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HISTORI A DE LA FILOSOFA

Bachillerato

I. KANT: Qu es la Ilustracin?

IMMANUEL KANT: Qu es la Ilustracin? En I. Kant: Filosofa de la Historia (trad. E. Esti). Buenos
Aires. Nova. 1964.

INTRODUCCIN

En este texto, Kant aborda el interrogante de la Ilustracin prescindiendo de los elementos
histricos y centrndose en las implicaciones filosficas y humanas de un momento en el que
parece que se perciben nuevos aires de libertad. Todava pervivan en el siglo XVIII las monarquas
absolutistas, pero las reivindicaciones ciudadanas y la presin de los pensadores ilustrados
permiti que se desarrollara lo que se conoci como despotismo ilustrado, y que supona una
serie de medidas tomadas desde el poder para contribuir al bienestar del pueblo pero sin alterar la
estructura del poder. Qu es la Ilustracin? se public en 1784 en la Revista Mensual de Berln
(Berlinische Monatschrift), una publicacin que propagaba el ideario ilustrado. La obra se titul
Contestacin a la pregunta: Qu es la Ilustracin?, y Kant la escribi entre la primera Crtica la
Crtica de la razn pura (publicada en 1781) y la segunda la Crtica de la razn prctica (que
data de 1788).

En esta obra aparecen algunas cuestiones fundamentales en su pensamiento, aunque dirigidas a
responder la cuestin que le ocupa. Por ejemplo, aparece el tema de la autonoma de la razn, que
en su concepcin tica constituye un elemento esencial como fundamento de todo acto moral.
Para Kant, la Ilustracin abre una poca de responsabilidad y de libertad, que supone la mayora
de edad de una buena parte del gnero humano.

Kant concibe la Ilustracin de una forma muy semejante a como entenda la enseanza. No
enseo filosofa, sino que enseo a filosofar, aseguraba. En este texto, considera que cada
individuo tiene la capacidad para pensar por s mismo, y que la sociedad ms perfecta es la que
asegura este derecho (un resumen de la obra puede encontrarse en la pgina 265 de la unidad
11). La primera parte trata acerca de las condiciones necesarias para que se d la Ilustracin,
mientras que en la segunda reflexiona sobre la Ilustracin en la poca que le ha tocado vivir al
propio Kant.

Qu es la Ilustracin? est escrita cinco aos antes de la Revolucin francesa (1789), cuyo lema
fue el de Libertad, Igualdad y Fraternidad, y est considerada como una obra representativa de
los ideales que acabaron con los principios de las monarquas absolutas del Antiguo Rgimen.


QU ES LA ILUSTRACIN? ANLISIS DEL TEXTO.

1. DEFINICIN DE ILUSTRACIN

El texto parte de una definicin muy breve y clara de lo que es la Ilustracin, y las siguientes
pginas desarrollan esta idea inicial. La definicin kantiana es la siguiente:

La Ilustracin es la salida del hombre de su minora de edad. l mismo es culpable de ella.

El ser humano ha eludido hasta este momento hacerse cargo de s mismo y tomar las riendas de
su propia vida. La Ilustracin es el momento en que se deja atrs esta forma irresponsable de
actuar. En esta definicin es fundamental, por un lado, la idea de minora de edad y en segundo
lugar, la nocin de responsabilidad . Kant se refiere a ambos aspectos de su definicin de la
siguiente manera:

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La minora de edad estriba en la incapacidad de servirse del propio entendimiento sin la
direccin de otro.

El ser humano ha tendido a buscar siempre tutores que guiaran sus pensamientos y acciones, en
lugar de valerse cada uno por s mismo (el concepto de tutor se refiere aqu a todo aquel que
decide por otro ser humano):

Uno mismo es culpable de esta minora de edad, cuando la causa de ella no yace en un
defecto del entendimiento, sino en la falta de decisin y nimo para servirse con
independencia de l, sin la conduccin de otro.

Es decir, la culpabilidad reside en uno mismo, aunque ms adelante Kant matiza esta afirmacin.
Kant sintetiza la definicin de Ilustracin con el lema Sapere aude, que interpreta as: Ten valor
para servirte de tu propio entendimiento! He aqu la divisa de la Ilustracin.


Individuo y sociedad

Segn Kant, existen paralelismos entre el individuo y la sociedad, y en ambos casos se puede
aplicar la nocin de minora y mayora de edad. Una persona, desde el momento de su nacimiento
y hasta el fin de la adolescencia, es considerada como menor de edad. Es un perodo
caracterizado por el aprendizaje y por la incapacidad de tomar uno las propias decisiones. Son los
adultos los que deciden por l, y hasta que sus capacidades no se hayan desarrollado lo suficiente,
no ser capaz de tomar las riendas de su propia vida.
Kant considera que se da un proceso semejante en la sociedad, donde lo habitual es que los
individuos no asuman como propia la tarea de pensar, y dejan que otros lo hagan por l.
Pensamientos, creencias e ideas quedan en manos de tutores y guas, que asumen un papel
destacado en la formacin intelectual y espiritual del resto de miembros de la sociedad. Sin
embargo, en este paralelismo hay una diferencia que hay que tener en cuenta: mientras que para
el individuo, la minora de edad es un proceso inevitable y natural, Kant considera que,
socialmente, las personas son culpables de no asumir la tarea de no pensar por s mismas, y que
es necesario que este estado de cosas cambie.


Las razones de la minora de edad

Kant afirma que hay dos razones por las que se deja sobre otros la tarea de pensar, y que residen
en dos debilidades nicamente achacables al individuo: la pereza y la cobarda . Se prefiere la
comodidad de dejarse llevar antes que pensar. A este respecto, Kant afirma:

Es tan cmodo ser menor de edad! Si tengo un libro que piensa por m, un pastor que
reemplaza mi conciencia moral, un mdico que juzga acerca de mi dieta, y as
sucesivamente, no necesitar del propio esfuerzo. Con slo poder pagar, no tengo
necesidad de pensar: otro tomar mi puesto en tan fastidiosa tarea.

Sin embargo, hay otro factor que contribuye a que los seres humanos sean culpables de esta
dejacin: los tutores y maestros, que, para mantener una posicin de privilegio, han exagerado la
dificultad que supone el reto de pensar:

Despus de haber atontado sus reses domesticadas, de modo que estas pacficas
criaturas no osan dar un solo paso fuera de las andaderas en que estn metidas, les
mostraron el riesgo que las amenaza si intentan marchar solas. Lo cierto es que ese riesgo
no es tan grande, pues despus de algunas cadas habran aprendido a caminar; pero los

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ejemplos de esos accidentes por lo comn producen timidez y espanto, y alejan todo
ulterior intento de rehacer semejante experiencia.

Kant emplea la metfora de los grilletes (grillos en el texto) para referirse al gnero humano y a
esta incapacidad histrica para pensar por s mismo. Esta metfora puede evocar al mito de la
caverna de Platn (ver pgina 33 de la unidad 2), en la que tambin aparecen unos esclavos
encadenados en el fondo de una cueva.

Los grillos que atan a la persistente minora de edad estn dados por leyes y frmulas:
instrumentos mecnicos de un uso racional, o mejor de un abuso de sus dotes naturales.
Por no estar habituado a los movimientos libres, quien se desprenda de esos grillos quiz
diera un inseguro salto por encima de alguna estrechsima zanja.

Para Kant, resulta inevitable que, al principio, quien asume la tarea de pensar por s mismo
empiece tropezando. Sin embargo, la suma de la pereza y la cobarda, y el temor que expanden
los tutores, han convertido en excepcin lo que debera ser la norma.


2. RAZN PRIVADA Y RAZN PBLICA

La Ilustracin es el momento en que se empieza a modificar la situacin de esclavismo intelectual
en la que vive la mayora de la poblacin. Para que esta transformacin sea efectiva, tienen que
producirse las siguientes condiciones:

Libertad: tiene que darse un contexto de libertad, de modo que nadie pueda sentirse
amenazado por el hecho de exponer las propias ideas.
Posibilidad de hacer uso pblico de la propia razn en todos los terrenos.

Es en este momento en el que Kant seala varios estamentos sociales en los que el propio
funcionamiento del estamento exige que los individuos que los constituyen se limiten a obedecer:

Pero oigo exclamar por doquier: no razones! El oficial dice: no razones, adistrate! El
financista: no razones y paga! El pastor: no razones, ten fe!

El ejrcito, la hacienda pblica y la religin son estamentos en los que los miembros no tienen
posibilidad de ejercer la crtica ni el pensamiento libre. Kant, sin embargo, no pretende alentar ni la
insubordinacin ni la revolucin. Se sirve, en cambio, de la distincin entre razn pblica y razn
privada, que es el ejercicio de la razn cuando se ejerce dentro de un estamento u organizacin, o
bien cuando uno se dirige a toda la sociedad. Mientras que el primero tiene que ser libre, el
segundo puede verse restringido, aunque esa restriccin no afecta al progreso de la Ilustracin:

[] el uso pblico de la razn siempre debe ser libre, y es el nico que puede producir la
ilustracin de los hombres. El uso privado, en cambio, ha de ser con frecuencia
severamente limitado, sin que se obstaculice de un modo particular el progreso de la
ilustracin.


Uso privado de la razn

El uso privado es aquel que se espera que ejecute nuestra razn cuando estamos cumpliendo
una funcin en la sociedad. Es en estos casos cuando puede hacerse necesario restringir el uso
de la razn:


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Ahora bien, en muchas ocupaciones concernientes al inters de la comunidad son
necesarios ciertos mecanismos, por medio de los cuales algunos de sus miembros se
tienen que comportar de modo meramente pasivo, para que, mediante cierta unanimidad
artificial, el gobierno los dirija hacia fines pblicos, o al menos, para que se limite la
destruccin de los mismos. Como es natural, en este caso no es permitido razonar, sino
que se necesita obedecer.

El alegato de Kant, por tanto, no tiene efecto cuando se est cumpliendo una funcin social.
Respecto a los ejemplos que Kant haba propuesto anteriormente, como es el caso de pagar
impuestos u obedecer rdenes en el ejrcito, es evidente que aqu se espera un uso privado de la
razn y, por tanto, no se pueden cuestionar ni las rdenes ni las obligaciones.


Uso pblico de la razn

Sin embargo, Kant tambin afirma que cualquier institucin u organismo forma parte de una
entidad superior. Por encima de todo, cualquier persona es miembro de una comunidad ntegra o,
incluso, de la sociedad cosmopolita. Gracias a esta caracterstica, no es incompatible que una
persona obedezca y al mismo tiempo cuestione las rdenes que se ha obligado a acatar, de forma
razonada y frente a un pblico (al que Kant se refiere como el universo de los lectores). Se trata en
este caso de un uso pblico de la razn, de la que Kant ha dicho ya que su uso siempre debe ser
libre, y es el nico que puede producir la ilustracin de los hombres.
Kant considera que una persona docta y entendida en una materia, como por ejemplo la economa,
puede cuestionar, dirigindose a toda la sociedad y a travs de sus escritos, las medidas
recaudatorias tomadas por sus mandatarios.
En el uso privado de la razn, se ejecutan los mandatos tal como se han establecido. En este
contexto, no tiene sentido la crtica. Sin embargo, esa misma persona puede criticar las rdenes
recibidas cuando se dirige al gran pblico. La crtica, por tanto, es idnea en funcin del pblico al
que va dirigida. No tiene sentido que un sacerdote critique un dogma religioso cuando se dirige a
los creyentes de su parroquia, porque en dicho contexto su deber es transmitir dichos dogmas. Sin
embargo, s que puede dirigirse al gran pblico a travs de un escrito, por ejemplo poniendo
en duda dicho dogma si as lo cree conveniente:

De la misma manera, un sacerdote est obligado a ensear a sus catecmenos y a su
comunidad segn el smbolo de la Iglesia a que sirve, puesto que ha sido admitido en ella
con esa condicin. Pero, como docto, tiene plena libertad, y hasta la misin, de comunicar
al pblico sus ideas cuidadosamente examinadas y bien intencionadas acerca de los
defectos de ese smbolo; es decir, debe exponer al pblico las proposiciones relativas a un
mejoramiento de las instituciones, referidas a la religin y a la Iglesia.

La razn pblica solo puede ejercerse en un contexto social en el que se puede manifestar
libremente el pensamiento. La distincin entre razn privada y pblica permite a Kant conciliar
la idea de deber y la de libertad.


La crtica en la religin

Kant se centra en el ltimo tramo del texto en el anlisis de la libertad de expresin en el
contexto de la religin. La libertad en la que tiene que desarrollarse pblicamente la razn
conduce al crecimiento, al desarrollo, a la mejora y al progreso. En consecuencia, no pueden
ponerse trabas al ejercicio de la razn pblica, tampoco en el terreno religioso.

Pero una sociedad eclesistica tal, un snodo semejante de la Iglesia, es decir, una classis
de reverendos (como la llaman los holandeses) no podra acaso comprometerse y jurar
sobre algn smbolo invariable que llevara as a una incesante y suprema tutela sobre

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cada uno de sus miembros y, mediante ellos, sobre el pueblo? De ese modo no lograra
eternizarse? Digo que es absolutamente imposible. Semejante contrato, que excluira para
siempre toda ulterior ilustracin del gnero humano es, en s mismo, sin ms nulo e
inexistente, aunque fuera confirmado por el poder supremo, el congreso y los ms
solemnes tratados de paz.

Kant considera inaceptable que un credo se conciba como inmutable:

Una poca no se puede obligar ni juramentar para poner a la siguiente en la condicin de
que le sea imposible ampliar sus conocimientos (sobre todo los muy urgentes), purificarlos
de errores y, en general, promover la ilustracin.


3. PODER Y RELIGIN

El monarca tampoco debe inmiscuirse en materia de religin, dado que no le concierne que los
miembros de la sociedad hagan por s mismos lo que consideren necesario para la salvacin de
sus almas. Por esa razn, no puede impedir que los ciudadanos expresen libremente su opinin
respecto a asuntos religiosos.
Para definir la poca que le ha tocado vivir respecto a la libertad religiosa, Kant distingue entre una
poca ilustrada y una poca de ilustracin. La poca ilustrada es la situacin ideal en la que la
totalidad de los hombres, en su actual condicin, sean capaces o estn en posicin de servirse
bien y con seguridad del propio entendimiento, sin acudir a extraa conduccin.
Kant rechaza que el momento en que est viviendo sea una poca ilustrada, pero s es una poca
de ilustracin, puesto que

[] ahora tienen el campo abierto para trabajar libremente por el logro de esa meta, y los
obstculos para una ilustracin general, o para la salida de una culpable minora de edad,
son cada vez menores. Ya tenemos claros indicios de ello.

El filsofo alemn hace referencia explcita a Federico II el Grande rey de Prusia entre 1740-
1786 y un exponente del despotismo ilustrado (ver pgina 259 de la unidad 11), al que
considera como el mayor representante de la Ilustracin y merecedor por ello de todos los
reconocimientos. Kant lo elogia asegurando que al menos desde el gobierno, fue el primero en
sacar al gnero humano de la minora de edad, y cita algunas caractersticas de la forma de
gobernar de Federico II que ya han aparecido con anterioridad:

Un prncipe que no encuentra indigno de s declarar que sostiene como deber no prescribir
nada a los hombres en cuestiones de religin, sino que los deja en plena libertad y que, por
tanto, rechaza al altivo nombre de tolerancia, es un prncipe ilustrado, y merece que el
mundo y la posteridad lo ensalce con agradecimiento. Al menos desde el gobierno, fue el
primero en sacar al gnero humano de la minora de edad, dejando a cada uno en libertad
para que se sirva de la propia razn en todo lo que concierne a cuestiones de conciencia
moral.
Bajo l, dignsimos clrigos sin perjuicio de sus deberes profesionales pueden someter
al mundo, en su calidad de doctos, libre y pblicamente, los juicios y opiniones que en
ciertos puntos se apartan del smbolo aceptado. Tal libertad es an mayor entre los que no
estn limitados por algn deber profesional.

Hacia al final del texto, Kant sintetiza las ideas que ha tratado de transmitir de la siguiente manera:

Los hombres salen gradualmente del estado de rusticidad por propio trabajo, siempre que
no se trate de mantenerlos artificiosamente en esa condicin.

Tambin aprovecha para justificar por qu gran parte del texto gira en torno a la religin:

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En primer lugar, considera que ha existido siempre una gran tentacin de los mandatarios en
oficiar como tutores respecto a asuntos religiosos, y no as respecto a artes o ciencias.
En segundo lugar, para Kant esta tutora conduce a la minora de edad que ofrece mayor
peligro: tambin es la ms deshonrosa.

Kant seala, finalmente, la grandeza de un mandatario que es capaz de decir en su Estado:
razonad tanto como queris y sobre lo que queris, pero obedeced!. Se trata de una mxima que
supone la paradoja que se da en la Ilustracin entre el uso privado y el uso pblico de la
razn: mientras que el uso pblico de la razn exige una libertad total pero con el lmite de no
poder expresarse privadamente, el uso privado de la razn, aparentemente limitado, tiene la
posibilidad de expresarse pblicamente. De esta manera se da la circunstancia de que un grado
menor de libertad puede ofrecer ms posibilidades de desarrollo del espritu:

Se muestra aqu una extraa y no esperada marcha de las cosas humanas; pero si la
contemplamos en la amplitud de su trayectoria, todo es en ella paradjico. Un mayor grado
de libertad civil parecera ventajoso para la libertad del espritu del pueblo y, sin embargo,
le fija lmites infranqueables. Un grado menor, en cambio, le procura espacio para la
extensin de todos sus poderes.

Esta dialctica entre el uso privado y pblico de la razn acabar impregnando el sentir del pueblo
y del propio gobierno de una disposicin al libre pensamiento:

Una vez que la Naturaleza, bajo esta dura cscara, ha desarrollado la semilla que cuida
con extrema ternura, es decir, la inclinacin y disposicin al libre pensamiento, ese hecho
repercute gradualmente sobre el modo de sentir del pueblo (con lo cual ste va siendo
poco a poco ms capaz de una libertad de obrar) y hasta en los principios de gobierno, que
encuentra como provechoso tratar al hombre conforme a su dignidad, puesto que es algo
ms que una mquina.

En definitiva, la cuestin que centra el texto es la necesidad de la autonoma de la razn, que
supone no depender de las opiniones ajenas o de una autoridad exterior. Desde el punto de vista
de la tica, el individuo es soberano, es dueo de s mismo. Esta afirmacin da sentido al
imperativo categrico de la tica kantiana (acerca de la tica kantiana del deber, ver pginas
276-277 de la unidad 11): si se pide al individuo que acte segn el deber, es necesario que sea
responsable de sus actos y libre de obedecer a su propia racionalidad.

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