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Revue de lhistoire des

religions
4 (2005)
Lieux de culte, lieux saints dans le judasme, le christianisme et l'islam
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Michel Chodkiewicz
Le paradoxe de la Kaba
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Rfrence lectronique
Michel Chodkiewicz, Le paradoxe de la Kaba, Revue de lhistoire des religions [En ligne], 4|2005, mis en ligne
le 15 janvier 2010, consult le 11 octobre 2012. URL: http://rhr.revues.org/4223
diteur : Armand Colin
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Revue de lhistoire des religions, 222 - 4/2005, p. 435 461
MICHEL CHODKIEWICZ
cole des Hautes tudes en Sciences sociales, Paris
Le paradoxe de la Kaba
Selon le Coran (2 : 115), o que vous vous tourniez, l est la Face de
Dieu . La prire du croyant doit pourtant sorienter vers un point
despace dtermin par des coordonnes gographiques prcises : 21 27
de latitude nord, 39 43 de longitude est. Et quand il accomplit le plerinage,
il sachemine obligatoirement vers ce mme point. Cest dans luvre
dIbn Arab et plus particulirement dans le rcit de son arrive
La Mecque en 1202 quon cherchera une interprtation de ce paradoxe
qui fait de la Kaba le lieu du Sans-lieu .
The Paradox of the Kaba
According to Koran (2 : 115), wherever you look, there is the face of
God . However the faithfuls prayer must be directed towards a particular
spatial point determined by precise geographical co-ordinates : latitude
21 27 north, longitude 39 43 east. And when he performs the pilgrimage
he must proceed towards this very point. One has to refer to Ibn Arabis
work, and more specically to the relation of his arrival in Mecca in 1202
to look for an interpretation of this paradox making the Kaba the Place
of the Without-Place.
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Juilat l al-ard masjidan
1
. Par ces mots le Prophte de lislam
nonce lun des cinq privilges que Dieu lui a octroys : toute la
terre lui a t donne comme lieu dadoration. Cette isotropie a une
consquence rituelle. En quelque endroit que tu te trouves lorsque
survient lheure de la prire , dit-il lun de ses Compagnons,
cest l que tu dois laccomplir . Aucun temple nest donc
apparemment ncessaire si par ce terme on entend, selon la dnition
classique du dictionnaire, tout dice public consacr au culte
dune divinit . Or on constate paradoxalement quil existe pourtant
en islam, ds le dbut, des dices rservs laccomplissement de
la prire des croyants : les mosques al-masjid, pluriel de masjid
que jai traduit par lieu dadoration . Le mot apparat avec cette
signication une trentaine de fois dans le Coran o lon trouve
aussi avec le mme sens bayt maison . Tel est le cas, par exemple,
dans les versets clbres de la sourate de la Lumire (24 : 36-37) o
il est dit Dans des maisons (buyt) que Dieu a permis ddier et
o Son Nom est invoqu Le glorient, matin et soir, des hommes
que ni le ngoce ni la vente ne distraient de linvocation de Dieu, de
la prire et de laumne
2
. On observe dautre part que certains
lieux sont rputs impurs et que lon ne peut sy acquitter de lobli-
gation de la prire : lenclos o sont enferms les chameaux, les
bains publics, les dpts dimmondices, etc.
Ce paradoxe nest pas le seul. Fa aynam tuwall fa thamma
wajhu Llh, O que vous vous tourniez, l est la Face de Dieu .
Ce verset (2 : 115) qui afrme catgoriquement une indtermination
spatiale absolue semble contredit par dautres passages coraniques
(2 : 142-145) qui imposent lorant une orientation prcise vers
la Mosque sacre (al-masjid al-harm) qui est bayt Allh, domus
Dei. Le verset cit est-il abrog par ceux qui instituent la qibla ?
Cest le point de vue de certains exgtes. Dautres jugent que ces
donnes scripturaires, dont lune nonce un principe tandis que les
autres formulent des rgles pratiques, ne sont pas inconciliables.
1. Muslim, masjid, 3.
2. Linterprtation de buyt comme dsignant les mosques nest pas la
seule possible (elle peut, notamment, sappliquer littralement aux maisons
des croyants), mais elle est privilgie par les commentateurs.
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Pour les uns, le verset O que vous vous tourniez, l est la Face de
Dieu est applicable aux prires surrogatoires, pour lesquelles
lorientation rituelle nest pas strictement obligatoire. Pour dautres,
ce verset a une consquence lgale beaucoup plus large. Il signie
que, lorsquil est impossible de dterminer la qibla, la prire accomplie
dans nimporte quelle direction est valide
3
. Ces dbats juridiques,
cependant, npuisent pas un problme exgtique sur lequel je
reviendrai.
La mosque sacre et la Kaba qui en est le centre ont long-
temps donn naissance, dans le monde chrtien, dextravagantes
lgendes. Pour les lecteurs de Pedro de Alfonso, de Jacques de Vitry,
de Vincent de Beauvais parmi beaucoup dautres auteurs la
Kaba est le tombeau du Prophte. Le cercueil de ce dernier, grce
des artices ingnieux, reste suspendu en lair sans support appa-
rent, ce qui est bien propre susciter lmerveillement de paens
superstitieux. Reconnaissons Ramon Lull, mieux inform, le mrite
davoir dmenti cette histoire. Mais il reste lui aussi persuad que la
Kaba est le lieu ubi jacet corpus Machometi. Dune manire gn-
rale Mdine o se trouve effectivement la tombe du Prophte et
La Mecque sont alors plus ou moins confondues. En 1187, aprs la
bataille de Hattn, Saladn fera mettre mort Renaud de Chatillon
qui, avec le projet sacrilge de frapper lislam en son cur mme,
stait aventur dans le Hijz.
Sans mme attendre les multiples images qui, aujourdhui,
permettent davoir une vue exacte des Lieux saints, les occidentaux
ont toutefois eu leur disposition depuis longtemps des descriptions
moins fantaisistes. Celles des innombrables voyageurs musulmans
ne sont souvent accessibles quaux spcialistes. Mais, explorateurs
dguiss ou convertis, les visiteurs europens ont t nombreux
rapporter, de leur sjour, parfois prilleux, des informations prcises
3. Cette dernire interprtation est celle que retient Ibn Arab qui commente
ce verset maintes reprises (Futht Makkiyya, Blq, 1329h., I, p. 104 ; III,
p. 161, IV, p. 106). Elle concerne aussi celui qui prie lintrieur de la
Kaba (Bukhr, hajj, 52 ; Futht Makkiyya, I, p. 406) : lespace y recouvre
pour lui son isotropie.
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sur les sites, les monuments, les pratiques quils ont observes
4
. On
sait donc que la Kaba est un btiment trs approximativement cubi-
que (15 mtres de haut, 12 et 10 mtres de ct), entirement vide
et quil est situ 21 27 de latitude nord et 39 49 de longitude
est. Au prix de quelques retouches un planisphre assez rpandu
dans les pays musulmans fait apparatre ce point de lespace comme
le centre gomtrique de la plante
5
.
Nous savons aussi que, victime de la violence des hommes ou
des lments, la Kaba a t maintes fois rpare ou reconstruite.
En 692, dtenue par lanti-calife Ibn al-Zubayr elle a t bombarde
par ses adversaires et a d tre rebtie sous sa forme originale quIbn
al-Zubayr avait modie conformment une intention non suivie
deffet autrefois formule par le Prophte. En 929, les Qarmates se
sont empars de la Pierre Noire, quils ont conserve pendant vingt-
deux ans. Des incendies se sont produits plusieurs reprises. Les
inondations ont t frquentes et le sont encore. La Mosque sacre
a t die dans le cours dun oued presque toujours sec. Mais
des pluies soudaines et brutales peuvent, en moins dune heure, faire
monter le niveau des eaux jusqu atteindre la hauteur de la porte
de la Kaba, situe pourtant deux mtres du sol. Tout au long des
sicles des plerins obstins ont ainsi t conduits accomplir la
nage les sept tournes rituelles comme en attestent aussi bien des
rcits anciens tels ceux rapports par al-Fkih (ob. 885)
6
que des
tmoignages rcents.
4. Parmi les travaux rcents relatifs ces rcits de voyage, signalons celui
dAbdel-Magid Turki, Rcits de plerinage, Paris, 1979. Il va de soi, dautre
part, quune ample documentation et dabondantes rfrences sont puiser
dans les articles Makka, Kaba, Hadjdj de la 2
e
dition de lEncyclopdie de
lIslam. Cela dit, et en dpit de la richesse des informations disponibles, jai
pu constater de comiques erreurs sous la plume dauteurs qui passent pour de
bons connaisseurs du monde arabe mais confondent, par exemple, la Kaba,
qui est revtue dune tenture noire, et la Pierre Noire qui est insre dans lun
de ses angles.
5. Ce planisphre est reproduit par Muhammad Hamidullah, Le plerinage
La Mecque , in Les Plerinages, collection Sources orientales , Paris,
1960, p. 104-105.
6. Muhammad al-Fkih, Akhbar Mekka, 2
e
dition, Beyrouth, 1994, I,
p. 250 ; sur les inondations, II, p. 104.
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LE NOMBRIL DE LA TERRE
Mais, lorsquil soriente ainsi vers le Bayt Allh, le plerin ou
lorant vise en ralit un point qui chappe aux coordonnes du
gographe comme aux repres de lhistorien car, pour la tradition
musulmane, il est celui-l mme do se dploient lespace et le
temps. Au commencement tait la Kaba : cest partir delle que
la terre fut tale puis affermie par les montagnes
7
. Cest de son
argile que furent crs la tte et le front dAdam
8
. Retour ce que
la tradition dsigne comme le nombril de la terre , le centre du
monde dici-bas , la mre des cits
9
, le hajj est aussi retour
linstant ou sbranla lhorloge du temps : Le temps est revenu
son tat premier, celui qui tait le sien le jour o Dieu cra les cieux
et la terre , proclame le prophte lors du Plerinage dadieu
10
. Par
quoi il faut entendre que lislam restaure lordre originel, la religio
perennis (al-dn al-qayyim, Cor. 12 : 40) dont il est la forme ultime
laube de la consommation des sicles. Cette rintgration rtablit
lhomme dans sa stature parfaite (f ahsani taqwm), celle quil
avait avant sa chute au plus bas degr (Cor. 95 : 4,5). Selon
lexgse classique Adam, exil du Paradis, sattrista de ne plus
entendre la voix des anges et leurs louanges Dieu. Il sen plaignit
Dieu et Dieu lui dit : Jai fait descendre pour toi une maison
autour de laquelle tu tourneras comme les anges tournent autour de
Mon trne () Adam y t la circumambulation rituelle (tawf) et
ainsi rent tous les prophtes aprs lui
11
. Autour du site mme o
le plerin contemple aujourdhui le Bayt Allh larche de No,
pendant les quarante jours et quarante nuits du dluge, a elle aussi
accompli le tawf. Mais ce site tait vide : les anges avaient ramen
son point de dpart cleste la Kaba adamique qui navait plus sa
7. Tabar, Tarkh, Le Caire, s.d. p. 49. Cette donne traditionnelle est
reprise par Ibn Arab, citant louvrage dAb l-Wald Muhammad al-Azraq
(principale source de Fkih) dans Muhdarat al-abrr, Beyrouth, 1968, I, p. 395.
8. Thalab, Qisas al-anbiy, Le Caire, 1371h., p. 17.
9. Yqt, Mujam al-buldn, Beyrouth, 1986, IV, p. 463. L expression
mre des cits (umm al-qur) est coranique (6 : 92).
10. Bukhr, tafsr, IX, 8.
11. Tabar, Tafsr, ed. Shkir, Le Caire, s.d., III, p. 59-60.
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place dans un monde souill par lidoltrie. Seule en subsistait sur cette
terre la pierre dangle, mise labri des eaux sur le mont Ab Qubays
o elle resta, cache aux regards, jusquau temps dAbraham
12
.
Je dois prciser ici que, sur toutes ces donnes traditionnelles (je
nindique en notes que quelques rfrences dont il serait facile
dallonger la liste), beaucoup dauteurs musulmans contemporains
choisissent dobserver le silence, comme cest le cas de Sayyid
Qutb
13
ou dAhmad al-Sif
14
. Dautres choisissent, comme Mahmd
Shaltt, qui fut recteur dal-Azhar, de laisser le champ libre
linvestigation rationnelle
15
. Dautres enn, la suite de Muhammad
Abduh, rejettent ces divagations superstitieuses (khuraft) avec
vhmence
16
. Ces tentatives de purger la mmoire musulmane de tout
ce qui ne peut sautoriser dune garantie scripturaire incontestable
nont cependant quun succs limit.
Selon le Coran car, cette fois, la rfrence au Livre est indiscu-
table cest Abraham, assist de son ls Ismil, qui sur ordre divin
(Cor. 2 : 125-131) construira la premire Kaba faite de main
dhomme lemplacement sacr o le conduit la sakna, la Prsence
divine, manifeste sous la forme dun nuage dont lombre dessine
les contours de ldice btir. Lange Gabriel lui apportera la pierre
angulaire, dont les pchs des hommes vont bientt ternir lclat
paradisiaque et qui deviendra la Pierre noire (quun revtement
vitri protge maintenant des excs du zle pieux). Plus dun plerin
tentera en la regardant, dy percevoir un reet de sa blancheur
primordiale
17
.
La Maison acheve, Abraham, mont sur une pierre o lon vnre
encore la trace de ses pieds, convoquera tous les hommes prsents
et venir laccomplissement du plerinage (22 : 27). Mais
lidoltrie va, de nouveau, envahir la terre. Dernier de la ligne des
Envoys, Sceau des prophtes (Cor. 33 : 40), Muhammad, son
12. Tha lab, op. cit., p. 27.
13. Sayyid Qutb, F zill al-qurn, Beyrouth, 1977, I, p. 114, 434.
14. Ahmad al-Sif, Tarkh Makka, La Mecque, 1380h., 1
er
chapitre.
15. Mahmd Shaltt, Fatw, Le Caire, 1975, p. 426.
16. Tafsr al-manr, I, p. 466 ; IV, p. 6.
17. Muhammad al-Makhzm, Al-Jmi al-latf f fadl Mekka, Le Caire,
1357h., p. 34.
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tour, sera appel rendre le Bayt Allh au culte du Dieu unique. Au
terme de sa mission, trois mois avant sa mort, il mne les croyants
depuis Mdine jusqu La Mecque reconquise sur les impies pour
le Plerinage dadieu, instituant ainsi en sa forme dnitive, le
cinquime et dernier pilier (rukn) de lislam. Et cest au cours de
ce plerinage, le vendredi 9 de dh l-hijja, en lan 10 de lhgire, que
sera rvl, dans cette plaine de Araft o se prgure le Jugement
dernier, le verset qui marque la restauration plnire du dn qayyim :
Aujourdhui, Jai parachev pour vous votre religion, Jai parfait
sur vous Ma grce et Jai agr lislam comme religion pour vous
(Cor. 5 : 3).
O que vous vous tourniez, l est la Face de Dieu (Cor. 2 : 115).
Ce verset, et quoi quen puissent dire certains docteurs de la Loi,
aucun matre spirituel ne la cru abrog : Dieu nest pas ici plus que
l. Et pourtant la Kaba, ce cube irrgulier, maintes fois branl ou
dtruit, cette construction dont lpaisse maonnerie apparat dans
sa nudit au septime jour de dh l-hijja, lorsquon procde son
nettoyage et au changement du voile noir qui la recouvre, cette
maison vide est la Maison de Dieu, le lieu du Sans-lieu : paradoxale
concession divine linrmit de lhomme, qui sgarerait dans un
univers dont le centre est partout si ne lui taient assigns une
direction, un chemin et un but. Voil pourquoi la prire du croyant,
plerinage immobile, doit imprativement sorienter vers le Bayt
Allh, que la distance cache au regard de lhomme ordinaire mais
que certains saints ont le privilge de voir devant eux lorsquils
sacquittent de cette obligation rituelle
18
: cest le cas, entre beau-
coup dautres, du shaykh Ab Ishq al-Shirz qui contemplait la
Kaba alors quil se trouvait Bagdad. Voil pourquoi aussi le hajj,
prire en mouvement, conduit le plerin jusquau territoire sacr
18. Tj al-dn al-Subk, Tabaqt kubr, cit par Nabhn, Jmi karamt
al-awliy, Beyrouth s.d., p. 29. Il sagit l de ces charismes de la vision quIbn
Arab dcrit dans les mawqi al-nujm, Le Caire, 1907, p. 63. Lhagiographie
musulmane donne de nombreux exemples de ces perceptions miraculeuses.
Voir entre autres le rcit, par son petit-ls, de la vision de La Mecque quUmar
Ibn al-Frid obtient alors quil se trouve au Caire grce lintercession dun
saint anonyme (texte traduit dans Th. Emil Homerin, From Arab Poet to
Muslim Saint, Columbia, S. C., 1994, p. 35-36).
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car cest l et nulle part ailleurs que Dieu lui a donn rendez-vous.
Labbayk Allahumma, labbayk : Me voici, mon Dieu, me voici .
Cette formule la talbiyya que lon commence rciter lorsquon
se met en route, rsonnera, porte par des milliers de voix, jusqu la
n du plerinage. Mais la talbiyya que les oreilles entendent nest,
selon Hakm Tirmidh, un grand sou du IX
e
sicle, quun cho de la
rponse que rent lappel dAbraham, alors quils taient encore
dans les reins de leurs pres , tous ceux qui taient destins
accomplir le hajj
19
.
LES FRONTIRES DE LINTERDIT
Ce territoire sacr vers lequel soriente le cur de lorant, vers
lequel se dirigent les pas du plerin, quelles en sont les limites ? On
peut, autour de la Kaba, tracer sur une carte plusieurs cercles concen-
triques dont le premier correspondrait la mosque proprement dite
(considrablement agrandie par tapes successives depuis quelques
dizaines dannes), le deuxime la ville de La Mecque, le troisime
la zone dont laccs est interdit aux non-musulmans (pour le voya-
geur arrivant de Djedda, cest Hudaybiyya quil se voit rappeler
cette interdiction). Mais faut-il aussi tracer un quatrime cercle qui
engloberait la pninsule arabique tout entire ? Les autorits saou-
diennes, on le sait, se voient violemment dnonces, clandestinement
lintrieur du royaume, ouvertement lextrieur, par des mouve-
ments islamistes radicaux pour leur laxisme : non seulement elles
tolrent la prsence dans le pays de kuffr agissant pour le compte
de lindustrie ptrolire mais elles ont, lors de la guerre du Golfe,
accept larrive dune massive arme trangre. Elles ont aussi, en
1979, faut-il le rappeler, introduit La Mecque moyennant un acte
formel de conversion lislam qui ne trompait personne une quipe
dintervention franaise charge de rduire linsurrection. Pour les
19. Hakim Tirmidh, Kitb al-hajj wa asrrihi, Le Caire, 1969, p. 102.
(Lattribution de cet ouvrage Tirmidhi, du moins sous cette forme, est
conteste par Bernd Radtke). Interprtation similaire chez Ibn Arab, Fut., I,
p. 747.
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LE PARADOXE DE LA KABA 443
extrmistes et ils savent parfois se faire entendre de musulmans
modrs lArabie doit tre totalement purge de la prsence des
indles. Quelles sont les donnes religieuses du problme ?
Dans un verset (9 : 28) que lon date, tantt de la neuvime,
tantt de la dixime anne de lhgire en tout cas vers la n de la
vie du Prophte il est dit que les associateurs (al-mushrikn)
sont une souillure (najas) et qu aprs cette anne-ci ils ne
doivent plus approcher de la Mosque sacre (al-masjid al-harm).
Que faut-il comprendre par approcher et par associateurs ?
Si lon examine les commentaires classiques de diffrentes poques
20
,
on constate que, mme si des positions plus svres sont mentionnes,
la majorit des exgtes considrent que le mot mushrikn sapplique
aux adorateurs des idoles, aux paens , et exceptent de linterdiction
les ahl al-jizya les Gens du Livre et les esclaves des musul-
mans. La dlimitation du territoire sacr est au demeurant assez
restrictive : il commence, nous dit-on, trois mille de La Mecque
quand on arrive de Mdine, sept mille quand on arrive de lIrak,
neuf mille quand on vient de Tif Comme le relve le professeur
Hamidullah
21
, lexclusion totale des visiteurs non-musulmans de la
zone ainsi circonscrite parat dater de basse poque, peut-tre du
temps des Ottomans car on sait, par exemple, que le calife Umar
recevait les plaignants non-musulmans le vendredi dans la Mosque
mme et quun peu plus tard existait, au pied du minaret, le cabinet
dun mdecin chrtien.
Il existe toutefois un texte qui parat justier les positions les plus
intransigeantes, celui dun hadth cit par Mlik et Ibn Hanbal
22
selon
20. Tabar, Tafsr, ed. Shkir, XIV, p. 190s. ; Qurtub, Tafsr, Le Caire,
1933-1950, VIII, p. 103s. ; Fakhr al-dn Rz, Tafsr, Thran, s.d., XVI,
p. 23s. ; Isml Haqq, Rh al-bayn, Istanbul, 1928, III, p. 410 s. Ibn Arab,
selon son habitude, montre que toutes les interprtations des plus rigoureuses
aux plus ouvertes peuvent tre justies dun point de vue ou dun autre
(Ijz al-bayn, ed. Mahmd Ghurb, p. 177-179, propos de verset 2 : 115). Il
prcise ailleurs (Fut., I, p. 382) que toute souillure (najsa) est un accident
et naffecte pas la puret originelle des essences.
21. Voir larticle signal note 5, p. 119-120.
22. Voir Wensinck, Concordance, II, p. 168. Mlik cite cette phrase sous
la forme L yabqayanna dnn ardi l-arab, on rencontre aussi la variante L
yajtami (que cite, par exemple, Rz, op. cit., p. 26).
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lequel, peu avant sa mort, le Prophte aurait condamn la pratique
des chrtiens et des juifs qui font des tombes de leurs prophtes
des masjid , des lieux de culte, aprs quoi il aurait ajout : Que
deux religions ne cohabitent pas sur la terre des Arabes ! , ce
qui signie clairement que seul lislam y a sa place. Mais si la
premire partie du hadth en question gure aussi, transmise par
Aish, dans deux autres recueils canoniques ceux de Bukhr
et Muslm la seconde partie en est absente et Mlik, dans son
Muwatt, la mentionne comme venant du huitime calife omeyyade,
Umar Ibn Abd al-Azz, sans quon sache de qui il la tient. En fait
cette seconde partie est, selon les critres des traditionnistes, un
hadth munqati, cest--dire nayant quune chane de transmission
tronque. La pratique des premires gnrations musulmanes ne
permet pas, au surplus, de penser quil tait alors reu comme
authentique ou mme tout simplement connu. Je pense donc quen
bonne doctrine les vocifrations de ceux qui exigent lexpulsion de
tous les indles prsents dans la Jazrat al-arab sont dpourvues
de fondement et quil revient aux politologues den analyser les
causes et les effets.
Que la Kaba, lespace qui lentoure, les pratiques qui sy ratta-
chent puissent tre considrs dun point de vue qui nest pas
purement spirituel nest, il est vrai, ni trs nouveau ni trs tonnant.
La matrise des lieux saints a toujours t un enjeu politique et le
plerinage a t et est encore souvent loccasion de manipulations
et de violences. Comme lcrit assez navement le regrett Hami-
dullah
23
, qui ntait pas un extrmiste, le plerinage est une sorte
dexercice militaire : on se rassemble dans un endroit xe, obissant
un ordre de mobilisation, on accourt des quatre coins du monde,
on passe les jours et les nuits en bivouac Je ne mtendrai pas
sur cette interprtation militante, partage dailleurs par un certain
nombre de musulmans mais fort rductrice et trangre aux propos de
notre table ronde. Les matres sous dont je vais prsent invoquer
le tmoignage ne sont pas, jen conviens, des croyants ordinaires.
23. Op. cit., p. 117.
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LE PARADOXE DE LA KABA 445
Mais il serait vain de prtendre, sans y tre conduit par eux,
sapprocher du secret de la Kaba.
Lun de ces matres, Sulam, mort au dbut du XI
e
sicle, nous
rapporte un dialogue entre Shibl autre sou minent mais du
IX
e
sicle celui-l et lun de ses disciples qui revenait du hajj et
qui relate lui-mme cette conversation
24
. Les questions de Shibl
portent sur tous les rites prescrits, numrs dans lordre o ils doivent
tre accomplis par le plerin. Je ne rsume ici que quelques-uns de
ces changes de rpliques. Shibl me dit : Tes-tu dpouill de
tes vtements [pour revtir la tenue dihrm] ? Je rpondis : Oui.
Il me dit : Tes-tu dpouill en mme temps de tous tes actes ?. Je
rpondis : Non. Alors, dit-il, tu ne tes pas dfait de tes vte-
ments Il dit : Tes-tu puri par lablution ?. Je rpondis :
Oui. Il dit : Tes-tu puri ce faisant de toutes tes inrmits ?.
Je rpondis : Non. Donc, dit-il, tu nas pas accompli lablu-
tion Un peu plus loin, Shibl interroge son interlocuteur sur la
talbiyya, la formule rituelle : Me voici, mon Dieu, me voici !
Lorsque tu as prononc la talbiyya, as-tu entendu lappel auquel tu
rpondais ? Non. Alors tu nas pas prononc la talbiyya.
Lorsque tu es entr dans la Mosque, es-tu entr dans la Proximit
divine ? Non. Alors tu nes pas entr dans la Mosque. Lorsque
tu as vu la Kaba, as-tu vu ce pourquoi on la prend pour but ?
Non. Alors tu nas pas vu la Kaba. Aprs une srie dautres
questions, Shibl conclut : Tu nas donc pas fait le plerinage.
Recommence-le !
Les commentaires de Shibl sont ici dlibrment provocants
puisquils paraissent dnier tout mrite lobservance des prescrip-
tions lgales dont le disciple sest scrupuleusement acquitt. Mais
ce quil dnonce ironiquement cest le risque, inhrent toute pratique
formelle or tout rite est forme de ntre que cela et doblitrer la
nalit des actes prescrits. Avoir loue assez ne pour entendre
lappel divin auquel rpond la talbiyya, le regard assez perant pour
percevoir, en entrant dans le masjid al-harm, quon sapproche de
la Prsence de Dieu sont, Shibl le sait bien, des privilges auxquels
24. Sulam, Haqiq al-tafsr, Le Caire, 2001, I, p. 110-111. La mme
histoire est raconte par Ibn Arab, Fut., I, p. 677-678.
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446 MICHEL CHODKIEWICZ
la turba magna des plerins qui chaque anne au mois de dh l-hijja
se pressent La Mecque na pas accs. Du moins doivent-ils les
dsirer et ne pas sparer leurs gestes dune intention (niyya) qui sera,
chaque tape, en relation symbolique avec les gures obliges du
rituel.
Plus provocante encore est une phrase que lon attribue Rbia
al-Adawiyya, la clbre sainte de Basra qui vcut au VIII
e
sicle.
Elle aurait dit de la Kaba : Ce nest que lidole quon adore sur
terre (al-sanam al-mabd f l-ard). Ibn Taymiyya proteste contre
cette attribution Rbia avec sa vhmence habituelle : Cest un
mensonge, crit-il, et quiconque tient pareil propos est un kr
25
.
Rbia aurait dit aussi : Ce nest pas la Kaba que je dsire, cest
le Seigneur de la Kaba. La Kaba, que pourrais-je bien en faire !
26
Nen dplaise Ibn Taymiyya, des paroles de ce genre, quil juge
blasphmatoires peuvent sautoriser dun prcdent auquel on doit
reconnatre une impressionnante autorit. Interpellant la Pierre noire,
le calife Umar lui dclare avec insolence : Je sais que tu nes quune
pierre qui ne peut faire ni mal ni bien. Si je navais vu lEnvoy de
Dieu te baiser, je ne te baiserais pas !
27
Implicitement ou explicitement la mditation des matres spiri-
tuels sur les mystres de la Kaba renvoie toujours ce propos du
deuxime calife o se heurtent deux certitudes contraires. Nombreux
sont les textes sous brves sentences ou longs discours, pomes
ou prose qui mriteraient une analyse. Mais parce que, depuis un
demi-sicle, je lis et relis ses crits, cest Ibn Arab (ob. 1240) et
25. Ibn Taymiyya, Majmat al-rasil wa l-masil, ed. Rachd Rid, I, p. 80.
26. A. R. Badaw, Shahdat al-ishq al-ilh, Le Caire, 1962, p. 39, citant
Fard al-dn Attr (selon qui cette exclamation de Rbia survient alors que la
Kaba vient au devant delle).
27. Nombreuses rfrences dans Wensinck, Concordance, I, p. 425. Tirmidhi,
qui cite cette phrase clbre (op. cit., p. 50) la fait suivre de la rplique dAl
b. Ab Tlib. Pour celui-ci, la Pierre noire peut faire du mal ou du bien , car
elle a reu en dpt le tmoignage des anges attestant que les hommes, lors du
pacte primordial (mthq, Cor. 7 : 172) ont reconnu la souverainet divine et
ce tmoignage, au Jour du Jugement, sera produit en leur faveur sils ont
observ le Pacte, en leur dfaveur dans le cas contraire. Ibn Arab dclare
(Fut., I, p. 701) avoir t grati dune vision de ce tmoignage qui lui est
apparu sous la forme dun l enroul dans la Pierre noire.
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LE PARADOXE DE LA KABA 447
lui seul que je ferai appel pour clairer notre rexion. Sagissant
de celui que la postrit a surnomm al-shaykh al-akbar, le plus
grand des matres , ce choix assurment arbitraire ne manque pas
de solides justications historiques. Lun des ouvrages les plus
clbres dIbn Arab, une norme somme de plusieurs milliers de
pages, sintitule Al-Futht al-Makkiyya, quon peut traduire par
Les illuminations de La Mecque . Pourquoi ces Futht (littra-
lement ces ouvertures ) sont-elles makkiyya ?
Venant de son pays natal, lAndalousie, Ibn Arab est arriv
La Mecque en 1202 et y sjourne deux ans. Il y revient en 1207-1208
puis, apparemment pour la dernire fois, en 1214-1215
28
. Mais, au
total, ces sjours espacs dans la Ville sainte ne reprsentent quune
priode assez brve au cours de la longue vie du Shaykh al-akbar.
Le titre des Futht Makkiyya ne signie donc pas que cet ouvrage
a t compos La Mecque. Certes, cest bien l quIbn Arab la
commenc et nous savons qu la n de 599 h. (septembre 1203), il
avait ni dcrire le premier des trente-sept volumes
29
. Mais la
rdaction, poursuivie pendant ses annes ditinrance paralllement
la composition dautres livres, ne sera acheve qu Damas en
dcembre 1231. En outre, ds lanne suivante, et jusquen 1238,
Ibn Arab entreprend une seconde rdaction dont, la diffrence de
la premire, le manuscrit autographe a t conserv
30
, et prcise
quil y a procd des ajouts et des modications du texte initial.
La date dachvement de cette version dnitive permet prsent
de la considrer comme le testament du Shaykh al-akbar. Sur la
base dindications errones fournies par un autre chercheur, O. Yahia
avait cru pouvoir attribuer Ibn Arab plusieurs courts traits
supposs crits la n de sa vie. Or, un examen de ces traits, qui
28. Pour des prcisions dtailles sur les voyages dIbn Arab et, plus
gnralement, sur sa biographie, je renvoie aux livres de Claude Addas, Ibn
Arab ou la qute du Soufre rouge, Paris, 1989 et Ibn Arab et le voyage sans
retour, Paris, 1996.
29. Voir sur ce point le tome 1 de ldition critique tablie par Osman Yahia,
Le Caire, 1972, p. 28.
30. Le manuscrit de la premire rdaction, constitu en waqf (bien de
mainmorte) au prot de Muhammad, ls dIbn Arab, a t perdu. Le texte
nen est connu que par des copies postrieures la mort de lauteur.
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448 MICHEL CHODKIEWICZ
ont t rcemment publis, nous autorise afrmer sans le moindre
doute quil sagit dapocryphes
31
.
Les donnes chronologiques trs prcises dont nous disposons
dmontrent en tout cas, quen dpit de leur titre les Futht, contrai-
rement ce que prtendent certains historiens musulmans comme
Safad (ob. 1362)
32
nont pas t entirement crites La Mecque.
Tout aussi fantaisiste est le rcit transmis par de nombreux auteurs
et encore en circulation aujourdhui dans certains cercles sous
selon lequel, aprs avoir achev les Futht, Ibn Arab en aurait
dpos le manuscrit sur le toit de la Kaba : un an plus tard, daprs
cette lgende tenace, on aurait constat que ce prcieux dpt avait
t miraculeusement pargn par le vent et la pluie
33
.
LE RCIT INAUGURAL DES FUTHT
Lorsquil arrive La Mecque, Ibn Arab, dautre part, est dj
lauteur de plusieurs ouvrages o apparaissent trs clairement des
thmes doctrinaux et des formulations quon retrouvera dans les
Futht, o dailleurs il insre diverses reprises des passages de
ses crits antrieurs. la question que jai pose tout lheure
pourquoi les Futht sont-elles makkiyya ? on voit que la rponse
ne va pas de soi : crit en grande partie aprs le premier sjour
La Mecque louvrage semble, sur bien des points, tre le fruit
d illuminations survenues en Andalousie ou au Maghreb, donc
avant larrive en orient. Conclure de ces remarques que le qualicatif
makkiyya nest quun ornement littraire serait pourtant commettre
31. Ces ouvrages apocryphes, publis Ab Dhab en 1998 sous le titre
Rasil Ibn Arab correspondent aux numros suivants du Rpertoire gnral
dO. Yahia (Histoire et classication de luvre dIbn Arab, Damas, 1964) :
18, 80, 256, 262, 288, 342, 472, 539, 555, 587, 685. Voir notre compte rendu
dans Bulletin critique des Annales Islamologiques, n 17, p. 50-52. Leur
vritable auteur est probablement Sad al-dn Hamya.
32. Al-Qr al-Baghdd, Manqib Ibn Arab, Beyrouth, 1959, p. 72, n. 2.
Cette afrmation est encore reprise lpoque contemporaine par Nabhn,
op. cit., I, p. 119.
33. Ce rcit gure notamment dans la fatwa de Fruzabd (ob. 1415)
incluse dans les Manqib Ibn Arab, p. 76, dans les Fatw hadthiyya dIbn
Hajar al-Hajar al-Haytam (ob. 1567), Le Caire, 1970, p. 295 et dans les
Yawqt wa jawhir de Sharn, Le Caire, 1369h., p. 10.
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LE PARADOXE DE LA KABA 449
un grave contresens : cest bien la Kaba quil faut situer la nais-
sance des cinq cent soixante chapitres du livre et cest le secret
de la Kaba qui en gnre la substance et la structure. Dchiffrer
lnigmatique rcit qui constitue le premier chapitre permet dclairer
cette gense et de vrier que la Maison de Dieu en est la fois
le point de dpart et le point darrive.
Ce rcit a, bien sr, retenu lattention des chercheurs. Il a t
comment, en particulier, par Fritz Meier et par Henry Corbin
34
.
Linterprtation que je propose scarte assez largement de la leur
(o interviennent des rfrences au Vedanta, lancienne tradition
iranienne ou lismalisme tout fait trangres la perspective
akbarienne
35
). En ce qui concerne la date exacte de lvnement relat
dans ce chapitre, aucune prcision nest donne par Ibn Arab. Mais
il me parat vident quelle se place, sinon au moment o Ibn Arab
se trouve pour la premire fois devant la Kaba en tout cas au dbut
de son sjour et je mtonne des doutes de F. Meier ce sujet. Ds
le commencement du texte nous lisons en effet une afrmation sans
ambigut : Lorsque jarrivai La Mecque (Lamm wasaltu il
Makka). Quant lvnement lui-mme, le titre du chapitre en
rsume la nature et en souligne limportance : De la connaissance
de lesprit en la nature dtaille duquel jai puis ce que jai inscrit
dans ce livre et des secrets qui furent changs entre lui et moi
36
.
34. Fritz Meier, The Mystery of the Kaba, Eranos Yearbooks, Bollingen
Series, XXX, vol. 2, p. 149-168 ; Henry Corbin, Limagination cratrice dans
le sousme dIbn Arab, Paris, 1958, p. 207-211.
35. O. Yahia, dans son dition critique (I, p. 229, en note) se montre trs
inuenc par linterprtation ismalienne suggre par Corbin, chez qui elle a
un caractre rcurrent et quasi obsessionnel.
36. Le texte du premier chapitre que nous allons examiner ci-aprs correspond
dans ldition de Blq aux pages 47 51 du premier volume et dans ldition
dO. Yahia aux pages 215 230. Une traduction franaise, demeure indite, en
avait t faite il y a un demi-sicle par Michel Vlsan. Une traduction espagnole
en a t donne rcemment par Victor Pallej de Bustinza, Las iluminaciones de
la Meca, Madrid, 1996, p. 85-101. Rappelons que ce chapitre initial est prcd
dune longue doxologie, qui prend la forme inhabituelle dun rcit visionnaire
(voir Michel Chodkiewicz, Le Sceau des saints, Paris, 1986, chapitre IX) et dune
introduction comportant, dans le texte dnitif, trois professions de foi . Ibn
Arab prcise toutefois in ne quelle est ajoute louvrage mais nen fait pas
partie proprement parler et que les copistes peuvent choisir de ne pas la transcrire.
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450 MICHEL CHODKIEWICZ
Du pome qui succde cet nonc je ne retiendrai que deux vers
qui livrent la clef de ce qui va suivre. Au plerin qui stonne des
tournes rituelles imposes lhomme autour de ce qui nest, aprs
tout, quun amas de pierres une voix rpond :
Contemple la maison : aux curs puris sa lumire brille dcouvert
Ils la contemplent par Dieu, sans voile et son auguste et sublime secret
leur apparat
Le rcit proprement dit souvre sur la rencontre de lhermneute
qui il revient de conduire le plerin la dcouverte de ce secret :
Voici que je rencontrai, alors quperdu je me tenais prs de la
Pierre noire, le Jeune hros vanescent, qui parle et reste muet, qui
nest ni vivant ni mort, qui est simple et compos, qui est envelopp
et enveloppant. Quand je le vis tourner autour de la Maison, la
manire dun vivant autour dun mort, je connus ce quil tait et ce
quil symbolisait . Le mot fat, pluriel tyn, que jai traduit par
Jeune hros a une longue histoire. Initialement, il dsigne un
jeune homme (shbb) et semploie jusqu la maturit accomplie,
traditionnellement xe quarante ans
37
mais, ds lpoque ant-
islamique, une connotation hroque est associe cette signication.
Htim al-T, anctre dIbn Arab, est dans la posie de la jhiliyya
reprsent comme un fat exemplaire. Le terme de futuwwa, driv
de fat, apparatra plus tard et aura, dans le sousme, le sens de
gnrosit hroque et dabngation. Il deviendra aussi le nom
de certaines formes dorganisation sociale, les unes artisanales, les
autres aristocratiques, propos desquelles Hammer-Purgstall et
Corbin ont parl de chevalerie . Mais il sera galement revendiqu
par des groupes de redresseurs de torts fort turbulents et assez
peu recommandables
38
. Ibn Arab a consacr de nombreuses pages
37. Lisn al-arab, Beyrouth, s.d., XV, p. 145s. ; Fut., I, p. 241.
38. Sur la futuwwa, voir s.v. les articles de Claude Cahen et Fr. Taeschner
dans lEncyclopdie de lIslam, 2
e
dition. Henry Corbin a publi lanalyse de
sept traits de futuwwa, Traits des compagnons-chevaliers, Paris-Thran, 1973.
On trouvera de nombreuses rfrences bibliographiques dans le livre rcent
dAlexander Khatchturin, Ahl al-futuwwa wa l-tyn f l-mujtama al-islam,
Beyrouth, 1998. En ce qui concerne plus particulirement la notion de futuwwa
dans le sousme, voir le chapitre que lui consacre Qushayr dans sa Risla
(Le Caire, 1957, p. 103-104) et louvrage de Ab l-Al Aff, Al-malmiyya wa
l-syya wa ahl al-futuwwa, Le Caire, 1945.
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LE PARADOXE DE LA KABA 451
la futuwwa envisage dans son acception spirituelle
39
. Un vers de
son dwn dnit le fat comme celui qui dfend par-dessus tout
le droit de Dieu et celui du Prophte
40
. Mais, pour notre propos, il
importe surtout de considrer les emplois coraniques du mot fat. Il
sapplique Abraham (Cor. 21 : 60), Joseph (Cor. 12 : 30), au
serviteur de Mose, traditionnellement identi Josu (Cor. 18 :
60-62) et aux Compagnons de la Caverne (les Sept dormants ,
Cor. 18 : 10-13). Or on constate sans peine que le fat que dcrit
Ibn Arab prsente des traits qui lassocient tous ces personnages.
Il se tient prs de la Kaba, comme Abraham qui la construite de
ses mains. LorsquIbn Arab linterroge, il lui fait savoir quil ne
parle personne si ce nest par signes (ramzan), lesquels requirent
donc une interprtation, un tawil. Cette science de linterprtation
des symboles est dans le Coran comme dans la Bible une caract-
ristique de Joseph (Cor 12 : 100). Le serviteur de Mose conduit
celui-ci au conuent des deux mers (majma al-bahrayn), o
lexgse spirituelle voit une image de la concidence des opposs :
simple et compos , enveloppant et envelopp , loquace et
muet , le fat est en sa personne mme le majma al-bahrayn.
Comme les Compagnons de la Caverne, enn, dont le sommeil dure
trois cent neuf ans, le fat nest ni vivant, ni mort .
Je reviendrai sur le problme de lidentit du fat qui, sil apparat,
en somme, comme un oxymore personni, ne doit pas cependant
tre tenu pour une gure de rhtorique. Du singulier dialogue qui
sengage entre Ibn Arab et ce partenaire qui ne sexprime pas par
des mots, le secret de la Maison (sirr al-bayt) est manifestement
lenjeu : au pome liminaire fait cho celui quIbn Arab rcite
lorsquil voit cet interlocuteur qui transcende le o et le quand
accomplir, lui aussi, le tawf autour de cette masse minrale qui
ne sent ni ne voit, qui nest doue ni dintellect, ni de la facult
dentendre
41
. Le fat le met en garde contre cette attitude et
linvite contempler le secret de la maison avant quil ne
39. Fut., I, p. 241-244 ; II, p. 231-235.
40. Diwn, Beyrouth, 1996, p. 135.
41. Le dernier vers de ce pome fait allusion au dialogue entre le calife
Umar et Al b. Ab Tlib. (cf. note 27).
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452 MICHEL CHODKIEWICZ
svanouisse
42
. Au plerin qui lui demande de linstruire le fat
rpond en des termes qui expliquent le titre de ce premier chapitre :
Regarde les dtails de ma constitution et lordonnance de ma
forme. Tu trouveras inscrit en moi ce que tu demandes []
43
.
Accomplis la tourne rituelle ma suite et regarde-moi la lumire
de ma lune an de puiser dans ma constitution ce que tu transcriras
dans ton livre . On ne saurait dire plus clairement que le messager
est lui-mme le message.
cette phase initiale des relations qui stablissent entre Ibn
Arab et le fat succde une longue squence que lon peut consi-
drer comme une mise lpreuve : le plerin est-il digne de
recevoir les connaissances quil rclame ? Mais cette squence
comporte deux pisodes dont le second les commentateurs ne
semblent pas sen tre aperus se rapporte un fait chronologi-
quement antrieur celui qui le prcde dans la narration ; invit
dire ce quil peroit au cours des tournes rituelles accomplies avec
le fat ( Fais-moi savoir ce que Dieu te fait contempler dans le
tawf ), Ibn Arab prend la parole et, dans un langage qui semble
contester la fois les normes traditionnelles du sousme et la
conception commune de lexprience vcue par le Prophte, afrme
que le voyage spirituel dont le hajj est le symbole est encore
une illusion. Le sage , dit-il, sait que le voyage ne le ramne
qu lui-mme et, par consquent, demeure l o il est . Lors de
son voyage nocturne (isr), le Prophte ne sest mis en route
que pour obir une convocation divine. Il navait besoin, ni de
monter au ciel, ni den redescendre pour obtenir les secrets qui lui
furent rvls lors de cette ascension.
Je dois faire intervenir ici un autre ouvrage dIbn Arab, bien
antrieur aux Futht puisquil a t crit Fs en 595 h., le Kitb
42. Il y a l une allusion au caractre exceptionnel de lvnement dcrit
dans le chapitre la grce offerte au plerin ne sera pas propose deux fois
mais sans doute aussi au hadth (Suyt, Fath kabr, Le Caire, 1351h., I,
p. 223) selon lequel la Pierre noire se retirera de ce bas-monde lapproche du
jour de la Rsurrection, sa disparition invalidant dnitivement le plerinage.
43. Comme lindiquait M. Vlsan dans une note de la traduction indite
mentionne plus haut, le mot inscrit (marqm) voque celui de raqm
(emprunt Cor. 18 : 9) qui gure dans le titre de la premire des cent neuf
thophanies dcrites par Ibn Arab dans le Kitb al-tajalliyt.
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LE PARADOXE DE LA KABA 453
al-isr, le Livre du voyage nocturne car on y voit prgurer la
scne capitale qui va se drouler La Mecque plusieurs annes
plus tard puisque le fat y fait dj une premire apparition. Elle a
lieu la source dArn , cest--dire en un point qui, selon les
gographes musulmans, est quidistant par rapport aux quatre
points cardinaux
44
et est par l mme symbole du centre spirituel.
Sorti min bild al-Andalus, de son pays natal, Ibn Arab annonce
quil veut se rendre vers la cit de lEnvoy, vers la station radieuse
et le Soufre rouge . Le fat ladmoneste alors par un distique qui
annonce le thme de lillusion du voyage que je viens de relever
dans les Futht.
toi qui cherches le chemin qui conduit au secret
Retourne sur tes pas car cest en toi que se trouvent le chemin et le secret
45
Revenons au premier chapitre des Futht. Aprs avoir interrog
Ibn Arab sur ce que Dieu lui a fait contempler lors du tawf quils
ont accompli ensemble, le fat pose une autre question : Que ta-t-il
fait contempler lorsque tu es arriv dans son haram ? Lpisode
qui suit est donc un retour en arrire. Il se situe au moment o Ibn
Arab a pntr dans lenceinte sacre de la Kaba et o, seul, avant
sa rencontre avec le fat, il a fait le tawf darrive obligatoire pour
tout plerin. Une fois de plus, je rsume un passage dont chaque
mot compte et mriterait un commentaire. Ibn Arab nest plus ici
en prsence du fat mais en prsence de Dieu qui, sans se montrer
dabord, lui parle. Ce discours divin, une phrase en condense les
signications : Celui qui Menferme dans une forme lexclusion
dune autre, cest la reprsentation quil se fait de Moi quil adore.
46
44. Voir E. I. 2, s.v. istiw, larticle dAndr Miquel.
45. Kitb al-isr, ed. Souad al-Hakm, Beyrouth, 1988, p. 59. (Le soufre
rouge est un symbole de perfection absolue emprunt au vocabulaire alchi-
mique). Le Diwn renferme plusieurs allusions au fat dont lune (p. 357) se
rapporte explicitement cette premire rencontre. Voir aussi p. 84 et 192.
46. Ce discours divin souvre par une allusion trs clairante aux thophanies
qui se succderont au jour de la Rsurrection, la plupart des cratures refusant
alors de reconnatre Dieu sous une autre forme que celle qui tait lobjet de
leur adoration en ce monde (Bukhr, Riqaq, 52 ; Muslim, mm, 299, 302).
Ibn Arab a souvent comment ce hadth (Fut., I, p. 266, 305, 314 ; III, p. 11,
132, 465 ; Fuss al-hikam, Beyrouth, 1946, I, p. 113, etc.).
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454 MICHEL CHODKIEWICZ
Puis, crit Ibn Arab, Il me saisit dune saisie jalouse (il sagit
dune jadhba, dun ravissement extatique) et me plaa devant Lui.
Il tendit Sa Droite et je Lembrassai . La Pierre noire, que tout
plerin doit embrasser avant la septuple tourne autour de la Kaba,
est yamn Allh f l-ard, la Main droite de Dieu sur la terre
47
.
Mais pour la plupart des croyants, elle napparat telle que sous le
regard de la foi. Le gnostique, en revanche, peroit effectivement sa
vritable nature : ses yeux, elle est rellement la dextre divine. Il
faut donc comprendre quIbn Arab, sacquittant des rites prescrits
dans un tat dextase, est, en ce point de dpart du tawf comme il
le sera jusqu lachvement du rite, dlivr du voile des apparences,
que pour lui le symbole et ce quil symbolise ne font plus quun.
Mais les tmoins de cette scne et de celles qui lui succdent, sil y
en eut comme cest probable, nauront rien vu dautre quun pieux
musulman observant les pratiques usuelles, sans souponner lexp-
rience mystique qui se droule en parallle.
SOULVE MES VOILES
En embrassant la Main droite de Dieu , Ibn Arab a fait un
pacte avec lEssence divine. Il va ensuite tre confront aux sept
attributs de lEssence (sift al-kaml) que symbolisent les sept
tournes
48
. Confrontation dramatique : bien que, devant chacun deux,
il confesse son indigence ontologique (sa ubda) en se prsentant
comme aveugle face au nom al-basr, Celui qui voit , comme
ignorant face au nom al-alm, lOmniscient , comme sourd
face au nom al-sam, Celui qui entend , etc., il ne lui est pas
permis de renouveler avec les attributs divins le pacte initialement
47. Voir les rfrences donnes note 27.
48. Sur ces attributs entitatifs , voir Daniel Gimaret, La doctrine dal-
Ashr, Paris, 1990, chapitre V. Ibn Arab fait souvent rfrence cette
doctrine classique en prcisant que le nom al-hayy ( le Vivant ) est limm
des noms (Insh al-dawir, ed. Nyberg, Leyde, 1919, p. 33) car lattribut de la
Vie est celui par lequel subsistent les six autres, sur lesquels repose lexistence
universelle (Fut., II, p. 493).
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LE PARADOXE DE LA KABA 455
conclu avec lEssence. Dieu lexclut : Sors de Ma prsence. Un
tre tel que toi nest pas digne de Me servir. Le motif de ce rejet
est clairement nonc : certes, bien que cette Kaba soit le cur
de lexistence , le temple qui Me contient est ton cur
49
afrme la voix de Dieu. Et de ce point de vue lhomme peut se
croire justi de refuser la Kaba le statut minent que la Loi lui
attribue. Mais lobissance doit prvaloir et cest pourquoi Dieu dit
alors : wa lakin taaddab f talabika, Observe les convenances
dans ta qute . celui qui vient dtre si svrement exclu, le Tout
Misricordieux accorde nalement Son pardon. Ramenez-le
dit-Il. Je fus ramen aussitt devant Lui , crit Ibn Arab et ce
fut comme si je navais pas quitt le tapis de Sa contemplation et ne
mtais pas loign de Sa prsence .
Tu ne mas rien rapport que je ne sache dclare le fat au
terme de ce rcit. Il invite alors Ibn Arab pntrer avec lui dans le
hijr, cest--dire dans cet espace semi-circulaire, dlimit par un
muret de pierre, qui fait face la paroi nord-ouest de la Kaba
50
.
Posant sa main sur la poitrine dIbn Arab geste qui appartient
un rituel bien connu de transmission initiatique le fat sidentie
comme le septime dans lordre de ce qui entoure lunivers .
Commence ce moment une effusion de grces : Voici que le
Calame suprme (littralement : linstructeur calamique , cest-
-dire lIntellect premier) descendit en moi depuis ses augustes
demeures []. Il insufa en mon esprit la science de tout ce qui est
[] et me t connatre tous mes noms. Puis la gure anglique
du Calame sloigne et le fat reprend la parole en une courte phrase
49. On reconnat l un cho du hadth quds souvent cit par les auteurs
sous et notamment par Ibn Arab (mais absent des recueils canoniques ) :
Mon ciel et Ma terre ne peuvent Me contenir mais le cur de Mon serviteur
croyant Me contient .
50. Le hijr faisait originellement partie de la Kaba. Sur la forme de la
Kaba primordiale et sur sa signication symbolique voir Fut., I, p. 666. Cest
dans la suite de ce passage quIbn Arab raconte qu Tunis, en 598h., une
tablette en or provenant du trsor de la Kaba o taient gravs des caractres
appartenant une langue inconnue lui fut surnaturellement apporte. Il refusa
den prendre possession par dfrence envers le Mahd, qui ce trsor est
destin.
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qui est vritablement lacte de naissance des Futht : Je suis le
verger mr et la pleine rcolte. Soulve mes voiles et lis ce que
renferment mes inscriptions. Je soulevai ses voiles et jexaminai ses
inscriptions. Sa lumire t voir mon il tout ce qui tait enferm
en lui de la science cache. La premire ligne que je lus, le premier
secret que jy appris est ce que je vais prsent mentionner dans le
deuxime chapitre.
Bien que je men sois tenu une analyse trs sommaire de son
contenu, ce rcit inaugural parat sans doute obscur et dconcertant.
Je vais prsent tenter den clairer les ombres et den montrer la
cohrence. Lidentit du fat est videmment le premier problme
rsoudre. Corbin le dsigne comme lAnge et en parle comme
de lAlter ego divin dIbn Arab. Pour F. Meier, la rencontre la
Kaba est, pour le Shaykh al-akbar, an encounter with his self
51
.
Quil ne sagisse pas dun ange est pourtant afrm sans ambigut
dans lavant-dernier vers du pome qui suit lapparition du fat :
laysa min al-amlk bal huwa ins, il ne fait pas partie des anges
mais il est un humain . Dautre part le mme vers emploie au sujet
de la manifestation du fat devant la Kaba le verbe tajall. Il sagit
par consquent dune thophanie (tajall). Le fat dclare en outre
quil est le septime dans lordre de ce qui entoure lunivers , ce
qui permet une identication plus prcise car cette dclaration
prend place aprs lnumration des sept noms sous lesquels Dieu
sest successivement manifest au plerin. Lordre de ces noms,
dans les listes traditionnelles et chez Ibn Arab lui-mme, est extr-
mement variable selon le point de vue partir desquels ils sont
considrs. Mais la rfrence lunivers (al-kawn) indique claire-
ment que le septime dsigne ici celui qui intervient le dernier
dans le processus dexistenciation savoir le nom al-mutakallim
ou al-qil, Celui qui parle , cest--dire celui qui profre le
kun ! (at !) par lequel Dieu fait sortir les cratures du nant (Cor.
2 : 117, 3 : 47, etc.). La fonction de ce verbum Dei ne se limite pas,
51. Henry Corbin, op. cit., p. 208 et p. 279-281 ; F. Meier, op. cit., p. 162.
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toutefois, ce rle cosmogonique : cest aussi du nom al-mutakallim
que procde la Rvlation, qui est kalimat Allh, Parole de Dieu .
On peut donc conclure que le fat en ltre duquel Ibn Arab puise
les connaissances quil va consigner dans son livre est une piphanie
du Locuteur divin
52
. Que cette piphanie revte la forme dun homme
peut surprendre et mme scandaliser ceux chez qui la transcendance
de Dieu (tanzh) nest quune notion produite par un effort spcu-
latif et non une vidence contemplative. Mais Ibn Arab conrme
catgoriquement en plusieurs passages de ses crits ce caractre
anthropomorphique par exemple dans un pome du chapitre 372
dont le premier vers commence par : Ayant vu Dieu sous la forme de
lhomme , afrmation reprise dans le troisime vers : LorsquIl
sest piphanis (tajall) moi sous une forme pareille la
mienne
53
Fondes sur son exprience, de telles assertions,
cohrentes avec sa doctrine des thophanies telle que lexposent les
Futht, les Fuss al-hikam ou le Kitb al-Tajalliyt, ont une justi-
cation scripturaire quil invoque souvent : en lespce le hadth
dans lequel le Prophte dclare : Jai vu mon Seigneur sous la
forme dun jeune homme imberbe
54
Le deuxime problme qui doit retenir notre attention concerne
la relation qutablit explicitement Ibn Arab entre le contenu de
son uvre et les sciences spirituelles quil lit dans la personne
du fat. Jai mentionn ce sujet quon peut objecter que nombre
des thmes des Futht avaient dj t abords dans des ouvrages
antrieurs. La rencontre la Kaba, dautre part, nest pas la
52. Le rle des Noms divins dans le processus dexistenciation est mis en
scne plusieurs reprises par Ibn Arab (Fut., I, p. 323 ; Insh al-dawir,
p. 36-38 ; Anq mughrib, Le Caire, s.d., p. 33) sous la forme dune assemble
des Noms sur laquelle voir William Chittick, The Su Path of Knowledge,
Albany, 1989, p. 54. Il est noter aussi que, dans le titre du chapitre 1 des
Futht, le fat est dsign comme rh, esprit . Or Ibn Arab souligne dans
le Insh al-dawir, p. 33-34, la relation particulire qui existe entre lEsprit
saint (al-rh al-qudus) et le nom al-qil.
53. Fut., III, p. 449.
54. Fut., I, p. 97 ; II, p. 399 ; Dakhir al-alq in Turjumn al-ashwq,
Beyrouth, 1961, p. 58. Voir aussi les chapitres 42 et 43 de Jl, Al-insn al-kmil.
On notera que les termes employs dans ce hadth (shbb amrad) constituent
un exact quivalent du mot fat dans son sens premier.
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premire, ainsi quen tmoigne le Kitb al-isr
55
. Enn Ibn Arab
lui-mme, sadressant son ami Abd al-Azz al-Mahdaw, lui dit
que La plus grande partie de ce que jai mis dans cet crit est ce
qui ma t ouvert par Dieu lorsque jaccomplissais le tawf
autour de sa noble maison ou lorsquassis je la contemplais
56
. Il
convient donc que ce que contiennent les Futht nest pas en tota-
lit le fruit de ce quil a vcu en ces moments. Cela tant, en quoi
consiste prcisment le rle du fat ? Il est assurment source de
connaissances quIbn Arab ne possdait pas pralablement, ou
dont il navait encore quune saisie thorique. Mais surtout, lu
par Ibn Arab ligne par ligne, il lui rvle quelle doit tre larchitec-
ture de son opus magnum. Cest de cette lecture que rsulte une
particularit surprenante dun ouvrage dont la rdaction va stendre
sur plus de trente ans : lorsque Ibn Arab lentreprend La Mecque
il y inclut ds les premires pages une table des matires complte
dcrivant la structure dnitive en six sections (fusl) et donnant les
titres des cinq cent soixante chapitres encore venir
57
. Lordre des
sujets traits lui est dailleurs impos, plutt que propos, et cest
pourquoi propos, par exemple, du chapitre 88 sur les fonde-
ments de la Loi qui, logiquement, aurait d trouver place dans la
55. Le pome du K. al-isr (p. 58) quIbn Arab reprend son compte dans
les Futht (I, p. 9) dans lequel le fat dcline son identit (An l-qurn wa
l-sab al-mathn) mriterait un commentaire qui ne peut trouver sa place ici
car il imposerait une analyse approfondie des chapitres 369 et 383 des
Futht, correspondant respectivement la sourate al-Ftiha et la sourate
al-Hijr (dans laquelle gure lexpression al-sab al-mathn). Signalons
seulement quoutre leur signication traditionnelle, qui les assimile aux sept
versets de la Ftiha, les sept redoubls sont aussi les sept Noms divins
( redoubls parce que communs Dieu et lhomme, qui est lui aussi
vivant, oyant, voulant, etc.) et les sept tournes rituelles (qui doivent obligatoi-
rement tre accomplies deux fois, lors de larrive du plerin et lorsquil se
prpare quitter La Mecque). Au sujet de la rcitation de ce pome devant le
shaykh al-Mahdaw Tunis, voir Claude Addas, Ibn Arab et la qute du
Soufre rouge, p. 145.
56. Fut., I, p. 10.
57. Cette table des matires gure p. 11-30 dans le premier volume des
Futht. Les titres donns aux chapitres sont effectivement, quelques lgres
variantes prs, ceux que lon trouve en tte de ces chapitres rdigs, pour la
plupart, bien des annes plus tard.
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LE PARADOXE DE LA KABA 459
section prcdente il rappelle que la distribution des chapitres
nest pas librement dcide par lui.
La rpartition en sections est, dautre part, en relation avec la
srie des asm al-dht symboliss par les sept tournes rituelles.
Comme cest le cas pour les Fuss al-hikam dont la vritable struc-
ture ne se dcouvre que si lon ajoute aux vingt-sept chapitres
apparents la doxologie liminaire qui porte le total vingt-huit
58
, il
convient, pour les Futht Makkiyya, de considrer le premier
chapitre comme constituant lui seul une premire section an de
complter le septnaire. Il correspond au nom al-hayy, le Vivant
qui est limm des noms , lattribut divin qui soutient et contient
tous les autres de la mme manire que le premier chapitre des
Futht est la fondation sur laquelle sdient la construction et
louvrage tout entier
59
.
Le nombre et lordre de succession des six sections suivantes sont
en homologie avec la srie des attributs (sift) ou modes relationnels
(nisab) qui dpendent de lattribut de Vie et dont dpendent leur
tour les cratures
60
. La section des connaissances (marif) se
rattache au nom al-alm (le Savant, lOmniscient). Lui fait suite
celle des comportements (mumalt) que doit observer le
murd, le novice, an de mettre en uvre ces connaissances encore
thoriques : elle est, dvidence, lie au nom al-murd, cest--dire
lattribut de Volont. La troisime section est celle des tats
spirituels (ahwl) qui sont octroys (mawhba) par lomnipotence
divine, cest--dire par le nom al-qadr, le Tout-Puissant. Chacun
des cent quatorze chapitres de la quatrime section dnit une
demeure spirituelle (manzil) identie lune des cent quatorze
sourates du Coran, cest--dire la Parole de Dieu. Elle est donc
gouverne par le nom al-mutakallim, Celui qui parle , ce qui
suggre en outre quelle a avec le fat une relation privilgie. La
58. Ces 27 + 1 chapitres correspondent, comme la montr Abdelbaki
Meftah (Maftih fuss al-hikam, Marrakech, 1997) aux 28 degrs de lexistence
universelle dcrits dans le chapitre 198 des Futht, ce qui ne signie pas
quil sagisse l dune interprtation cosmologique des Fuss.
59. Voir les rfrences donnes dans la note 48.
60. Je reprends ici des indications que javais donnes prcdemment
dans Un ocan sans rivage, Paris, 1992, p. 122-128.
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cinquime section, celle des munzalt, des rencontres mi-chemin
entre Dieu et lhomme et de leur dialogue face face correspond au
nom al-sam, Celui qui coute . La sixime section, enn, est
celle des maqmt, des stations contemplatives, ce qui signie
quelle est rgie par le nom al-basr, Celui qui voit .
LE SECRET DE LA KABA
Les sept thophanies qui ont t accordes Ibn Arab tandis
quil sacquittait de lobligation lgale de la circumambulation
dterminent donc la fois lordonnance et la substance de la somme
mystique quil va composer sous la dicte du fat. Or la connexion
ainsi tablie entre lobservance dune prescription rituelle et les
illuminations que transcrivent les Futht nous conduit la
solution du troisime problme, celui du secret de la Kaba un
secret qui nest voil que par son vidence, ainsi que le rappelle le
fat en dclarant que, pour les curs sanctis la lumire de la
Kaba brille dcouvert . Car ce secret, cest le joug de la Loi
rvle, cest lobissance due la shara lors mme quelle parat
contredire les certitudes inbranlables que le rif bi-Llh tire de
lexprience savoureuse de la plus haute contemplation.
Le temple qui Me contient, cest ton cur : cette parole,
cest Dieu qui la prononce. Comment celui qui la entendue pourrait-
il douter quelle soit Parole de vrit ? Et comment stonner que
les tournes autour de la Kaba lui apparaissent ds lors comme la
prire sur un cadavre ? Mais ce Dieu que ni le ciel ni la terre ne
peuvent contenir a fait pourtant lection dune maison terrestre.
Ce Dieu qui transcende toute forme dsigne une pierre comme Sa
main droite et institue pour les croyants le devoir de lui rendre
hommage. Ce Dieu qui, dans Son Livre, enseigne Ses serviteurs
quIl est toujours avec eux o quils soient (Cor. 2 : 115) et que la
pit ne consiste pas se tourner vers lorient ou vers loccident
(Cor. 2 : 177) leur commande cependant de prier dans une direction
prcise et, une fois au moins dans leur vie, de quitter leur demeure
pour se rendre dans une valle strile (Cor. 14 : 37).
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LE PARADOXE DE LA KABA 461
Concession paradoxale , ai-je dit au dbut de cette tude tout
au long de laquelle je nai cess de montrer du doigt le secret. Mais
ce qui, pour le commun des dles, est en effet une concession
misricordieuse est dabord ressenti par le mystique comme un
douloureux paradoxe : car il ne peut nier, ni sa vrit intrieure, sa
haqqa, quil tient de Dieu Lui-mme, ni le caractre imprescriptible
de la shara, laquelle son tat de crature le soumet au mme
titre que nimporte quel croyant. QuIbn Arab ait prouv cette
tension entre deux certitudes et deux dlits, bien des passages du
premier chapitre des Futht, nous lavons vu, en tmoignent
61
.
Latteste aussi le Tj al-rasil, tonnante srie de Lettres damour
quavant de quitter La Mecque en aot 1204 (dh l-qada 600 h.) il
adressera cette Kaba de beaut (kabat al-husn) quil a offense
par son impertinence
62
. Mais lobissance a le dernier mot car cest
seulement par une parfaite conformit sa ubda, son statut
originel de servitude, que lhomme atteint les profondeurs du
mystre divin. Tel est le secret de la science des saints : et tel est le
secret de la Kaba
63
.
cole des Hautes tudes en Sciences Sociales
54, Boulevard Raspail
75006 Paris
61. Le dialogue entre Umar et Al b. Ab Tlib quvoque un vers du
premier chapitre (cf. note 27) est le prototype de cette tension entre deux
certitudes.
62. Tj al-rasil, ms. Velyuddin 1759, ff. 103-144b, authenti par trois
certicats de lecture. Contrairement ce quindique O. Yahia (sous R.G. 736)
ce recueil se compose de 8 ptres et non de 7. La premire correspond
lEssence divine, les suivantes ses 7 attributs. Sur les circonstances de la
rdaction de cet ouvrage, voir Fut., I, p. 700-701 et Cl. Addas, Ibn Arab et la
qute du Soufre rouge, p. 253-254. Le Tj al-rasil a t analys par Denis
Gril, Love Letters to the Kaba, Journal of the Muhyddin Ibn Arab Society,
n 17, 1995, p. 40-54.
63. Sur la notion de ubda et son importance dans la doctrine dIbn Arab
voir Un ocan sans rivage, chapitre V.
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