidades !ue e"isten por ellas
mismas. (as &nicas realidades en sentido pleno, ya !ue las cosas del mundo f'sico son una copia,
una sombra.
(as <6deas< son la esencia e"istente de las cosas del mundo sensible o f'sico. 4on el
principio !ue presta unidad, inteligibilidad, orden... en el mundo f'sico. 4on el modelo al cual las
cosas !ue vemos se a#ustan imperfectamente.
%l <demiurgo< figura !ue simboli*a al artesano, al hacedor influencia del nous de
Ana"goras$, actuando sobre la materia poniendo orden y fi#ndose en el modelo, da lugar a cada
una de las cosas !ue componen el mundo sensible. .ada cosa en el mundo sensible tiene su
<6dea< en el mundo inteligible.
(a relacin entre las cosas y las <ideas< es una relacin de participacin, del mismo modo
!ue la sombra participa de la figura !ue lo proyecta. (as cosas participan de las esencias ideales
pero no son ms !ue sombras, copias imperfectas.
As' Platn, al igual !ue Parmnides, duplica el mundo9 por un lado, el mundo inteligible y
real de las <6deas<, por el otro, el mundo sensible de las cosas particulares.
(as <6deas< se pueden considerar desde varios puntos de vista9 metaf'sico, teleolgico y
gnoseolgico9
:etaf'sicamente))las <6deas< son el 4er. +ienen como caracter'stica la de ser
inengendradas, no tener principio ni fin. %stn en otra realidad.
+eleolgicamente))(as <6deas< son el fin, la finalidad del mundo, de las cosas y del
hombre. +odas las cosas buscan las <6deas<, intentan llegar a las <6deas<. %sta tendencia
a la imitacin de las <6deas<, esta aspiracin es lo !ue Platn llama <%ros<, el amor !ue
mueve el mundo.
C
Dnoseolgicamente))las <6deas< son las !ue sirven para comprender y entender el
mundo sensible. Actuar'an como las esencias universales !ue 4crates buscaba y !ue
serv'an para aclarar las cosas en una discusin, en un dilogo. Para Platn hay
verdades absolutas, !ue se pueden definir y slo as' podremos conocer el mundo.
.onociendo las <6deas< comprendemos claramente el mundo sensible. Platn piensa
!ue slo as' es posible la ciencia, es decir, la b&s!ueda de un saber seguro, firme y
estable, adems de universal, sobre las cosas. A ese conocimiento, as' establecido, es
cierto, comunicable y acumulable.
4eg&n Platn, no todas las <6deas< tienen el mismo valor. Hay <6deas< inferiores !ue
dependen de otras superiores, las cuales le sirven de soporte y fundamentoE y estas superiores, a
su ve*, dependen de otras ms elevadas hasta llegar a la <6dea de las 6deas< de la !ue dependen
todas las dems y !ue es <la 6dea de Bien<.
(as <6deas< constituyen un sistema #err!uicamente organi*ado9 el rango inferior lo ocupan
las <6deas< pertenecientes a las esencias del mundo sensibleE en un puesto intermedio se sit&an las
<6deas< de los ob#etos matemticos y, por encima de todas stas estn las supremas realidades, las
<6deas< con may&scula !ue son tres9 Fusticia, Belle*a y Bien. .omo vemos, vuelve el inters moral
!ue hab'a sido fundamental en el pensamiento de 4crates y recogido por Platn.
Para los griegos lo tico y lo esttico coinciden, por lo !ue el Bien es tambin la suprema
belle*a y la suprema #usticia.
Para Platn lo importante es reali*ar la <6dea del Bien<. %n ella es en donde se sostienen
todas las dems y a donde todas tienden. %l Bien es la e"presin del orden y del sentido. Para
cual!uier otro ser se necesita un fundamento, pero el Bien es un ser en s' mismo. <+odo lo !ue es
bueno, #usto y bello, lo es por la 6dea del Bien<. %s la ms alta manifestacin de la realidad puesto
!ue es causa y fin &ltimo de ella. +odo tiende al Bien y esta <6dea< lo preside todo.
.on ello se crea un sistema teleolgico en la concepcin del mundo y la realidad.
Del mismo modo, en el mundo sensible, a!uella cosa suprema !ue deber ms !ue ninguna
coincidir lo ms posible con la <6dea de Bien<, es el %stado.
El dualismo ant'o(ol!i"o) La T$o'*a d$l Alma
%l ser humano anthropos$ tambin est formado por una parte sensible, !ue nace y muere,
su#eta a corrupcin y cambio el cuerpo$ y otra parte, inteligible, inmaterial y por ello inmortal y
eterna, !ue subsiste y persiste tras la muerte del cuerpo el alma$. De hecho, el alma es el principio
vital del ser humano, esto es, lo !ue le da vida, su esencia, su autntico ser. %l cuerpo, una ve* !ue
es abandonado por el alma, es un mero cadver.
(as Almas son el principio de la vida, el autntico ser del hombre, su esencia y, como tal,
pertenece al mundo inteligible de las 6deas.
.ada hombre posee tres clases o partes del alma esto no est claro en Platn, si son tres
almas distintas o un alma con tres partes$9 el alma concupiscible, la irascible y la racional.
G
%l alma concupiscible, el alma sensual, es la ms inferior de todas, y es la !ue gu'a el
movimiento del hombre hacia la satisfaccin de sus necesidades y apetitos ms bsicos,
ms naturales y fisiolgicos. 4uperior a ella es el alma irascible.
%l alma irascible, la !ue le da al hombre fortale*a, nimo y valor. 4er'a la voluntad, la
fuer*a necesaria para conseguir lo !ue el hombre se propone.
%l alma racional, superior a las otras, es el alma !ue se gu'a por la ra*n, y es la !ue
debe conducir la vida del hombre, ya !ue para eso est hecha.
%ntre estas tres almas o partes reali*an todas las funciones !ue le son propias9 desear,
sentir y pensar. Afrontar tal diversidad de funciones es posible, precisamente, por la fragmentacin
del alma o almas. (a parte racional es la !ue ofrece la posibilidad de inmortalidad, es la !ue no
muereE las otras pueden desaparecer.
Platn, tambin, plantea el tema de la locali*acin de las almas y la inmortalidad desde un
punto de vista pitagrico.
Por un lado, las almas tienen una locali*acin en el hombre. (a parte racional se locali*a en
la cabe*a, lo !ue de#a ver la influencia de los conocimientos mdicos e"istentes entre los
pitagricos hab'an descubierto el valor fundamental del cerebro para la vida humana, en contra de
lo aceptado com&nmente de !ue fuera el cora*n o el h'gado$. (a parte volitiva se locali*a en el
tra", y la concupiscible en el vientre. .ada una de estas partes tiene una virtud !ue le es propia,
algo !ue deben reali*ar y, !ue si no lo hacen, no cumplen su funcin. %l alma racional tiene la
prudencia o inteligencia prctica. %l alma irascible tiene la fortale*a, el nimo fuerte frente a la
adversidad, el impulso necesario para !ue se realicen los actos. Por &ltimo, el alma sensual tiene la
templan*a como virtud, el no hacer nada con e"ceso, no sobrepasarse en nada. %l alma
concupiscente ha de poseer la moderacin de los apetitos.
<(a #usticia e"istir cuando cada parte del alma se ri#a por su virtud<.
(a #erar!u'a de las almas de los hombres depende de !ue hayan contemplado me#or o peor
las <6deas<. (as !ue las han visto peor se encarnarn en el tirano, !ue es el ms in#usto y e"ecrable
modo de vida de los seres de este mundo, y las !ue las han visto me#or, las !ue estuvieron ms
cerca de las <6deas<, se encarnan en los filsofos. %s la vie#a teor'a socrtica de !ue el mal es la
ignorancia del bien, su desconocimiento. Por!ue la actividad de las Almas en el mundo inteligible
era la contemplacin de las <6deas<, ellas son los autnticos espectadores del mundo inteligible,
pero al unirse al cuerpo, el alma olvida lo !ue sab'a.
Platn hace un #uego de palabras9 cuerpoHtumba. %l cuerpo ser'a la tumba del alma, ya !ue
el cuerpo supone un lastre para a!uella. %l alma hab'a pree"istido, es decir, hab'a e"istido con
anterioridad al cuerpo en el mundo de las 6deas, pero cay en el mundo sensible y !ued atrapada
en un cuerpo, al !ue da vida recurdese !ue el cuerpo sin alma es un cadver, un mero despo#o$.
Al unirse al cuerpo, el alma olvida lo !ue sab'a. Por su naturale*a, pretende ale#arse del mundo
sensible de las apariencias y elevarse de nuevo al mundo inteligible al !ue pertenece, pero el
cuerpo le ata al mundo terrenal, de las pasiones y del cambio. %l sabio es a!uel !ue se libera de
tales ataduras y se eleva hasta las 6deas, ale#ndose del mundo cambiante de la mera opinin.
Dado !ue el filsofo es a!uel !ue se esfuer*a por superar las apariencias y separarse de lo
material, de lo sensible, y as' ascender a travs del escarpado camino del conocimiento hasta el
mundo inteligible de las 6deas, tiene su alma acostumbrada a permanecer pura y separada del
mundo sensible al !ue est encadenado el cuerpo. 4i la muerte supone la separacin y liberacin
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del alma del cuerpo, el buen filsofo ha estado preparndose para esto toda la vida9 +(a filosof'a
como preparacin para la muerte?.
4obre la inmortalidad del alma, Platn recoge de las tradiciones rficas y pitagricas la idea
de !ue el alma es inmortal y de !ue hay una transmigracin de las almas de unos cuerpos a otros
tras la muerte de stos metempsicosis$. De las cuatro pruebas !ue enuncia Platn en el 8edn por
boca de 4crates para demostrar la inmortalidad del alma, dos son las !ue !uedan refle#adas en el
e"tracto de te"to propuesto para selectividad9
La ('u$&a (o' la '$minis"$n"ia9 +odos vemos cosas bellas, unas ms !ue otras, y en
mayor y menor medida o grado. Del mismo modo vemos acciones #ustas o cosas buenas en distinto
grado. 4in embargo, el hecho de captar dos acciones como buenas, y una como me#or !ue otra,
depende de !ue previamente tengamos una idea absoluta de la Bondad con la !ue compararlas.
Pero entonces esta idea ha de ser previa, ya !ue no puede provenir de nuestra percepcin del
mundo sensible. %n el mundo sensible no e"isten tales ideas absolutas, por lo !ue las conocemos
desde antes de nuestro nacimiento. Por esto, slo el alma puede conocerlas, pues nuestro cuerpo
no e"ist'a antes de nuestro nacimiento. Por tanto, el alma pree"isti y contempl estas 6deas en el
mundo inteligible.
La ('u$&a (o' la sim(li"idad9 (o !ue tiene partes, est su#eto a nacimiento, cambio y
muerte, en funcin de la congregacin y disgregacin de tales partes. (os elementos !ue forman
algo no desaparecen, pero pueden disgregarse, y la disgregacin de las partes de algo supone su
destruccin o muerte. As' sucede con el cuerpo, !ue es compuesto, pero no con el alma, pues sta
es simple. Al no tener partes, no puede disgregarse, y por tanto no puede desaparecer. %s inmortal.
Por &ltimo, el alma transmigra seg&n haya sido la conducta moral del hombre en su
e"istencia anterior. %l alma es responsable de la eleccin a!u' se nota la influencia socrtica de la
autonom'a de la tica$. 4lo el hombre es responsable de su vida, y por eso debe ser #u*gado por
lo !ue ha elegido. De ah' la importancia de los actos del hombre, !ue van a ser el contenido del
#uicio al final del ciclo del alma9 seg&n haya actuado, as' podr elegir su propia reencarnacinE
seg&n lo !ue haya hecho el hombre, as' ser su pr"ima vida.
T$o'*a d$l Cono"imi$nto
Platn, al igual !ue se maestro 4crates, defend'a la posibilidad de alcan*ar el conocimiento
de verdades absolutas, eternas e inmutables. 4e opon'a a los 4ofistas pues creen !ue no hay una
verdad, sino slo diversas opiniones, y se val'an de la oratoria y la retrica para tratar de imponer
las suyas propias
Platn cree !ue es precisamente esta falta de criterios ob#etivos, eternos e inmutables la
causa de los conflictos, la corrupcin y el declive de Atenas %l camino del conocimiento ser la
b&s!ueda de estas 6deas inmutables.
Platn hace uso de dos mitos para e"plicar el origen y modo de conocer9
Iel mito del carro alado
Iel mito de la caverna
%l mito del <.arro alado< del dilogo del 8edro e#emplifica la teor'a platnica del
conocimiento. 4eg&n este mito, el alma antes de encarnarse ha contemplado el mundo de las
<6deas< pero debe descender al mundo material de los cuerpos. %se descenso lo reali*a en un carro
alado tirado por un caballo blanco y otro negro, y guiado por un auriga el auriga se corresponder'a
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con la parte racional del alma, el caballo blanco con el alma irascible y el negro con la
concupiscible$. (os tres elementos son imprescindibles para llegar a la meta.
%l alma al !uedar encerrada en un cuerpo, olvida todo lo referente a esa primera y decisiva
e"periencia. 4in embargo, las diferentes sensaciones le recuerdan, pero de modo confuso pues las
realidades sensibles son copias de las 6deas, aspectos de lo !ue contempl antes de la
reencarnacin, y esto despierta al alma, la incita a recordar.
%sta versin m'tico)potica del conocimiento como reminiscencia aparece claramente e"puesta en
la &ltima parte del libro V6 del dilogo de (a 7ep&blica donde e"pone el >mito de la caverna? y en l,
la clasificacin de los tipos de conocimiento. 7elata Platn en su obra >(a 7ep&blica?9 >6mag'nate,
nos dice, unos hombres encadenados desde muy ni/os en una cueva, de tal modo !ue no pueden
girar la cabe*a y tienen !ue mirar necesariamente hacia el fondo de la sima. 6mag'nate !ue, frente
a la entrada de la caverna, hay un gran fuego, y entre el fuego y la entrada, un camino frente a un
muro. Por el camino transitan via#eros !ue llevan sobre los hombros sus mercanc'as, entre ellas
>figurillas de hombres y otros animales?, !ue sobresalen por encima del muro. A veces se paran a
charlar frente a la cueva, otras, pasan de largo. Pues bien, nos dice Platn !ue para los pobres
encadenados la realidad son las sombras de los ob#etos !ue los via#eros transportan y !ue el fuego
proyecta hacia el fondo de la caverna por encima del muro, sombras a las !ue los prisioneros
atribuyen los ecos de las voces de los via#eros. (a realidad, para los prisioneros, no es ms !ue
sombras y ecos. Pero imag'nate, continua Platn, !ue uno de estos hombres encadenados es
liberado y puede salir fuera de la caverna. Al principio no ser'a capa* de ver, acostumbrados como
ten'a los o#os a la oscuridad, pero poco a poco comen*ar'a a distinguir, primero las sombras y los
refle#os de los ob#etos en el agua, despus los ob#etos mismos, hasta alcan*ar a distinguir lo ms
dif'cil de ver9 el sol y su lu* !ue todo lo ilumina. 4e dar'a cuenta de !ue ha tomado por real lo !ue
es solo su apariencia su sombra$, y de lo miserable !ue hab'a transcurrido su vida hasta su
liberacin. %ntonces recordando a sus compa/eros, se decidir'a a volver a la caverna para
liberarlos, pero ellos... le recha*aron y le acusaron?.
%s importante subrayar !ue cuando el sabio se remonta hasta lo inteligible, no descubre las
6deas, sino !ue las reencuentra9 su alma ya las conoc'a, y ahora las reconoce. Al caer al mundo
sensible y !uedar unida a un cuerpo, el alma hab'a olvidado todo lo !ue conoc'a. .onocer es, por
tanto, recordar, <reminiscencia< de la huella !ue las <6deas< de#aron grabada en el Alma.
Hay 0 grandes tipos de conocimiento# la OPININ ,do-a. y la CIENCIA ,$(ist$m$.)
(a opinin es el conocimiento vinculado al :undo sensible, y como este mundo est en
constante cambio, la propia opinin est su#eta a error y cambio constante.
(a ciencia, sin embargo, versa sobre el mundo inteligible, eterno e inmutable.
=o obstante, dado !ue el conocimiento no puede estar su#eto a cambio como s' ocurre con
la opinin, !ue puede cambiar$, en sentido estricto, slo la ciencia o episteme supone verdadero
conocimiento, pues slo de lo inmutable y eterno se puede tener verdadero conocimiento.
A su ve*, ambos modos de conocimiento se dividen en dos9
(a opinin se divide en con#eturas o imaginaciones eiJas'a$ y creencias pistis$.
(a con#etura es el grado ms ba#o de conocimientoE un conocimiento a partir de imgenes y
sombras del mundo sensible.
(a creencia supone un grado ms alto de conocimiento, al versar directamente de los
ob#etos del mundo sensible. %n todo caso, ambos son acerca de lo mutable y, por tanto, mera
opinin.
(a ciencia se divide en el pensamiento discursivo dianoia$ y la intuicin o inteligencia
=ous$. Ksta es conocimiento inmediato <no mediado<, esto es, directo, sin termino 6ntermedio$, es
la ciencia estricta, a veces tambin denominada por Platn <filosof'a<.
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%l pensamiento discursivo o dianoia es el conocimiento de los ob#etos matemticos a partir
de la observacin del mundo sensible y apoyado en hiptesis. (os ob#etos matemticos !ue capta
no pertenecen al mundo sensible, sino al inteligible.
(a inteligencia o nous intuicin$, es el ms alto grado de conocimiento y se llega a l por
medio de la mera ra*n. %s el conocimiento de las 6deas o 8ormas y, finalmente el conocimiento de
la 6dea de B6%=.
:undo sensible o visible :undo inteligible 6deas$
.onocimiento sensible .onocimiento inteligible
LP6=6M= Do"a$ .6%=.6A %pisteme$
.on#etura H .reencia Dianoia H =ous
6mgenes, sombras$ H Lb#etos del mundo$ Lb#etos matemticos$ H 6deas$
%n el cuadro se puede observar la correspondencia de las formas de conocimiento
imaginacin, creencia, pensamiento e inteligencia$ con sus respectivos ob#etos figuras, ob#etos
materiales, ob#etos matemticos e 6deas$. %l mundo sensible es pura apariencia en relacin con las
realidades ideales, pero tambin, las imgenes son apariencia respecto a los ob#etos materiales. %n
el mundo inteligible, por deba#o del mundo de las <6deas puras<, sit&a al mundo de los ob#etos
matemticos.
7esumiendo, todos los conocimientos !ue tenemos de las <6deas< son innatos, es decir, los
tenemos con independencia de la e"periencia, pero los tenemos olvidados. =uestro conocimiento
debe consistir en elevarnos del mundo sensible o material, donde se encuentra el alma al
encarnarse en un cuerpo, al mundo inteligible de las <6deas<, y hacerlo a travs del recuerdo.
Para salir del mundo sensible tiene !ue liberarse el alma de todo lo corpreo y, una ve*
alcan*ado el mundo inteligible, deber ir profundi*ando en el conocimiento de las autnticas
realidades o <6deas<. %sto se har utili*ando como m/todo 0la dial/"ti"a0 !ue consta de dos
momentos9 ;)intuicin de la <6dea< conocimiento de la <6dea< en una sola visin de nuestra ra*n
de forma inmediata$E 0)depuracin de ese conocimiento inicial a travs de la contraposicin o
contrastacin de intuiciones sucesivas. 4on esfuer*os sucesivos !ue reali*a nuestra ra*n para
aclarar plenamente nuestros conocimientos.
A!uellos !ue lleguen al conocimiento verdadero tienen la obligacin moral de regresar al
mundo material y ense/ar, a los otros hombres !ue permanecen en la ignorancia, a sacar de ellos
mismos todo lo !ue su alma tiene olvidado.
1ti"a# ,Continua"in d$l Int$l$"tualismo Mo'al So"'2ti"o.
Al igual !ue su maestro, Platn considera !ue la primera necesidad !ue tiene !ue satisfacer
la filosof'a es la de ayudar a los hombres a ser buenos, a ser virtuosos, como aparece en el
dilogo >8edn?$, aun!ue este ob#etivo solo puede satisfacerse en un %stado tambin virtuosoE por
tanto, para Platn, la reforma moral del individuo solo puede producirse en el cuerpo social, en la
polis) El 3*n"ulo $nt'$ 3ida &u$na 4 &u$na so"i$dad $s a&soluto. =o se diferencia el individuo
;-
del ciudadano solo se es individuo siendo ciudadano$ y se establece una correspondencia esencial
entre la vida individual y la vida social.
%sta idea le sirve a Platn para establecer una correlacin entre la organi*acin del alma y
la organi*acin de la sociedad ideal.
4iguiendo a 4crates, defiende !ue para poder ser due/os de nuestra propia vida y dirigir
nuestras acciones es necesario refle"ionar sobre la esencia de la virtud. (a virtud es la capacidad
!ue permite a cada cosa o persona cumplir su funcin propia, y esa funcin o funciones dependen
del alma. As', la parte racional se ha de guiar por la sa&idu'*aE la voluntad o parte irascible ha de
s$' 5u$'t$ y los deseos o parte concupiscible, t$m(lados o mod$'ados)
Para !ue estas tres partes del alma funcionen armnicamente para conducir al hombre a
una buena vida moral, ha de haber un e!uilibrio entre ellas y han de estar regidas por la #usticia.
4olo una vida orientada a la b&s!ueda de la #usticia puede hacer al hombre plenamente humano y
feli*.
%n efecto, Platn considera !ue si ciframos la felicidad en la b&s!ueda de placeres o en el
inters particular, esto solo conducir al enfrentamiento y al conflicto con los dems, por!ue los
placeres y los bienes son escasos y nos ponen en competencia continua con nuestros seme#antes,
!ue tambin aspiran a lo mismoE por otro lado, el ser humano !ue se de#a llevar por sus pasiones
el alma Ntirani*ada por la pasinO$, no hace lo !ue !uiere realmente, no es libre, lo arrastran sus
pasiones sin !ue pueda controlarlo. Por ello, considera !ue los d$s$os 4 (la"$'$s d$&$n s$'
"ont'olados (o' la 'a6n 7u$ di'i!$ 4 a'moni6a la 3ida 8umana. %sto no supone una
eliminacin absoluta del placer, sino su subordinacin a un placer superior, !ue es el placer del
>logos? propio del hombre sabio.
As', la autntica funcin de la residencia de las almas en los cuerpos consiste en purificarse
a travs de la virtud, para lograr su elevacin al mundo espiritual, mundo de las ideas o cosmos
noets, purificacin por slo es posible por medio de la ciencia por medio de la sabidur'a$.
Ahora bien, Platn a/ade !ue para poder ad!uirir la sabidur'a se re!uiere reali*ar, adems
de un esfuer*o cognoscitivo o intelectual, un esfuer*o f'sico a la ve*. %l primero tiene lugar
mediante la gimnasia, el segundo, por el cultivo de la inteligencia por la actividad cient'fica$. >:ens
sana in corpore sano?
La Pol*ti"a
+anto en <la 7ep&blica< como en todas las obras !ue escribi a lo largo de su vida, se
esfor* por mantener el ideal de la .iudad)%stado. Pero para !ue la ciudad)estado sobreviviera,
cada individuo deber'a aceptar la funcin !ue le hab'a sido asignada en relacin con su capacidad.
%n esto consist'a la <armon'a< !ue deb'a salvar la ciudad)estado.
%l principio sobre el !ue Platn hace girar toda su teor'a de la sociedad y del %stado es
plenamente socrtico9 la reforma pol'tica es una reforma moral. <7eforma< significa realmente una
transformacin paso de una forma a otra$ !ue lleva a una Polis #usta.
Platn tiene la idea de !ue el %stado es el macrocosmos en el !ue est el hombre, !ue es el
microcosmos. %l %stado es seme#ante al hombre y el hombre es un %stado pe!ue/o.
;;
As', de la misma manera !ue en el alma e"isten distintas funciones !ue, actuando
armnicamente, permiten al ser humano llevar una vida buena, para !ue la sociedad funcione
tambin debe haber una organi*acin de las distintas funciones !ue se han de llevar a cabo en ella,
para !ue esta permita !ue los hombres vivan en armon'a y puedan desarrollar su propia naturale*a.
%stas funciones, adems, deben ser desarrolladas por a!uellas personas !ue estn ms
capacitadas para ello seg&n su naturale*a, como hemos indicado.
%sta idea le sirve a Platn para establecer una correlacin entre la organi*acin del alma y
la organi*acin de la sociedad ideal, y ofrecer un modelo de sociedad #erar!ui*ado.
(a #erar!ui*acin se establece en tres niveles9
;. %l nivel de los gobernantes e!uivalente al alma racional, es el nivel superior. (o
integran los !ue aman el saber por encima de todo, los filsofos, !ue han accedido al conocimiento
de la verdad y lo pueden mostrar a sus conciudadanos dirigiendo la ciudad y haciendo las leyes.
Para evitar !ue su tarea se vea perturbada por los asuntos mundanos, el gobernante no podr
tener familia, propiedad privada, ni go*ar de placeres terrenosE por eso, la funcin del alma !ue
domina en ellos es la racional y su virtud propia solo puede ser la sabidur'a.
0. %l siguiente nivel es el de los guardianes, e!uivalente al alma irascible, encargados
de defender a la ciudad de los e"tran#eros. (a importancia de su funcin hace !ue se les e"i#a una
entrega total al bien com&n, por lo !ue estn privados igualmente de todo tipo de bien material. %n
los guardianes domina la funcin voluntariosa del alma, por lo !ue su >e"celencia? es la valent'a o
fortale*a.
2. %l resto de la poblacin constituye el grupo de los traba#adores y comerciantes,
e!uivalente al alma concupiscible, !ue tienen la misin de proveer de bienes materiales a toda la
poblacin, y son el sustento econmico de la sociedad. (a fuer*a del alma !ue los caracteri*a es el
deseo presente en la b&s!ueda de satisfaccin de las necesidades ms corporales, por lo !ue la
virtud !ue debe guiar su actuacin es la templan*a o moderacin.
@n elemento fundamental en esta organi*acin #err!uica de la sociedad es la >pa'de'a?, la
educacin. Para Platn, la educacin es un factor esencial para la formacin del carcter y del
comportamientoE por ello, no puede estar en manos privadas !ue la orienten seg&n sus propios
intereses, sino !ue tiene !ue estar liderada por el %stado !ue la diri#a al bien com&n.
Para l la educacin ms importante es la de los gobernantes, pues van a ser los dirigentes
de la sociedad. %stos gobernantes se elegirn entre los #venes hi#os de la clase de los guardianes
!ue demuestren un mayor afn por saber. As' afirmaba !ue, de la misma manera !ue, en el alma,
los deseos ms irrefrenables deben estar orientados y dominados por la parte racional, en la ciudad
ideal !ue l postula, los deseos de los hombres deben ser dirigidos por a!uellos !ue saben y se
rigen por la ra*n9 los filsofos. Propone una Aristocracia como >el gobierno de los me#ores?.
(a vivencia !ue Platn tiene de las e"periencias pol'ticas de su poca, agudi*adas por la
muerte de 4crates, le llevaron a proponer una solucin radical a los males de la polis. A l no le
interesa ninguno de los sistemas pol'ticos e"istentes, pues todos ellos adolecen del mal de la
in#usticiaE por eso sugiere un modelo de comunidad pol'tica radicalmente nuevo, hasta el punto de
ser considerado la primera utop'a de la historia.
(a conclusin de todo esto es !ue el %stado ser #usto cuando los filsofos sean los
gobernantes o los gobernantes se hagan filsofos, es la conocida teor'a platnica del filsofo)
bas'leus rey$.
;0
%ste ideal de sociedad perfecta est e"puesto principalmente en el dilogo de la 7ep&blica,
!ue trata esencialmente de la #usticia como >e"celencia? del alma y de la ciudad. (a sociedad ideal
platnica debe basarse, pues, en la #usticia en s', no en lo !ue cada uno pueda pensar de ella, sino
>la Fusticia? como valor ob#etivo, como idea rectora de la vida en com&n. 4e establece as' el
fundamento metaf'sico de su teor'a pol'tica, !ue no pretende solo describir ob#etivamente los
fenmenos pol'ticos, sino dar unos principios normativos para el gobierno de los hombres$.
%l pensamiento pol'tico de Platn no acaba en la 7ep&blica sino !ue contin&a en dilogos
de ve#e* como Pol'tico y (as leyes, donde se muestra ms realista y ale#ado de la b&s!ueda de la
perfeccin absoluta. Por eso, en estos &ltimos dilogos propone, como sustitutos del saber y de los
sabios, el gobierno seg&n unas leyes permanentes y estables !ue regulen el funcionamiento de la
ciudad.
(a filosof'a de Platn surgi de una gran preocupacin tico)pol'tica, !ue necesitaban una
fundamentacin metaf'sica9 la <6dea del Bien<. A para conocer el Bien fue necesario desarrollar una
teor'a del conocimiento. %ste es el sistema filosfico de Platn, maravillosamente estructurado
mediante el mtodo dialctico, con cuya lgica puso fin al problema planteado por Herclito y
Parmnides en el tema del conocimiento.
9)9)9 In5lu$n"ia '$"i&ida 4 R$($'"usin (ost$'io' d$l P$nsami$nto d$ Platn
a. In5lu$n"ia '$"i&ida.) .omo ya se ha se/alado, el punto de partida inmediato del
pensamiento platnico es la actividad filosfica de 4crates, cuya repercusin se advierte sobre
todo en los primeros dilogos Apolog'a, .ritn, %utifrn, (a!ues, etc.$. Platn toma de 4crates,
entre otras cosas, la comprensin de la filosof'a como <dilogo< )aun!ue en cierta forma traiciona a
su maestro no slo al ponerlo por escrito, sino sobre todo al inventar conversaciones !ue nunca
tuvieron lugar), la preocupacin tica, la atencin a lo universal y fi#o frente a lo particular y
cambiante, la mayutica )entendida por Platn como <reminiscencia<), etc.
(as ideas de los presocrticos pueden rastrearse en las obras de PlatnE algunos de ellos,
como Herclito, Ana"goras o Parmnides, son incluso e"presamente citadosE pero sin duda la
mayor influencia recibida de#ando a un lado la de 4crates$ es la ideolog'a rfico)pitagrica, a
medio camino entre la religin y la filosof'a. D dicha ideolog'a toma Platn la concepcin dualista
del hombre el cuerpo como crcel$, la pree"istencia e inmortalidad del alma, la purificacin como
ideal tico, los premios y castigos de ultratumba, y sobre todo, la presencia cada ve* mayor de las
matemticas en la filosof'a platnica en :enn un problema matemtico sirve para comprobar la
reminiscencia$.
&.R$($'"usin (ost$'io' 4 3i!$n"ia a"tual d$) Platn.) Platn es, con toda seguridad, el
filsofo !ue mayor influencia ha e#ercido en la historia del pensamiento.
(a repercusin inmediata de la obra platnica la encontramos en sus disc'pulos, los
filsofos !ue formaron parte de la Academia, entre los !ue destaca Aristteles. Kste, compartiendo
con Platn el presupuesto bsico de !ue la ciencia debe versar sobre ob#etos universales y
permanentes <formas<$, discrepa de su maestro al colocar dichas formas en las cosas particulares
y no fuera de ellas. 4obre la ruptura de Aristteles con Platn se ha dicho y escrito mucho, pero la
me#or, s'ntesis es la frase, probablemente legendaria, <Hay !ue preferir la verdad sobre la amistad<.
Aun!ue Platn fue un autor pagano, sus ideas sobre el bien supremo y algunos aspectos de
su tica le acercaban al monote'smo, por lo !ue fue bien acogido por #ud'os, cristianos. Al principio
;2
de la era cristiana, platonismo y neoplatonismo alimentaron la teolog'a de los escritores
eclesisticos, tanto ortodo"os como herticos gnsticos$. 4an Agust'n es un e#emplo destacado de
pensador a la ve* platnico y cristiano, !ue cristiani*a a Platn situando las ideas)modelo en la
mente de Dios y sustituyendo la reminiscencia por la iluminacin divina. De hecho, el pensamiento
de los autores cristianos hasta +oms de A!uino es fundamentalmente platnico. %s ms9 el propio
+oms de A!uino utili*a la idea de <participacin< para e"plicar la relacin entre Dios y las criaturas,
como Platn lo hab'a hecho para e"plicar la relacin entre 6deas y cosas.
(os autores del 7enacimiento tambin volvieron a Platn para recha*ar la %scolstica. %n la
%dad :oderna, el racionalismo de Descartes recupera puntos de vista platnicos el dualismo alma)
cuerpo, las ideas innatas$, mientras !ue el empirismo defiende el conocimiento sensible frente al
intelectual. Pant entiende las ideas de <alma<, <mundo< y <Dios< como ideales modelos$ del
conocimiento, concepto !ue ha tomado de Platn. %n su tica, valora al igual !ue Platn$ la ra*n
frente a los apetitos o inclinaciones.
%n todas las pocas, el campo de la filosof'a se ha dividido en simpati*antes y adversarios
de Platn. %ntre los &ltimos se hallan, en general y con matices, los autores de inspiracin empirista
o antimetaf'sica Hume, .omte, :ar", =iet*sche$. %ste &ltimo es el e#emplo ms claro de filsofo
antiplatnico, ya !ue considera el <otro mundo< inventado por Platn y el cristianismo como el
resultado del odio al mundo real y a la vida tal como es.
9)9): ;i&lio!'a5*a
8. .hatelet9 >%l pensamiento de Platn?, %d9 (abor, Barcelona ;532
Q9 Faecer9 >Paideia?, 8...%., :#ico, ;510.
D.=.A. Drube9 >%l pensamiento de Platn? %d. Dredos, :adrid ;532
Poyre9 >6ntroduccin a la lectura de Platn?, Alian*a %ditorial, :adrid ;5GG.
7odr'gue* Adrados. >6lustracin y pol'tica en la Drecia clsica?, 7evista de Lccidente,
:adrid ;5GG.
;,