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CANTIGA DE ESPONSAIS
Machado de Assis

Imagine a leitora que est em 1813, na Igreja do Carmo, ouvindo uma
daquelas boas festas antigas, que eram todo o recreio pblico e toda a arte
musical. Sabem o que uma missa cantada; podem imaginar o que seria uma
missa cantada daqueles anos remotos. No lhe chamo a ateno para os padres e
os sacristes, nem para o sermo, nem para os olhos das moas cariocas, que j
eram bonitos nesse tempo, nem para as mantilhas das senhoras graves, os cales,
as cabeleiras, as sanefas, as luzes, os incensos, nada. No falo sequer da
orquestra, que excelente; limito-me a mostrar-lhes uma cabea branca, a cabea
desse velho que rege a orquestra, com alma e devoo.
Chama-se Romo Pires; ter sessenta anos, no menos, nasceu no Valongo,
ou por esses lados. bom msico e bom homem; todos os msicos gostam dele.
Mestre Romo o nome familiar; e dizer familiar e pblico era a mesma coisa em
tal matria e naquele tempo. "Quem rege a missa mestre Romo", equivalia a
esta outra forma de anncio, anos depois: "Entra em cena o ator Joo Caetano";
ou ento: "O ator Martinho cantar uma de suas melhores rias". Era o tempero
certo, o chamariz delicado e popular. Mestre Romo rege a festa! Quem no
conhecia mestre Romo, com o seu ar circunspecto, olhos no cho, riso triste, e
passo demorado? Tudo isso desaparecia frente da orquestra; ento a vida
derramava-se por todo o corpo e todos os gestos do mestre; o olhar acendia-se, o
riso iluminava-se: era outro. No que a missa fosse dele; esta, por exemplo, que
ele rege agora no Carmo de Jos Maurcio; mas ele rege-a com o mesmo amor
que empregaria, se a missa fosse sua.
Acabou a festa; como se acabasse um claro intenso, e deixasse o rosto
apenas alumiado da luz ordinria. Ei-lo que desce do coro, apoiado na bengala; vai
sacristia beijar a mo aos padres e aceita um lugar mesa do jantar. Tudo isso
indiferente e calado. Jantou, saiu, caminhou para a Rua da Me dos Homens, onde
reside, com um preto velho, pai Jos, que a sua verdadeira me, e que neste
momento conversa com uma vizinha.
Mestre Romo l vem, pai Jos, disse a vizinha.
Eh! eh! adeus, sinh, at logo.
Pai Jos deu um salto, entrou em casa, e esperou o senhor, que da a pouco
entrava com o mesmo ar do costume. A casa no era rica naturalmente; nem
alegre. No tinha o menor vestgio de mulher, velha ou moa, nem passarinhos que
cantassem, nem flores, nem cores vivas ou jucundas. Casa sombria e nua. O mais
alegre era um cravo, onde o mestre Romo tocava algumas vezes, estudando.
Sobre uma cadeira, ao p, alguns papis de msica; nenhuma dele...
Ah! se mestre Romo pudesse seria um grande compositor. Parece que h
duas sortes de vocao, as que tm lngua e as que a no tm. As primeiras
realizam-se; as ltimas representam uma luta constante e estril entre o impulso
interior e a ausncia de um modo de comunicao com os homens. Romo era
destas. Tinha a vocao ntima da msica; trazia dentro de si muitas peras e
missas, um mundo de harmonias novas e originais, que no alcanava exprimir e
pr no papel. Esta era a causa nica de tristeza de mestre Romo. Naturalmente o
vulgo no atinava com ela; uns diziam isto, outros aquilo: doena, falta de
dinheiro, algum desgosto antigo; mas a verdade esta: a causa da melancolia
de mestre Romo era no poder compor, no possuir o meio de traduzir o que
sentia. No que no rabiscasse muito papel e no interrogasse o cravo, durante
horas; mas tudo lhe saa informe, sem idia nem harmonia. Nos ltimos tempos
tinha at vergonha da vizinhana, e no tentava mais nada.
E, entretanto, se pudesse, acabaria ao menos uma certa pea, um canto
esponsalcio, comeado trs dias depois de casado, em 1779. A mulher, que tinha
ento vinte e um anos, e morreu com vinte e trs, no era muito bonita, nem
pouco, mas extremamente simptica, e amava-o tanto como ele a ela. Trs dias
depois de casado, mestre Romo sentiu em si alguma coisa parecida com
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inspirao. Ideou ento o canto esponsalcio, e quis comp-lo; mas a inspirao
no pde sair. Como um pssaro que acaba de ser preso, e forceja por transpor as
paredes da gaiola, abaixo, acima, impaciente, aterrado, assim batia a inspirao do
nosso msico, encerrada nele sem poder sair, sem achar uma porta, nada.
Algumas notas chegaram a ligar-se; ele escreveu-as; obra de uma folha de
papel, no mais. Teimou no dia seguinte, dez dias depois, vinte vezes durante o
tempo de casado. Quando a mulher morreu, ele releu essas primeiras notas
conjugais, e ficou ainda mais triste, por no ter podido fixar no papel a sensao de
felicidade extinta.
Pai Jos, disse ele ao entrar, sinto-me hoje adoentado.
Sinh comeu alguma coisa que fez mal...
No; j de manh no estava bom. Vai botica...
O boticrio mandou alguma coisa, que ele tomou noite; no dia seguinte
mestre Romo no se sentia melhor. preciso dizer que ele padecia do corao:
molstia grave e crnica. Pai Jos ficou aterrado, quando viu que o incmodo no
cedera ao remdio, nem ao repouso, e quis chamar o mdico.
Para qu? disse o mestre. Isto passa.
O dia no acabou pior; e a noite suportou-a ele bem, no assim o preto, que
mal pde dormir duas horas. A vizinhana, apenas soube do incmodo, no quis
outro motivo de palestra; os que entretinham relaes com o mestre foram visit-
lo. E diziam-lhe que no era nada, que eram macacoas do tempo; um acrescentava
graciosamente que era manha, para fugir aos capotes que o boticrio lhe dava no
gamo, outro que eram amores. Mestre Romo sorria, mas consigo mesmo dizia
que era o final.
"Est acabado", pensava ele.
Um dia de manh, cinco depois da festa, o mdico achou-o realmente mal; e
foi isso o que ele lhe viu na fisionomia por trs das palavras enganadoras:
Isto no nada; preciso no pensar em msicas...
Em msicas! justamente esta palavra do mdico deu ao mestre um
pensamento.
Logo que ficou s, com o escravo, abriu a gaveta onde guardava desde 1779
o canto esponsalcio comeado. Releu essas notas arrancadas a custo, e no
concludas. E ento teve uma idia singular: rematar a obra agora, fosse como
fosse; qualquer coisa servia, uma vez que deixasse um pouco de alma na terra.
Quem sabe? Em 1880, talvez se toque isto, e se conte que um mestre
Romo...
O princpio do canto rematava em um certo l; este l, que lhe caa bem no
lugar, era a nota derradeiramente escrita. Mestre Romo ordenou que lhe levassem
o cravo para a sala do fundo, que dava para o quintal: era-lhe preciso ar. Pela
janela viu na janela dos fundos de outra casa dois casadinhos de oito dias,
debruados, com os braos por cima dos ombros, e duas mos presas. Mestre
Romo sorriu com tristeza.
Aqueles chegam, disse ele, eu saio. Comporei ao menos este canto que
eles podero tocar...
Sentou-se ao cravo; reproduziu as notas e chegou ao l....
L... l... l...
Nada, no passava adiante. E contudo, ele sabia msica como gente.
L, d... l, mi... l, si, d, r... r... r...
Impossvel! nenhuma inspirao. No exigia uma pea profundamente
original, mas enfim alguma coisa, que no fosse de outro e se ligasse ao
pensamento comeado. Voltava ao princpio, repetia as notas, buscava reaver um
retalho da sensao extinta, lembrava-se da mulher, dos primeiros tempos. Para
completar a iluso, deitava os olhos pela janela para o lado dos casadinhos. Estes
continuavam ali, com as mos presas e os braos passados nos ombros um do
outro; a diferena que se miravam agora, em vez de olhar para baixo. Mestre
Romo, ofegante da molstia e de impacincia, tornava ao cravo; mas a vista do
casal no lhe suprira a inspirao, e as notas seguintes no soavam.
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L... l... l...
Desesperado, deixou o cravo, pegou do papel escrito e rasgou-o. Nesse
momento, a moa embebida no olhar do marido, comeou a cantarolar toa,
inconscientemente, uma coisa nunca antes cantada nem sabida, na qual coisa um
certo l trazia aps si uma linda frase musical, justamente a que mestre Romo
procurara durante anos sem achar nunca. O mestre ouviu-a com tristeza, abanou a
cabea, e noite expirou.