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UN APARTHEID INTIME

Dimensions ethniques de l'habitus chez les toxicomanes sans-abri de San Francisco


Philippe Bourgois et Jeff Schonberg

Le Seuil | Actes de la recherche en sciences sociales

2005/5 - no 160
pages 32 44

ISSN 0335-5322
Article disponible en ligne l'adresse:
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http://www.cairn.info/revue-actes-de-la-recherche-en-sciences-sociales-2005-5-page-32.htm
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Pour citer cet article :
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Bourgois Philippe et Schonberg Jeff, Un apartheid intime Dimensions ethniques de l'habitus chez les
toxicomanes sans-abri de San Francisco,
Actes de la recherche en sciences sociales, 2005/5 no 160, p. 32-44. DOI : 10.3917/arss.160.0032
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[1]
1. A. Golub et B. D. Johnson, Variation in
Youthful Risks of Progression from Alcohol
and Tobacco to Marijuana and to Hard Drugs
across Generations , American Journal of
Public Health, 91(2), 2001, p. 225-232.
2. Philippe Bourgois, In Search of Respect:
Selling Crack in El Barrio, New York,
Cambridge University Press, 2003.
3. Loc Wacquant, From Slavery to Mass
I ncarcerati on: Rethi nki ng the Race
Question in the United States , New Left
Review, 13, 2002, p. 41-60.
Philippe Bourgois et Jeff Schonberg
San Francisco, les coins de rue o
se rassemblent les sans-abri consom-
mateurs dhrone ressemblent
premire vue des kalidoscopes
multiculturels. Le travail ethnogra-
phique que nous avons men pendant
une dizaine dannes parmi un groupe
informel dune vingtaine de sans-abri
consommateurs dhrone, mais aussi
de crack et dalcool, montrent que la
dpendance physique et psycholo-
gique pousse jusqu lindigence, loin
de rduire les tres humains une
sorte dessence commune, produit en
ralit des divisions ethniques
profondes entre afro-amricains,
latinos et adultes blancs. Ce groupe
correspond la norme dmographique
de la toxicomanie de rue aux tats-
Unis. Ceux qui le composent ont
grandi dans les annes 1960, sont
devenus dpendants lhrone dans
les annes 1970, consommateurs
occasionnels de cocane dans les
annes 1980, puis se sont mis fumer
du crack dans les annes 1990
1
. Cette
population des rues, culturellement
diversifie et vieillissante, se mlange
intensment par-del les divisions
ethniques, dans un rapport o les
mmes ressources sont la fois un
objet de partage et de comptition
notamment lespace public, les
revenus, et les drogues.
Les sociologues et les anthropo-
logues qui proposent une analyse
critique de la structure du racisme
urbain aux tats-Unis ont eu recours
des expressions telles que apartheid
urbain de fait
2
ou hyperghetto
3

pour rendre compte de ltendue du


phnomne de sgrgation li la
couleur de la peau essentiellement
articul autour de lopposition
noir/blanc, mais susceptible de
stendre aussi au brun des latinos.
Toutefois, les sans-abri toxicomanes
de San Francisco ne sont pas confins
des quartiers sgrgus. Au contraire,
on les rencontre habituellement dans
des artres commerantes et multi-
ethniques trs frquentes, ou dans
des friches industrielles situes en zone
urbaine, prs des voies de chemins de
fer, des entrepts ou des changeurs
autoroutiers. Les relations quils entre-
tiennent les uns avec les autres sont
gnralement hostiles et parfois
violentes. Ils recourent couramment
des qualificatifs racistes et des faons
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[3]
de parler pjoratives. Nous avons forg
lexpression apartheid intime pour
indiquer comment une forme de sgr-
gation et de conflictualit foncirement
coercitive et historiquement assimile
se manifeste au niveau interpersonnel,
en r-instituant des compartimentages
racialiss parmi les toxicomanes sans-
abri qui survivent pourtant cte--cte
dans la rue, et qui sont physiquement
et / ou psychologiquement dpendants
des mmes drogues. Nous avons aussi
eu recours au concept dhabitus pour
comprendre ce phnomne dapartheid
intime et la nature coercitive des
distinctions crasantes qui se manifes-
tent dans les dmarcations dlibres
que les sans-abri font entre les catgo-
ries racialises noir et blanc (et,
dans une moindre mesure, latino) au
sein mme de leur habitat. Comprendre
ces distinctions comme autant
dexpressions de lhabitus permet de
relier les comportements les plus
intimes engags dans les interactions
individuelles, et de montrer comment
les rapports structurels de domination
sociale et les schmes de pratiques
incorpores gnrent et reproduisent
les ingalits sociales.
Techniques du corps
La place centrale du racisme dans le
dispositif de domination symbolique
aux tats-Unis incite examiner les
dimensions ethniques de lhabitus.
Lenqute ethnographique montre
quelles prennent la forme de distinc-
tions affectant la posture corporelle,
la distribution des cicatrices, les taux
pidmiologiques, les prfrences vesti-
mentaires, les pratiques dhygine
corporelle, la gestion des odeurs, les
choix de consommation en matire de
drogues, les mcanismes de leur
administration, le rapport la sexua-
lit, les combines pour faire de largent,
les structures familiales, ainsi que la
teneur des relations interpersonnelles.
Pour explorer ce phnomne, nous
nous sommes limits deux exemples
spcifiques de composantes ethniques
de lhabitus qui permettent de distin-
guer les afro-amricains des blancs au
sein de notre rseau de sans-abri
toxicomanes.
Le premier se rfre au concept de
techniques du corps dvelopp par
Marcel Mauss
4
, avec des lments tels
que la dmarche et le code vestimen-
taire, ainsi que les faons pr-
conscientes de se tenir. Ces formes
dincorporation entranent des effets
en termes de pouvoir symbolique,
puisquelles ont tendance se trouver
exprimes sous la forme de dficiences
ou de supriorits psychologiques voire
ethnico-culturelles
5
. Les sans-abri que
nous avons suivis prennent acte des
distinctions visibles entre les diffrents
groupes ethniques en matire de soin
et de port du corps, et ils les dsignent
travers un langage raciste tel que :
Les ngres aiment ce crack ou,
linverse, les blancs puent . [2] [3]
La technique corporelle examine
ici semble premire vue neutre, voire
banale : il sagit dun dtail apparem-
ment anodin dans le mcanisme
dadministration des drogues. Les afro-
amricains comme les blancs prfrent
linjection dhrone en intraveineuse
en raison de lintense sensation initiale
de plaisir due lafflux direct de la
substance active dans le sang. Mais les
veines des uns comme des autres sont
couvertes de cicatrices qui rsultent
des multiples injections quotidiennes
dhrone. Les blancs disent que ces
cicatrices rendent presque impossible
4. Marcel Mauss, Les techniques du corps , Journal de Psychologie, 32, 1936, p. 3-4. 5. Pierre Bourdieu, Le Bal des clibataires. Crise de la socit paysanne en Barn,
Paris, Seuil, 2002, p. 110-126.
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la localisation dune veine dans laquelle
ils pourraient injecter leur hrone. Le
plus souvent, ils sempressent de
linjecter dans des tissus gras ou
musculaires, parfois directement
travers leurs vtements, ce qui les rend
particulirement vulnrables aux
abcs
6
. [4] [5]
En revanche, les sans-abri afro-
amricains plus gs sarrangent
dhabitude pour trouver une veine.
Administrer leurs injections peut
parfois leur prendre 40 minutes, voire
plus. Ils recherchent la veine pnible-
ment, sy reprennent plusieurs fois,
sondent les tissus laide de leurs
seringues, et utilisent parfois des
zones corporelles dangereuses ou
douloureuses, comme la jugulaire ou
lespace sparant les orteils. Au terme
de leurs sessions dinjection, ils sont
souvent couverts de piqres do
suintent des gouttes de sang. Leurs
seringues usages portent elles aussi
des traces de sang, ce qui les rend
plus exposs encore aux maladies
transmissibles par voie sanguine
comme le HIV
7
.
La seconde composante de lhabi-
tus se rattache plus directement la
matrialit des relations de pouvoir
dans le champ conomique : les blancs
et les afro-amricains recourent diff-
rentes stratgies pour se procurer de
largent. Dans lensemble, les premiers
sassurent lessentiel de leur revenu
travers la mendicit passive, en
brandissant des pancartes sur le bas-
ct des bretelles dautoroute afin que
les automobilistes qui rentrent du
travail leur donnent de la petite
monnaie : Aidez-moi SVP , Dieu
vous bnisse, Vtran du Vietnam,
Travaille pour de la nourriture. Lair
abattu, le regard bas, vtus de haillons,
couverts de cicatrices et de crotes,
ils inspirent la piti et/ou le dgot,
ce qui tend prcipiter laumne de
petite monnaie. [6] [7]
Les blancs travaillent aussi souvent
de faon informelle temps partiel et
font office de main-duvre dappoint
pour les petits commerants du voisi-
nage, qui sont gnralement arabes,
latinos ou blancs dorigine europenne.
En gnral, on ne fait appel leurs
services que pendant quelques heures
dans la journe, et ils sont affects
des petits travaux manuels balayer
le trottoir, dcharger des camions, ou
stocker des marchandises en magasin
pour lesquels ils sont souvent pays
un taux infrieur au salaire
minimum. Ils sont aussi nombreux
tirer une partie de leurs revenus du
recyclage de canettes ou du tri
dordures dans les dcharges. La
plupart dentre eux compltent leur
revenu en se livrant occasionnellement
au vol dans les arrire-cours, les entre-
pts et les voitures dont les portires
ne sont pas verrouilles.
En revanche, les afro-amricains
du groupe tudi sadonnent
rarement la mendicit passive.
Lorsquils le font, cela saccompagne
souvent dun contact la fois visuel
et verbal. Ils tendent proposer un
service, qui peut consister par
exemple laver les pare-brise dans
une station dessence. Plutt que de
sefforcer dapitoyer les passants, ils
tendent complaire, embobiner,
voire menacer les contributeurs
potentiels, parfois en demandant de
largent. Mais surtout, une propor-
tion plus importante de leur revenu
provient du vol, effectu notamment
sur les chantiers, dans les entrepts,
ou les coffres de voitures.
[5]
[4]
[6]
6. Dan Ciccarone, Philippe Bourgois, E. L. Murphy, A. H. Kral, K. H. Seal, J. D. Moore et B. R. Edlin, Risk Factors for Abscesses in Injectors of Black Tar Heroin: A Cross-Methodological
Approach, 128th APHA Annual Meeting, Boston (MA), 2000. 7. Philippe Bourgois, Mark Lettiere et James Quesada, Social Misery and the Sanctions of Substance Abuse: Confronting
HIV Risk among Homeless Heroin Addicts in San Francisco , Social Problems, 44(2), 1997.
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Ils ont aussi tendance se spcialiser et
dvelopper une comptence profes-
sionnelle lie aux objets quils volent.
Ils vont ainsi reprer les lieux, en allant
parfois jusqu se travestir en ouvriers
ou en livreurs afin de pntrer sans
encombre sur des proprits prives.
Ils tablissent des relations suivies avec
des receleurs professionnels qui rach-
tent leur butin, et avec des commer-
ants qui leur passent des commandes.
Souvent ils font du recyclage et du tri
dordures, comme les blancs : trans-
porter des objets dans un caddie plein
demballages recyclables ou dun bric-
-brac crasseux est une faon trs
efficace de camoufler le transport de
marchandises voles qui peuvent avoir
de la valeur.
Les afro-amricains sont rarement
engags comme manuvres journaliers
par les tablissements commerciaux du
quartier. En fait, ils se montrent trs
critiques vis--vis des relations que les
blancs tablissent avec leurs
employeurs, dans lesquelles ils voient
une forme desclavage. Ils considrent
que les conditions de travail lies aux
emplois prcaires, occasionnels et non
dclars relvent dune forme dexploi-
tation avilissante et fminisante. Les
toxicomanes blancs doivent en effet
souvent saplatir obsquieusement
devant leurs patrons pour obtenir
quelques heures de travail dclar. Ils
sefforcent de convaincre les petits
commerants qui les emploient de leurs
mrites, chacun cherchant se prsen-
ter leurs yeux comme leur sans-
abri prfr et digne de ltre. Ils
montrent de la gratitude pour le simple
fait de recevoir un salaire quelconque,
mme sil est infrieur au salaire
minimum lgal et nouvre droit aucun
bnfice social. Par ailleurs, la plupart
des commerants ou des petits entre-
preneurs qui emploient des toxico-
manes blancs ne paient dlibrment
leur sans-abri prfr que le strict
minimum ncessaire lachat dune
dose matinale dhrone. Ils sassurent
ainsi que, chaque matin, aiguillonn
par les symptmes du manque
imminent dhrone, le toxicomane
concern frappera leur porte en
demandant Du boulot pour moi
aujourdhui, patron?.
Les schmes gnrateurs
de lhabitus
Si nous devions limiter la description
de pratiques ethniquement diffren-
cies, les lments que nous livrent le
concept dhabitus et la notion de
techniques du corps niraient gure au-
del de lethnographie dun lieu
commun et dune rification culturelle.
En effet, les sans-abri toxicomanes
tiennent eux-mmes un discours raciste
et moralis sur leurs diffrentes
pratiques dinjection et de gnration de
revenu, quils sont parfaitement mme
dobserver: les noirs sont des voleurs
est ainsi le contrepoint de : les blancs
sont des branleurs et des bras-casss
qui manquent de dignit et dinitia-
tive . Afin douvrir la bote noire de
lhabitus et de dsessentialiser ces
formes dinteractions quotidiennes
entre les individus, il faut se tourner
vers les forces qui interviennent dans la
formation de lhabitus. La dnaturali-
sation des pratiques et des formes
dincorporation associes lethnicit
au niveau de lobservation implique
alors de lier lhabitus aux structures du
pouvoir symbolique qui lui confrent
son sens.
Lesclavage est sans nul doute une
sdimentation historique que lon peut
observer dans lhabitus de nombreux
afro-amricains aux tats-Unis. Les
effets structurels que lesclavage conti-
nue de produire sur la localisation
rgionale et la position de classe dans
la socit contemporaine sont videm-
ment extrmement complexes. Ces
effets ont t filtrs par une mobilit
ascendante et parfois descendante
stendant sur de nombreuses gnra-
tions, ainsi que par des schmas
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migratoires campagnes-villes, mais ils
ne cessent pour autant dinfluencer
activement les vies des descendants
desclaves. Qui plus est, diffrentes
formes de racisme institutionnalis le
mtayage forc lpoque de Jim Crow,
le travail industriel ghettos, lincar-
cration de masse et lhyperghetto ont
remplac, supplant, renforc tout en
la dmentant linstitution particulire
que reprsentait lesclavage dans un
contexte associant dmocratie et capita-
lisme industriel, une caractristique
unique des tats-Unis qui contribue
expliquer la virulence des formes
contemporaines de racisme
8
[8]. La
mmoire de lesclavage garde donc une
importance symbolique considrable
aux tats-Unis. Cette institution nest
voque dans le langage quotidien
quavec difficult, de faon trs person-
nelle, et elle ne laisse indiffrents ni les
blancs ni les noirs. Ainsi, un article de
premire page du New York Times sur
les nouvelles technologies de traage
gntique donne voir la satisfaction
dune femme afro-amricaine au teint
clair qui voulait prouver que mme
si [ma] couleur tire plus vers le blanc,
sous la surface, cest lAfrique
profonde, afin de pouvoir rpondre
ses amis qui insinuaient de faon
dsobligeante que son teint jaune
clair tait la preuve de lhritage dun
propritaire desclaves qui est entr
dans la cabane et a obtenu ce quil
voulait avec son arrire-arrire-arrire-
arrire grand-mre
9
.
Concrtement, la mmoire histori-
quement sdimente de lesclavage se
manifeste dans la faon dont les toxico-
manes afro-amricains au chmage et
la rue trouvent humiliantes les
relations paternalistes que les
employeurs imposent aux travailleurs
journaliers. Les sans-abri blancs ne
ressentent pas le mme outrage ni le
mme affront aux mains de leurs
employeurs occasionnels, qui les
traitent pourtant souvent de faon
grossire. Les afro-amricaines sont
extrmement sensibles toute manifes-
tation raciste de la part de leurs
employeurs quelle soit explicite ou
suggre. Leur rsistance affiche
lexploitation, au racisme et lhumi-
liation trouve aussi ses origines dans
lexprience historique de la migration
afro-amricaine vers San Francisco.
Tous les afro-amricains de notre
enqute (ainsi que la majorit des afro-
amricains adultes de San Francisco)
sont les descendants de la premire
gnration dimmigrants ruraux venus
de louest du Texas et de Louisiane,
une rgion qui affichait, dans les annes
1910 et 1920, des taux de lynchages
par habitant parmi les plus levs du
Sud profond
10
.
Au cours de la Seconde Guerre
mondiale, ils ont fui la violence du
racisme, le travail des plantations, ou
le fermage pour dettes afin de travailler
San Francisco. Tous les parents des
afro-amricains de notre enqute et,
dans leur jeunesse, certains toxico-
manes eux-mmes, ont occup des
emplois industriels et syndiqus sur
des chantiers navals, des docks, ou
dans des aciries. Lconomie indus-
trielle o lemploi tait supervis par les
syndicats a cependant t largement
dtruite aux tats-Unis. Mme si ces
emplois ont disparu avec la restructu-
ration de lconomie mondiale, la
mmoire de la rsistance syndicale
contre lexploitation reste cependant
8. Loc Wacquant, Race as Civic Felony ,
International Social Science Journal, 183,
2005, p. 127-142.
9. Amy Harmon, Blacks Pin Hope on DNA
to Fill Slaverys Gaps in Family Trees , The
New York Times, 2005, p. 1.
10. E. Beck et Stewart Tolnay, The Killing
Fields of the Deep South: The Market for
Cotton and the Lynching of Blacks,
1882 1930 , American Sociological
Review, 55, 1990, p. 526-539 ; Albert
Broussard, Black San Francisco: The
Struggle for Racial Equality in the West,
1900 1954, Lawrence (KS), University
Press of Kansas, 1993.
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ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES 160
[9]
vivace chez les membres de la seconde
gnration, qui trouvent particulire-
ment dltre le fait de devoir revenir
une position subalterne vis--vis dun
patron au dbut du XXI
e
sicle.
Beaucoup de blancs sont eux aussi
les descendants de seconde gnration
dimmigrants ruraux appauvris mais,
au contraire des afro-amricains, ils ne
gardent aucune mmoire particulire
de cette migration et nentretiennent
aucune relation aux communauts
dorigine de leurs parents et de leurs
grands-parents. Par ailleurs, les parents
des toxicomanes blancs sont en gnral
des membres prcaires de la petite
bourgeoisie dentreprise (propritaires
de bars, peintres denseignes, fournis-
seurs de fonderies), quant ils ne vivent
pas eux-mmes dans la pauvret
(potes beatniks). Dans leur jeunesse,
la plupart des blancs ont travaill pour
leur pre. En termes de classe, les afro-
amricains et les blancs ont connu les
uns comme les autres une trajectoire
sociale descendante et une pauprisa-
tion objective, mais nont pas du tout
rapport la mme notion de lexploi-
tation et affichent des degrs de
tolrance diffrents quant au rapport de
subordination quimpliquent des
relations de travail paternalistes et
humiliantes. En dautres termes, lhri-
tage de lesclavage et la destruction du
march de lemploi industriel syndica-
lis, exacerbs par lexprience active
et continue du racisme, contribue
expliquer pourquoi les noirs refusent
des emplois avilissants et des relations
humiliantes avec les patrons. [9] [10]
Apartheid de fait et pratiques
intimes sur le lieu de travail
Ces sdimentations de lhistoire et de
lconomie politique contemporaine se
manifestent dans les pratiques indivi-
duelles de rsistance quotidienne
lexploitation et au racisme qui sont
celles des afro-amricains lorsquil leur
arrive dobtenir des emplois occasion-
nels et non dclars, comme les blancs
ou les latinos. Certes, au niveau des
interactions sur le lieu de travail, ces
pratiques ne sont pas perues comme
lies lhritage historique des relations
de domination, au racisme contempo-
rain ou aux forces conomiques. Au
contraire, la contestation afro-amri-
caine qui sexprime sur le lieu de travail
est le plus souvent interprte en termes
moraux, comme un dfaut de caractre
ou un trait culturel ou gntique essen-
tialis. Un exemple tir de nos obser-
vations sur le terrain permet dillustrer
la faon dont la logique de la pratique
occulte cette dimension structurelle des
rapports de pouvoirs aux yeux de tous
les acteurs que ce soit ceux qui en
bnficient ou ceux qui en souffrent
[voir encadr, Notes prises par Jeff ,
p. 38].
Pour tout le monde y compris
pour C. J. la raison pour laquelle le
seul afro-amricain de notre enqute
avoir obtenu un emploi sur le point
de vente darbres de Nol se trouve
puni et relgu larrire est trangre
la question ethnique. Cest objecti-
vement un travailleur peu fiable et
indisciplin qui ignore les ordres. C. J.
est difficilement exploitable parce quil
rsiste lexploitation. Cette dyna-
mique apparat nettement dans la conver-
sation que Philippe a eue avec C. J.
lextrieur du dbit de boisson situ
juste en face du point de vente, trois
heures seulement aprs que Jeff leut
photographi au moment de sa corve
alors quil saccordait une autre pause
impromptue et prolonge. La conver-
sation rvle lhabitus du dbrouillard
afro-amricain lumpenis comme
celui de lethnographe blanc issu des
classes moyennes. Le fait que C. J. ait
un emploi temporaire dclar intres-
sait Philippe et il tait dsireux de
lencourager dans cette voie. La possi-
bilit que C. J. puisse quitter son travail
le mettait mal laise et, voulant valori-
ser son effort et, pensant que la
capacit de manipuler des pourboires
[10]
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Je commence prendre des photos de C. J. qui entasse
des arbres de Nol larrire du point de vente [11]. Il
est le seul afro-amricain parmi les sans-abri qui ait t
engag ici. Je crois que cela doit avoir quelque chose
voir avec la reprise de lconomie dans la baie de San
Francisco. Il appelle ses camarades dont aucun nest
afro-amricain qui se trouvent sur le devant afin quils
le rejoignent larrire pour une photo de groupe. Ils
lignorent. Il les appelle plusieurs reprises, les implorant
presque de venir.
Un peu embarrass pour lui, je continue prendre des
photos puis je reviens vers lavant, o se trouve Felix,
lun des sans-abri latinos qui partage souvent du crack
et de lhrone avec C. J. Il me murmure loreille : le
patron a vir C. J. hier . Felix mexplique que C. J. tait
parti la pause djeuner pour ne revenir quune heure
avant la fermeture, 18 heures, en prtendant navoir
fait quune pause de 15 minutes. Le patron la pris sur
le fait et la vir.
De retour ce matin, C. J. a implor quon lui redonne son
boulot et le patron la oblig admettre sa faute devant
tous les autres employs :
[Felix imitant le bgaiement de C. J. lorsque ce dernier
est nerveux] : Je je je crois quen fait jai fait une
pause de cinq heures hier.
[Felix imitant le patron] : Voil qui ressemble plus la
ralit .
Le patron du point de vente darbres de Nol a alors
accept de reprendre C. J., mais condition quil sacquitte
dune corve . Cest la raison pour laquelle il est seul
larrire du point de vente, placer les arbres sur des
socles. Il na pas le droit de venir devant, l o les
employs interagissent avec la clientle et empochent des
pourboires sur leurs ventes.
Alors que Felix est en train de mexpliquer tout cela, le
patron sapproche de nous, en me demandant si je veux
acheter un arbre. Comme je lui explique que je ne fais que
rendre visite Felix, il me rpond : dsol, mais vous
devriez partir. Je dois faire bosser Felix avant quil ne
me file entre les doigts.
Notes prises par Jeff (dcembre 1998)
[11]
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ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES 160
dans lconomie officielle tait ce qui se
rapprochait le plus du type dexpertise
et de satisfaction auquel un dlinquant
pouvait accder dans sa vie dans lco-
nomie de la dbrouille [12] [13], il fit
tout son possible pour aiguiller la
conversation sur ces fameux pour-
boires. Paradoxalement, Philippe navait
pas encore ralis que C. J. tait
condamn une corve et que le thme
des pourboires lhumiliait. Navement,
il stonna du peu dattrait manifest
par C. J. pour ce sujet. Quant C. J.,
malgr son besoin dun emploi stable et
correctement rmunr, il dnonait
lexploitation et affichait un machisme
bravache afin docculter la honte quil
prouvait de ne pas tre autoris
entrer en contact avec les clients et
empocher des pourboires.
Philippe : Alors, C. J., a va?
Cest lheure de la pause ?
C. J. : Naaan. Jen ai juste prise
une pace que jtai vu, l, den
face.
Philippe : [mal laise] Tu vas
avoir des problmes cause
de moi ? Tu devrais retourner
au boulot vite fait.
C. J. : Tu sais quoi, mec ? Quils
aillent se faire foutre ! Quest-ce
quils vont faire, me renvoyer
la maison? Rien foutre.
Quils me paient et je men vais.
Philippe : Bon, et bien si tu ny
retournes pas, tournons au moins
le coin de la rue pour que
le patron ne te voie pas. Je ne
veux pas que tu te fasses virer.
[En sacheminant vers la ruelle]
Les pourboires sont bons,
l-bas ? Tu ne te fais pas
un peu dargent en baratinant
les clients ?
C. J. : Oh, cest OK euh
euh euh, je veux dire, cest
OK Euh, cest pas gnial
non plus. Je veux dire, la loi des
grands nombres et les probabili-
ts sur les trucs que je fais l-bas
[en indiquant le fond de la
ruelle]. En prenant des risques
pnitentiaires en volant, je
gagne mieux que ce que je gagne
ici [en indiquant le point de
vente darbres de Nol]. Cest
juste que ce boulot darbres
de Nol est rgulier et a mvite
les embrouilles. Cest, euh
un salaire horaire et je sais que
cest du fric garanti.
Philippe : Mais est-ce que
cest pas chouette davoir des
rentres dargent rgulires ?
C. J. : Ouais [En imitant une
voix blanche] ouais ouais
[Nous rions]
Philippe : Mais, srieusement,
C. J., cest pas mieux de ne pas
constamment avoir trouver des
bonnes combines ? Je veux dire,
est-ce que cest pas plus stressant
de voler ?
C. J. : [Longue pause, puis
de faon songeuse] : a me a
me fait vibrer. Un putain de trip,
Philippe. Je veux dire, en fait,
travailler l [fronant les sourcils
en direction du point de vente],
a mennuie, dune certaine
manire Sauf si je tombe sur
une jolie petite poupe qui achte
un arbre, ou un truc du genre.
Sinon, a mennuie.
Philippe : Explique-moi la
diffrence entre avoir un boulot
dclar et les combines
C. J. : Les impts ! [Rires]
Les putain dimpts ! [Riant
de bon cur] Je sais pas, merde !
Quest-ce que tu me demandes
l, putain, Philippe ? Je suis
le dernier des hommes, tout en
bas de la putain dchelle ! Cest
toi le professeur qui bosse rglo.
Philippe : Je veux dire : a
tennuie de travailler ?
C. J. : Non. a mennuie pas
de bosser, ok, mais si javais
une putain dassurance dentaire,
une couverture sociale,
une caisse mutuelle, et tout a
aucun encul ne pourrait
marracher mon boulot.
Je bosserais 24 heures sur 24,
7 jours sur 7, avec toutes
les heures supplmentaires
que je pourrais avoir.
[13]
[12]
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Un boulot comme celui-l
[il indique le point de vente]
va me durer seulement un mois,
mais jessaie den tirer le
maximum. De mettre de ct
assez dargent pour
un programme de mthadone.
Philippe : Pourquoi tu ne
pourrais pas mettre de ct
autant ou mme plus dargent
quand tu tombes sur un bon
coup?
C. J. : a dpend du coup. Il faut
voir en arrire, tout ce que
tu as d faire jusquau moment
o tas pu faire le coup.
Si des gens tont aid jusqu
ce moment, videmment, tu dois
les aider ton tour, tu vois.
Et alors, tu repars avec ce qui
te reste, ok?, et tu dois vivre
avec a jusqu ce que tu trouves
autre chose. Mais jai une dette
maintenant. Jai une dette chaque
matin. Merde ! Je me rveille et
je commence renifler manque
de dope. Jai une dette !
[Malgr ses plaisanteries, C. J. fit
une tentative sincre de mettre
profit son emploi dclar pour
se stabiliser. Il alla jusqu
confier Jeff 60 dollars sur sa
premire paye, afin que celui-ci
les garde comme avance sur la
moiti de la somme payer pour
linscription un programme
de traitement de la toxicomanie
par mthadone.]
C. J. : Je vais essayer de revenir
du bon ct. 60 dollars, cest un
gramme. Comme a, tu vois que
je suis srieux. Je le jure. Je vais
essayer cette fois, maintenant que
jai une chance de le faire tout de
suite. La mthadone va mviter
dacheter de la dope
et de prendre des pauses pour me
faire des shoots ! Comme a,
je peux me concentrer sur le fait
de devenir rglo; dcrocher
un permis de conduire ;
trouver un boulot de chauffeur ;
et pouvoir passer un test
de dpistage des drogues pour
en sortir clean.
Il savra que C. J. tait rellement
dtermin laisser derrire lui son
existence de dlinquant pour devenir
un employ rgulier. Il resta son poste
sur le point de vente jusqu la fin de
la saison des ftes, mme sil ne fut
jamais relev de sa punition, ni autoris
gagner des pourboires. Mais il ne put
accder au programme de traitement
la mthadone, la liste dattente tant
telle quil fallait attendre un mois :
lorsquil fut ligible, son emploi tait
termin. Il navait plus la motivation
ncessaire pour abandonner lhrone
ni le revenu stable lui permettant de
sacquitter du cot dun programme
de traitement payant.
Sans doute le propritaire du point
de vente qui avait chass Jeff sous le
prtexte quil avait distrait Felix na
pas t si comprhensif envers C. J.,
mais il ntait pas explicitement raciste.
Il se contentait dembaucher, de dbau-
cher, de rcompenser ou de pnaliser
ses employs en fonction de leur
performance et des forces du march.
Il est trs significatif que, dans cette
logique, certains propritaires afro-
amricains du quartier prfrent recou-
rir des blancs ou des latinos plutt
qu dautres afro-amricains pour leur
proposer des petits boulots, comme
nettoyer leurs cours ou repeindre leurs
faades [14]. Le propritaire du point
de vente darbres de Nol se sentirait
offens si on laccusait de se livrer
des pratiques professionnelles discri-
minatoires
ou humiliantes vis--vis des afro-
amricains. Il aurait certainement t
jusqu se dire anti-raciste dans la
mesure o, au cours des annes
suivantes, il dmontra un vritable
engagement en faveur de la discrimi-
nation positive en engageant un grant
afro-amricain afin de recruter davan-
tage de travailleurs saisonniers noirs
mme si les bonnes intentions ne
suffisent pas altrer substantielle-
[14]
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ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES 160
ment les relations de pouvoir qui
persistent du fait de lextraordinaire
inertie qui rsulte de linscription des
structures sociales dans les corps
11
.
la diffrence du propritaire du
point de vente, la plupart des petits
commerants du quartier qui
emploient des sans-abri non-dclars
sont explicitement racistes. Souvent,
ils voquent les sans-abri afro-amri-
cains de faon dlibrment hostile.
Un petit picier libanais du coin
stonnait ainsi de la faon dont ses
collgues traitaient les afro-amricains
la rue et les sans-abri en gnral :
Je ne suis pas comme les autres
commerants. chaque fois que
je peux choisir qui embaucher,
jembauche toujours un noir
parce quils souffrent du racisme.
Le racisme est le flau de
lAmrique. Le homelessness*
aussi ! Donner des petites
sommes dargent aux homeless*
est tout simplement une chose
humaine et naturelle quelque
chose que les Amricains ne font
pas. Au Moyen-Orient, vous
navez jamais de homeless* parce
quon permettra toujours
une personne sans-abri
de dormir dans lescalier de votre
immeuble. Ici, les gens ne les
tolrent pas. Et en plus sils sont
noirs, laissez tomber !
Le racisme actif de la part du grand
public inhibe cependant les stratgies
non dlictueuses auxquelles les afro-
amricains peuvent recourir pour
gnrer un revenu, comme la mendi-
cit. Ils ne suscitent pas la piti des
passants aussi facilement que ne le font
les blancs. Dans notre chantillon,
mme les afro-amricains les plus gs
et les plus affaiblis semblent la plupart
du temps inspirer la peur et la dfiance
dun public qui donne par ailleurs
quelques pices des blancs la rue
et visiblement dans le besoin. La police
se montre plus zle avec les afro-
amricains lorsquil sagit de faire
respecter les lois contre le vagabondage
et la mendicit. Par consquent, mme
sils le dsiraient, ceux-ci ne pourraient
pas tirer de la mendicit autant de
revenus que ne le font les blancs.
Toutefois, ils ne voient pas dans leur
rejet de la mendicit passive le rsul-
tat dun ventail doptions restreint par
le racisme. Ils en parlent plutt comme
dune disposition individuelle. Ils consi-
drent que la mendicit est ingrate
et ennuyeuse . Ils ne dcrivent pas
leur refus dy recourir comme une faon
dviter lexprience humiliante du
racisme, mais plutt comme un lment
naturalis de leur personnalit et de
leur ducation, relevant dun sens de
la dignit. Je ne pourrais jamais, jamais
le faire. Cest juste trop cest pas moi.
Jai pas t lev pour faire ce genre de
trucs mendier. [15]
Les blancs ne prennent aucun
plaisir mendier. La plupart en prou-
vent de la honte, mais la mendicit
nen reste pas moins une faon efficace
et peu risque dalimenter leurs
habitudes de toxicomanes. La plupart
des blancs appartenant au rseau que
nous avons tudi tirent une partie
significative de leurs revenus de cette
activit. Par ailleurs, leur mode de
mendicit, passif et dsabus, rduit
le risque dtre arrt ou harcel par la
police. Ainsi, la police ne conoit pas
son harclement des afro-amricains
la rue comme le produit du racisme
institunationalis, mais plutt comme
une raction logique aux pratiques des
afro-amricains.
11. Pierre Bourdieu, Mditations pascaliennes, Paris, Seuil, 1997, p. 206. * Il parle en franais, mais utilise le mot anglais homeless qui na pas dquivalent dans
dautres langues (NdT).
[15]
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[17] [18]
Parent et socialisation
denfance
Les expriences lies la famille et
lenfance constituent une autre dimen-
sion importante de la gense de lhabi-
tus. Les structures forges au cours de
lenfance continuent de hanter ou
davantager les individus alors mme
quils avancent en ge et que leurs vies
se transforment du tout au tout. Bien
quils aient grandi dans les mmes
quartiers que les blancs de notre chan-
tillon, tous les afro-amricains ont
pass des moments dcisifs de leur
adolescence dans des institutions
correctionnelles pour mineurs pour
avoir particip des luttes entre gangs,
avant de commencer consommer des
drogues. En revanche, la plupart des
blancs nont pas fait partie de gangs
dadolescents. Ils ont connu leurs
premires expriences carcrales aprs
avoir pass le cap des vingt ans, dj
accros lhrone, lorsquils ont
commenc commettre des dlits lis
la drogue. Au sein des communauts
ouvrires ou pauprises, lapparte-
nance un gang est souvent pour les
jeunes garons une faon de saccom-
plir dans un contexte de marginalisa-
tion sociale
12
. Il nest gure surpre-
nant, par consquent, que les afro-
amricains, arrivs lge adulte, se
reconnaissent de faon positive dans
lidal de la russite criminelle. Cela
leur vaut aussi le respect des jeunes du
quartier, qui voient en eux ce quon
appelle dans le langage de la rue des
OG (original gangsters), cest--dire
des gangsters vtrans . En dautres
termes, tre un proscrit ayant construit
sa rputation dans la rue peut consti-
tuer pour les afro-amricains une
modalit gratifiante de la construction
de la masculinit. Par ailleurs, mme
lorsquils ont t rejets hors de leur
foyer natal pour avoir commis des vols,
ils entretiennent activement des
relations avec leurs parents, en leur
rendant visite pour des sjours prolon-
gs loccasion des vacances et des
runions de familles. Ils connaissent
par cur le numro de tlphone de
leur mre ainsi que le nom des
quartiers o habitent leurs enfants. Il
arrive mme que ceux-ci viennent leur
rendre visite dans la rue. Leurs proches
manifestent un certain degr de
tolrance pour leur condition de toxico-
manes indigents. Dans les familles de
la classe ouvrire afro-amricaine, il
nest pas rare quun des membres soit
en difficult chmage, drogue,
maladie, prison . De fait, la lumpe-
nisation est plus familire et plus
tolre. [16]
En revanche, les blancs la rue
sont en rupture totale avec leurs
familles et considrs comme des
parias dans les communauts ouvrires
dont ils proviennent. Pour eux, cet
ostracisme est source de honte. Il arrive
souvent quils ne connaissent pas la
ville o rsident leur mre, leur pre,
voire leurs enfants. Et ni le monde
dclass de la rue, ni les familles
ouvrires blanches noffrent de modle
de masculinit OG auquel les blancs
pourraient sidentifier. Quelques
options soffrent eux pour affirmer
une posture masculine de dclass en
rupture avec la socit: look de motard
empt et tatou arborant une queue
de cheval grisonnante, ou vtran du
Vietnam souffrant du syndrome de
stress post-traumatique, versant dans
le pathtique plus que dans la dignit.
On ne stonnera donc pas du fait que
les blancs dpendants aient plus
tendance se considrer en situation
dchec que comme des hors la loi
patents. [17] [18]
12. Philippe Bourgois, Overachievement in the Underground Economy: The Life Story of a Puerto Rican Stick-up Artist in East Harlem, Free Inquiry for Creative Sociology, 25(1),
1997, p. 23-32; James Diego Vigil, Rainbow of Gangs: Street Cultures in the Mega-City, Austin, University of Texas Press, 2002.
[16]
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ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES 160
[19]
[20]
Extase contre dpression
La plupart des forces gnratrices qui
influencent les stratgies conomiques
expliquent aussi pourquoi les afro-
amricains et les blancs administrent
leurs injections dhrone de faon diff-
rente. Linjection par intraveineuse
procure aux utilisateurs dhrone une
bouffe de plaisir intense et soudaine.
Il faut comprendre cette faon de
rechercher le plaisir au moment du
shoot comme une composante des
dispositions incorpores qui la fois
expriment et forment lidentit. [19]
Les exclus en guenilles qui survi-
vent grce la mendicit et des
emplois prcaires o ils sont humilis
et exploits ne peroivent pas leur vie
comme une partie de plaisir. Ils se
tiennent de faon avachie, ils regardent
le sol dun air dcourag, ils vitent de
se laver et ne se proccupent plus de
rechercher leffet vivifiant de linjec-
tion intraveineuse. [20] Une personne
qui se sent en situation dchec prouve
une exprience diffrente des drogues.
Ne plus tre la recherche du rush de
plaisir intraveineux est tout fait
conforme aux dispositions et aux
techniques du corps des blancs: ils sont
vtus de haillons, ils sentent mauvais,
ils marchent en boitant, laide de
cannes, et boivent jusqu sen abrutir
avant mme que la journe ne touche
sa fin. La plupart dentre eux disent
quils ne prennent plus de plaisir
planer. Ils hochent la tte dun air satis-
fait aprs linjection, mais ils le font
discrtement, comme sils somnolaient,
tandis que les afro-amricains mettent
parfois des grognements de plaisir
sonores et adoptent des positions corpo-
relles extrmement dtendues. [21]
Se considrant comme de vritables
proscrits, rebelles et triomphants, les
afro-amricains persvrent dans la
recherche de trips intenses. Cela est
conforme leurs pratiques corporelles,
comme leur dtermination rester bien
habills, se laver quoi quil arrive,
leur dmarche dcide, le buste droit,
et le regard franc. Cette faon dtre
saccorde aussi avec le fait de mainte-
nir partir de la rue un rseau social
dense et dynamique constitu par la
famille tendue, des amis et de simples
connaissances (parfois travers des
relations sexuelles).
Habitus, culture et ingalits
Ces oppositions entre les blancs et les
afro-amricains ne refltent pas seule-
ment des caractristiques culturelles
persistantes, mais des schmes gnra-
teurs luvre dans les relations de
pouvoir symboliques. En loccurrence,
lexamen minutieux des dimensions
ethniques de lhabitus chez les sans-
abri de San Francisco nous a permis
dlaborer le concept d apartheid
intime . Il nous aide comprendre la
production et le maintien de barrires
imposantes sparant des individus qui
diffrent par lethnicit mais qui par
ailleurs survivent au contact les uns des
autres, et sont dpendants des mmes
drogues. En fait, bien que les afro-
amricains et les blancs dorment,
sinjectent de lhrone, fument et
boivent cte cte, en partageant les
mmes abris, tout un monde les spare
[22]. Marginaliss par la socit
bourgeoise comme par les commu-
nauts ouvrires, les sans-abri toxico-
manes restent pourtant pris dans le
champ du pouvoir structur par le
racisme notamment travers les
dynamiques lies lobsession amri-
caine pour les phnotypes.
Chez les sans-abri dEdgewater
certains gards et, plus gnralement,
dans la culture populaire, les distinc-
tions culturelles et les styles ethniques
sont lexpression dune diffrence
crative. On peut les interprter comme
une dynamique de rsistance la subor-
dination ou comme une affirmation de
dignit et de respect de soi. Mais ces
symboles ethniques comportent aussi
une forme de pouvoir qui entrane des
[21]
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[22]
effets dvastateurs pour ceux qui sont
les plus vulnrables socialement. Sous
forme de pratiques quotidiennes,
dmotions et de croyances qui renfor-
cent les hirarchies sociales, limitent
les choix de vie, et maintiennent des
couches entires de la population
captives de schmas de souffrance
socialement structurs, les compo-
santes ethniques de lhabitus devien-
nent ainsi une dimension intgrale de
la violence symbolique qui lgitime et
administre la hirarchie sociale aux
tats-Unis, o le bon sens populaire
peroit la subordination comme un
phnomne justifi par la valeur
morale dessences racialises. En
mme temps, dcrire et photographier
des habitus structurs ethniquement
risque de rifier cette mme raciali-
sation strotype. Le concept
d apartheid intime , dvelopp
partir dune analyse des composantes
ethniques de lhabitus, contribue
attirer lattention sur la gense coerci-
tive, involontaire et violente des
distinctions culturelles individuelles
telles quelles se manifestent aux tats-
Unis. L apartheid intime qui
sexprime au niveau de la rue
fonctionne un niveau capillaire, en
se manifestant travers des pratiques
dvastatrices qui alimentent des dispa-
rits ethniques importantes au niveau
global. Ainsi, au dbut des annes
2000, le taux de crime de sang tait
six fois plus lev pour les afro-amri-
cains que pour les blancs ; leur taux
dincarcration tait presque sept fois
plus important ; ils avaient deux fois
plus de chances dtre au chmage ;
et ils avaient environ sept fois plus de
chances dtre infects par le virus
HIV
13
. La plupart des amricains sont
convaincus que les comportements
lorigine de ces disparits ethniques
rsultent de faiblesses morales indivi-
duelles, qui reposent elles-mmes sur
des dfauts psychologiques ou cultu-
rels et sur le gnotype. Ils considrent
les hirarchies ethniques comme des
faits naturels racialiss qui refltent
un ordre de mrite et restent aveugles
aux forces structurelles et idologiques
qui dterminent le racisme, puisquau
niveau des interactions quotidiennes
les individus et, surtout, des catgo-
ries dindividus dfinies par la couleur
de la peau dmontrent eux-mmes
et aux autres quils mritent leur
destin. Comprendre les composantes
ethniques de lhabitus ainsi que la
coercition invisible et inconsciente de
lapartheid intime permet de dfaire
lcheveau de la violence symbolique
qui stigmatise les victimes et occulte
les relations de pouvoir, tout en identi-
fiant le jeu brutal des forces structu-
relles qui sexpriment dans les
comportements quotidiens.
Traduit de langlais par Nicolas Guilhot
13. Bureau of Justice Statistics, Homicide
Trends in the US: Trends by Race , US
Department of Justice, 2004 (http://
www.ojp.usdoj.gov/bjs/homicide/race.htm),
et Prison Statistics: Summary Findings on
June 30, 2004, US Department of Justice, 2005
(http://www.ojp.usdoj.gov/bjs/prisons.htm) ;
Center for Disease Control and Prevention,
HIV/Aids among African Americans, 2005 (http://
www.cdc.gov/hiv/pubs/Facts/afam.htm) ;
Becky Pettit et Bruce Western, Mass
Imprisonment and the Life Course : Race
and Class Inequality in US Incarceration ,
American Sociological Review, 69(2), 2004,
p. 151-169; Karen F. Parker et Matthew V.
Pruitt, Poverty, Poverty Concentration,
and Homicide , Social Science Quarterly,
81(2), 2000, p. 555-570.
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