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Femme Politique: une Question de Genre?

*
(Mulher Poltica: uma Questo de Gnero?)
Simone BONNAFOUS**
UNIVERSIT PARIS XII -VAL-DE-MARNE PARIS/FRANCE
RSUM
A travers une tude de corpus qui lamne explorer les interviews
de femmes politiques parues dans le quotidien Le Monde de
1995 2000, deux annes du magazine Elle (1995 et 1997) et
lensemble des interventions publiques de huit ministres (hommes
et femmes) de juin 1997 dcembre 2000, Simone Bonnafous
pose la question des spcificits de lexpression de soi des femmes
en politique. Elle est amene distinguer trois modalits
diffrentes dexpression : largumentation explicite par le genre,
largumentation indirecte ou implicite et enfin la mobilisation en
partie inconsciente de modes nonciatifs et stylistiques
spcifiques.
MOTS-CLS
Genre. Femmes politiques. Discours
Estudos da Lngua(gem)
Representaes do Feminino
* Artigo publicado originalmente em Rseaux Communication Technologie Socit. Une
communication sexu e?, revista do Centre National des Etudes en Tlcommunications, n. 120, v. 21, p.
119-143, octobre 2003.
** Sobre a autora, ver pgina 33.
Estudos da Lngua(gem) Vitria da Conquista v. 5, n. 1 p. 7-33 junho de 2007
8 Simone Bonnafous
RESUMO
Atravs de um estudo de corpus que leva explorao das entrevistas de
mulheres polticas veiculadas no jornal Le Monde de 1995 2000, dois
anos da revista Elle (1995 e 1997) e o conjunto das intervenes pblicas
de oito ministros (homens e mulheres) de junho de 1997 dezembro de
2000, Simone Bonnafous coloca a questo das especificidades da expresso
de si das mulheres na poltica. Ela foi levada a distinguir trs modalidades
diferentes de expresso: a argumentao explcita pelo gnero, a argumentao
indireta ou implcita e, enfim, a mobilizao em parte inconsciente de modos
enunciativos e estilsticos especficos.
PALAVRAS-CHAVE
Gnero. Mulheres polticas. Discurso.
1 Introduo
Dans un contexte de relative raret en France des travaux sur le genre
au sens anglais de gender , les travaux sur les femmes politiques taient,
jusqu une date rcente, beaucoup moins dvelopps que les travaux dordre
historique, sociologique, voire linguistique, sur les femmes en gnral. Les
seuls travaux scientifiques notoires consacrs aux femmespolitiques sont,
en science politique, les trois ouvrages de Mariette Sineau
1
consacrs aux
femmes politiques de la cinquime rpublique et, de la part de Jane
Freedman
2,
matre de confrences en politique franaise et europenne
Londres, une rflexion sur les raisons symboliques de lexclusion des femmes
du champ politique en France et en Grande-Bretagne.
Dans ces travaux, la dimension discursive est trs prsente, en raison
du recours frquent aux entretiens et aux citations des acteurs ou des
mdias sans pour autant tre tudie en tant que telle, ce qui sexplique
par la perspective disciplinaire dominante de ces recherches.
Dans les ouvrages de Sineau et Freedman, la parole sollicite ou cite
apparat en effet comme un lment de preuve lappui dune dmonstration;
de surcrot la parole des femmes politiques que les auteurs donnent lire
est dordre mtacommunicationnel, cest--dire quil sagit dune parole
1
Sineau (1988, 1995, 2001).
2
Freedman (1997).
9 Femme Politique: une Question de Genre?
prcisment sollicite pour parler des femmes en politique. La conclusion
des deux chercheuses, franaise et anglaise, est dailleurs convergente. Quand
elles parlent delles-mmes ou plus globalement des femmes politiques, la
plupart des interviewes ou des cites oscillent entre deux ples: dun ct,
elles soulignent leurs handicaps, leurs peurs, leurs difficults simposer
dans un univers encore largement peru comme masculin et de lautre, elles
adhrent une vision quasi rdemptrice du rle des femmes en politique,
que mme certains hommes cits dans ces livres semblent partager.
Plus concrtes, plus pragmatiques, plus modestes, plus aptes au dialogue
et louverture, les femmes en politique reprsenteraient ainsi, une fois dpasss
leurs blocages, lesprance dun monde politique meilleur, dbarrass de toutes
les tares que les Franais attribuent au monde politique traditionnel, daprs
les sondages et la doxa: langue de bois, coupure davec la vraie vie, manichisme,
corruption, inefficacit, etc. Cette supriorit fminine peut tre attribue la
nature
3
ou la situation de domination longtemps et encore largement vcue
par les femmes (version plus frquemment dfendue gauche). Mais de toutes
ces paroles de femmes politiques, ressort clairement lide dune valeur
ajoute des femmes la politique
2 Lhypothse du retournement du stigmate
Ce nest que tout rcemment dans lespace scientifique franais que
des travaux ont explicitement pris la parole des femmes politiques ou la
parole concernant les femmes politiques comme objet. Citons en particulier
larticle de Dulong et Matonti (2003) consacr la mise en rcit des femmes
pendant la campagne municipale de 2001.
Se situant lintersection de la sociologie et des sciences politiques,
et reposant sur des interviews et sur une analyse de corpus mdiatique, cet
article souligne lui aussi la valorisation contemporaine des qualits dites
fminines, qui seraient devenues les qualits les plus apprcies dans lespace
public et politique, du moins dans lordre des discours et des reprsentations.
La rupture avec les prcdents travaux ne rside donc pas dans le contenu
des discours rapports, mais dans lclairage quapportent Dulong et Matonti
3
Sur la critique de l ide de nature en rapport avec les races ou les genres, voir Guillaumin (1992).
10 Simone Bonnafous
sur la faon dont les partis, les candidates et la presse mobilisent les qualits
fminines comme un argument de campagne, lors des lections municipales
de 2001 qui ont suivi le vote de la loi sur la parit en politique. Cest ce que
les deux auteures appellent le retournement du stigmate, dont elles
montrent en conclusion quil est pour les femmes politiques un moyen de
simposer dans un univers encore trs largement domin par les hommes:
Les domin(e)s sont contraint(e)s pour entrer dans des univers
professionnels den redfinir les rgles pour les magistrates dinvoquer les
transformations sociales du monde, pour les femmes politiques, la ncessit
de faire de la politique autrement.
Tout se passe ainsi comme si en 2001 lappartenance au sexe fminin
restait une marque, ce qui est la preuve mme de la position domine,
comme la dmontr Colette Guillaumin, mais que de marque ngative,
elle tait devenue une marque positive. Loin dtre seulement un discours
produit par la sollicitation du chercheur en sciences sociales et politiques
loccasion dune enqute sur le personnel politique, les propos tenus par les
femmes politiques sur leurs spcificits seraient intgrer dans une stratgie
dargumentation et de communication, plus ou moins consciente.
3 La notion dethos
Cest sur cette stratgie argumentative fminine que nous voudrions
avancer un certain nombre de pistes de travail, en nous situant dans une
approche danalyse du discours et de communication et non pas de sciences
politiques ou de sociologie.
Notre objectif est de vrifier lhypothse du retournement du stigmate
et de la tester sur des corpus diffrents et dans le cadre dune approche moins
restreinte de largumentation que celle de Sineau, Freedman, Dulong et Matonti.
La conception de largumentation sous-jacente ces travaux, et on ne peut
videmment pas le reprocher des politistes, restreint en effet largument ce
qui est attest dune manire ou dune autre dans le logos, cest--dire aux
stratgies discursives en tant que telles.
Or, les travaux actuels sur largumentation tendent justement
dfendre une conception plus large de largumentation, qui est en fait un
retour la tripartition dAristote, qui distingue dans le livre 1 de la Rhtorique
11 Femme Politique: une Question de Genre?
trois sortes de preuves: Les preuves administres par le moyen du discours
sont de trois espces: les premires consistent dans le caractre de lorateur
(ethos); les secondes, dans les dispositions o lon met lauditeur (pathos);
les troisimes dans le discours mme, par ce quil dmontre ou parat
dmontrer
4
(logos).
Ce nest pas le lieu ici de faire le point sur labondante littrature
suscite par ces trois notions, leurs rapports et leurs intersections, et nous
renvoyons nos lecteurs au livre collectif dirig par Ruth Amossy
5
ainsi qu
notre propre article sur le sujet.
6
Nous nous contenterons de prciser que
nous prendrons ethos, au sens que donne Aristote ce terme, cit par
Maingueneau:
On persuade par le caractre (ethos) quand le discours est de nature
rendre lorateur digne de foi, car les honntes gens nous inspirent
confiance plus grande et plus prompte mais il faut que cette
confiance soit leffet du discours, non dune prvention sur le
caractre de lorateur (MAINGUENEAU, 2000, p. 266).
Autrement dit, lethos est une affaire de montr et non de dit. Cest
limage de lorateur que produisent en nous le ton, le choix des mots et des
figures, le rythme, les types darguments utiliss, etc., image qui nous le rend
plus ou moins sympathique et crdible, indpendamment des arguments
quil utilise explicitement pour nous convaincre.
Cest donc dans cette optique, visant ne pas sparer logos, ethos et
pathos, que nous avons commenc travailler sur un ensemble
dinterventions mdiatiques de femmes politiques. Les rsultats que nous
prsenterons ici se fondent sur un corpus du Monde, sur un corpus du
journal fminin Elle et sur un corpus dinterventions mdiatiques de huit
ministres, hommes et femmes, entre 1997 et 1999. Nous ferons aussi appel,
quand ncessaire, dautres lments, articles de presse ou missions
rcentes. Notre objectif est dexaminer dune part les effets des variations
de contextes, de supports et de genres sur la faon dont les femmes
politiques font mention de leur fminit, et dautre part sil y a une
correspondance entre ces propos explicitement tenus sur les femmes en
4
Aristote, dition 2000, livre I (2), 1356a.
5
Amossy (1999).
6
Bonnafous (2002).
12 Simone Bonnafous
politique par des femmes politiques, leur expression indirecte du genre et
enfin limage quelles donnent delles-mmes comme oratrices (ethos).
4 Interview du Monde: raret des arguments par le genre du locuteur
Le corpus tir du Monde est un corpus clos, comportant lexhaustivit
des interviews de femmes politiques publies dans ce quotidien pour les
annes 1995 2000 inclues, soit un total de 126 interviews.
7
Dans le cadre
dune recherche en cours laquelle nous empruntons, Alice Krieg-Planque
a relev les passages dans lesquels le genre de la locutrice est utilis par
celle-ci lappui de la thse soutenue, type dargument quAlice Krieg-Planque
appelle argument par le genre du locuteur. Il peut sagir de propositions
trs explicites, comme on peut le trouver dans Je russirai parce que je suis
une femme(tout aussi bien que dans Jchouerai parce que je suis une
femme, lessentiel tant que le genre ici, fminin soit employ en renfort
de largumentation). Il peut sagir aussi de raisonnements plus labors
requrant de la part de lanalyste un plus haut degr dinterprtation. Le
critre didentification de largument voque le critre dacceptabilit
quutilisent les linguistes: il faut que largument ne puisse pas tre utilis
lidentique par un locuteur de lautre sexe.
8
Sur lensemble des 126 interviews, Alice Krieg-Planque relve 4 textes
seulement qui attestent un emploi de largument par le genre du locuteur:
Corinne Lepage, ministre de lEnvironnement dans le gouvernement
Jupp, est questionne sur les difficults quelle rencontre (elle se heurte au
lobby nuclaire, est critique lAssemble nationale par des membres de la
majorit laquelle elle appartient). Elle voque propos du projet de
code de lenvironnement quelle a labor lexistence dune vritable cabale
monte contre elle. A la question du journaliste qui lui demande Par qui?,
Corinne Lepage rpond:
7
Ce corpus a t constitu par Alice Krieg-Planque (Universit-Paris-XII-Cditec) dans la perspective
dune recherche sur le genre du locuteur comme argument.
8
Ainsi, il y a galement argument par le genre du locuteur si, par exemple, un homme politique dit
quil saura emporter ladhsion de ses partenaires europens grce la combativit dont les hommes
[i.e. les individus de sexe masculin] savent faire preuve dans les situations de ngociation. Ainsi que
lentend Alice Krieg-Planque, largument par le genre du locuteur peut tre exprim de la faon
suivante : tel que lnonc se prsente, la conclusion argumentative supporte par le locuteur est
dautant plus vraie que le locuteur est un homme (si le locuteur est un homme)/que le locuteur est
une femme (si le locuteur est une femme).
13 Femme Politique: une Question de Genre?
Mon vieux fond de juriste mempche daccuser sans preuve, mais je
suis certaine quil sagit dune cabale orchestre par tous ceux que,
depuis vingt mois, je drange. Tout ce qui a t dit sur les fautes
dorthographe est largement inexact. On a voulu me nuire titre
personnel. Si javais t un homme, on ne se serait pas comport
comme cela
9
(Le Monde, 5 mars 1997, p. 6).
Dominique Voynet, ministre de lEnvironnement dans le
gouvernement Jospin, se voit adresser cette question:
Labsence de condamnation de Matignon et de la majorit, aprs les
insultes profres votre encontre lors de la manifestation des
chasseurs du 14 fvrier 1998, a-t-elle laiss croire certains quils
pouvaient agir en toute impunit? (Le Monde, 11 fvrier 1999, p. 5)
.
.
Dominique Voynet rpond:
A lpoque, je lai pens. La solidarit humaine tait l, mais la
cohsion de la majorit a t insuffisante, assurment. Certains ont
peut-tre eu limpression que lon pouvait se dfouler en toute
impunit sur une ministre femme, jeune, Verte de surcrot
10
(Le Monde,
11 fvrier 1999, p. 5)
.
.
Alors que se tient Paris le congrs de lAssociation des maires de
France, Le Monde consacre un article aux exigences et contraintes
rencontres par les lus locaux dans lexercice de leur mandat. Le journal
recueille le tmoignage de quatre maires, dont une femme. Cette dernire
est Jocelyne Poitevin, quarante-trois ans, maire (divers droite) de
Douarnenez (16.500 habitants, Finistre). Jocelyne Poitevin expose ainsi
les difficults de son mtier:
Certes, les gens sont exigeants. Sous prtexte quils paient des impts,
ils voudraient tout, tout de suite. Ils arrivent en disant relev jai le
droit. Et leurs devoirs? Mais le pire, cest la rigueur administrative :
on est toujours sous la menace de se faire pingler par la prfecture
pour une virgule manque et les normes europennes nous interdisent
dternuer. Et puis le conseil municipal est parfois une arne o le
9
Corinne Lepage interviewe par Jean-Paul Besset, Le moment est venu daller vers plus de
transparence en matire de nuclaire, Le Monde, 5 mars 1997, p. 6.
10
Dominique Voynet interviewe par Ariane Chemin et Clarisse Fabre, Je suis une cible commode
pour lopposition, Le Monde, 11 fvrier 1999, p. 5.
14 Simone Bonnafous
machisme na pas disparu. Jaime pourtant ce mandat qui me dvore
douze heures par jour. A 8.000 francs par mois, ce nest pas lappt
du gain qui me motive mon poux est notaire et je nai pas
dautre ambition. Mme si jai parfois des soucis, je suis fire de
reprsenter ma ville.
11
(Le Monde, 24 nov. 1999, p. 13).
La question qui ouvre linterview dAnnette L, vice-prsidente de
Tawan, est la suivante: Quelle est la position exacte de la nouvelle
administration sur le statut de Tawan: est-ce que Tawan fait partie ou non
de la Chine? (Le Monde, 24 nov. 1999, p. 13). A ceci, Annette L rpond:
Dabord, je tiens dire que, depuis notre lection, certaines voix se
sont leves pour rclamer que je mexprime moins, notamment
ce sujet. Je pense que cela est d, sinon une jalousie masculine, du
moins au fait que les hommes nont pas lhabitude, ici, quune femme
parvienne au sommet du pouvoir. Mais il faut bien comprendre que
ces voix masculines sont venues du corps lectoral lui-mme et non
pas du prsident Chen Shui-bian. Je souligne ce point parce que, en
ralit, de plus en plus de femmes tawanaises mencouragent
parler
12
(Le Monde, 24 nov. 1999, p. 13).
Mme sil serait absurde dimaginer quil existe un taux moyen dans
lusage de tel ou tel type dargument, on peut considrer que 4 recours
largument par le genre du locuteur sur un ensemble de 126 textes est faible,
dune part, compte tenu de la priode ( partir de mars 1998, le thme de la
parit en politique saccrot dans lespace public franais, ce qui ne peut que
favoriser lemploi darguments en rapport avec le thme de la diffrence des
sexes ou des genres), dautre part, en regard de la facilit relative avec laquelle
est attest largument par le genre du locuteur dans dautres types de corpus.
On notera enfin que contrairement ce que dmontraient les travaux
prcdemment cits, la fminit nest pas ici prsente comme un lment
positif mais comme un handicap par discrimination.
On en vient ainsi se demander sil nexisterait pas des caractristiques
de la parole des femmes parmi lesquelles, parmi bien dautres, lemploi ou
non de largument par le genre du locuteur qui seraient spcifiquement
11
Les maires cartels entre lurgence et le long terme, Le Monde, 24 novembre 1999, p. 13.
12
Annette L interviewe par Francis Deron, Nous voulons mettre fin la guerre civile chinoise: il
faut trouver une nouvelle voie, une voie mdiane, Le Monde, 20 mai 2000, p. 4.
15 Femme Politique: une Question de Genre?
lies aux supports dans lesquels sexprime cette parole, aux types et genres
de textes (au sens de genre mdiatique, et non de gender), au contexte, aux
thmes et problmatiques dominant dans les discours considrs. Il y aurait,
en ce sens, bien plus que des paroles de femmes et des paroles sur les femmes
(en politique, mais aussi dans dautres domaines), des paroles fortement
diffrencies selon les supports dans lesquels on les relve et pour lesquels
ces paroles ont t produites ou reproduites, et peut-tre aussi selon la
situation des femmes elles-mmes (femmes candidates vs femmes lues vs
femmes au pouvoir).
5 Elle: coconstruction dune argumentation par le genre, directe
et indirecte
Comme second corpus, nous avons donc choisi les annes 1995 et 1997
du magazine fminin Elle. Le choix de cet hebdomadaire fminin de luxe
procde dabord de la volont de trancher fortement du Monde en termes de
genre et de style. Mais aussi de vrifier si les observations formules par Dulong
et Matonti sur la faon dont ce journal valorise la fminit des femmes
politiques en 2000 et 2001 sont rapporter au contexte du vote de la loi sur
la parit et des lections municipales de 2001, ou sil sagit de phnomnes
reprables auparavant, en particulier lors de la campagne lgislative de 1997,
moment o Lionel Jospin fait de la parit en politique un des thmes de
campagne et en 1995, au moment de la campagne prsidentielle, o le thme
ntait pas lordre du jour en tant que tel, sauf chez les Verts.
Notre examen des annes 1995 et 1997 ne contredit pas les rsultats
observs sur Le Monde, ni larticle de Dulong et Matonti (2003), mais permet
den affiner linterprtation. Disons pour faire bref que largument par le
genre est essentiellement le fait du magazine lui-mme qui en fait mme un
de ses actes de foi fondateurs. Outre une tonalit gnrale commune tous
les reportages sur les femmes clbres dont ce magazine sest fait le
spcialiste, on trouve quelques ditoriaux ou articles de fond tout fait
explicites. Citons en 1995 le numro du 20 novembre, qui clbre les
cinquante ans du magazine avec un article intitul Comme nous avons
chang et ce nest pas fini et dont le chapeau proclame:
16 Simone Bonnafous
En vingt ans, les femmes ont pris le pouvoir dans tous les domaines.
Mike Burke, directeur de recherche au CCA, prdit mme que,
bientt, cest la socit tout entire, qui adoptera les valeurs fminines:
intuition, tolrance, altruisme. Selon lui, plus que jamais, la femme
est lavenir de lhomme. (Elle, n. 20, nov., 1995).
Suit un long interview dans la mme tonalit, sign par Marie-
Franoise Colombani, rdactrice en chef, et Gilles dAmbra. Largumentation
de cet article fait cho un article de 1945 la gloire des trente trois femmes
dputes de lAssemble constituante, que le journal avait publi dans ses
premires ditions et quil republie cette occasion. Ce papier se termine
par la phrase suivante:
Mme si notre Gnral nenvisage pas encore dappeler une femme
dans son gouvernement on peut toujours rver: un jour peut-tre
verra-t-on nommer une femme la prsidence du Conseil. En
attendant, on peut dsormais tre une pouse et une mre respectable
sans renoncer sengager, militer et dfendre ses ides. Les hommes
ont fait la guerre, nous de construire la paix. (Elle, n. 20, nov.,
1995).
De mme en 1997, au moment o le Parti socialiste fait de la parit
un de ses thmes de campagne pour les lections lgislatives, Michle Fitoussi,
ditorialiste avec M. F. Colombani, senthousiasme. Bravo les filles, titre-
t-elle aprs les lections et de prciser:
Ce nest pas du sexisme rebours que de prtendre que, si le
changement tant rclam doit venir, ce sera dabord par elles. Novices,
elles ne sont pas pas encore uses par le jeu du pouvoir.
Pragmatiques, elles savent ce quest la gestion quotidienne.
Enthousiastes, elles ont envie que les choses bougent dans le discours,
les murs ou la pratique. Cest du moins ce que nous leur demandons.
Quelles parlent plus clair, quelles lavent plus blanc et surtout quelles
agissent
13
(Elle, 02 de juin.de 1997, p. 7).
Quant aux femmes politiques elles-mmes, dont il faut souligner que
Elle publie rarement de vraies interviews, cest--dire des alternances de
questions et de rponses, mais plutt des portraits qui incluent quelques phrases
13
Voir aussi la mme anne ldito de M.F. Colombani du 29/12/97 (La femme de lanne, cest
vous) et les propos dAlain Etchegoyen qui dfend une thse naturaliste dans une interview intitule
A lvidence le sexe fort est le sexe fminin (28/4/97).
17 Femme Politique: une Question de Genre?
en style direct, elles utilisent trs peu largument explicite par le genre en 1995,
quil sagisse de Nicole Notat, Arlette Laguiller, Marisol Touraine, Anne-Marie
Couderc, secrtaire dEtat lemploi, Martine Aubry, Aung San Suu Kyi,
dissidente birmane, prix Nobel de la paix et Elizabeth Hubert, ministre de la
Sant. Lexception est Anne-Marie Couderc qui dclare:
[...] paradoxalement jai constat, comme lue locale, que les femmes,
plus souvent que les hommes, sont porteuses dinitiatives
individuelles. Elles sont davantage prtes prendre des risques et
pourtant cest vrai quelles restent, comme les jeunes, plus souvent
lcart (Elle, 12 au 18 juin 1995, p. 72).
Quant Nicole Notat, elle mentionne diverses injures sexistes
profres son gard, mais refuse fermement de corrler oppositions
syndicales et diffrences de genre, comme voudrait ly inciter la journaliste
14
.
On retrouve donc en 1995 dans Elle, en tout cas pour les femmes politiques
les plus connues, la tendance constate dans Le Monde, savoir un nombre
restreint dargumentations par le genre du locuteur, sinon pour dnoncer
les discriminations ou les injures sexistes. Ce qui ne signifie pas, et nous y
reviendrons plus loin, que les portraits labors par le journal avec la
complicit de la femme interviewe, de son entourage politique et familial
et sans doute parfois de son, sa ou ses conseillers en communication, ne
construisent pas une argumentation implicite par le genre, en cohrence
avec la ligne idologique du magazine.
En 1997 en revanche, on note de nombreux emplois directs. Il nous
faut cependant distinguer deux cas, celui des portraits et interview
individuels et ceux qui sont intgrs dans un grand dossier tonalit
fministe, comprenant plusieurs vignettes et brves citations de
femmes politiques.
Pour le premier cas, nous navons trouv que quatre cas
dargumentations directes, deux positives et deux ngatives:
14
Elle: [] Si ctaient Martine Blondel et Louise Viannet qui dirigeaient respectivement FO et la
CGT, on vivrait des jours aussi tendus quaujourdhui?
N. Notat: Ecoutez, il ne faut pas se raconter des histoires. Si des femmes assumaient des responsabilits
semblables aux miennes, elles ne rejoindraient pas automatiquement la ligne, la logique que jexprime
au nom de la CFDT. Dailleurs, cette logique, je lexprime avec le soutien de nombreux hommes. (n
2606, dcembre 1995, p. 17).
18 Simone Bonnafous
Les femmes ont ceci de diffrent des hommes: elles aiment les rsultats
concrets. Je suis comme a. Moi, il me faut certes un projet global,
mais aussi du visible, du tangible. (Elle, 24 fvrier., 1997, p. 77).
dclare M. Aubry le 24/2/97 (p.77) au moment de la sortie dun de ses
livres. Et la mme quelques mois plus tard daccuser:
Je profite de loccasion pour dire que ce nest pas parce que je nai
quune seule fille que jai soutenu la dcision du premier ministre sur
les allocations familiales. Ca a t dit dans un journal et cest une
vraie rflexion de macho (Elle, 13 octobre., 1997, p. 120).
Corinne Lepage, elle, associe les deux formes, positive et ngative,
dans le mme article:
Jai trs mal vcu ce moment, je trouvais grave et injuste quon mette
en cause la comptence de mes consurs au prtexte quelles taient
des femmes. [...] Nous ne traitons pas les problmes de la mme faon
que les hommes: nous navons ni la mme sensibilit, ni la mme
hirarchie, ni les mmes priorits. Prenez lenvironnement: les femmes
sont plus attaches cette question que les hommes. Elles ont compris
que ctait lavenir. Elles sont aussi plus attaches ltre alors que les
hommes le sont lavoir (Elle, 24 mars 1997, p. 93-94).
Dans les dossiers en revanche, les argumentations explicites sont quasi
systmatiques, ce qui na rien dtonnant lorsquon regarde de prs leur
structure. Fortement polyphoniques, les pages intitules Faisons un rve:
200 femmes lAssemble du 12 mai 1997 constituent ainsi un minidossier
mlant le texte du journaliste, des citations de femmes politiques intgres
ce texte, des vignettes associant courts propos rapports et photos de femmes
politiques et enfin un interview en bonne et due forme de la ministre dlgue
lemploi, en charge des droits de la femme, Anne-Marie Couderc. Dans ce
contexte nonciatif, il est clair que tous les propos rapports le sont parce
quils corroborent lide matresse de larticle, savoir que larrive de
nombreuses femmes lAssemble serait une rvolution (terme employ
dans le chapeau). Il nest donc pas tonnant que largument par le genre y soit
nonc explicitement et le plus souvent sous sa forme positive par des femmes
politiques aussi diverses quE. Guigou, C. Codaccioni, C. Lepage, D. Voynet,
Laurence Rossignol, Lyne Cohen Solal, C. Boutin, A. M. Couderc, etc.
19 Femme Politique: une Question de Genre?
Nous sommes donc en 1997, comme en 2001, dans une situation o
le contexte politique marqu par la campagne du PS sur la parit se conjugue
la pression du magazine Elle pour faire produire aux femmes politiques
interviewes dans ce magazine ce que le journal et sans doute son lectorat le
plus fidle attendent delles. Nous ne voulons pas dire bien entendu que ces
femmes mentent lorsquelles font lloge de la fminit en politique, mais
que le contexte, le support et le genre sont dterminants pour les inciter
avoir recours ce type dargument ou pas.
Quelle que soit lanne, il faut par ailleurs noter, et ce nest pas
anecdotique, que la plupart des portraits de femmes politiques du magazine
Elle constituent des argumentations implicites par le genre, soit par leffet
du commentaire et de la mise en scne des rdacteurs, avec la collaboration
plus ou moins troite des interviewes et de leurs proches, soit, et lun nest
pas exclusif de lautre, par limage de soi que produisent les propos de la
femme politique
15
. Chacun de ces articles mriterait une tude
monographique dtaille pour rendre compte de la subtilit de ces stratgies
indirectes dargumentation. Nous nous contenterons donc de deux exemples
emprunts lanne 1997. Le premier est celui dun long portrait de Nicole
Notat tout entier orient vers une chute, qui conjugue linterprtation
politique (par ailleurs trs rare dans Elle) et linterprtation par le genre:
Et si, plus simplement, la patronne de la CFDT, avec son
pragmatisme, cassait lidal de la classe ouvrire, brisait net la tradition
utopiste des lendemains qui chantent? Et si Nicole Notat empchait
les travailleurs de rver (Elle, 3 mars 1997, p. 131-134)
Vertu cardinale des femmes selon Elle, le pragmatisme devient ainsi
en mme temps le symbole de lopposition entre formes anciennes et formes
nouvelles de syndicalisme, voire entre la CGT et la CFDT. Pragmatisme,
voil bien le mot-cl de la pense politique de Nicole Notat: son dogme,
son idal, sa politique, crit plus haut le journaliste. Femme srieuse, qui
connat ses dossiers, bosseuse, daprs une synthse des propos des chefs
dentreprise interviews, elle est aussi altruiste et femme au grand cur
comme le prouve son pass dinstitutrice spcialise ou de directrice de
15
Sur la question plus gnrale de lindirection en politique, voir Gauthier (2001).
20 Simone Bonnafous
colonies de vacances pour des filles de lAssistance publique (sic). Bref,
mme si Nicole Notat se dfend par ailleurs, nous lavons vu, de reprendre
son compte les thses fministes naturalistes, cet article du journal Elle
construit delle une image tout fait conforme celle que le magazine
dfend pour les femmes politiques et pour les femmes en gnral. Dans
un de ses propos rapports au style direct, propos directs fort rares dans
cet article, la leader de la CFDT conforte mme le strotype de la femme
sans ambition:
Tout le monde a pens que je voulais le pouvoir. Plus rien ne fera
changer le regard que les autres portent sur moi. Ce nest pas
honteux davoir cette ambition, mais je ne lavais pas (Elle, 17
avril, 1995).
Il nest videmment pas dans notre propos de juger de la ralit ou
non des qualits ici attribues la secrtaire gnrale de la CFDT, mais
seulement de souligner que ce portrait trs hagiographique
16
, comme la
trs grande majorit des portraits de femmes du magazine, est en mme
temps une argumentation indirecte par le genre. Cest parce que presque
toutes les femmes dcrites par Elle sont gnreuses, travailleuses, simples,
concrtes, pragmatiques, dvoues aux autres que, par nature, elles sont
un plus en politique.
Le second exemple est celui dune interview de Sgolne Royal (25/
8/97, p. 50-51) qui parvient, sans jamais voquer son genre explicitement,
construire une image delle-mme qui porte son maximum le got du
concret et du tangible attribu dordinaire aux femmes. Interviewe sur
des questions de cantines, de cartables, de violence, deffectifs et de
pdophilie, elle apporte un luxe de prcisions et de dtails qui confortent
lide exprime par le chapeau: Maternelle, primaire, collge, Sgolne
Royal sait de quoi elle parle. Ses enfants ont 5, 8, 10 et 11 ans. La ministre
explique par exemple:
16
Le reportage consacr Martine Aubry le 17 avril 1995, cest--dire en pleine campagne prsidentielle,
et bien sr labor en total accord avec elle et son entourage politique, est aussi un summum
ddification, le tout sans une seule citation directe. Martine Aubry y devient une sorte de mre Teresa
socialiste et moderne.
21 Femme Politique: une Question de Genre?
Je prfre que les enfants aient un plat unique, quils aiment et quils
mangent, plutt que cinquante trucs compliqus quils naiment pas,
quitte compenser par des actions dincitation au got (Elle, 25 aot,
1997, p. 50-51).
Ou encore:
Ce nest pas la peine dacheter un cahier de 200 pages alors quil suffit
dacheter plusieurs cahiers de 50 pages. Ensuite, les gros classeurs
peuvent rester la maison et lon apporte seulement les feuilles
correspondant la leon du jour (Elle, 25 aot, 1997, p. 50-51).
Si la personnalit de Sgolne Royal (affichant toujours trs fort sa
maternit) et son ministre (ministre dlgue lEnseignement scolaire)
contribuent bien sr la tonalit spcifique de cette citation, elle nous
parat nanmoins renvoyer une faon courante de sexprimer en politique
et de se mettre en scne qui pourrait permettre de parler dun ethos
fminin en politique.
6 Quatre ministres et un ethos
Pour soutenir cette thse, nous nous appuierons sur un troisime
corpus que nous navons pas constitu en vue dune recherche sur les femmes
politiques, mais loccasion dune tude du discours et de la communication
de huit ministres du gouvernement Jospin, de juin 1997 dcembre 2000.
Ce corpus a pour notre propos un double avantage: il na pas t constitu
dans une problmatique spcifique dtude des genres et il permet la
comparaison entre ministres hommes et femmes.
Comprenant lensemble des interventions des huit ministres dans la
presse crite, radio et tl mais aussi lAssemble nationale sur un ensemble
de sept thmes
17
, cette tude collective
18
nous a amens travailler sur
plusieurs dimensions: les questions dagenda et de territoires, le discours
sur la mthode et la majorit plurielle comme enjeux de diffrenciation
idologique, la polyphonie gouvernementale, les modes dexpression et de
17
Violence/scurit, exclusion, emplois jeunes, mthode, conception de la politique, majorit plurielle.
18
Recherche ralise par 4 chercheurs et 3 doctorants du CEDITEC de Paris 12 et de lUMR 8503 de
lENS de Fontenay/Saint-Cloud.
22 Simone Bonnafous
prsentation de soi et la gestion discursive des crises internes (remplacement
de C. Allgre et C. Sauter par J. Lang et L. Fabius).
Or, un des enseignements de ce travail
19
a t la discordance entre les
appariements politiques et les similitudes de prsentation de soi dans le
discours. Alors que la dimension idologique et programmatique oppose assez
fortement le leader du Mouvement des citoyens, Jean-Pierre Chevnement, la
leader des Verts, Dominique Voynet et parmi les autres ministres,
essentiellement Lionel Jospin et Dominique Strauss-Kahn, les analyses en
termes d ethosdessinent dautres configurations. Nous avons ainsi distingu
trois faons diffrentes de dire la politique et de se mettre en scne comme
homme ou femme politique, que nous avons dnommes le modle
polmique (J.P. Chevnement et C. Allgre), le modle quilibr et pondr
(Jospin et Strauss-Kahn) et le modle pragmatique empathique (Buffet,
Voynet, Guigou, Aubry). Cest de ce dernier modle dont nous voudrions
traiter ici plus longuement dans la mesure o, contrairement nos attentes, il
a runi quatre ministres appartenant trois partis politiques diffrents, mais
qui ont en commun dtre des femmes.
Sur quoi nous sommes-nous donc fonds pour regrouper Martine
Aubry, Elisabeth Guigou, Marie-George Buffet et Dominique Voynet? Ni
sur les thmes, ni sur les argumentations bien sr, mais sur une faon
commune de sexprimer qui recouvre, dans ce corpus, cinq traits principaux,
dailleurs lis les uns aux autres:
Le refus explicite et affirm du manichisme et de la simplification
et un renchrissement sur les nuances, les distinctions et les prcisions qui
contraste fortement avec les dclarations lemporte pices dun
Chevnement ou dun Allgre. Sengageant avec vhmence sur le thme
de lexclusion, la ministre de lEmploi prfre ainsi parler des exclusions
et voque le chmage, la prcarit, lchec scolaire, la pauvret, la maladie, la
violence des jeunes (consquence dautres formes de violence), la
discrimination raciale. De mme M.G. Buffet parle des violences et
semploie en distinguer diverses formes: la maltraitance, labus sexuel, les
sectes, la drogue, les discriminations, le racket, les hooligans... et donc diverses
19
Bonnafous et Vassy (2001).
23 Femme Politique: une Question de Genre?
rponses. Quant E. Guigou, elle diffrencie et hirarchise les faits de
dlinquance, leurs auteurs et les rponses apporter. Elle dfinit ainsi trois
catgories de mineurs dlinquants (la grosse masse des primo dlinquants
qui commettent des petits dlits qui empoisonnent la vie, lautre extrme
la dlinquance criminelle et au milieu une dlinquance de type nouveau,
plus violente, la dlinquance la plus problmatique, celle des quartiers
et propose des rponses adaptes chaque cas de figure. D. Voynet enfin,
parle des ingalits, de la pauvret et de la prcarit plus que de lexclusion
au sens strict, des personnes et des ralits quotidiennes plus que des
phnomnes sociaux.
Une expression trs concrte et peu mtaphorique, qui se veut
ancre dans le quotidien et la vie, voire la vraie vie:
Imagine-t-on bien ce que reprsente cette dure chez des jeunes
dont lexprience de travail se compte en semaines, en mois et dans
le meilleur des cas sur un an? La dure est un lment essentiel parce
quil sidentifie la possibilit de commencer construire une vraie
vie M.G. Buffet, LHumanit, 2/10/97.
Peut-tre parce que lon est au chmage, quon attend, que a dure,
parce quon appelle a du chmage de longue dure, mais qui peut dire la
dtresse quil y a derrire ces mots, quest-ce que cest exactement le chmage
de longue dure? Cest la certitude que mois aprs mois, il va falloir se
contenter dallocations de chmage dgressives, puis des allocations de fin
de droit, puis peut-tre plus rien et en tout cas pas de la reconnaissance de
ses proches, de ses amis, de ses voisins, de ses enfants. Donc, je crois que
cest une situation extrmement dramatique et que lexaspration est dautant
plus grande que nous vivons dans un pays extrmement riche, que le luxe
stale, que le gaspillage stale et que finalement il ny a jamais eu autant de
gens qui sont partis en vacances, que ce soit dans les pays chauds ou dans
les stations de sport dhiver (D. Voynet, France 3, 4 janvier 1998).
Un usage limit de lironie et de lagressivit lgard des adversaires
ou des dtracteurs. Et la volont au contraire affiche du ct des femmes
ministres de ne pas enfler la polmique, comme ont pu lillustrer les moments
24 Simone Bonnafous
de tension entre Chevnement et Voynet, dun ct
20
, Chevnement et
Guigou, de lautre. Lagressivit fminine a dailleurs si mauvaise rputation
elle fait mauvais genre pourrait-on dire que cest une accusation manie
par certains hommes politiques lgard des femmes politiques comme sil
sagissait dun dfaut particulirement rprhensible.
21
La manifestation frquente dune certaine bienveillance et solidarit,
qui se traduit par tout un lexique de lamour, de laffection et de la
compassion, quon trouve moins rgulirement chez les ministres hommes.
Parlant du coureur cycliste Armstrong, la ministre des Sports dclare: Cest
un parcours humain assez remarquable, assez extraordinaire. Il va tre papa
en plus, avec un papa trs empathique, quon imagine mal dans la bouche
dun ministre des Sports masculin. Dfendant sa loi sur lexclusion
lAssemble nationale lors de la deuxime sance du 5 mai 1998, Martine
Aubry cite Camus: Il ny a pas de vie valable sans perspective sur lavenir,
20
On se rappelle la fameuse interview de J.P. Chevnement chez Michel Field, le 10 janvier 1999 dans
lmission Public de TF1, interview o il dclara: Eh bien les Verts, ils ont dj choisi daller chercher
Cohn-Bendit en Allemagne pour essayer de faire des voix. Cest un aveu de faiblesse de leur part
dailleurs.
Pourquoi?
Parce quils sont obligs daller chercher Cohn-Bendit, ils veulent faire des voix... je ne suis pas sr
que ce soit une bonne chose pour Dominique Voynet, mais enfin cest ses affaires...
Quest-ce qui vous exaspre chez Daniel Cohn-Bendit?
Son conformisme.
Cest--dire?
Quest-ce que vous voulez, cest quelquun qui est pass de lanarchisme au libralisme... plus
exactement, il y a un message qui est rest dans tous les esprits, cest : il est interdit dinterdire, vous
vous souvenez. Et au fond, comme a, a priori cest sympathique parce que a nous ramne tous un
peu notre enfance, les cahiers au feu, la matresse au milieu, donc a va trs bien quand on a vingt
ans. Trente ans aprs, a a une autre signification, plus de rgles. Mais plus de rgles, cest quoi? Cest
la loi de la jungle, cest le libralisme. Alors je trouve que Daniel Cohn-Bendit dont je ne conteste pas
la verve, est un peu le reprsentant des lites mondialises.
A quoi Dominique Voynet rpond le 16 janvier dans lUnion de Reims:
Comment ragissez-vous aux propos virulents de Jean-Pierre Chevnement lgard de Daniel Cohn-Bendit?
Quest-ce que je peux dire? Quil est en forme, Chevnement?
Et le 18 janvier 1999 dans Le Figaro:
Jugez-vous que Jean-Pierre Chevnement traite les Verts et leur tte de liste cavalirement?
Jean-Pierre Chevnement est rentr en grande forme, on le retrouve tel quon le connat, parfois
provocateur, parfois protecteur, voire condescendant. Mais il se trompe de cible. Quil ait dcid ou
non de conduire une liste de gauche aux europennes ne devrait pas lamener de tels excs. Dautant
que la dcision du PCF de mener sa propre liste dmontre que lon peut tre la fois membre de la
majorit plurielle part entire et dfendre ses ides chacun dans son propre camp.
21
Dans lmission Mots Croiss de France 2 du 19 fvrier 1998, qui oppose Elisabeth Guigou Jean-
Louis Debr, une analyse dtaille des changes permettrait de montrer comment J.L. Debr fait
progressivement monter le ton, en rptant comme un refrain Madame Guigou, ministre de la
parole, Madame Guigou, ministre de la parole et sindigne ensuite, lorsque E. Guigou se dfend
nergiquement, en disant: Ne soyez pas agressive, calmez-vous..., puis peu aprs Madame Guigou
est agressive et enfin Ne minterrompez pas tout le temps, ne soyez pas agressive.
25 Femme Politique: une Question de Genre?
sans promesse de mrissement et de progrs. Vivre contre un mur, cest la
vie des chiens; et pour voquer la ralit douloureuse qui se cache derrire
ces statistiques, derrire ces chiffres, elle recourt un on indfini qui
permet chacun de sidentifier:
Cette situation provoque lisolement et le repli sur soi. On ne sait
plus vers qui se tourner, ni qui parler; on ne sait plus vers qui
tendre la main. Au-del de lisolement, cette situation engendre aussi
la perte de confiance en soi. On a limpression de ne plus avoir sa
place dans la socit. On doute de soi (J.O., p. 3393)
Tout en prnant la ncessaire punition ct de lencadrement,
du dialogue et de lducation, D. Voynet parle, quant elle, des jeunes
adolescents paums et appelle la Rpublique soccuper de ses
enfants, avec affection, mais aussi avec fermet (France 3, 4/1/98). E.
Guigou insiste sur la ncessit du dialogue: rinsrer les jeunes, combiner
la sanction et lducation cest du temps, cest de lcoute, cest de lamour,
cest de la tendresse, cest de la sanction mais proportionne ce qui a
t fait (TF1-24/1/99).
Sexprimant sur la violence, sur lexclusion ou sur les emplois jeunes,
toutes quatre voquent la discrimination, la relgation sociale le
sentiment de ntre plus rien quentranent les exclusions et parlent
abondamment de dignit et de besoin de reconnaissance.
Le recours des dialogues plus ou moins fictifs qui contribuent
rendre plus perceptibles les situations voques.
Quand par exemple, on refuse des jeunes dentrer dans des botes
de nuit ou dans des bars, on ne leur dit jamais: Cest parce que tu es dorigine
maghrbine ou parce que tu as la peau noire. On leur dit: Ah, cest parce
quil y a trop de filles. Cest parce que ceci cest parce que cela (E. Guigou,
Emission Public du 21/9/97, TF1). Quand on les discrimine lembauche,
cest la mme chose.
La gauche plurielle est aussi attendue sur le terrain du concret et du
tout de suite. Ce que les gens qui souffrent le plus attendent dune politique,
cest quelle amliore concrtement leur vie quotidienne. [...] Mais il y a
encore un norme besoin de mesures sociales pour que des millions de
gens puissent dire: Cette fois, pour moi, pour ma famille, a va mieux.
26 Simone Bonnafous
Dans tous mes dplacements, il y a une question laquelle je nchappe pas:
Alors, cest pour quand? Les responsables des petits clubs me disent:
Daccord avec vos discours sur laide aux bnvoles, Mme Buffet, mais a
fait un an que vous nous dites a. Maintenant, on veut voir ! (M.G. Buffet,
LHumanit, 9/12/98). Cet tat desprit, on le trouve aussi chez beaucoup
de jeunes, de chmeurs, de salaris.
Sans entrer dans le dtail, nous pouvons remarquer que les traits
lists ci-dessus correspondent certains des traits rpertoris par les travaux
de sociolinguistique qui se sont consacrs, aux Etats-Unis ds les annes
1960 et plus rcemment en Europe et en France, la parole fminine
22
et
ses reprsentations
23
. Il y aurait ainsi un ton
24
des quatre femmes ministres,
qui crerait limage de personnes srieuses, concrtes, modestes, humaines,
proches des gens (voir linsistance sur les besoins des gens, chez
M. Aubry propos des emplois jeunes, France 2 le 20/6/97 par exemple).
Et ce ton serait corrler la fois aux strotypes en cours sur les femmes,
aux pratiques discursives rputes fminines (pratiques elles-mmes en
rapport avec ces strotypes), aux attentes supposes de lopinion vis--vis
des politiques
25
et peut-tre en partie au contenu des portefeuilles
ministriels dtenus par ces quatre femmes.
Ce ton les distingue clairement des ministres Allegre et
Chevnement, qui incarnent tous deux un style polmique et pamphltaire,
22
Il ne nous est pas possible, dans cet article, de rsumer une littrature abondante et souvent divergente
en ce qui concerne les hypothses explicatives des phnomnes observs. Disons simplement que
sociolinguistes, anthropologues, ethnologues, psycholinguistes et conversationnalistes aboutissent
des conclusions voisines. Sur le plan conversationnel, les femmes parleraient en gnral sur un mode
plus coopratif que comptitif, interrompraient moins leurs interlocuteurs que les hommes, seraient
moins assertives et plus interrogatives, plus polies et moins vulgaires. Abordant souvent des
sujets plus concrets que thoriques (ce qui renvoie bien sr la question des rles et des fonctions
sociales), les femmes auraient aussi recours un lexique plus motif, plus sensible, plus empathique et
plus intensif (adverbes dinsistance par exemple). Pour une prsentation synthtique de ces tudes et
des dbats quelles ont gnrs, voir entre autres Houdebine (1977); Irigaray (1990); Singy (1998).
23
Voir Yagello (1978) et Aebischer (1985) sur les strotypes du parler masculin et du parler fminin,
dont lide, pour ce dernier, de bavardage et de commrage.
24
Voir Maingueneau (2000): Tout texte crit, mme sil la dnie, possde une vocalit spcifique qui
permet de le rapporter une source nonciative, travers un ton qui atteste ce qui est dit. [] A
travers sa lecture, en se basant sur de multiples indices rpartis sur divers plans du texte, le lecteur se
construit ainsi une figure plus ou moins nette de lorigine nonciative du texte, de linstance incarne
et toujours situe qui joue le rle de garant de la parole.
25
Voir Avec Annick, face aux bulldozers de la droite, cest une autre faon de faire de la politique qui
dmontre son efficacit, dclare Bertrand Delano, maire de Paris, aprs la victoire dAnnick Lepetit
aux lections lgislatives partielles de la 17e circonscription de Paris (Monde du 4 fvrier 2003). On
notera lemploi rituel du prnom pour parler dune femme, usage qui laisse penser quil y a ici un
rapport implicitement tabli entre le faire autrement de la politique et lappartenance au genre
fminin dA. Lepetit.
27 Femme Politique: une Question de Genre?
caractris par lemphase
26
, la mtaphore, lagression, lironie et la projection
anticipatoire, qui est sans doute aujourdhui, sinon en voie dextinction
27
,
du moins en rgression.
Avec le style que nous avons appel pragmatique pondr, en
revanche, la diffrence est beaucoup moins forte et nous sommes plus dans
lordre de la gradation que de lopposition. Le style de Jospin et de Strauss-
Kahn est en effet aussi trs loign de celui dAllgre et de Chevnement.
Comme les quatre ministres femmes, ils recourent peu lironie et la
polmique. Ne rechignant pas non plus lvocation du vcu ils le font
cependant moins couramment, de faon moins prcise, plus banale (on
note la frquence des termes de dtresse, difficults, exclusion et
ingalits) et dans un registre moins affectif
28
. Prudence et rationalit
impriment fortement ces deux paroles, animes par la logique de lquilibre
socio-conomique qui sied leurs fonctions (Premier ministre et ministre
de lEconomie et des Finances), sans clat et sans recours excessif aux
sentiments. La formule emblmatique de Lionel Jospin aurait pu tre : Il
faut raisonnablement sen rjouir(France 2 JT du 8/10/98).
Contrairement largumentation explicite par le genre, largumentation
par les modalits dexpression de soi, nest pas facile cerner, on le voit bien.
Aucun trait isol ne suffit dfinir ce style fmininet peu de prises de paroles
les conjuguent tous. Fonctions, portefeuilles, thmes, personnalits, contexte
politique, supports et genres peuvent en faire varier lintensit et lexpressivit.
Entre une Martine Aubry qui, au moment des lections municipales de 2001,
met en scne son dpart du ministre des Affaires sociales dans une version
hautement lacrymale et une Elisabeth Guigou qui apparat toujours plus
rserve, les diffrences sont relles. Cela nempche pourtant pas Elisabeth
Guigou, nous lavons vu, de parler amouret tendresseou de rpondre
positivement une question de Paris-Match sur les apports de la sensibilit
dune femme la justice des hommes:
26
Voir Allgre: Je souhaite quon fasse un rempart cette vague qui dferle dAmrique. La violence
est dans leur culture : cest le pays des cow-boys, des gangsters, de la mafia, dElliot Ness. LEurope,
ce nest pas la culture de la violence, cette mode qui nous vient de ltranger, et nous en parlerons au
prochain sommet europen des ministres de lducation (Le Progrs-15/7/97).
27
Le Pen en est bien sr une des figures contemporaines. Voir Bonnafous (2001).
28
Il y a dans notre socit quelque chose daussi absurde quinjuste. Nous navons globalement
jamais t aussi riches, et pourtant des milliers de personnes dorment dans la rue, renoncent se
soigner faute dargent, des enfants ne peuvent mme plus frquenter les cantines (Lionel Jospin,
Dclaration de politique gnrale, 19/6/97).
28 Simone Bonnafous
Les femmes ont toujours une approche concrte parce que, quelles
que soient leurs responsabilits, dans la politique, lentreprise, les
syndicats, les professions librales, elles doivent se proccuper de la
vie quotidienne. Elles prfrent les actions aux discours [] Il faut
rapprocher la justice des gens [] (Paris-Match, 26 juin, 1997).
Un retour au corpus des interviews du Monde prsent au dbut de
cet article confirme dailleurs nos analyses sur les prises de parole
ministrielles. Certes largument explicite par le genre du locuteur y est trs
rare, ce qui sexplique par labsence de questions sur le sujet et par labsence
du cadrage fministe et/ou people. Cela ne nous a pas empch dy
retrouver, sans pour autant que chaque interview les confirme tous, loin
sen faut, plusieurs des traits expressifs que nous avons dj nots chez les
femmes ministres: prcision et haute technicit, revendication du parler
vraiet refus affich de la dmagogie,
29
affichage des sentiments prouvs
(do des adjectifs comme choqueou touche , bouleverse,
soulage, heureuse), absence de polmique et dironie, recours aux
dialogues fictifs, mais aussi aveux de faiblesse, de difficults, voire de
changements davis.
7 En conclusion
Sans prtendre conclure dfinitivement sur un sujet qui suppose de
travailler sur beaucoup dautres corpus, nous pouvons formuler trois
propositions, dont la premire sappuie sur cet article, alors que les deux
dernires sont des pistes de recherche futures:
Premirement lexpression de soi comme femme politique dans le
discours recouvre trois formes distinctes mais lies et parfois difficiles
sparer nettement pour les deux dernires:
Largument explicite par le genre du locuteur (type en tant que
femme, japporterai un plus la fonction de ministre de la justice) qui fait
partie du stock argumentatif dont disposent les femmes politiques
29
Cest au nom de ces deux qualits que Martine Aubry et Simone Veil dfendent lune la candidature
de Lionel Jospin et lautre celle dEdouard Balladur aux lections prsidentielles (interview des 17
mars et 4 avril 1995).
29 Femme Politique: une Question de Genre?
franaises
30
depuis de nombreuses annes, et en tout cas bien avant le vote
de la loi sur la parit politique en 2000. Cet argument nest ni mobilisable ni
mobilis dans nimporte quelle circonstance et dpend troitement du
contexte nonciatif, thmatique et politique, du support et du genre dans
lequel sinscrit la parole politique.
Largumentation indirecte par le genre qui consiste exprimer des
proccupations ou des qualits rputes fminines(telles le manque
dambition, le pragmatisme, le souci du quotidien et dautrui, le sens de la
vie, etc.) sans pour autant, comme dans le cas prcdent, rfrer explicitement
ces qualits son appartenance au genre fminin. Cette argumentation
indirecte, justement parce quindirecte, semblerait plus frquente, mme
chez des femmes politiques qui rpugnent utiliser largument explicite,
comme Nicole Notat.
La mobilisation, sans doute largement inconsciente, de faons de
sexprimer comme oratrice, qui renvoient en partie aux strotypes de la
parole fminine. Cette troisime forme, dordre surtout stylistique et
nonciatif, serait la fois la plus courante, la plus instable et la plus volutive.
Ces trois formes dargumentation par le genre sont troitement
corrles avec lvolution gnrale des strotypes sur les femmes, des
reprsentations de ce quest un bon et un mauvais lu ou responsable
politique et du dplacement de la frontire public/priv en communication
politique, ces deux dernires questions tant par ailleurs largement traites
dans les travaux rcents de sciences politiques et de communication
politique.
31
Autrement dit, le fait dtre femme et de le dire ou de le manifester
na valeur dargument positif que parce que les femmes ont aujourdhui la
rputation dtre pragmatiques, concrtes, lcoute, etc., mais aussi
battantes, efficaces, dynamiques, organises, etc. (image de la femme
moderne type Superwoman conciliant enfant et russite professionnelle).
Enfin certaines de ces qualits ne peuvent tre brandies ou suggres comme
des arguments que dans un contexte gnral de mfiance des citoyens pour
30
Une tude sur des femmes politiques allemandes et espagnoles est prvue dans le cadre du CEDITEC.
31
Parmi beaucoup dautres, citons Neveu (1995); Esquenazi (1999); Le Bart (2003); etc.
30 Simone Bonnafous
la politique politicienne et les programmes ouvertement idologiques, ce
qui oblige lensemble des lus afficher leur refus de la langue de bois, leur
sens du concret, leur non polmicit, etc.
Deuximement, les marques dun ethos traditionnellement associ aux
femmes peuvent donc, dans certaines limites, tre aujourdhui attestes chez
les hommes politiques, qui souhaitent, consciemment ou pas, afficher dans
leur prsentation de soi, certaines des qualits quon dit plaire aux lecteurs
contemporains. Certes, un homme politique se remet difficilement de pleurer
en public, mais en tout cas il peut sourire longueur dmission
32
. Certes un
homme politique ne peut sans doute pas dire facilement, comme la fait
rcemment Marie-George Buffet: Je me retrouve face une responsabilit
immense, cest vrai. Moi-mme je me demande tous les matins si jy arriverai
(Le Monde du 7/11/02), mais il peut reconnatre de faon moins intime en
quelque sorte ses doutes et ses risques dchec
33
. Compte tenu de cette
surenchre sur ce que lon pourrait appeler un affichage de sensibilit
fminineen politique, il faudrait donc mener des tudes trs fines,
descendant jusquau niveau lexical, stylistique et nonciatif, comme nous
lavons engag propos des ministres, pour voir o se situent encore les
diffrences et les frontires ventuelles des formes dexpression des femmes
et des hommes politiques.
Il est en tout cas un moyen conomique pour un homme politique
dexhiber des qualits fminines. Nous voulons parler de la pratique actuelle
de certains leaders politiques de faire jouer leur pouse ou compagne un
rle dadjuvant, qui leur permet de faire coller leur image personnelle des
qualits quils ne veulent pas ou ne peuvent pas revendiquer. On songe bien
sr la monte en campagnedes pouses de Lionel Jospin et de Jaques
Chirac
34
en 2002, mais surtout aujourdhui aux rles jous par Ccilia
Sarkozy
35
ou Isabelle Jupp
36
dans la communication politique de leurs maris.
Linverse ntant pas pratiqu notre connaissance, il y a l une diffrence
notable dans la communication politique des hommes et des femmes.
32
Cas de Jean-Franois Mattei Cent minutes pour convaincre, sur France 2, le 22/10/02 ou de Renaud
Dutreil France Europe Express, sur France 2, le 27/1/02.
33
Cas de Jean-Louis Borloo dans lmission Mots croiss, du 18 novembre 2002, propos de la politique
de la ville ou de Nicolas Sarkozy sur la Corse, dans Cent minutes pour convaincre, le 9/12/02.
34
Voir Restier (1999).
35
Voir, le 19 dcembre 2002, le reportage dEnvoy spcial qui lui fut consacr, sur France 2.
36
Voir Alain Jupp qui, en pleine convention fondatrice de lUMP, avant le dessert, se lve et fend la
foule des militants agglutins autour de la table avec des appareils photos: je veux voir ma femme
dit-il (Le Monde du 19 novembre 2002).
31 Femme Politique: une Question de Genre?
RFRENCES BIBLIOGRAFIQUES
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parlers fminins?, Laussane: Delachaux et Nietsl, 1983.
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Recebido em outubro de 2005.
Aprovado para publicao em maro de 2006.
Publicado em junho de 2007.
33 Femme Politique: une Question de Genre?
SUR LAUTEUR
Simone Bonnafous est linguiste de formation, docteure dtat en
analyse du discours, sest spcialise dans lanalyse du discours
politique et mdiatique. Professeure en sciences de linformation et
de la communication lUniversit Paris 12 - Val-de-Marne, o elle
participe aux activits du CEDITEC (Centre dtude des discours,
textes crits, images, communications). Enseignant-chercheur de
Centre dtude des discours, images, textes, crits, communications
(Cditec). Aprs une thse de troisime cycle sur les motions du
congrs de Metz du PS (1980), elle a consacr sa thse dEtat la
reprsentation des immigrs dans la presse franaise entre 1974 et
1984 (publie en 1991 sous le titre Limmigration prise aux mots). Ses
travaux portent actuellement sur les questions de genre,
dargumentation lies aux problmatiques de lespace public et
politique dans la socit dite de communication.
Thmes de recherche: communication et discours politique;
argumentation; femmes en politique.
E-mail: bonnafous@univ-paris12.fr.