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Patrick Labarthe

Joseph Delorme ou Les Fleurs du mal de la veille


In: Cahiers de l'Association internationale des tudes francaises, 2005, N57. pp. 241-255.
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Labarthe Patrick. Joseph Delorme ou Les Fleurs du mal de la veille . In: Cahiers de l'Association internationale des tudes
francaises, 2005, N57. pp. 241-255.
doi : 10.3406/caief.2005.1574
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/caief_0571-5865_2005_num_57_1_1574
JOSEPH DELORME
OU
LES FLEURS DUMAL DE LA VEILLE
Communication de M. Patrick LABARTHE
(Universit de Zurich)
au LVIe Congrs de l'Association, le 7 juillet 2004
Parmi les ans auxquels Baudelaire voua le plus fidle
respect, figure, une profondeur plus grande encore que
Gautier, Sainte-Beuve. Du pome-ptre de la fin de 1844
(ou du dbut de 1845) l'ultime lettre du 2 janvier 1866,
Baudelaire n'a cess de s'honorer d'une sympathie qui
n'allait pas, de la part de l'oncle Beuve , sans incompr
hension ni paternalisme. Sans reprendre ici le dtail du
dossier, rappelons, avec G. Antoine et Cl. Pichois, que
Baudelaire ne semble avoir retenu Sainte-Beuve qu au
double point de vue de l'esprit et d'une prciosit
experte ptrarqui[ser] sur l'horrible , d'un mot, par
un mlange de raffinement et d'excs passionnel que
rsume l'image du kiosque bizarre , cette folie Baudel
aire que l'article du 20 janvier 1862 traitant des pro
chaines lections l'Acadmie situe la pointe extrme
du Kamschatka littraire (1). Que penser, en regard, de
(1) Voir G. Antoine et Cl. Pichois, Sainte-Beuve juge de Stendhal et de
Baudelaire , Revue des Sciences hummes, 1957, p. 7-34, et M -C Huet Bri-
chard, La pointe extrme du Kamschatka romantique ou Sainte-Beuve relu
la lumire de Baudelaire , Revue d'Histoire littraire de la France, 2001.
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PATRICK LABARTHE
l'affectueuse vnration du pote pour son an ? Reve
nons la lettre du 15 janvier 1866, o l'auteur des petits
pomes en prose dit son espoir de pouvoir montrer, un
de ces jours, un nouveau Joseph Delorme accrochant sa
pense rapsodique chaque accident de la flnerie, et
tirant de chaque objet une morale dsagrable . La
conscience que Baudelaire peut prendre de son propre
travail, alors mme qu'il s'essaie, en vers comme en prose,
trouver une forme plus adquate la discordance citadine
ft-ce au prix d'une transgression des limites ass
ignes la Posie , en passe par ce que P. Laforgue
nomme la reconnaissance littraire de sa filiation imagi
naire Sainte-Beuve (2). Que Baudelaire se soit dclar
l'amoureux incorrigible des Rayons jaunes et de Volupt,
de Sainte-Beuve pote et romancier , ne relve aucune
ment d'une allgeance politique, ni de cette dfrence que
Proust supposait ruse, comme pour en excuser la trou
blante constance.
Il convient donc de prendre trs au srieux l'aveu du
15 mars 1865, dat de Bruxelles : le soir, aprs le dner, je
relis Joseph Delorme avec Malassis. Dcidment vous aviez
raison ; Joseph Delorme, c'est Les Fleurs du mal de la veille.
La comparaison est glorieuse pour moi. Vous aurez la
bont de ne pas la trouver offensante pour vous . L'enfer
de Bruxelles est ainsi tempr par un mode de sociabilit
qui s'accomplit dans la relecture, avec Malassis, d'un
pote insparable de cet accoucheur d'mes qu'est le
critique, et propos duquel, crit-il Sainte-Beuve, la
clart ne s'est pas assez faite . Pareil hommage sera expli
cit par la lettre du 15 janvier 1866, dans laquelle on peut
voir comme la substance d'un article la manire du
matre des Lundis. Dans cette dernire lettre connue
Sainte-Beuve, on est vraiment trs prs d'une origine po
tique, avec cette plnitude de mmoire que supposent
aussi bien la rcitation par cur de pomes comme
dposs au fond de lui-mme, que le rappel d'une
(2) Voir Pierre Laforgue, Sainte-Beuve, Baudelaire et Proust, ou Saturne et
sa postrit , Revue d'Histoire littraire de la France, 2000, n 1, p. 107-123.
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inflexion nouvelle apporte par Joseph Delorme, et ses
pomes parisiens , dont Baudelaire prcise qu'ils sont
venus dtruire les fadeurs de la tradition lgiaque.
Cette lettre est donc capitale, en ce qu'elle dsigne deux
aspects d'une lecture critique des posies de Sainte-Beuve :
d'une part, leur inscription dans la tradition de l'lgie ;
d'autre part, le sens du paysage : La Veille, Le Creux de
la valle, La Plaine, autant de pomes esquissant un dcor
(paysage ou mobilier) qualifi de parfait . Pareil
paysage est li une thmatique du creux, de l'obscur
et funbre recoin, des mornes tendues, de ce que Sainte-
Beuve appelle lui-mme les coteaux modrs d'une
posie se donnant pour tche d'explorer toutes les
nuances du sermo humilis. Or, ce got du prosasme, de
l'humilit, est l'expression d'une asthnie qui gagne et
puise le lyrisme : ce Byron de faubourg , selon Barbey,
cette intelligence frissonnante , selon Barrs, sont-ils si
loin du flneur des Tableaux parisiens ou du Spleen de
Paris ?
II
II ne s'agit pas de postuler une causalit historique qui
ferait du sujet des Fleurs du Mal l' hritier prsomptif
de Joseph Delorme. Il y a dans ce qu'on peut dcrire
comme l'intimisme beuvien une sorte d'utopie domest
ique, dont l'expression, la fois harmonieuse et dolente,
semble a priori fort trangre au dramatisme de la voix
baudelairienne. Pourtant Baudelaire a pu lire en Sainte-
Beuve, et cela ds sa premire formation , la trace de
positions subjectives, un lieu de dsespoir et d'art, o
reconnatre une part de lui-mme. Jean Prvost a jadis
soulign, dans son Baudelaire, le rle d'intercesseur jou
par Sainte-Beuve, que ce soit dans l'antique science des
casuistes et des confesseurs ou dans la connaissance
des potes de la Pliade , auxquels Baudelaire doit non
seulement son got du sonnet et de ses ressources dramat
iques, mais aussi cette manie archasante qu'il allie,
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comme Sainte-Beuve, aux fausses notes du prosasme
moderne. Peut-tre faut-il partir de cette question de
l'intimisme pour mieux comprendre l'exorbitant hommage
du billet du 15 mars 1865.
L'intimisme implique, rappelons-le, une valorisation du
lien l'environnement journalier, par opposition un
dehors virtuellement menaant, le culte d'une scession
dans un dedans de paix recueillie. Ce retrait dans les recs
du moi s'est constitu en valeur partir du dfi de Rouss
eau, retournant le lamento de la proscription personnelle
en un dfi de la solitude conquise. L'intime est donc ins
parable la fois de la tradition spirituelle de la retraite
l'aire domestique devenant la mtonymie d'un territoire
intrieur infini quoique circonscrit , et d'une valorisa
tion de la concidence soi, cette part de l'individu qui
demeure rfractaire aux contraintes de l'extriorit et de
l'Histoire. Le symptme de cette scession n'est autre que
la mlancolie, dcrite par Chateaubriand comme la com
pagne du christianisme, cette religion pour ainsi dire
double qui, en dramatisant les passions de l'me, autorise
certes un supplment de beaut inconnu des Anciens ,
mais voue plus srement aux basses eaux de l'inqui
tude . Tous les romantiques ont mis l'accent sur ce
germe nouveau jet dans le monde par le christianisme
(Prface de Cromwell) : nous, crit Balzac dans De l'tat
actuel de la littrature, la peinture des passions, nous les
mouvements de l'me, nous la vie intime, nous le
cur . Eprouv comme l'aiguillon des passions, le
gnie du christianisme apparat toutefois comme un
gnie crpusculaire, que gagne, sous le scalpel de l'analyse,
un dficit de la croyance : au nous ne savons plus aimer,
ni croire ni vouloir de Benjamin Constant, rpond l'amer
constat du Cahier vert : je suis incapable d'aimer et de
croire . Dans un portrait par ailleurs trop premptoire,
Faguet a bien peru cette faillite de l'esprance, par del la
magnanimit chrtienne dont Port-Royal retrace la der
nire flambe, et la fiction d'une vertu dmocratise,
laquelle Sainte-Beuve ne saurait adhrer : il a dissip
d'une main lente, trs active, mais qui semblait presque
nonchalante, toutes les illusions, toutes les esprances et
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toutes les fois. [...] Personne peut-tre, j'entends parmi
ceux qui pensent, n'a autant pens sans conclure . Or, il
est un cadet tout aussi inapte conclure : Baudelaire.
Il n'est pas tonnant que Vie, Posies et Penses de Joseph
Deorme soient ainsi places sous la double caution de saint
Augustin et de Senancour, Senancour, propos duquel
Jean Deprun parle d'un augustinisme dcouronn :
comme Oberman, Joseph Delorme s'attache oublier de
vivre , l'nergie se neutralisant dans un retrait o se
conjuguent aboulie et atlie de l'existence. Telle est
bien la tonalit de ces quelques pices de vers consa
cres presque toutes l'expression de douleurs indivi
duelles : orphelin de pre, lev au bruit des miracles
de l'Empire comme Amaury auprs du marquis de
Couaen, Joseph est politiquement sevr de tout hrosme,
et, dans l'ordre amoureux, impuissant inscrire l'infini de
son dsir ce murmure immense et incomprhensible
des mers dans l'troitesse d'une affection terrestre.
Ses facults sans expansion se retournent ds lors en
une tristesse resserrante , que conforte l'tude de la
mdecine, c'est--dire une approche physique de l'homme,
et que ponctuent quelques promenades, la nuit tomb
ante, sur un boulevard extrieur :
Ces longs murs noirs, ennuyeux l'il, ceinture sinistre du
vaste cimetire qu'on appelle une grande ville ; ces haies mal
closes laissant voir, par des troues, l'ignoble verdure des
jardins potagers ; ces tristes alles monotones, ces ormes gris
de poussire, et, au-dessous, quelque vieille accroupie avec
des enfants au bord d'un foss ; quelque invalide attard
regagnant d'un pied chancelant la caserne ;[...] cela suffisait,
durant la semaine, aux consolations chtives de notre ami ;
depuis, il nous a peint lui-mme ses soires du dimanche dans
la pice des Rayons jaunes. Sur ce boulevard, pendant des
heures entires, il cheminait pas lents, vot comme un aeul,
perdu en de vagues souvenirs, et s'affaissant de plus en plus
dans le sentiment indfinissable de son existence manque (3).
(3) Vie, Posies et Penses de Joseph Delorme, dition de Grald Antoine, Paris,
Nouvelles ditions Latines, 1956 (nouvelle dition revue et corrige, Eurdit,
2002), p. 9-10.
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Ces lignes ont une tonalit baudelairienne, aussi bien
dans la mention du vaste cimetire qu'on appelle une
grande ville , proche de l'vocation du premier
Spleen , que dans la destruction du paysage lgiaque :
l'ignoble verdure des jardins potagers rpondra l'an-
tinaturalisme baudelairien, le ddain des lgumes sanc
tifis , de la verdure trs noire des environs de
Bruxelles ; la vieille et invalide , ce dfil des
clops de la vie qui traversent le paysage parisien ; au
croquis du promeneur vot et affaiss, l'vocation,
chez Baudelaire, d'une mmoire accable et d'un gui-
gnon obstin. Jacques Dupont a rcemment soulign les
analogies entre le chapitre XII de Volupt et la thmatique
baudelairienne des limbes , dans lesquelles croissent
les fleurs mtaphoriques des uvres des artistes
inconnus , ou celle du guignon , dont le sens histo
rique et politique que lui donne, au chapitre VI, le mar
quis de Couan, est transfr, dans le pome XI des Fleurs
du Mal, au domaine individuel et esthtique (4). Ce gui
gnon tait dj, on le sait, le lot de Joseph Delorme.
III
Toutefois, il ne saurait suffire, pour comprendre l'loge
de Joseph Delorme comme des fleurs du Mal de la veille ,
d'analyser la rcriture par Baudelaire du lexique ou de
thmes beuviens, ce mlange complexe de dette et d'origi
nalit dont tmoignent Les Fleurs du Mal. Bien plutt faut-
il entrer dans la potique beuvienne, et d'abord dans la
singularit de ces Rayons jaunes , dont Baudelaire se
dit, dans la lettre du 24 janvier 1862, l'amoureux incorri
gible . Posons d'abord deux paradoxes : d'une part, Les
Rayons jaunes nous importent prcisment en ce que,
tout en se situant Paris, ils n'en font pas le tableau ;
(4) Jacques Dupont, Le Terreau des Fleurs : remarques sur quelques
rcritures baudelainennes , [in] Baudelaire. Une alchimie de la douleur, textes
runis par Patrick Labarthe, Eurdit, 2003, p. 65-75.
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d'autre part, en quoi ce pome, dont la partie centrale
respire une manire de complaisance sentimentale, voire
d'embourgeoisement de la conscience, a t-il pu retenir un
tel degr l'attention de Baudelaire ? Mon hypothse est que
c'est d'abord par le mouvement de retrait qui caractrise la
conscience potique, laquelle se situe en quelque sorte
contre le spectacle qu'elle envisage. La rue parisienne du
dimanche de fin d'aprs-midi devient le lieu que fuit le Je,
du moins le lieu auquel il se sent tranger. Du coup, Paris
devient un espace de pure extriorit, qui permet dialecti-
quement au moi de se dployer dans un espace intrieur,
dont la profondeur est la fois un refuge et un contre-
espace. En d'autres termes, c'est prcisment l'aspect brut
al et vulgaire de ce Paris-l, qui renforce le penchant int
imiste de celui qui se sent requis par une forme de
spiritualit solitaire : il n'y a pas si loin, au fond, de ce
Joseph Delorme assis sa persienne, et regardant d'en-
haut passer une foule dont il est exil, au Je baudelairien
qui, dans la pice liminaire des Tableaux parisiens ,
voudra fermer portires et volets pour mieux rver ses
paysages d'Idylle. Un Je donc, qui se dcouvre dans sa dif
frence, un Je bless confront la violence d'une ralit
dont il se sent spar, ce serait l un premier point.
Le second point tient aux rayons jaunes , je veux dire
au dveloppement potique du sme jaune tout au long
de ces seize sizains. Le tableau esquiss, qu'il s'agisse des
rayons du soleil dominical diffuss en un flot d'atomes
d'or dans le galetas de Joseph Delorme, ou des sou
venirs induits par sa rverie, est presque entirement
peint en jaune. Le mouvement de descente progressive du
soir, prolong par la plonge intrieure dans une mmoire
obsde des pertes passes et des pertes venir, est trans
pos dans une srie de variations sur le jaune . Or, loin
d'exercer une fonction raliste, le jaune est la fois une
matrice signifiante comprenant un rseau de mots asso
cis (jaunir, jauni, jaunissant, mais aussi redorer), et une
sorte de tonalit chromatique a priori. L'or du soleil cou
chant se corrompt en humeur bilieuse et, de proche en
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PATRICK LABARTHE
proche, le jaune gagne tres et choses : la lampe et les
cierges, le front du prtre appari au jaune du crucifix
et du missel, les cierges brl[ant] jaune l'entour du
cercueil de la tante, prmonitoires du jaune linceul de
la mre, ou du jaune souci dont sera priv le tombeau
du sujet. La perception du jaune devient en quelque sorte
sa propre fin, hors de toute unit symbolique, le coucher
de soleil aboutisssant ce de profundis, o la mre et le fils
vont bientt rejoindre la bonne vieille tante dans une
mort qui concide avec le rayonnement d'un soleil mori
bond .
Il y a donc, dans cette symphonie en jaune mineur, une
autonomie de la couleur qui donne ce pome sa force,
autonomie directement lie la situation urbaine du sujet.
C'est, en effet, parce que Delorme se sent tranger cette
ralit urbaine qu'il peut, en tant que pote, faire de ce
retranchement la voie d'une vasion, par le biais d'un lan
gage dont la tournure picturale s'efforce de ressaisir une
ralit en grande partie intrieure. En d'autres termes,
l'alination du moi une ralit urbaine, dont il prouve,
sinon l'hostilit, du moins l'nigme, se trouve directement
l'origine de l'mancipation imaginative et potique du
sujet. Paris, ici, est moins un tableau en soi, que l'aiguillon
d'un tableau intrieur, bross l'aide des ressources po
tiques des mots. Est-on si loin, l encore, de l'art qu'a Bau
delaire de laisser la dynamique des images dborder l'i
ntention signifiante, par exemple dans Le Crpuscule du
matin , quand il voque l'heure
O, comme un il sanglant qui palpite et qui bouge,
La lampe sur le jour fait une tache rouge [v. 5-6] ?
La tache rouge de cette lampe devenue il san
glant a un pouvoir de suggestion qui excde le seul souci
d'indiquer que nous sommes la transition de l'aube. De
mme, les vers 19-20 : Comme un sanglot coup par un
sang cumeux/Le chant du coq au loin dchirait l'air bru
meux forment un distique bien plus pictural que signifi-
JOSEPH
DELORME ET BAUDELAIRE 249
catif : l'analogie entre air brumeux et sanglot, chant du
coq et sang cumeux semble fonde sur la seule parono-
mase : sang-chant. Ailleurs, dans Les Sept vieillards ,
l'apparition du vieillard en guenilles jaunes est mise
en rapport chromatique avec le ciel pluvieux , ce qui
revient non seulement tisser une continuit picturale,
mais attirer le vieillard dans une sphre de ralit ind
termine que symbolise un brouillard sale et jaune
inond[ant] tout l'espace . Tout se passe comme si du
rayon jaune et doux de Chant d'automne au
brouillard sale et jaune des Sept Vieillards , Baudel
aire reparcourait la gamme des jaunes du pome de Sainte-
Beuve, des atomes d'or du soleil couchant au jaune
maladif du bouquet funbre.
IV
Ce jaune, en lequel se symbolisent toutes les modalits
de l'chec, dfinit un lyrisme maladif, dont les subtiles
dissonances ne sont pas sans annoncer, sur un mode il est
vrai plus feutr, l'amertume du chant baudelairien. Du
point de vue thmatique, la Muse de Joseph Delorme,
replie dans la chaumine sur ses tches de ravaudeuse
et de garde-malade, est dj une Muse malade . L'ins
piratrice invoque dans Ma Muse n'est plus cette
beaut absolue et ternelle , platonicienne, que Baudel
aire prsentera, dans le Salon de 1846, comme une abs
traction crme la surface gnrale des beauts
diverses . Son regard se porte lectivement, en des
vpres spirituelles annonciatrices d' Harmonie du soir ,
sur le couchant, ses miracles ;/Le soleil disparu comme
en des tabernacles, /A travers des lambeaux de nuages de
sang (v. 61-63). La variante erotique du soleil dclinant
n'est autre que l' clat demi-fltri de ces femmes
mres dont Baudelaire se dira pris l'gal d'Amaury.
Et sans doute faut-il rappeler combien l'exprience de la
vieillesse, si dramatiquement intriorise dans Les Fleurs
du Mal, rive le sujet beuvien, inapte transcender le
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cadavre , tous les modes de l'usure et de la douleur
striles. Que Joseph Delorme s'ouvre par l'vocation d'un
Premier amour , et se ferme sur une Esprance
entrevue dans un lointain brumeux, inscrit, dans la struc
ture mme du recueil, une mtorologie intime qui co
rrompt inexorablement les signes mmes d'un avenir
affectif. Ouvert sur un printemps dceptif, Delorme se
ferme sur un impossible recommencement : le cycle naturel
est ainsi contredit dans la permanence d'une arrire-
saison de l'me qui, la lettre, n'en finit pas, le sujet ne
cessant de rpertorier ces tromperies de la nature, ces
heures confuses o le crpuscule semble le berceau d'une
aurore qui ne vient pas. J.-P. Richard a parl de ce got
des saisons transitives chez Sainte-Beuve, de tous ces
entre-deux , de ces zones frontalires : entre vivacit et
indtermination ; entre futur et retrospection ; entre
lumire et brouillard ; entre plaine et boulevard, cette
lisire de la ville o l'tre demeure en suspens.
Considrons La Plaine , qui nous offre le modle
d'un paysage moral, c'est--dire d'un dcor dont la fltri
ssure est celle mme du paysage intrieur. Le pome se
droule comme une nappe de morne dsespoir, rcit
d'une traverse de la plaine de Montrouge vers ce lieu
l-bas [...] o sont les ifs , c'est--dire le cimetire de
Montparnasse, cr en 1826. La Plaine n'est donc un
tableau parisien que par cette bordure funbre du
voisin cimetire , tandis qu' Octobre , mis en pi
graphe, souffle son vent mlancolique sur la ville
entire et sa banlieue. Ce qu'il faut retenir toutefois, c'est
moins la disgrce incolore du paysage tendue sans
couleur , maisons essaimes, matriaux friables, intrieurs
vides que les marques stylistiques de cette prcarit :
d'une part, l'usage de l'indfini ( quelque maison
perdue , v. 8 ; De grands tas aux rebords des carrires
de pltre , v. 12, l'un de ces vers tout d'un bloc que
gote Joseph Delorme, et dont la vibration suggre, selon
Richard, une certaine qualit brute, crase, et comme
JOSEPH DELORME ET BAUDELAIRE 251
humilie de la matire (5)) ; d'autre part, la juxtaposition
de notations sches, sur le mode mtonymique, crant le
sentiment de l'htroclite, de l'entassement hasardeux,
dfaisant l'unit de sujet et de ton. Un tel envahissement
du prosasme dans le vers est enfin accus par ce que
Joseph Delorme appelle, dans sa quatrime Pense, le
libre enjambement : Des moulins qui n'ont rien
moudre, ou ne pouvant/Qu' peine remuer leurs quatre
ailes au vent (v. 13-14) ; D'ailleurs personne l pour
son plaisir, sinon/Des chasseurs, par les champs, rega
gnant leurs demeures (v. 38-39). Aussi bien les saillies
syntaxiques se dissolvent-elles dans l'avance de cette
trentaine de vers rimes plates, o abondent adjectifs et
participes passs dysphoriques, o les tournures ngat
ives altrent les formes au point de les ramener l'uni
formit de ce qui est sans couleur et sans nom. Non seule
ment La Plaine thmatise un dni de la profondeur
romantique au profit de ces surfaces mobiles dont parlera
le critique ( il n'y a pas de fond vritable en nous, il n'y a
que des surfaces l'infini , lit-on dans un Portrait littraire
de Rmusat), mais sa ddicace Antoni Deschamps,
traducteur en vers de La Divine Comdie (1829), sous-entend
la distance ironique de qui, l'oppos de l'italianisme
romantique, ne voit Pestum, selon la note d'"Italie", que
du milieu de sa plaine de Montrouge . Offrir La
Plaine au traducteur de Dante revient opposer la tra
verse salvatrice de l'enfer, le voyage sans guide ni salut
de Joseph Delorme dans ces limbes insondes de la tris
tesse dont parlera Baudelaire.
Revenons cependant un fait prosodique majeur : celui
des rejets, dont il faut souligner quel point ils crent une
(5) L'usage de l'indfini a t soulign par G Antoine dans sa magistrale
introduction Vie, Posies et Penses de Joseph Delorme, op at , comme par
M -C Huet-Bnchard dans La Posie de Sainte-Beuve un imaginaire de l'chec,
Clermont-Ferrand, Cahiers Romantiques, 1999, p 150 sq. Nous disons ici, une
fois pour toutes, notre dette l'endroit de ces deux grands travaux sur Sainte-
Beuve pote.
252 PATRICK LABARTHE
discordance, surtout quand ils sont internes au vers,
comme dans les deux exemples prcits : Des moulins
qui n'ont rien// moudre ; D'ailleurs personne
l //pour son plaisir , ou encore, dans la mme pice :
L'automne, du plus haut// des coteaux qu'elle dore ;
Mais dans la plaine, quoi ?//Des jachres pierreuses ?/Et
de maigres sillons en veines malheureuses, /Que la bche,
dfaut// de charrue, a creuss . Avant Baudelaire, Sainte-
Beuve brise l'harmonie lyrique en faussant la concidence
entre la logique syntaxique et la mesure rythmique. Il ne
s'agit pas seulement de disjoindre par la csure, comme le
fait Hugo, un substantif et un adjectif, comme dans le
clbre trimtre de La Veille :
C'est un voisin, vieillard// goutteux, mort de la pierre (v. 27)
L'effet recherch est plutt d'ordre suspensif, la neutrali
sation de la csure crant une surprise prosodique, que
Baudelaire aggravera en une vritable discordance
mtrique, notamment grce au dtachement du procli
tique la csure :
Pour entendre un de ces //concerts riches de cuivre
( Les Petites Vieilles , v. 53) ;
Exaspr comme un//ivrogne qui voit double
( Les Sept Vieillards , v. 45).
Verlaine, qui cite ces deux vers comme d'audacieuses
contrarits prosodiques infliges au lecteur, aura recours
un type de discordance que Sainte-Beuve osa le premier,
quitte en brocarder l'usage dans les Pomes saturniens.
Cet art de contrecarrer l'harmonie du vers, d'mailler le
texte lyrique d'lments triviaux, de faire coexister la
griserie mlancolique et sa subtile ironisation, comme
dans l'pilogue du Creux de la valle ; la tendresse et
la cruaut cauteleuse du libertin-confesseur, comme dans
Rose , o l'invite baudelairienne ( Rves-tu quelquef
ois l'avenir... longtemps ? ) succde la proraison
d'un sermon chuchot ( L'ge vient, la fracheur se fane,
JOSEPH DELORME ET BAUDELAIRE 253
et l'abandon/Succde tout ce bruit... ), tout cela dfinit
une note discordante que Baudelaire voudra criarde
et vorace , brl au feu du drame et de l'hystrie.
Cet art de faire virer les teintes l'aigre, de saper une
potique de l'analogie (nonce par exemple dans
Retour la posie : Ecouter la harpe secrte, /Et se
mirer au lac sacr ) par l'inconguit de la prose et de
l'ironie, il faudrait en tudier d'autres indices comme
l'antiphrase : par exemple dans l'pilogue du Creux de
la valle , o le sujet disqualifie le lamento pralable sur
son corps putrfi par l'ironique verdict sur ces beaux
plans d'un bonheur que j'espre ; ou encore dans les
notes ajoutes Vu , Dvouement , au pome
Aprs une lecture d'Adolphe , qui sanctionnent le cl
ich du soupirant, la chimre hroque ou sentimentale.
L'angle saillant appelle l'angle rentrant , le pas
sionn se double d'un lettr dont la glose raffine,
selon le mot de Jules Levallois, jette un froid , comme
si ce pote ne pensait que dans et par le paradoxe,
comme s'il n'tait de chute qu'ambigu ou suspensive. Il
faudrait aussi considrer le prix que Baudelaire attachait
aux Penses d'aot, qu'il a beaucoup coutes, notamment
ces pomes placs sous le signe d'un discors entre deux
voix, celle de la belle me et celle du moraliste :
Dans ce cabriolet de place , Tu te rvoltes o le
style dmonstratif, gnomique, travers par un catholi
cisme goguenard , n'est pas sans faire songer au Rebell
e baudelairien, L'Avertisseur , L'Examen de
Minuit .
Cependant, je voudrais conclure sur un autre aspect.
Dans un article de 1866 sur les frres Goncourt, Sainte-
Beuve, qui George Sand reprochait trop d'images qui
ne sont pas justes , tel ce rocher absurde ou ces
heures fltries de Volupt, dfendait l'pithte morale
et mtaphysique qui, disait-il, a souvent sa magie que
254 PATRICK LABARTHE
des milliers d'adjectifs chatoyants ne produiraient pas .
Cette propension crditer l'objet physique d'une pithte
morale, conjoindre l'extrieur et l'intime, rejoint le vu
baudelairien, dans L'Art philosophique, de crer une
magie suggestive contenant la fois l'objet et le sujet, le
monde extrieur l'artiste et l'artiste lui-mme . On
connat l'exemple clbre de Fuses : Ciel tragique.
Epithte d'un ordre abstrait appliqu un tre matriel ,
o l'pithte produit, par hypallage, une sorte de rayon
nement interne de l'objet, comme, dans la pice XCIX, le
soleil du soir diffusant la qualit la plus personnelle la
fois l'espace cosmique ( le ciel curieux ) et, travers la
vitre, aux divers aspects de l'intimit domestique (dners
longs et silencieux , nappe frugale ). Dans Proust
entre deux sicles, Antoine Compagnon a soulign
l'influence de l'pithte beuvienne sur Baudelaire et, au-
del, sur la potique proustienne de la sensation trans
pose (6). Sainte-Beuve se plat ces analogies qui font
que l'objet vibre des rsonances morales les plus tnues
( feuillage dbile , dsirs vermeils ), et l'on sait la
rvrence de Delorme envers le spiritualisme esthtique
de Jouffroy ( Votre me, comme un lac enferm dans ses
grves, /Rflchit un ciel bleu ). Cependant, s'il s'agit
bien de porter [s]es regards la cleste toile pour lire,
selon le vu des Stances imites de Kirke White, ces
mots du doigt divin, ces mystiques symboles, /Grands
secrets qu'autrefois connut le monde enfant , l'exprience
de l'hiver intrieur est telle que ces sympathies dif
fuses entre le monde sensible et le sujet le cdent bien sou
vent une discordance fatale aux harmonies dsires.
Sans doute est-ce l ce qui explique, dans Joseph Delorme,
cette bigarrure de prosasmes et d'archasmes qu'on
retrouve chez Baudelaire, brouetter coexistant avec
le zphyr, et l'onde , dans Le Creux de la valle ; les
rixes d'ivrogne avec les pensers , dans Les Rayons
(6) Voir Antoine Compagnon, Proust entre deux sicles, Paris, Seuil, 1989,
p. 213-221.
JOSEPH DELORME ET BAUDELAIRE 255
jaunes , comme si le pote voulait signifier par cette dis
parit lexicale une tension entre l'ancien et le moderne, et
que Joseph Delorme ne pt dfinir sa situation moderne
qu' partir d'une historicit, d'une vieillesse inscrites dans
la langue (7). Ainsi a-t-on une posie qui, dans ses
meilleurs moments, renonce ce que Baudelaire appelle le
style coulant , pour vivre des heurts de la ligne brise .
Est-ce dire toutefois qu'une telle exprience mine le
caractre somme toute plaintif de l'intimisme beuvien ?
Sainte-Beuve, en cela proche de Hugo, reste un pote de
la famille, je veux dire qu'il crit avec une utopie (une
idylle) familiale l'esprit, qui maintient sauve l'intimit.
Celle-ci peut tre mlancolique, voire dsabuse, sa possib
ilit mme, le fait qu'on puisse rver elle comme un
refuge, ne sont pas remis en question. Quelle diffrence,
du coup, avec Baudelaire, chez lequel l'intimit est, au
sens propre, aline, envahie par une ralit qui la dsap-
proprie de toute souverainet. Ds lors, dans l'loge du
billet du 15 mars 1865 ( Joseph Delorme, c'est Les fleurs du
Mal de la veille ), coexistent peut-tre, comme si souvent
dans les ddicaces baudelairiennes, l'affectueuse dfrence
et l'cart ironique. Eloge ambivalent, l'instar du verdict,
deux mois plus tard, le 11 mai 1865, l'endroit de Manet :
vous n'tes que le premier dans la dcrpitude de votre
art , phrase o se lisent la fois la dfiance l'gard d'un
art o la vie semble neutralise par le capricieux prestige
de la peinture , et la reconnaissance en Manet d'un
double de lui-mme, le premier , lui aussi, dans la
dcrpitude et le renouvellement de la posie lyrique.
Sur cette voie, Sainte-Beuve, avec son atonie propre et ses
lueurs de lune morte , l'avait assurment prcd.
Patrick LABARTHE
(7) Voir notre tude : De l'usage des archasmes dans Les Fleurs du Mal ,
[in] Relais Dix tudes runies en hommage Georges Blin, Pans, Corti, 2002,
p. 119-147.