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Suzanne PAIRAULT
VELLANA, JEUNE GAULOISE
VELLANA est la fille d'un chef gaulois. La voici, grce au
talent de l'auteur, aussi proche et aussi vivante qu'une petite
Franaise conte!poraine.
"eune, char!ante, Vellana aurait pu vivre insouciante et
cho#$e, se parer, participer au% c$r$!onies, au% festins et
&$n$ficier de tous les avantages que lui procure son rang. 'ais
c'est une (eune fille intelligente et sensi&le. Elle hait la guerre
et les !alheurs que celle)ci apporte. Elle voudrait que la pai%
r*gne par!i ceu% qu'elle ai!e.
'ettre fin + la rivalit$ de deu% a!is qu'elle esti!e
$gale!ent, A&igat le ,aulois et ,assius le -o!ain, sauver
Virido!ar, le courageu% esclave qui a os$ &raver la col*re des
dieu% . ces dieu% que Vellana refuse de croire i!placa&les et
cruels ., telles sont les tches au%quelles la (eune ,auloise a
d$cid$ de se consacrer tout enti*re. Ni le danger, ni l'hostilit$
de son entourage, ni les o&stacles qui surgiront devant elle ne
pourront la faire renoncer + son dessein.

/
VELLANA,
JEUNE GAULOISE
0
DU MME AUTEUR
dans la mme collection
LA FORTUNE DE VRONIQUE
VRONIQUE EN FAMILLE
LE RALLYE DE VRONIQUE
ROBIN DES BOIS
LA REVANCHE DE ROBIN DES BOIS
ROBIN DES BOIS ET LA FLCHE VERTE
LASSIE ET JOE LASSIE ET PRISCILLA
VELLANA, JEUNE GAULOISE
SISSI ET LE FUGITIF
1 Librairie Hachette, I960.
2ous droits de traduction, de reproduction
et d'adaptation r$serv$s pour tous pa#s.
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SUZANNE PAIRAULT
VELLANA
JEUNE GAULOISE
ILLUSTRATIONS D'ALBERT CHAZELLE
HACHETTE
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I
56E72 au(ourd'hui8 9 se dit Vellana en s'$veillant. Elle
$tait heureuse de voir qu'il faisait &eau. :$(+ le soleil
allu!ait des paillettes sur tout ce qui &rillait dans la
cha!&re ; les plats d'argent pos$s sur la ta&le, les coffres
riche!ent incrust$s qui contenaient les parures et les
&i(ou% de la (eune ,auloise. 7ur le sol de terre &attue, en
face de son !atelas garni de peau% de &<tes, s'$talait celui
o= avait dor!i sa nourrice, Eponine.
> Elle est all$e s'occuper du d$(euner 9, pensa Vellana.
?
En attendant le repas, elle re(eta les peau% qui la
couvraient et se leva d'un &ond. Elle $tait grande pour ses
quin@e ans, !ince et souple co!!e un (eune &ouleau ;
deu% longues tresses &londes entre!<l$es de ru&ans de
laine reto!&aient sur sa tunique &lanche, un peu froiss$e
par le so!!eil.
Elle se regarda clans le !iroir d'argent dress$ contre le
!ur et sourit + son i!age. La vie $tait &elle, le ciel &leu...
tout + l'heure on irait au &ois....
> Ah8 te voil+, nourrice. 9
Eponine entrait, portant avec pr$caution une (atte de
lait qu'elle posa sur la ta&le. :eu% petites esclaves qui la
suivaient $taient charg$es de pain, de fro!age et de
sucreries. Eponine $tait esclave elle)!<!e, !ais sa qualit$
de nourrice lui donnait une grande autorit$ dans la !aison.
> Alle@)vous)en, !aintenant, dit)elle au% deu% petites.
Et toi, viens !anger, !on tr$sor. 2u n'as pas ou&li$ que tu
vas avec ton p*re + la c$r$!onie....
. 2oi aussi, tu viens, nourriceA interro!pit Vellana.
. "e t'acco!pagne, naturelle!ent. Buisque (e
re!place ta !*re, en attendant qu'un fianc$ t'e!porte.... Cn
&eau guerrier, un chef, !a Vellana.... 9
La (eune ,auloise se !it + rire. Dien sEr, tout cela
arriverait un (our8 elle serait couverte d'or et d'argent, si
&elle que chacun s'inclinerait sur son passage.... 'ais
auparavant il # avait, au(ourd'hui, la c$r$!onie dans
laquelle les druides de!anderaient au dieu 2enttes s'il
fallait ou non recevoir ces -o!ains....
> Feureuse!ent que les druides savent, eu%8 pensa
Vellana. 5ar !on p*re, hier encore, se!&lait &ien h$sitant,
G
quand il discutait avec les autres chefs dans la grande
salle. Le chef Lucter disait que les -o!ains sont des
four&es, leur "ules 5$sar un &andit ; ils voudraient &ien
prendre notre pa#s qui est plus &eau et plus riche que le
leur.... 'on p*re r$pondait que les troupes de "ustus, qui
vont arriver, sont des troupes alli$es H elles reviennent de
finir la guerre en Delgique et "ustus nous a de!and$
l'hospitalit$.... Finale!ent ils se sont querell$s, ('avais
presque peur de les entendre crier ainsi 8 heureuse!ent ils
se sont r$concili$s en &uvant une coupe d'h#dro!el.... 9 >
A quoi penses)tu, !on tr$sorA questionna Eponine.
. "e !e de!ande ce que vont r$pondre les druides.
"'ai!erais &ien qu'ils conseillent de recevoir "ustus ; cela
!'a!userait de voir ces -o!ains....
. 2u ne penses qu'+ t'a!user8 gronda la nourrice.
7onge plutIt + tenir ton rang, tout + l'heure, quand tu
acco!pagneras ton p*re au sanctuaire.
. "e le tiendrai, sois)en sEre8 dit Vellana avec fiert$.
"e sais trop &ien que tous les #eu% seront fi%$s sur !on
p*re et sur !oi....
. "'ai pr$par$ ta tunique rouge, continua EponineH (e
tresserai des fils d'or dans tes nattes, tu !ettras tes colliers
d'or et les &racelets que ton p*re a achet$s au !archand
grec le !ois dernier.
. Virido!ar nous escortera, (e penseA 9 de!anda
Vellana.
Virido!ar $tait son fr*re de lait, le fils d'Eponine, que
Vellana ai!ait tendre!ent. Elev$ avec sa (eune !aJtresse,
il avait reu une $ducation sup$rieure + celle des autres
esclavesH quand Vellana, ainsi qu'il convenait + une fille
no&le, apprenait des druides les !#st*res de la
K
terre et du ciel, elle r$p$tait leurs leons + Virido!ar,
qui parfois !<!e lui e%pliquait ce qu'elle n'avait pas
co!pris du pre!ier coup.
Au no! de son fils, Eponine se re!&runit.
> Virido!ar est un esclave, dit)elle, il n'a pas le droit
d'assister au% !#st*res sacr$s.
. "e sais, r$pondit Vellana. 'ais !on p*re a pro!is
que le (our de !es noces, il vous donnerait la li&ert$ + tous
les deu%.
. Les dieu% gardent E&ori%, le !eilleur des !aJtres8
soupira Eponine. 'ais, en attendant, Virido!ar est
esclave et doit se co!porter co!!e tel. 7i (e t'acco!pagne,
!oi, c'est seule!ent parce que tu n'as plus de !*re.
Encore devrai)(e !e tenir + l'$cart et ne rien voir de ce qui
est d$fendu.
. Virido!ar pourrait au !oins nous conduire
(usqu'+ la rivi*re 9, insista Vellana ent<t$e.
Le visage d'Eponine s'asso!&rit.
> "e ne voulais pas t'en parler pour ne pas t'attrister,
dit)elle. 'ais Virido!ar, au(ourd'hui, est !alheureu%. 2u
sais que pour consulter les dieu%, on doit sacrifier un
taureau &lanc....
. Eh &ienA fit Vellana.
. Eh &ien, on n'en trouvait pas qui soit r$elle!ent
sans tache. Les chefs se sont adress$s + ton p*re, qui leur a
per!is de prendre un taureau dans ses troupeau%. Et ils ont
choisi....
. Bas le Glorieux? 9 de!anda Vellana avec horreur.
La nourrice inclina la t<te sans r$pondre.
Le Glorieux $tait le favori de Virido!ar, qui s'occupait
de lui depuis quelle taureau n'$tait encore qu'un petit
1L
Le Glorieux tait le favori de Viridomar.
11
veau. F$roce envers ceu% qu'il ne connaissait pas,
l'ani!al !angeait le sel dans la !ain du (eune garon et le
suivait dans le ptis co!!e un agneau.
> 5'est in(uste8 s'$cria Vellana. Bourquoi viennent)ils
chercher des &<tes che@ nous au lieu de prendre des
taureau% sauvagesA
. Virido!ar leur a propos$, s'ils lui laissaient le
Glorieux, d'aller pi$ger une &<te &lanche dans la for<t.
'ais les chefs, Lucter en t<te, ont d$clar$ qu'on n'avait pas
le te!ps. :'ailleurs qui pr<te (a!ais attention + ce que dit
un esclaveA
. 7i Virido!ar !'avait pr$venue, ('en aurais parl$ +
!on p*re.
. 2on p*re avait donn$ sa parole, il n'# pouvait plus
rien. N'# pense pas, !a toute &elle, et viens te pr$parer
pour la f<te. Mn t'a chauff$ un &ain dans les cuisinesH (e
!ettrai de l'huile sur tes cheveu% pour les faire &riller.... 9
Vellana ne dit rien ; elle savait que si on n'$coute pas
un esclave, on n'$coute pas non plus une adolescente, fEt)
elle la fille du plus no&le et du plus riche des ,aulois. 'ais
elle avait le cNur tr*s gros en songeant au chagrin de
Virido!ar.
*
* *
A l'or$e de la for<t, un groupe discutait avec
ani!ation. 2ous les chefs de la r$gion s'$taient r$unis pour
recevoir l'oracle du dieu. 7elon ce qu'il d$ciderait, on
accueillerait les troupes de "ustus co!!e celui)ci l'avait
de!and$, ou on leur interdirait le passage sur le territoire.
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L'asse!&l$e $tait d$(+ no!&reuseH les chefs arriv$s +
cheval laissaient leurs !ontures au% !ains des esclaves
pour p$n$trer dans la for<t.
Cne di@aine de druides v<tus de &lanc entouraient leur
grand pr<tre :u!na%, dont la &ar&e de neige inspirait le
respect + tous. Ouelques ho!!es du peuple, venus pour
regarder, se reconnaissaient + leurs savons gris et ternes,
faisant tache par!i les couleurs $clatantes de la no&lesse.
Blusieurs des chefs avaient a!en$ leurs fe!!es ;
:u!na% les avait rasse!&l$es non loin de lui, et ce fut
dans leur groupe qu'Eponine conduisit Vellana. Mn
s'e%tasia sur les parures de celle)ci, que &ien des $pouses de
chef auraient pu lui envier ; son p*re, E&ori%, n'$tait)il pas
le plus grand propri$taire du pa#sA
2out + coup un (eune garon se d$tacha du cercle des
ho!!es et se dirigea vers Vellana. 5'$tait A&igat, le fils
aJn$ du chef Lucter, d'un an plus g$ qu'elle. Pls avaient
(ou$ ense!&le depuis leur enfance et parfois Eponine,
taquinant sa (eune !aJtresse, lui disait que leurs p*res
avaient d$cid$ de les !arier un (our.
A&igat $tait sans aucun doute le plus &eau garon du
pa#s ; + sei@e ans, il avait d$(+ la taille et la corpulence d'un
ho!!e ; ses larges #eu% &leus, ses cheveu% teints en rou%
selon la coutu!e des guerriers, lui attiraient une ad!iration
dont il avait parfaite!ent conscience.
> 2u es tr*s &elle, Vellana, dit)il en saluant son a!ie.
. VraiA dit celle)ci en rougissant de plaisir.
. Et !oi, co!!ent !e trouves)tuA 9
de!anda A&igat.
Pl faisait la roue co!!e un paon, $cartant son !anteau
1/
attach$ par une agrafe d'or pour faire ad!irer sa
tunique !ouchet$e de dessins pourpres.
> Mn !'a appris que l'adresse et la vaillance $taient les
plus &elles parures du guerrier, dit Vellana pour le taquiner.
) 5roirais)tu par hasard que ('en !anqueA 9 fit)il en se
redressant.
Pls n'eurent pas le te!ps de &avarder davantage, d$(+
le cort*ge se !ettait en route, :u!na% en t<te, suivi des
chefs, puis les fe!!es sous la conduite de deu% autres
druides.
> "e ne te verrai pas l+)&as, dit A&igat + Vellana ; les
fe!!es resteront derri*re, naturelle!entH !oi, (e serai tout
pr*s, avec les ho!!es.
. 2u en es &ien fier, parce qu'il n'# a pas longte!ps
que tu es par!i eu%8 9 lui (eta)t)elle, ve%$e.
Mn p$n$tra dans la for<t. :u!na% !ontrait le che!in,
les autres suivaient sans !ot dire. Le sous)&ois devenait de
plus en plus so!&re. Mn arriva enfin + une partie de la for<t
o= croissaient des ch<nes en a&ondanceH c'$tait une r$gion
sacr$e o= en dehors des c$r$!onies nul ne pouvait p$n$trer
que les druides.
L+, dans des fourr$s, $taient cach$s les tr$sors des
dieu%H l+ vivaient les druidesses qui ne sortaient (a!ais du
couvert des &ois.
2out + coup on d$&oucha dans une clairi*re asse@
vaste, entour$e d'ar&res si touffus qu'on l'aurait dite enclose
de hauts !urs noirs. Cn tronc + peine $quarri, auquel
$taient suspendus des colliers et des guirlandes,
repr$sentait le dieu 2eutat*sH les druides s'avanc*rent vers
lui en chantant des incantations, tandis que les
10
ho!!es se groupaient + droite, les fe!!es tout au
fond de la clairi*re.
Ouand les chants prirent fin, il # eut un silence
terri&le; alors, pr*s de la statue du dieu, deu% druides
sortirent des taillis, tenant par les cornes un taureau &lanc.
> Le Glorieux! 9 pensa Vellana avec un serre!ent de
cNur.
L'ani!al se!&lait co!prendre le sort qui l'attendait,
car il poussa un !ugisse!ent plaintif. Blusieurs druides
l'entour*rent et le !aintinrent, puis l'un d'eu% s'avana et
leva un long couteau, tandis que :u!na% et les plus g$s
continuaient + psal!odier + voi% haute.
Vellana fer!a les #eu%H elle ne voulait pas voir tuer le
taureau....
'ais aussitIt elle les rouvrit ; un cri dans la foule lui
faisait co!prendre qu'il se passait quelque chose
d'e%traordinaire. :erri*re l'i!age de 2eutat*s, un ho!!e
avait surgi . un (eune garon plutIt, v<tu de la courte
tunique grise des esclaves. Le sacrificateur restait le &ras
lev$, les incantations s'arr<taient, l'assistance enti*re
se!&lait frapp$e de stupeur.
,o!!e s'il $tait le seul + co!prendre ce qui arrivait,
le taureau dressa la t<te, secoua de ses !uscles puissants
les &ras qui le !aintenaient et fona vers le (eune ho!!e.
Et les assistants virent cette chose inouQe ; l'esclave passa
un &ras autour du cou du taureau et lui !ur!ura quelques
!ots + l'oreille. Buis, d'un geste souple, il sauta sur le dos
de l'ani!al et tous deu% disparurent dans les &ois.
> 7acril*ge8 cria l'officiant, sacril*ge8 9
Bersonne n'avait os$ &ouger. :e !$!oire d'ho!!e on
n'avait vu un acte pareil ; p$n$trer dans le sanctuaire,
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ravir la victi!e destin$e au% dieu%8 Bour un esclave, le
seul fait d'entrer dans le &ois sacr$ !$ritait la peine de
!ort8
5et esclave, dans l'assistance, deu% personnes au
!oins l'avaient reconnu ; c'$taient E&ori%, son !aJtre, et
Vellana, sa sNur de lait...
*
* *
'aintenant, che@ E&ori%, les chefs et les druides
r$unis sous la pr$sidence de :u!na% discutaient
l'$v$ne!ent. 5'$tait une affaire d'ho!!es, et personne
n'avait song$ + Vellana qui, r$fugi$e dans sa cha!&re,
s'efforait en vain de consoler Eponine.
La fille d'E&ori%, pourtant, aurait &ien voulu savoir ce
qui se disait dans la grand)salle. A travers les !urs de
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cla#onnage et de torchis, elle entendait des $clats de
voi%, !ais elle ne parvenait pas + distinguer un seul !ot.
> 7i ('osais..., pensa)t)elle. 'ais !on p*re !e !ettra +
la porte. Pl faut que ('i!agine un autre !o#en.... Ah8 ('ai
trouv$. 9
Elle appela un (eune esclave, lui ordonna de se glisser
dans la salle et de parler + A&igat.
> 2u lui diras que (e de!ande + le voir. Et tu
l'a!*neras (usqu'ici 9, co!!anda)t)elle.
Le serviteur disparut. Vellana envo#a Eponine au%
cuisines. Au &out d'un !o!ent A&igat arriva, tr*s rouge,
sure%cit$H Vellana s'$lana + sa rencontre.
> Oue se passe)t)il, A&igatA Vite, dis)!oi vite8
. Buisque le dieu n'a pu se prononcer, on a discut$
pour savoir ce qu'on r$pondrait au% -o!ains.... 9
Vellana l'interro!pit.
> 5e n'est pas cela qui !'int$resse. "e pense au (eune
ho!!e qui a co!!is le sacril*ge... qui a e!!en$ le
taureau.... 9
A&igat eut un sourire de d$dain.
> Ah8 cet esclaveA 5'est vrai ; il vous appartient.... Mn
va le rechercher, &ien entendu, et on F $gorgera pour
apaiser 2eutat*s.... 9
:erri*re la cloison, on entendit un g$!isse!ent et le
&ruit d'un corps qui s'affaisse. > Ou'est)ce que c'estA
de!anda A&igat.
. -ien..., dit Vellana tre!&lante. Mh8 A&igat, est)ce
qu'on va vrai!ent le tuerA
. Dien sEr, d*s qu'on aura pu le prendre8 Et a ne
tardera pas, (e te le pro!ets8 2ous les no&les en ont fait le
ser!ent, !oi)!<!e (e !e !ettrai en chasse. 2u ne

1?
! ue se !asse"t"il# A$i%at& Vite# dis"moi site' "
1G
co!prends donc pas ce qu'il a fait, VellanaA Les dieu%
voudront se vengerH ils feront to!&er la foudre sur votre
!aisonH ton p*re ou toi)!<!e.... "e ne veu% pas qu'il
t'arrive !alheur, Vellana8
. "e te re!ercie. 'ais, A&igat, les dieu% sont peut)
<tre !oins !$chants que tu ne penses.... :u!na% !'a
appris que 2eutat*s $tait le p*re et le protecteur des
ho!!es....
. "uste!ent, nous ne devons pas per!ettre qu'on
l'outrage. Et c'est ce qu'a fait ce !is$ra&le8
. A&igat, essaie de co!prendre, (e t'en prie.... 5et
esclave ai!ait son taureau....
. Pl devait savoir que le taureau ne lui appartenait
pas. M= irions)nous si les esclaves se !<laient de nos
affairesA 'on p*re l'a dit au tien, VellanaH on a tou(ours tort
de ne pas laisser un esclave + sa place, de l'instruire, de lui
pro!ettre la li&ert$....
. Bauvre Virido!ar 8 9 dit Vellana en pleurant.
A&igat la quitta pour aller retrouver les ho!!es ; il
avait hte de savoir quelle d$cision on prendrait au
su(et des -o!ains. Vellana courut chercher Eponine et
toutes deu% sanglot*rent ense!&leH ni l'une ni l'autre
n'aurait $t$ capa&le de toucher au repas.
Ouand les chefs et les druides furent partis, E&ori%
entra che@ sa fille. Pl $tait s$v*re et soucieu%.
> Eponine, tu dois partir d'ici. -etire)toi dans la petite
!aison que (e t'ai donn$e, au &out du village ; (e te d$fends
de chercher + revoir Vellana. "e n'ai pas dit au% chefs que la
!*re du cri!inel $tait sous !on toitH ils t'auraient
e!!en$e pour t'$gorger + la place de ton fils. "e ne peu%
pas ou&lier que tu as nourri Vellana
1K
et que tu lui as servi de !*re ; c'est pour cela que (e
t'$pargne . pour cela seule!ent, co!prends)tuA 'ais pour
Virido!ar (e ne peu% rien ; ('ai (ur$ de le livrer si (e le
trouve . et tu sais ce que vaut la parole d'E&ori%8
) 'aJtre... 9, !ur!ura Eponine en to!&ant +
genou%.
E&ori% se d$tourna. > Allons, va)t'en8 dit)il. 2oi,
Vellana, viens ici, ('ai + te parler. 9
PP s'assit sur un esca&eau. Vellana resta de&out, tre!)
&lante devant lui.
> "e vais avoir &esoin de toi, d$clara)t)il. Nous avons
d$cid$ d'accueillir les -o!ains ; c'$tait !on avis, et
:u!na% !'a soutenu. Etant le plus no&le de la r$gion, c'est
!oi qui donnerai l'hospitalit$ + "ustus, le chef de la troupeH
les officiers logeront che@ Lucter et d'autres propri$taires
de do!ainesH les soldats iront au village ou dresseront leurs
tentes dans la for<t.
. Mui, p*re, dit Vellana.
. 2u t'occuperas de ce qu'il faut pour recevoir
"ustus. Eponine l'aurait fait, !ais apr*s ce qui s'est pass$ il
vaut !ieu% qu'on ne la voie plus. 2u as quin@e ans ; ta
!*re n'en avait que deu% de plus quand elle est devenue
!aJtresse de la !aisonH tu dois t'efforcer de faire co!!e
elle. 'ets dans la cha!&re de "ustus les plus &elles
fourrures et les plus &eau% tapisH ordonne au% cuisiniers de
se procurer des oies &ien grasses, du gi&ier, des truffes, du
!ielH veille + ce que nous ne !anquions ni d'h#dro!el ni
de &i*re et fais ouvrir le vin qu'on a apport$ de 'arseille.
) Mui, p*re, r$p$ta Vellana.
. "e veu%, dit E&ori% avec un grand geste, que
l'hospitalit$ gauloise $&louisse ces -o!ains et qu'+ leur

2L
retour -o!e !<!e leur se!&le !esquine. 2u !e
co!prends, VellanaA
. "e te co!prends. Ouand "ustus doit)il arriverA
. :'ici une se!aine, (e pense. Pl enverra des
$claireurs pour nous pr$venir. 9
E&ori% se retira et Vellana resta seule. Elle $tait fi*re
du rIle qu'elle allait avoir + (ouer, !ais la pens$e de
Virido!ar suffisait + gter toute sa (oie. M= $tait)il
!aintenantA :ans la for<t, tapi co!!e un renard, ou
profitant de la nuit pour fuir plus loinA Et le Glorieux, $tait)
il avec luiA
> 7i on pouvait ne pas le retrouver 8 9 pensa)t)elle.
Elle s'inclina devant la statuette des '*res qu'on lui
avait appris + v$n$rer, priant les &onnes d$esses de
pardonner et de prot$ger l'esclave sacril*ge qui, pour elle,
$tait tou(ours son fr*re de lait.
21
II
CNE se!aine s'$coula ; Vellana, craignant la col*re de
son p*re, n'avait pas os$ revoir Eponine ni co!!uniquer
avec elle. Elle savait que la pauvre fe!!e se terrait dans la
!aison que lui avait donn$e E&ori% et o= elle pensait se
retirer quand elle serait affranchie. F$las8 il n'$tait plus
question de cela !aintenant8 '<!e les ha&itants du
village fu#aient Eponine et la regardaient co!!e une
pestif$r$e ; son fils, en outrageant 2eutat*s, ne risquait)il
pas d'attirer la col*re du dieu sur tout le pa#sA
5e qui consolait un peu Vellana, c'est qu'on n'avait
22
pas retrouv$ Virido!ar. Mn avait fait des &attues, lanc$
des chiens sur la piste du fugitif, !ais sans succ*s.
> PP aura p$ri de fai! ou aura $t$ d$vor$ par une &<te
sauvage, disait + Vellana la (eune esclave Drenna, qui la
servait depuis le d$part d'Eponine. Vellana secouait la t<te ;
Virido!ar $tait trop ha&ile pour !ourir de fai! dans la
for<t ou pour s'# laisser d$vorer.
> Ar!$ d'un $pieu, il ne craint ni auroch ni sanglier8 9
disait)elle.
Drenna soupirait, car Virido!ar, avec la &eaut$ un peu
$trange qu'il tenait de son grand)p*re grec, avec sa science
que les autres esclaves (ugeaient presque surnaturelle, $tait
non seule!ent ai!$, !ais respect$ de tous ses
co!pagnons.
Vellana, cependant, e%$cutait les ordres de son p*re.
Elle avait choisi, pour le -o!ain et sa suite, les plus &elles
cha!&res de la !aisonH elle avait fait poser des tapis de
laine sur le sol et dresser de conforta&les couches en
fourrures d'ours et de loup. Ensuite, descendant elle)!<!e
au% celliers, elle avait v$rifi$ l'a&ondance des r$serves,
pour s'assurer que pendant le s$(our des hItes on ne
!anquerait de rien.
Au cours de la se!aine, A&igat $tait venu la voir.
5o!!e tou(ours, il l'avait $ga#$e ; personne ne savait
co!!e lui raconter une &onne histoire ou contrefaire une
personne ridicule.
> Alors, c'est d$cid$ ; nous recevons les -o!ains8
avait)il dit. 5'est pour eu% que tu te donnes tout ce !al,
VellanaA Pls n'en valent pas la peine, (e t'assure8
. ,o!!ent le sais)tuA 2u ne les connais pas8
. 'oiA allons donc8 2u crois donc que (e ne suis
2/
(a!ais sorti du do!aineA "'ai acco!pagn$ !on p*re
lors de son entrevue avec Bu&lius Acer, le co!!andant de
la 0
e
L$gion....
. Pl # a quatre ans de cela, tu n'$tais qu'un petit
garon.
. Et toi, tu (ouais encore avec des poup$es.
. 2u avais une $p$e de &ois, et tu galopais autour de
la !aison + cheval sur un &ton8 9
Ouand ils se querellaient ainsi, c'$tait tou(ours Vellana
qui finissait par l'e!porter. A&igat, qui le savait, ne s'en
fchait pas et se !ettait + rire.
> Eh &ien, !oi, reprit Vellana, (e suis contente de voir
les -o!ains. 2u sais que nous recevons "ustus lui)!<!e,
avec sa suiteA
. Et nous, trois centurions. 'ais nous n'avons pas
l'intention de nous !ettre en frais pour eu%8
.R 2u veu% qu'ils disent que l'hospitalit$ gauloise
n'est qu'une l$gendeA
. "e ne veu% pas qu'ils disent que les ,aulois les
flattent parce qu'ils ont peur.
. Alors !on p*re a peurA -$p*te)le8 9 dit Vellana en
levant une !ain !enaante.
Encore une querelle . pas grave, d'ailleurs. A&igat
avait le caract*re trop l$ger pour rien prendre au s$rieu%.
Vellana lui fit apporter de la &i*reH elle en &ut un peu par
politesse, quoiqu'elle n'ai!t pas &eaucoup cela.
Ouelques (ours plus tard, un &ruit inaccoutu!$ e!plit
la grande cour.
Vellana se pr$cipita + la fen<tre et vit un cavalier
descendre de cheval devant la !aison. 5'$tait un soldat
$tranger ; on le reconnaissait + son casque, + la cuirasse

20
qui prot$geait sa poitrine et que les ,aulois, par
!$pris du danger, ne portaient pas.
En !ettant pied + terre, il se dirigea vers le chef des
gardesH les deu% ho!!es $chang*rent un salut, puis le
garde e!!ena l'inconnu vers les apparte!ents d'E&ori%.
Le soir, celui)ci annona + sa fille que "ustus et sa
troupe arriveraient le lende!ain dans l'apr*s)!idi.
5e fut un grand &ranle)&as dans la !aison ; on
co!!ena + pr$parer le festinH les esclaves des cuisines
couraient a et l+, l'air affair$H l'air se re!plissait d'une
d$licieuse odeur de pain chaud et de graisse d'oie.
Ouand les pre!iers soldats arriv*rent, E&ori% envo#a
chercher sa fille pour se tenir aupr*s de lui dans la grand)
salle. Vellana $tait d$(+ pr<teH elle avait !is sa tunique
&rod$e de fleurs de pourpre et fait tresser des ru&ans d'or
avec ses cheveu%. Elle trouva E&ori% entour$ de ses
23
fa!iliers, tous rev<tus de saies de couleurs vives,
&rod$es d'or et d'argent. Le chef se distinguait entre tous
par sa haute taille, qu'aug!entait encore son casque $largi
de deu% ailes d'aigle en $ventail.
> Bersonne n'est aussi &eau que !on p*re8 9 se dit
Vellana avec ad!iration.
Elle le pensa plus encore lorsque "ustus fit son entr$e.
Le chef ro!ain $tait !oins grand et plus corpulent
qu'E&ori%H co!!e le soldat qui l'avait pr$c$d$, il portait un
casque sans orne!ent et une cuirasse de fer. 7on visage
$tait d$pourvu de !oustaches, ce que Vellana trouva, laid
et eff$!in$.
Br*s de lui se tenait un (eune garon, ha&ill$ co!!e
lui, qui ne paraissait pas avoir plus de sei@e ou di%)sept ans,
!ais que les autres officiers traitaient pourtant avec un
certain respect.
E&ori% s'avana et souhaita + son invit$ la &ienvenue
en gauloisH "ustus r$pondit dans la !<!e langue.
> "e ne parle pas tr*s &ien le gaulois, dit)il, !ais asse@
pourtant pour !'entretenir avec toi. "e te re!ercie de nous
recevoir ; voici !on fils, ,assius, qui !e sert d'aide de
ca!p et fait son apprentissage dans l'ar!$e.
"e n'ai pas la (oie d'avoir un fils, dit E&ori%, !ais voici
!a fille Vellana, qui parle grec et latin. :is quelque chose
en latin, Vellana, pour !ontrer au no&le "ustus en quelle
esti!e nous tenons son pa#s. 9
Vellana $tait tr*s inti!id$e ; elle &al&utia quelques
!ots pour re!ercier le chef ro!ain de sa visite. "ustus
r$pondit en la f$licitant et lui de!anda o= elle avait appris
le latin. 7'enhardissant, elle no!!a le druide qui l'avait
instruite.

24
> "e sais que vos druides sont de grands savants 9, dit
"ustus.
En vo#ant la petite Vellana, la fille de leur chef,
converser ainsi avec l'$tranger, tous les ,aulois qui
entouraient E&ori% se !irent + rire. Les -o!ains les
regard*rent avec $tonne!ent, ne vo#ant rien l+ qui pEt
provoquer la gaiet$.
Pls ignoraient que les ,aulois, peuple naturelle!ent
(ovial, $taient tou(ours pr<ts + s'a!user de tout et ne
consid$raient nulle!ent la gravit$ co!!e un signe de
raison ou de sagesse.
E&ori% proposa au% -o!ains de dJner aussitIt, ce que
"ustus accepta avec e!presse!entH ils venaient de
chevaucher plusieurs heures dans la for<t et avaient grand
fai!. Mn passa donc dans la salle que les esclaves avaient
(onch$e de feuillage frais et de paille. :es ta&les &asses
$taient dispos$es en cercleH E&ori% d$signa + "ustus celle
qui se trouvait + sa droiteH le -o!ain, qui connaissait les
!Nurs des ,aules, s'assit sur ses talons et tous les autres
l'i!it*rent.
> Est)ce que ta fille ne dJnera pas avec nous A
de!anda)t)il + E&ori% en vo#ant que Vellana s'appr<tait +
se retirer.
. 5e n'est pas la coutu!e che@ nous, !ais si tu le
de!andes, elle restera, dit E&ori%.
. "e t'en prie ; un repas est !eilleur si les #eu% #
trouvent leur co!pte co!!e la langue. 9
Vellana regarda son p*re, qui lui fit signe de s'asseoirH
elle prit place entre E&ori% et 5assius, qui, $tant le plus
(eune, lui se!&lait !oins inti!idant que les autres.
Le repas co!!ena aussitIt ; chacun des convives
2?
avait devant lui une ta&le &asseH derri*re lui, un
serviteur de&out veillait + ce qu'il ne !anqut de rien.
Mn servit des poissons, du gi&ier, de l'oie rItie, des
laitages parfu!$s d'her&es aro!atiques. Les esclaves
re!plissaient les coupes de vin, de poir$ et d'h#dro!el.
Les deu% chefs co!!enc*rent + parler de la ca!pagne
de DelgiqueH c'$tait de l+ que revenaient les -o!ains. Les
Delges, qu'ils venaient de sou!ettre, $taient de race
gauloise et "ustus n'$tait pas !$content de !ontrer +
E&ori% ce que risquaient ceu% qui n'acceptaient pas -o!e
pour alli$e. 'ais il savait ce qu'il devait + son hIte et se
gardait de rien dire qui pEt offenser les ,aulois.
Le repas $tait + peine co!!enc$, d'ailleurs, que le
&arde Apronios entra, portant sa l#re ; il chanta la gloire
d'E&ori% et des siens, c$l$&ra les e%ploits guerriers du chef
et sa !agnificence. Les ,aulois riaient et l'applaudissaientH
les -o!ains $coutaient poli!ent, !ais sans se d$partir de
ce s$rieu% qu'ils (ugeaient indispensa&le + leur dignit$.
2out + coup Vellana s'aperut que 5assius, son voisin,
avait les #eu% fi%$s sur elle. Elle se de!andait si elle devait
lui parler. Enfin elle lui sourit, et il s'inclina en
re!ercie!ent.
> 2on p*re est un grand chef, dit)il.
. 5o!!e le tien, r$pondit)elle.
. 2u t'appelles Vellana, si ('ai &ien co!prisA
. Et toi, 5assius . si ('ai &ien co!pris aussiA 9
En disant ces !ots, elle ne put s'e!p<cher de rire.
5assius, lui, ne riait pas, !ais il avait l'air si franc et si &on
qu'elle $prouva pour lui un !ouve!ent de s#!pathie.
2G
Tu t(a!!elles Vellana# si )(ai $ien com!ris& "
2K
> "e crois que ('ai!erai &ien les -o!ains, dit)elle
$tourdi!ent.
) 2u n'en avais (a!ais vuA
. Non, (a!ais.
. 2u sais pourtant ce que c'est que -o!eA 2u as
entendu parler de notre chef, "ules 5$sarA
. Dien sEr 8 9
Elle avait encore envie de rireH elle se rappelait toutes
les histoires qu'A&igat racontait sur "ules 5$sar ; qu'il
n'avait pas de cheveu%, par e%e!ple. La langue lui
d$!angeait de de!ander + 5assius si c'$tait vrai. 'ais elle
n'osa pasH il avait trop l'air de tout prendre au s$rieu% pour
qu'on pEt risquer une plaisanterie.
> 2u ai!es &eaucoup -o!eA de!anda)t)elle.
. Dien sEr, c'est !a patrie. "e suis fier d'<tre -o!ain.
. Et !oi, d'<tre ,auloise8 r$pliqua)t)elle.
) 2u as raison, dit)il grave!entH ceu% qui n'ai!ent pas
leur pa#s ne !$ritent pas d'<tre appel$s des ho!!es.
. 5'est tr*s &eau, ce que tu dis l+ 9, approuva
Vellana.
Autour d'eu%, l'assistance s'ani!ait ; les ,aulois
riaient, parlaient haut, !ordaient + pleines !choires dans
les viandes. Les -o!ains, quoique tou(ours graves, se
d$tendaient !algr$ toutH quelques)uns d'entre eu% posaient
un coude + terre pour &oire plus + leur aise.
> 2u peu% le faire aussi, si tu veu%, dit Vellana +
5assius ; on !'a dit que che@ vous les gens se couchaient
pour !anger.
. 5'est vrai, !ais ('en ai perdu l'ha&itude + la guerre.
Et puis (e suis che@ toi, (e veu% !e tenir co!!e un
,aulois. 9

/L
Vellana pensa qu'en ce cas il devrait co!!encer par
apprendre + rire. 'ais il $tait gentil !algr$ toutH il avait
l'air de savoir &eaucoup de choses. Elle lui de!anda s'il
avait $tudi$, co!!e elle, avec un druide . un druide
ro!ain, naturelle!ent8 Pl r$pondit que non ; + -o!e il n'#
avait pas de druides. 'ais il avait eu un !aJtre, qui lui
enseignait la gra!!aire et la philosophie.
> La philosophie, qu'est)ce que c'estA 9 de!anda
Vellana.
2ou(ours s$rieu%, il lui e%pliqua que la philosophie
englo&ait tout ce que doit savoir un ho!!e li&re.
> Les esclaves ne peuvent pas la co!prendre, alorsA
. Dien sEr que non. 9
En prononant le !ot > esclave 9, elle pensa tout +
coup + Virido!ar et souhaita de tout son cNur qu'il fEt en
sEret$. Elle poussa un gros soupir, que 5assius entendit.
> Ou'est)ce que tu as, VellanaA 2u n'es pas contenteA )
7i... oh8 si....
. Pl faudrait !e le dire, tu sais. 7i tu as envie de
quelque chose qui d$pende de nousA
. -ien, (e t'assure. "e suis tr*s contente, 5assius.
. :is)!oi, Vellana, veu%)tu que nous so#ons a!isA
. "e veu% &ien, r$pondit)elle.
. Alors, c'est entendu 9, fit)il grave!ent.
Apr*s le festin, les -o!ains all*rent visiter les
installations de leurs soldats.
Les ,aulois, qui n'avaient pas les !<!es o&ligations,
continu*rent + &oire et + causerH Vellana se retira dans sa
cha!&re.
:ans la soir$e, elle entendit un cheval arriver au galop
et s'arr<ter net dans la courH elle arriva + la fen<tre

/1
(uste + te!ps pour voir A&igat sauter + terre et (eter ses
r<nes + un esclave.
Cn !o!ent plus tard, les deu% (eunes gens causaient
a!icale!ent. > Eh &ien, de!anda A&igat, qu'en penses)tu,
de tes -o!ainsA 2u les a vus, (e supposeA
. ('ai !<!e dJn$ avec eu%, co!!e + -o!e8 9
d$clara Vellana.
A&igat frona les sourcils.
> :Jn$ avec eu%8 Ou'est)ce que cela signifieA 5ela ne
se fait pas.
. 5ela se fait che@ eu%, dit Vellana tr*s fi*re de son
e%p$rience.
. Alors ce n'est pas suffisant de les recevoir ; il faut
encore accepter leurs !odesA 5'est trop fort8 dit le (eune
garon irrit$.
. :e toute faon, (e n'ai pas eu + d$ciderH c'est !on
p*re qui !'a co!!and$ de !'asseoir avec eu%, dit
Vellana.
. 2u n'as pas dE t'a!user8 ricana A&igat. 'oi,
(a!ais (e n'ai vu un festin aussi !orne que celui que nous
avons fait avec les centurions. 'on p*re avait invit$
plusieurs voisins ; tu sais que nos &ardes n'engendrent pas
la !$lancolie.... Pl # avait un interpr*te pour e%pliquer au%
-o!ains ce qu'ils ne co!prenaient pas. Eh &ien, !algr$
tout cela, pas !o#en de leur tirer un sourire.
. 5'est vrai qu'ils ne sont pas gais, reconnut Vellana.
. Ah8 tu voisA Avoir des alli$s co!!e cela, !erci
&ien.... "'esp*re qu'elle ne se signera pas, cette alliance8
. Pls ont d'autres qualit$s, dit Vellana qui pensait +
5assius.
. LesquellesA

/2
. Pls sont intelligents, ils ai!ent leur pa#s, on peut
co!pter sur eu%....
. 2u croisA Eh &ien, tu te tro!pes (oli!ent, !a
pauvre fille8 9
> 7'il savait que 5assius et !oi nous nous so!!es
pro!is a!iti$ 8 9 se dit Vellana. Elle se de!andait si
A&igat avait raison et si les -o!ains $taient tous des
traJtres. Elle ne pouvait pas # croire ; ,assius avait l'air
vrai!ent sinc*re.
> Votre "ustus, (e l'ai aperu, reprit A&igat. -egarde ;
est)ce qu'il n'est pas co!!e ceciA 9
PP raidit tout son corps, donna + son visage la rigidit$
du &ois, puis, &o!&ant le torse, pro!ena tout autour de la
pi*ce un regard d$daigneu%. Vellana $clata de rire.
> 5'est &ien a, n'est)ce pasA dit A&igat en reprenant
son e%pression naturelle.
. Mui, (e dois avouer que a lui resse!&le....
Bourquoi sont)ils ainsi po!peu%, A&igatA
.) Barce qu'ils s'i!aginent, non seule!ent qu'ils sont
les pre!iers, !ais qu'il n'e%iste au !onde que -o!e. 9
Vellana restait songeuse. > Ah 8 dit A&igat, nous
n'allons pas passer tout notre te!ps + discuter d'eu%8
Barlons de choses plus int$ressantes ; (e suis en train de
faire faire des plaques d'or pour !on &ouclier, l'une avec le
dieu + t<te de cerf, l'autre avec le taureau + trois cornes.
. Bar Antia%, l'orf*vre du villageA
. Mui, il est tr*s ha&ile. Les centurions vont aussi lui
co!!ander des &i(ou% pour leurs fe!!es ; ils disent qu'il
n'# a rien d'aussi &eau + -o!e.
. 2u vois qu'ils ne sont pas !$chants 8 9 dit Vellana
qui, co!!e tou(ours, voulait avoir le dernier !ot.
//
III
ADP,A2, voici 5assius, le fils de "ustus...H 5assius,
c'est A&igat, le fils de Lucter, dont (e t'ai d$(+ parl$.... 9
Les deu% (eunes gens $chang*rent un salut
e!&arrass$. A&igat, a#ant appris qu'E&ori% e!!enait ses
hItes ro!ains + la chasse, pensait trouver Vellana seule + la
!aison.
> La &attue au sanglier ne t'int$resse donc pasA
de!anda)t)il + 5assius sans pouvoir dissi!uler sa
d$convenue.
) Elle !'int$resse &eaucoup, au contraire, dit 5assius.
/0
'ais !on p*re doit envo#er de!ain un courrier +
-o!eH il !'a charg$ de r$diger la lettre qu'il destine au
7$nat, ainsi qu'une autre pour !a !*re.
. Vous $crive@ &eaucoup, vous autres -o!ains8 dit
A&igat avec une !oue.
. 5'est le seul !o#en de co!!uniquer sa pens$e +
distance. En connais)tu un autreA
. Nous pr$f$rons confier nos !essages + un
serviteur qui le trans!et de vive voi%.
. 5haque pa#s a ses coutu!es 9, r$pondit poli!ent
5assius.
Pl # eut un silence. Vellana proposa au% (eunes gens de
leur !ontrer une port$e de petits chiens, n$s dans la
se!aine, qui devaient devenir de !erveilleu% chasseurs.
> Mui, allons, ('ai!e &eaucoup les chiens, dit 5assius.
. Mn chasse donc aussi + -o!eA 9 de!anda A&igat
d'un air !oqueur.
Vellana lui fit signe de se taireH avec elle il pouvait
plaisanter autant qu'il voulait, !ais elle $tait sEre que
5assius ne co!prendrait pas.
A&igat n'$tait nulle!ent d$cid$ + a&andonner la partie.
> Oue chasse@)vous donc ha&ituelle!entA Le li*vreA la
perdri%A
. Et aussi le gros gi&ier ; le loup, le sanglier, co!!e
ici.
. "e ne cro#ais pas que les sangliers se pro!enaient
dans les rues de -o!e. 9
Vellana vo#ait &ien qu'A&igat se !oquait. 'ais
5assius, tr*s s$rieuse!ent, lui e%pliqua qu'autour de la
ville il # avait des ca!pagnes, co!!e en ,aule . !oins
de for<ts, peut)<tre, !ais des !arais, des rochers....
/3
A&igat, aussitIt, prit un ton po!peu% et co!!ena +
discourir $gale!ent sur les &ois et les fleuves de la ,aule.
:e te!ps en te!ps, il clignait de l'Nil du cIt$ de Vellana,
qui ne savait quelle contenance tenir ; elle le trouvait tr*s
drIle, !ais il lui se!&lait qu'en l'encourageant, elle
!anquait + l'hospitalit$ envers 5assius.
5elui)ci finit par s'apercevoir qu'A&igat se gaussait de
lui. L'air fch$, il d$clara qu'il avait &ien tort de gaspiller
des e%plications pour quelqu'un qui n'$tait pas capa&le de
les co!prendre.
> 5'est pour !oi que tu dis celaA de!anda A&igat.
. Brends)le pour toi si tu veu%, cela !'est $gal.
. 7i tu n'$tais pas l'hIte d'E&ori%, (e te ferais rentrer
tes paroles dans la gorge8
. Et toi, si tu n'$tais pas l'a!i de Vellana, (e te
!ontrerais ce qui arrive + ceu% qui osent se !oquer d'un
-o!ain8 9
A&igat porta la !ain au couteau de chasse pass$ dans
sa ceintureH 5assius + la courte $p$e que les officiers
portaient au cIt$. Vellana, $pouvant$e, se pr$cipita entre
eu%.
> 5assius8... A&igat8.., (e vous en supplie... depuis
quand des alli$s se querellent)ils entre eu%A 9
Les deu% garons h$sit*rent. 5assius se!&lait
vrai!ent fch$, !ais tout + coup A&igat $clata de rire.
> Allons voir tes chiens, dit)il + Vellana. 5assius nous
dira s'il # en a d'aussi &eau% + -o!e8 9
Pls se rendirent dans la cour o= se trouvaient la
chienne et ses petits. Cn esclave en prit deu% dans ses &ras
pour les leur faire ad!irer. Egale!ent connaisseurs, les
(eunes gens palp*rent les petites &<tes, soulev*rent leurs
oreilles,
/4
leur ouvrirent la gueule pour e%a!iner leur !choire.
A les entendre parler, on eEt dit les !eilleurs a!is du
!onde. 'ais Vellana vo#ait &ien que 5assius restait sur la
d$fensive. Ouant + A&igat, pour le !o!ent il avait tout
ou&li$, !ais son hu!eur versatile pouvait changer d'une
!inute + l'autre.
Elle poussa un soupir de soulage!ent quand un son de
tro!pe annona le retour de la chasse et l'arriv$e de son
p*re et de "ustus.
S
SS
5e soir)l+, Vellana venait de s'endor!ir quand elle fut
$veill$e en sursaut par un &ruit inaccoutu!$, l$ger, !ais
persistant, co!!e un frIle!ent le long des !urs e%t$rieurs
de sa cha!&re. Elle se souleva sur un coude et pr<ta
l'oreille ; aucun doute, quelqu'un se glissait douce!ent
dans le foss$, le long de la !aison.
> Et les chiens n'a&oient pas8 pensa)t)elle surprise. Pl
faut que ce soit un de nos serviteurs, ou en tout cas un
fa!ilier.... 9
:epuis qu'Eponine l'avait quitt$e, elle dor!ait seule
dans sa cha!&re. Elle n'$tait pas peureuse, !ais ce &ruit
insolite l'inqui$tait. Elle se rappela certaines histoires de
revenants, d'esprits des &ois ou des eau% errant la nuit dans
la ca!pagne. 7i elle appelait Drenna, sa (eune esclaveA
'ais Drenna dor!ait co!!e une soucheH ce soir surtout,
apr*s la chasse, E&ori% avait fait distri&uer de la &i*re +
toute la !aison....
Vellana se leva douce!ent et s'approcha du !ur. La
fen<tre $tait fer!$e par une lourde &arre de &ois
/?
transversale, !ais par les interstices des planches on
pouvait regarder au)dehors. La nuit $tait so!&reH pourtant
la (eune fille distingua une for!e hu!aine appu#$e contre
la !aison.
2out + coup elle s'entendit appeler par son no!. 5e
n'$tait !<!e pas une voi%, !ais un chuchote!ent, si fai&le
qu'elle seule pouvait l'entendre. . > Oui est l+A !ur!ura)t)
elle.
. Vellana,... c'est !oi... Virido!ar8 9
Elle se redressa avec effroi. Virido!ar8 ici8 au !ilieu
de ceu% qui avaient (ur$ sa perte8 Le sens du danger
i!!inent couru par son fr*re de lait lui dicta ce qu'elle
devait faireH elle se pencha, colla ses l*vres + un trou du
&ois ;
> Ne &ouge pas, ('ouvre.... 9
-asse!&lant ses forces, elle fit pivoter la &arre et
ouvrit le volet, puis elle tira Virido!ar dans la cha!&re.
Elle refer!a le volet, replaa la &arre, chercha le &riquet et
allu!a la la!pe + huile plac$e sur la ta&le.
Virido!ar $tait devant elle . hve, a!aigri, les
v<te!ents en la!&eau%. 'ais il avait tou(ours cet air de
fiert$ (o#euse qui le distinguait par!i ses ca!arades.
> M= est !a !*reA de!anda)t)il en (etant les #eu%
autour de lui.
) Apr*s l'autre (our, elle ne pouvait pas rester ici, dit
Vellana. 'on p*re l'a renvo#$e au village.
. Mn ne lui a pas fait de !al, au !oinsA
. Non, rassure)toi, !on p*re l'a prot$g$e.
'ais toi )) toi, Virido!ar, que fais)tu iciA d'o= viens)tuA 2u
!eurs de fai!, peut)<tre8 -egarde, ('ai du pain et un
!orceau de porc fu!$.... Brends, !ange vite.... 9
/G
7ans se faire prier, Virido!ar saisit la viande et le
pain; + la faon dont il les enta!a, on vo#ait qu'il n'avait
pas !ang$ depuis longte!ps.
Vellana attendit qu'il eEt fini, puis de!anda ;
> M= te caches)tuA que t'est)il arriv$A
. "'ai co!!enc$ par aller avec le Glorieux l+ o= sont
tous les taureau% sauvagesH (e voulais qu'il retourne
par!i les siens. Ensuite (e les ai suivis pendant quelques
(ours, !ais on a fait une &attueH ('ai co!pris que l+)&as (e
n'$tais pas en sEret$. Mn !e cherche, n'est)ce pasA
. 'on p*re lui)!<!e a (ur$ de te livrer au% druides.
. 5'est (uste, (e l'ai !$rit$. 'ais (e ne veu% pas !e
rendre, et (e ne regrette rien8
. "e te co!prends, Virido!ar. "'ai de!and$ au%
d$esses '*res de te prot$ger. 9
Le visage de Virido!ar s'adoucit.
/K
> "e te re!ercie, !aJtresseH tu ne !'as (a!ais trait$ en
esclave, !ais en fr*re, et (e ne l'ou&lie pas. 'on d$sir,
!<!e une fois affranchi, $tait de passer !a vie + te servir.
'aintenant....
. 'aintenant, dit Vellana, c'est !oi qui peu% te
rendre service. Oue veu%)tu faire A Bourquoi es)tu revenu A
. "e voulais vous voir, toi et !a !*re. "e ne sais
co!&ien de te!ps (e pourrai !e cacher ; si on !e prend, (e
!e tuerai....
. Ne dis pas cela8 interro!pit Vellana effra#$e.
Ecoute, Virido!ar, (e sais, !oi, un endroit o= on ne te
trouvera pas8
. M= doncA
. 5he@ les neuf druidesses. 9
Virido!ar la regarda avec surprise. Les neuf
druidesses vivaient en co!!unaut$ dans l'endroit le plus
so!&re de la for<tH elles n'en sortaient qu'une fois par an,
en procession, pour c$l$&rer au &ord d'une rivi*re leurs
rites !#st$rieu%.
> 'ais, dit)il, tu sais &ien, !aJtresse, que les
druidesses ne voient (a!ais aucun ho!!e.
. Pl ne s'agit pas de leur de!ander asile. 'ais
quand ('$tais petite, ('ai fait un s$(our che@ ellesH elles
auraient !<!e voulu !e garder pour que (e devienne
druidesse + !on tourH c'est !on p*re qui n'a pas voulu. "e
suis li$e avec l'une d'elles par les liens du sang ; Arta, la
propre sNur de !a !*re.
. Les druidesses ne prot$geraient pas un sacril*ge.
. "e ne le leur de!anderai !<!e pas. 'ais tu as
entendu parler de la fontaine consacr$e + la ,rande :$esse,
o= elles c$l*&rent leurs c$r$!onies. Bersonne

0L
n'ose s'aventurer dans cette r$gion de la for<t de peur
d'attirer leur courrou%. L+ il # a de l'eau, des glands, des
&aies en a&ondance. 2u serais sEr au !oins de ne pas #
!ourir de fai!.
. 'ais co!!ent # allerA "e ne suis qu'un esclave, et
la for<t sacr$e !'a tou(ours $t$ interdite.
. "e connais le che!in, !oi 8 9 dit Vellana.
Le (eune esclave s'agenouilla devant elle et &aisa le
&as de sa ro&e.
> Oue les dieu% te &$nissent, Vellana 8 dit)il.
. Ecoute, reprit)elle, nous n'avons pas de te!ps +
perdre. La nuit, heureuse!ent, n'est pas encore avanc$e.
'ais il faut &ien co!pter trois heures pour arriver l+)&as.
Et (e dois <tre revenue avant que Drenna entre dans !a
cha!&re.
) Et si on s'aperoit de ton a&senceA dit Virido!ar en
h$sitant.
. Mn ne s'en apercevra pas. Les dieu% prot*gent
ceu% qui se fient + eu%. "'ai pri$ les '*res pour toi,
Virdo!ar. 9
Elle !it de grosses sandales et s'enveloppa d'un
!anteau dont elle releva le capuchon sur ses cheveu%. Buis
elle $teignit la la!pe et Virido!ar l'aida + sortir par la
fen<tre.
> -efer!e le volet, chuchota)t)elle, du dehors, on ne
voit pas si la &arre est !ise ou non. 9
Les chiens vinrent les flairer, !ais aucun n'a&o#a +
leur passage.
La !aison d'E&ori% $tait situ$e en dehors du village,
tr*s proche de la for<t. En quelques !inutes, ils atteignirent
le couvert des ar&res 8

01
> Bar ici 9, dit Vellana en prenant un sentier sur la
droite.
Pls !archaient l'un derri*re l'autre, la !aJtresse guidant
l'esclave. 2ous deu% avaient l'ha&itude des for<tsH leurs pas
ne faisaient pas plus de &ruit sous la feuill$e que ceu% d'un
renard ou d'une &iche. Ouand une &ranche $pineuse
s'opposait + leur passage, Virido!ar s'avanait et la &risait
co!!e un f$tu, puis ils reprenaient leur !arche sans parler.
Vellana connaissait asse@ &ien le che!in pour le
retrouver sans difficult$, !<!e la nuit. :es &<tes
s'enfu#aient + leur approcheH une fois, deu% #eu% &rillants
les o&serv*rent dans l'o&scurit$ ; Vellana reconnut un loup.
'ais elle savait que les fauves s'attaquent rare!ent au%
hu!ains lorsque ceu%)ci n'ont pas peur d'eu%. Elle entendit
le grince!ent du couteau que Virido!ar tirait de sa
ceinture et se sentit rassur$e.
Pls arriv*rent + la partie de la for<t interdite au%
esclaves. Vellana prit la !ain de Virido!ar pour lui
!ontrer qu'il n'avait rien + craindre et continua sa route
sans h$siter. Au &out d'un !o!ent, elle s'arr<ta.
> A partir d'ici, dit)elle, il n'# a plus que des ch<nes.
Nous allons !onter la colline, puis la redescendre ; la
source est de l'autre cIt$, au fond. 9
La for<t $tait si touffue qu'on ne s'apercevait !<!e
pas que la lune $tait lev$e. 'ais quand ils d$&ouch*rent
dans la clairi*re o= coulait la source, ils se trouv*rent
co!!e no#$s de clart$. :es ch<nes $nor!es encerclaient
la clairi*re ; + une e%tr$!it$ la fontaine (aillissait entre des
rochers, au)dessus desquels un &loc de pierre
grossi*re!ent taill$ $voquait de loin une silhouette
hu!aine.
02
> 5'est la ,rande :$esse, !ur!ura Vellana. -egarde,
elle a encore au cou les colliers de &aies que lui ont !is les
druidesses. Elles sont venues ici le !ois dernier, elles n'#
reviendront pas avant on@e lunes. Ne t'$carte pas trop d'ici,
car tu # es en sEret$. '<!e les chasseurs s'arr<tent au%
li!ites de la for<t sacr$e....
. Et tu !'# introduis, !aJtresse, !oi, un esclaveA
. "e suis sEre que la d$esse co!prend 9, dit Vellana.
Elle resta un instant i!!o&ile, r$fl$chissant.
> "e ne pourrai pas venir te voir, reprit)elle, car on
risquerait de !e surprendre. 'ais voici ce que ('ai pens$ ; +
la nouvelle ann$e, tu le sais, le druide :u!na% !'accorde
la grce d'un conda!n$. "usqu'ici (e de!andais celle qu'il
!e d$signait lui)!<!eH ('$tais trop petite pour choisir. 'ais
cette fois)ci (e de!anderai la tienne. Et alors tu reprendras
ta place + la !aison.
. 5o!!ent te re!ercierA !ur!ura Virido!ar.
0/
. En prenant soin de toi, voil+ tout, r$pondit)elle. "e
ne dirai pas + Eponine que (e t'ai vu. 7a (oie pourrait nous
trahir.
. 5'est dur.... 'ais tu as raison, !aJtresse, co!!e
tou(ours.... 9
Avant de s'enfoncer dans le taillis, elle se retourna
pour lui faire un signe a!ical. :e l'avoir !is en sEret$, elle
se sentait !aintenant l$g*re co!!e une alouette. A la
fontaine de la ,rande :$esse, il ne risquait rienH les
chasseurs qui suivaient une piste re&roussaient che!in en
arrivant au% li!ites d$fendues. A&igat, le plus acharn$ + sa
poursuite, n'irait pas le chercher l+.
Elle refit le che!in en sens inverse . plus vite encore
qu'en allant, press$e qu'elle $tait par l'id$e de l'heure. Cne
fois elle s'arr<ta pour laisser passer une laie et ses petits .
les sangliers ne se d$tournent pas pour vous attaquer quand
vous ne vous trouve@ pas sur leur route. Cne autre fois, ce
fut une harde de chevreuils, &ondissant gracieuse!ent sous
la h<traie. Pls avaient l'air si peu sauvages qu'elle aurait
voulu s'arr<ter pour les caresser.
Br*s de l'or$e du &ois, elle ralentit, pr<tant l'oreille
pour $couter s'il ne se passait rien d'anor!al. Le village
$tait silencieu%H la !aison d'E&ori% aussi. Apr*s la chasse,
tout le !onde avait &eaucoup &u ; ,aulois et -o!ains
gisaient affal$s dans le lourd so!!eil de la &i*re. Aucun
garde n'aperut la silhouette l$g*re qui se glissait le long
des !urs (usqu'au foss$ qui entourait l'ha&itation.
Vellana n'eut qu'un instant de crainte ; arriverait)elle +
ouvrir son volet de l'e%t$rieurA Virido!ar l'avait repouss$
avec tant de force qu'elle avait peur de ne pas #
00
parvenir. 5o!!e elle s'# efforait, quelques)uns des
chiens de la !aison saut*rent dans le foss$ . non pour
l'attaquer, !ais pour lui faire f<te. Elle craignit que leurs
g$!isse!ents de (oie n'$veillassent quelqu'un dans la
!aison. 'ais soudain elle pensa au couteau que par
prudence elle avait gliss$ dans sa tuniqueH elle l'enfona
dans la fente, s'en servit co!!e d'un levier, et le volet
c$da.
Vellana escalada la fen<tre, refer!a le volet et !it la
&arre, puis, Itant son !anteau, elle se laissa to!&er sur son
lit.
Pl est rare que l'on se rende co!pte du danger au
!o!ent !<!e o= on le courtH c'est apr*s, une fois le risque
$cart$, que l'esprit tendu s'affaisse soudain co!!e une
outre d$gonfl$e. Vellana n'$chappa pas + la r*gle
co!!une; elle qui n'avait pas eu peur dans la for<t,
tre!&lait !aintenant de la t<te au% pieds.
'ais co!!e elle $tait heureuse que Virido!ar fEt sain
et sauf8
03
IV
BEC2)T2-E parce que les dieu% ne.lui avaient pas
donn$ de fils, E&ori% avait plus d'inti!it$ avec sa fille que
la plupart des p*res gaulois. Pl ai!ait la faire appeler pr*s
de lui et converser avec elle de &eaucoup de choses, disant
qu'il # avait souvent plus de &on sens dans la t<te d'une
enfant que dans celle d'une dou@aine de druides.
> Oue dis)tu des -o!ains A lui de!anda)t)il un !atin
o= il se trouvait seul avec elle. 2u parles souvent avec le
(eune 5assius ; penses)tu vrai!ent qu'ils tiennent + notre
allianceA

04
. "e crois qu'ils font tout ce qu'ils peuvent pour
s'entendre avec nous, r$pondit Vellana.
. 5'est aussi !on i!pression. "ustus !'ennuie . par
2eutat*s, il !'ennuie + !ourir 8 . , !ais (e le crois sinc*re
dans ses propositions d'a!iti$. Pl !e se!&le
qu'une alliance avec eu% peut apporter au% ,aulois
&eaucoup d'avantages. Pls sont riches, puissants....
. 2r*s avanc$s dans les arts et les sciences, a(outa la
(eune fille.
. Ah 8 le prestige de -o!e agit sur toi aussi,
VellanaA Oui sait, si l'alliance se conclut, un (our tu
$pouseras peut)<tre un -o!ainA 2u ne seras pas la
pre!i*re ,auloise + tenir un rang dans la no&lesse de la
ville....
. "e ne le d$sire pas, p*re8 protesta Vellana. "'ai!e
nos for<ts, nos sources, notre vie li&re. "e ne voudrais ni
!archer dans des rues ni honorer les dieu% entre des !urs
de pierre....
. 2r*s &ien, !a Vellana 8 dit E&ori%. 7ois tranquille,
(e ne te donnerai pas un $pou% contre ton gr$. 5'est peut)
<tre une fai&lesse de !a part, !ais (e tiens + te voir
heureuse.
. 'erci, p*re, !ur!ura Vellana, qui savait que
&eaucoup de chefs ne s'e!&arrassaient pas de pareils
scrupules.
. Nous n'en so!!es pas encore l+, reprit E&ori%
avec &onne hu!eur. 'ais, pour en revenir au% -o!ains,
('ai!erais fort que cette alliance se conclEt.
'alheureuse!ent certains des chefs ne sont pas de !on
avis. Le plus oppos$ + l'alliance est Lucter....
. Le p*re d' A&igat 8 !ur!ura Vellana.
. 5'est (uste!ent de cela que (e voulais te parler.
0?
! A*' le !resti%e de Rome a%it sur toi aussi# Vellana&
0G
Alors, faire le contraireA :e!ander + 5assius de leur
faire connaJtre des po*!es ro!ainsA L+, ce serait A&igat
qui rougirait de son ignorance. Et A&igat, quand il $tait
ve%$, savait !al cacher sa !auvaise hu!eur8
Ouelles $taient donc les choses qui int$ressaient tous
les ho!!esA La, guerre, d'a&ord.... 'ais il n'$tait pas
question de guerre, heureuse!ent8 Alors, les chevau%A la
chasseA
Voil+, elle avait trouv$8 Elle proposerait au% deu%
(eunes gens de faire une chevauch$e en for<t et de tirer
quelque gi&ier en che!in. Bas de grosses &<tes ; une &attue
au loup ou au sanglier $tait au)dessus de ses !o#ens. 'ais
des li*vres, peut)<tre un renard....
Elle en parla + son p*re, qui trouva l'id$e e%cellente.
> 7i (e pouvais vous acco!pagner8 soupira)t)il, 'ais
nous avons encore une r$union de chefs cet apr*s)!idi ;
"ustus s'i!agine qu'il pourra les convaincre avec des
discours. 9
Vellana, tr*s fi*re, organisa donc elle)!<!e sa chasse.
Elle envo#a un esclave inviter A&igatH elle pr$vint 5assius
de faire e%a!iner les pieds de son cheval, car ils
rencontreraient de !auvais terrains. Cn groupe de
serviteurs gaulois et quelques l$gionnaires ro!ains
devaient acco!pagner l'e%p$dition.
Pls se !irent en route de &onne heure, se dirigeant tout
droit vers la for<t. 5assius se!&lait enchant$, A&igat !oins
railleur que de coutu!e. Ense!&le ils avaient choisi les
chiens, que deu% serviteurs tenaient en laisse pour les
lancer au !o!ent voulu.
Cn foss$ se pr$senta, qu'ils saut*rent l'un derri*re
l'autre, tandis que leur escorte le franchissait + pied.

0K
> 2u !ontes tr*s &ien, Vellana8 s'e%cla!a 5assius avec
ad!iration.
. Mh8 ('ai l'ha&itude8 fit)elle en riant. Est)ce qu6a
-o!e les fe!!es ne !ontent pas + chevalA
. 5elles que (e connais circulent plutIt en liti*re.
. Mn raconte que les -o!aines sont grasses, c'est
peut)<tre pour cela8 9 dit A&igat.
5assius ne r$pondit pas, !ais Vellana vit ses !ains se
crisper sur les r<nes.
> 2ais)toi, (e t'en prie8 9 !ur!ura)t)elle en passant
pr*s d'A&igat.
Feureuse!ent, les accidents de terrain rendaient la
conversation difficile. A&igat $tait &on cavalier, 5assius
aussi ; de ce cIt$ on n'avait + craindre aucun froisse!ent
d'a!our)propre.
Cne alouette s'$leva sous leurs piedsH 5assius allait
tendre son arc, Vellana l'arr<ta.
VELLANA, JEUNE GAULOISE
3L
> Nous ne tirons pas les alouettes, c'est un oiseau sacr$
en ,aule.
. 5'est vrai, ('aurais dE le savoirH la l$gion gauloise
de -o!e a pour e!&l*!e une alouette, n'est)ce pasA 9
Vellana (eta un coup d'Nil inquiet vers A&igatH elle
craignait qu'il ne dJt ce qu'il pensait au su(et des ,aulois
qui acceptaient de servir -o!e8 'ais A&igat $tait trop loin
et n'avait pas entendu.
DientIt, d'ailleurs, la chasse les occupa trop pour que
toute parole oiseuse ne fEt pas ou&li$e. 5assius tira le
pre!ier li*vre, puis A&igat fit un dou&l$ que le -o!ain
ad!ira co!!e il le devait. Vellana, elle, ne tirait pasH elle
n'ai!ait pas tuer des &<tesH !ais elle avait asse@ de plaisir +
voir pour une fois ses deu% a!is d'accord.
, > 7'ils pouvaient <tre tou(ours ainsi, co!!e tout
serait facile8 se disait)elle. 5assius reviendrait en ,aule de
te!ps en te!ps, il nous inviterait che@ lui + -o!e.... 9
5ar, si elle n'avait pas envie de vivre ailleurs qu'en
,aule, elle avait !algr$ tout la curiosit$ de la grande villeH
elle aurait voulu voir ces rues pav$es de !ar&re, ces
colonnes quatre fois plus hautes que leur !aison. 7i
l'alliance se concluait, il # aurait des $changes entre les
deu% pa#s H elle irait + -o!e avec son p*re.
> 2r*s &ien, 5assius8 9 dit)elle co!!e le (eune
ho!!e tirait son second li*vre.
A&igat proposa de lcher les chiens et de courir un
renard. 5assius accepta avec e!presse!entH il n'avait
(a!ais vu de chasse + courre, celle)ci ne se pratiquait pas
en Ptalie. A&igat prit la direction des op$rationsH les chiens
d$&usqu*rent &ientIt un renard, qu'ils poursuivirent
longte!ps et finirent par acculer + un $tang.

31
La chasse + courre les a#ant ra!en$s vers le village,
ils d$cid*rent de rentrerH Vellana, d'ailleurs, co!!enait +
se sentir lasse. Bour finir la (ourn$e, elle proposa + A&igat
d'acco!pagner 5assius au village, o= l'$!ailleur achevait
un &i(ou que le (eune -o!ain voulait apporter + sa !*re.
> Allons 9, dit A&igat.
:epuis le d$part d'Eponine, Vellana $vitait de
descendre au village. Elle avait peur, si elle rencontrait sa
nourrice, d'<tre incapa&le de !aJtriser son $!otion. En
passant devant la !aison qu'ha&itait celle)ci, elle vit
qu'Eponine $tait l+ ; une !ince colonne de fu!$e s'$levait
du toit.
> 2iens8 cette !aison est donc ha&it$eA dit A&igat. "e
!e rappelle, la derni*re fois que (e suis pass$ ici avec !on
p*re et le tien, il n'# avait personne ; E&ori% nous a dit que
la !aison lui appartenait.
. Mui, il # a !is une esclave qui est !alade, dit
Vellana.
. 5'est une trop &elle !aison pour une esclave8 fit
A&igat avec d$dain. 2on p*re leur donne de !auvaises
ha&itudes ; c'est pour cela que.... 9
PP s'arr<ta, ne voulant pas parler du sacril*ge devant un
$tranger. 2ous trois arrivaient d'ailleurs au village, o= les
enfants entour*rent aussitIt Vellana.
> Mn ne t'a pas vue depuis longte!ps8 dit ti!ide!ent
l'un d'eu%.
. 5'est que nous avons des visites 9, e%pliqua la
(eune fille.
Pls poursuivirent leur che!in, escort$s + distance
respectueuse par la !ar!aille. Les villageois $taient
32
! +n ne ,a !as vue de!uis lon%tem!s'
3/
#$% timidement l(un des enfants.
30
pauvres, !ais c'$taient des ho!!es et des fe!!es
li&res, vivant de la culture des cha!ps et de l'$levage des
troupeau%. Les plus &elles !aisons du village appartenaient
au% artisans ; charpentiers, forgerons, orf*vres, qui
travaillaient pour E&ori% et les autres chefs du voisinage.
Les (eunes gens trouv*rent l'$!ailleur devant son four,
qu'il ne quittait ni (our ni nuit depuis l'arriv$e des -o!ains.
Les $!au% de ,aule $taient reno!!$s et chacun des
soldats tenait + e!porter quelques &i(ou% en souvenir du
vo#age. Les officiers co!!andaient $gale!ent des o&(ets
en fer forg$, des harnache!ents et des sandales de cuir + la
!ode gauloise, de sorte que le pa#s connaissait une
prosp$rit$ inaccoutu!$e.
,assius avait fait faire pour sa !*re un pectoral
d'$!ail &leu, portant l'i!age d'une &<te fantastique. Le
pectoral $tait tr*s r$ussi et le (eune ho!!e, enchant$, pa#a
plus que le pri% convenu. L'$!ailleur leur !ontra ensuite
des o&(ets de !oindre i!portance, &oJtes + parfu!s et
fi&ules.
> "e voudrais, !oi aussi, faire un cadeau + ta !*re, dit
Vellana. 5rois)tu que cette petite &oJte lui plairaitA
. 5ertaine!ent, !ais il ne faut pas....
. 5ela !e fera plaisir, prends)la, (e t'en prie. 9
A&igat s'$carta &rusque!ent et se !it + causer avec
l'$!ailleur. 5elui)ci voulut !ontrer au -o!ain
co!!ent il travaillaitH pendant que les deu% (eunes gens se
rapprochaient du four, la fe!!e de l'$!ailleur fit signe de
loin + Vellana et toutes deu% sortirent devant la porte. La
fe!!e de l'$!ailleur $tait la sNur d'Eponine.
> 5o!!ent va)t)elleA de!anda la (eune fille + voi%
&asse.
33
. Elle va &ien, r$pondit l'autre sur le !<!e ton, !ais
elle pleure du !atin au soir. Elle sait que ton p*re te d$fend
de la voir, !ais elle !'a dit, si (e te vo#ais, de te dire qu'elle
t'ai!ait. Elle !'a dit aussi de te de!ander si tu n'avais rien
appris de... de Virido!ar.
. -ien 9, soupira Vellana en hochant la t<te. Pl lui
en coEtait de !entir, !ais le salut de son fr*re de lait $tait +
ce pri%.
> 5'est $trange, ne trouves)tu pasA de!anda la fe!!e.
Mn ne l'a pas rattrap$, c'est certain. 'ais n'est)il pas !ort
de fatigue ou de fai! en voulant s'$loigner du pa#sA
. Pl faut nous en re!ettre au% dieu%, dit Vellana. 7i
tu vois Eponine, e!&rasse)la pour !oi et dis)lui d'avoir
confiance. 9
Elle re(oignit ses co!pagnons et tous trois, apr*s
quelques autres visites dans le village, regagn*rent la
!aison d'E&ori%. "ustus avait de!and$ son fils, qui
s'e!pressa d'aller le trouver, et les deu% (eunes ,aulois
rest*rent seuls.
> "e vais te laisser, Vellana, dit A&igat. Apr*s tout,
c'est peut)<tre ce que tu d$siresA
. Bourquoi dis)tu celaA de!anda Vellana $tonn$e.
. 2u ne seras pas seule ; 5assius te tiendra
co!pagnie. Buisque !aintenant tu ne (ures plus que par les
-o!ains....
. A&igat8 qu'est)ce qui te prendA Barce que (e suis
ai!a&le avec un hIte.... 9
A&igat e%plosa ;
> Ai!a&le8 si ce n'$tait que cela8 'ais tu ne sais
qu'inventer pour lui faire plaisir..., tu lui offres des
cadeau%...
34
. 5e n'est pas + lui que ('ai offert la &oJte, !ais + sa
!*re.
. 5o!!e si ce n'$tait pas la !<!e chose8 2u ne
peu% pas faire un pr$sent + un garon, alors tu prends ce
!o#en d$tourn$.... 9
Vellana $tait stup$faite.
> 'ais que vas)tu chercher l+, A&igatA Mn dirait que tu
es (alou% 8
. "alou%, !oiA de 5assius 8 "e suis si!ple!ent
choqu$ de voir une ,auloise, la fille d'un grand chef, faire
de telles platitudes + des gens qui sont au fond nos
enne!is....
. 5e n'est pas vrai8 dit Vellana. :'a&ord (e n'ai fait
aucune platitude, ensuite ce ne sont pas nos
enne!is.
> 'on p*re dit, au contraire....
. 2out le !onde sait que ton p*re est pour l'alliance.
. Barce qu'il la (uge utile au pa#s. -egarde les
Delges, qui n'en ont pas vouluH ils ont fait la guerre,
!aintenant ils sont vaincus, et c'est leur faute.
. Nous so!!es plus forts que les Delges, nous
n'avons aucune raison de nous a&aisser devant les
-o!ains.
. 2u diras peut)<tre que !on p*re s'a&aisse devant
eu%A Mh8 c'est trop fort8 9
La querelle s'enveni!ait, quand ils furent interro!pus
par un esclave. E&ori% les de!andait dans son
apparte!ent.
> Pl est pro&a&le!ent avec "ustus, gro!!ela A&igat.
Mn !arche sur des -o!ains, dans ce pa#s 8 9
'ais il se tro!paitH ils trouv*rent le chef seul avec le
druide :u!na% et deu% de ses fa!iliers, no&les co!!e lui.
3?
> 'es enfants, dit E&ori%, (e vous annonce une &onne
nouvelle ; on a d$couvert du gui sur un grand rouvre de la
for<t.
. Vous save@ ce que cela signifie, a(outa :u!na%
d'une voi% grave. Le ch<ne sur lequel pousse le gui est
l'ha&itation d'un dieu.
. "e sais, r$pondit Vellana avec $!otion.
. Vous save@ co!&ien le gui de rouvre est rare ; ce
pr$sent que nous fait le 5iel est sans aucun doute un signe
de sa faveur. Pl se trouve, d'autre part, que de!ain est le
si%i*!e (our de la lune . (our o= l'on doit couper ce gui si
l'on veut profiter de ses &ienfaits. "e suis donc venu prier
E&ori% de venir de!ain, avec les autres chefs, assister
+ la c$r$!onie. Beut)<tre $cartera)t)elle de nous les
!alheurs dont nous so!!es !enac$s....
. A la suite du sacril*ge de Virido!ar8 9 !ur!ura
E&ori%.
Le druide fit un grand geste de pri*re. Buis ils prirent
ense!&le les dispositions pour le lende!ain. Les -o!ains,
&ien entendu, ne devaient pas <tre au courant du !#st*reH
les no&les ad!is + la c$r$!onie devaient quitter
secr*te!ent leurs de!eures et se rasse!&ler seule!ent
dans la for<t.
> M= se trouve le guiA de!anda A&igat.
. Nous nous r$unirons au% -oches 'oussues ; de
l+, (e vous !ontrerai le che!in. 9
Le cNur de Vellana &ondit dans sa poitrine ; le rende@)
vous les rapprochait du &ois des neuf druidesses et de la
fontaine sacr$e o= se cachait Virido!ar.
Elle craignait qu'on ne re!arqut son trou&le. 'ais les
ho!!es $taient occup$s + discuter les d$tails de la
c$r$!onie. Mn s'$tait d$(+ procur$ les ani!au% du sacrificeH
3G
sept druides veilleraient toute la nuit autour de l'ar&re
divin.
> Va avertir ton p*re, A&igat 9, ordonna :u!na%.
Vellana acco!pagna le (eune ho!!e (usqu'+ la porte.
> "'esp*re, dit A&igat, que tu ne r$v$leras pas +
,assius le secret du guiA
. Barler de cela devant un $tranger, tu es fou8
. Mn ne peut pas savoir ; vous <tes si grands a!is,
lui et toi.... 9
PP la quitta sur cette parole enveni!$e. La pauvre
Vellana se retira dans sa cha!&re et pleura longte!ps avant
de s'endor!ir ; l'id$e qu'on pouvait la souponner d'une
telle trahison gtait + l'avance toute sa (oie de la cueillette
du gui.
3K
V
:E 2MC2E7 les c$r$!onies au%quelles elle devait
assister . et :ieu sait s'il # en avait en ,aule 8 . la
cueillette du gui $tait celle que Vellana pr$f$rait. Elle
n'avait lieu que rare!entH il fallait pour cela qu'on
d$couvrJt du gui sur un ch<ne. Mr, si le gui a&ondait sur
d'autres ar&res, le gui de rouvre $tait e%ceptionnelH il ne
poussait, disait :u!na%, que lorsque les dieu% voulaient
envo#er un !essage au% ho!!es.
'ais lorsqu'on le coupait, quel spectacle !erveilleu%8
Cne foule recueillie entourait l'ar&re divin autour duquel
les druides v<tus de &lanc !ontaient la garde. Mn apportait
4L
une grande $chelle et :u!na% lui)!<!e, sa longue
&ar&e &lanche flottant par!i les plis de sa ro&e i!!acul$e,
gravissait lente!ent les $chelons.
Au !o!ent o= sa faucille d'or coupait la plante sacr$e,
Vellana sentait passer en elle co!!e un grand flot
!#st$rieu%. Elle avait l'i!pression de co!prendre, non
seule!ent les divinit$s fa!ili*res, !ais le ,rand :ieu
inconnu dont :u!na% lui avait r$v$l$ l'e%istence, et qui
co!!andait + tous les autres dieu%.
Le gui to!&ait dans le grand drap &lanc tendu par les
druides ; il en sortirait pour aller gu$rir les !alades, rendre
l'espoir au% !alheureu%, r$pandre les &$n$dictions sur la
terre.
> Aucune religion ne peut <tre aussi &elle que la
nItre89 pensait Vellana. En lui parlant de vivre + -o!e, son
p*re avait)il song$ qu'il lui faudrait aussi a&andonner tout
celaA "a!ais elle ne serait capa&le d'adorer les dieu% de
-o!e, vivant dans des !aisons de pierre et se querellant
entre eu% co!!e de si!ples !ortels....
Les druides repli*rent le drap qui contenait le gui ; on
a!ena les ani!au% du sacrifice. 5e qui allait se passer
!aintenant, Vellana l'ai!ait &eaucoup !oins ; elle s'$carta
du ch<ne et se rapprocha d'A&igat, qui la cherchait.
Le (eune ho!!e avait rev<tu ses v<te!ents les plus
so!ptueu% ; il portait une saie couleur de pourpre &ord$e
d'argent, un pectoral $tincelant sur la poitrineH son casque
$tait orn$ d'une roue d'argent.
> Les -o!ains ne sont pas aussi &eau%8 9 pensa de
nouveau Vellana devant la fi*re allure de son co!pagnon
d'enfance.
A&igat n'ignorait pas la sensation qu'il provoquaitH
41
il se pro!enait dans la foule en gonflant la poitrine
co!!e un pigeon qui se pavane devant les autres oiseau%.
> 2u ne t'ennuies pas, sans ton 5assiusA 9 de!anda)t)il
+ Vellana sur un ton de persiflage.
La fille d'E&ori%, au(ourd'hui, n'$tait pas d'hu!eur +
plaisanter.
> Laissons l+ les -o!ains, dit)elleH puisque nous
so!!es entre nous, pourquoi penser + eu%A
. Vous ave@ r$ussi + sortir sans attirer leur
attention A de!anda A&igat.
. Mui, !on p*re et !oi nous so!!es lev$s tr*s tIt,
alors que "ustus et son fils dor!aient encore.
. Bour nous, c'$tait plus difficile ; ces dia&les de
centurions s'$veillent au pre!ier chant du coq pour aller
inspecter leurs ho!!es 8 'ais !on p*re, hier soir, a fait
!<ler + leur vin un &reuvage qui les fera dor!ir (usqu'+
!idi.
. Es)tu sEr qu'ils ne s'en apercevront pasA de!anda
Vellana inqui*te.
. Bas de danger, ils sont trop &<tes 8 9 dit A&igat.
Vellana se d$tourna fch$eH elle ne pouvait co!prendre le
parti pris du (eune ho!!e. Elle, son patriotis!e gaulois
n'e!p<chait pas son a!iti$ pour 5assius8
Apr*s le sacrifice rituel, co!!ena le festin qui
couronnait tou(ours la f<te.
Mn !angeait autour du ch<ne, assis sur des rochers ou
sur la !ousseH l'acc*s de la for<t $tant interdit au% esclaves,
les serviteurs des druides distri&uaient les viandes et
versaient le poir$ et l'h#dro!el.
Vellana avait pris place pr*s de son p*re, dans un
groupe o= se trouvaient aussi Lucter et A&igat, ainsi que
:u!na% le ,rand :ruide.
42
> Ne cro#e@)vous pas, de!anda Lucter, qu'en nous
envo#ant le gui, 2eutat*s a voulu nous rappeler + l'a!our
de notre pa#s gauloisA
. Oue veu%)tu direA de!anda un autre chef.
. "e veu% dire que 2eutat*s lui)!<!e nous
co!!ande de refuser l'alliance ro!aine.
. "e ne suis pas de ton avis, d$clara E&ori%. Bour
!oi, au contraire, ce signe sacr$, survenant au !o!ent o=
l'on nous propose l'alliance, nous indique que nous devons
l'accepter.
. Le gui n'a rien + voir avec les -o!ains, reprit
Lucter.
. Pl a tout + voir avec les destin$es de la ,aule. Nous
so!!es sur le point d'accepter l'allianceH les dieu% nous
t$!oignent qu'ils sont contents.
. Oui dit que nous so!!es pr<ts + accepter
l'allianceA Bour !oi, (e ne le suis pas8
. 'oi non plus 8 9 lana un autre. A&igat se pencha
vers Vellana.
> Pls vont encore discuter8 dit)il. 5o!!e si on ne
pouvait pas !anger et &oire tranquille!ent, sans agiter la
langue pour autre chose8 "e n'ai!e pas les -o!ains, ils
!'ennuient . !ais ce n'est pas une raison pour
e!poisonner un &on repas.
. 'ais c'est tout l'avenir de notre pa#s qui est en (eu8
protesta Vellana.
. Nous avons le te!ps d'# penser8 dit A&igat en
&illant. Ouel &esoin avons)nous de discutailler co!!e des
-o!ainsA 'oi, en tout cas, (e vais !e pro!ener. 2u viens,
VellanaA
. Non, (e reste avec !on p*re. 9

4/
A&igat se leva, s'$tira et s'$loigna en &alanant les
hanches.
> -ien de s$rieu% ne l'int$resse 8 9 pensa Vellana avec
d$pit.
Autour d'elle, la conversation s'ani!ait. Lucter
accusait E&ori% de vouloir pactiser avec l'enne!iH E&ori%
reprochait + Lucter de priver les tri&us gauloises d'une
alliance utile.
> Les -o!ains ont &eaucoup + nous apprendre ; ils
sont riches, ils ont des savants, des ing$nieurs....
. Ouel &esoin avons)nous d'ing$nieursA
. 'ais... pour)faire des routes, par e%e!ple.
. Mui... pour que les autres puissent plus facile!ent
entrer che@ nous8
. BlutIt pour que notre co!!erce prosp*re8
. Ou'en pense :u!na%A de!anda un des chefs au
druide qui restait silencieu%. A ton avis, :u!na%, que
veulent les dieu%A Le gui nous indique)t)il que nous
devons conclure l'alliance ou nonA
. Pl est difficile de scruter les desseins des dieu%, dit
le druide. Les pr$sages ont un sens, !ais les dieu% de!an)
dent avant tout la &onne volont$ des ho!!es. 9
Vellana pensa que :u!na% avait raison, co!!e tou)
(ours. 'ais la sagesse du druide $tait trop haute pour les
chefs agit$s, sure%cit$s par la c$r$!onie et par l'h#dro!el.
> :u!na% ne veut pas se prononcer, !ais les dieu%
ont dit non8 cria Lucter.
. Les dieu% ont dit oui 8 r$pliqua E&ori%.
. 5o!!ent le sais)tuA 2u t'i!agines donc <tre dans
les secrets de 2eutat*sA
. Et toiA l'as)tu entendu parlerA
40
> Qui donc prononce le mot de tratre? 9 rugit Lucter en aiiant on !p!
43
. 7i l'un de nous l'a entendu, en tout cas ce n'est pas
toi, a!i des -o!ains8
. A!i des -o!ains ne veut pas dire traJtre + la
,aule8
. Oui donc prononce le !ot de > traJtre 9A rugit
Lucter en saisissant son $p$e.
. Et qui donc prend le !ot pour luiA 9 r$pondit
E&ori% en tirant la sienne.
:u!na%, se levant de toute sa haute stature, s$para les
deu% chefs.
> A quoi songe@)vous, leur dit)il, chefs gaulois, de
tirer l'$p$e l'un contre l'autreA Ne co!prene@)vous pas que
le v$rita&le enne!i du pa#s, c'est votre division, ce sont
vos querellesA 7i (a!ais la ,aule est vaincue, ce sera par
votre faute, + vous 8 Vous !e de!ande@ quelle est la
volont$ des dieu%A Eh &ien, (e vais vous la dire. Les dieu%
veulent que vous vous ai!ie@ co!!e des fr*res, que votre
souci + tous soit unique!ent le &ien du pa#s 8 9
E&ori% avait re!is son $p$e + sa ceinture. Pl tendit la
!ain + Lucter.
> :u!na% a raison, le pa#s avant tout. 8 9 dit)il.
Lucter serra sa !ain tendue, et on f<ta la
r$conciliation dans des flots d'h#dro!el.
Vellana, qui trouvait le festin tr*s long, se leva et fit
quelques pas dans la for<t pour essa#er de d$couvrir des
coucous ou des pri!ev*res. Les fourr$s $taient trop touffus
pour per!ettre au% fleurs de pousserH elle trouva cependant
quelques violettes dans la !ousse. Elle en faisait un
&ouquet lorsqu'elle entendit un pas s'approcher ; c'$tait
A&igat qui revenait en courant.
Le visage du (eune ho!!e $tait radieu%.

44
> Vellana8 dit)il, tu ne sais pas ce que (e viens de
d$couvrirA N'en dis rien + personne, surtout ; il # a un
ho!!e qui se cache dans la for<t8 "'ai vu des traces toutes
fraJches qui !*nent du cIt$ de la fontaine de la ,rande
:$esse. "e n'ai pas eu le te!ps de les suivre (usqu6au &out,
!ais ('en suis sEr8 9
Vellana eut l'i!pression que les troncs des ar&res
tournaient autour d'elle. Cn ho!!e qui se cachait... ce ne
pouvait <tre que Virido!ar8
Elle fit un effort surhu!ain et r$ussit + sourire. > Oui
penses)tu que ce soitA de!anda)t)elle l$g*re!ent, co!!e
si la chose n'avait pas d'i!portance.
. "e ne peu% pas <tre sEr, !ais si c'$tait votre
esclaveA
. Ouel esclaveA fit)elle avec une feinte surprise, les
l*vres si s*ches qu'elle arrivait + peine + parler.
. 'ais Virido!ar, le sacril*ge8 Ah8 si c'est lui,
Vellana, (e n'ai pas perdu !a (ourn$e8
. Est)ce que tu vas le leur direA de!anda)t)elle en
d$signant les chefs qui discutaient tou(ours.
. "a!ais de la vie8 dit A&igat. "e veu% le prendre seul
et le livrer !oi)!<!e au% druides. Pls le sacrifieront . (e
le regrette pour toi, Vellana, !ais reconnais qu'il l'a
!$rit$89
Elle inclina la t<te sans r$pondre. Elle ne pensait qu'+
une chose ; puisque A&igat voulait agir seul, elle avait
quelques heures devant elle pour pr$venir Virido!ar.
*
* *
A&igat savait que Virido!ar $tait le fr*re de lait de
Vellana. 'ais l'id$e qu'on pEt s'attacher profond$!ent
4?
+ un esclave, quel qu'il fEt, n'effleurait !<!e pas sa
pens$e. Bour Vellana co!!e pour lui, l'i!portant devait
<tre d'effacer le sacril*ge en punissant le coupa&le. Et quel
trio!phe si c'$tait lui, A&igat, qui s'e!parait du cri!inel 8
7ur le che!in du retour, Vellana s'effora de d$couvrir
le plan du (eune ho!!e.
> 2u sais, ton inconnu... (e ne pense pas que ce soit
Virido!ar, dit)elle d'un air d$tach$. :es esclaves en fuite,
il n'en !anque pas dans les &ois 8
. Pl n'# en a pas &eaucoup qui se risqueraient dans la
for<t interdite. Pl faut une forte t<te . (uste!ent quelqu6un
co!!e Virido!ar.
. 5e n'est peut)<tre pas un esclave du tout8 dit)elle.
. Bourquoi donc un ho!!e li&re se cacherait)ilA
. Et si c'$tait un d$serteur ro!ain, par e%e!pleA
4G
. 7i c'est cela, (e lui fais grce8 dit A&igat en riant.
'ais (e le sauraiH ('interrogerai les centurions de!ain pour
apprendre s'il # a un d$serteur dans la troupe.
. 2u ne penses donc pas aller dans la for<t de!ainA
. Non, de!ain nous allons che@ vous ; ('irai apr*s)
de!ain + l'au&e. 9
> Les '*res !e prot*gent ; voici un (our de gagn$ 8 9
se dit Vellana.
Elle pensait qu'elle pourrait s'$chapper pendant la nuit
et aller avertir Virido!ar. 'ais en rentrant, elle s'aperut
que cela lui serait i!possi&le. Le ca!p ro!ain $tait en
effervescence + propos d'elle ne savait quelle f<te. Pl # avait
des soldats partout . dans le village, autour de la !aison
et (usque dans les cuisines. P!possi&le de sortir cette nuit)
l+ sans <tre re!arqu$e, suivie . accost$e peut)<tre.
En plein (our, il n'# fallait pas songer. Et la nuit
suivante, il serait peut)<tre trop tard8
Avec seule!ent quelques heures d'avance, Virido!ar
parviendrait)il + s'$chapperA 7i A&igat e!!enait ses chiens
. et il le ferait sEre!ent . quelles chances avait un
esclave + pied, sans ar!eA
:'ailleurs, o= irait)ilA Aucun ,aulois ne donnerait
asile + un esclave fugitif . + un sacril*ge 8 E&ori%, qui le
connaissait et l'ai!ait, avait (ur$ de le livrer s'il to!&ait
entre ses !ains.... :u!na% lui)!<!e, + qui Vellana eEt
song$ en toute autre circonstance, avait d$cr$t$ la !ort du
coupa&le....
Bersonne, personne ne pouvait lui venir en aide8 A
!oins que....
Vellana venait de penser + 5assius. Pl $tait -o!ain ;

4K
rien ne l'o&ligeait + venger les dieu% de la ,aule. Pl
avait pro!is + Vellana d'<tre son a!i....
Mui, si quelqu'un pouvait sauver Virido!ar, c'$tait
5assius 8
-eprenant courage, elle attendit le !o!ent o= ils se
trouveraient seuls. Bourvu que 5assius ne fEt pas fch$ de
ne pas l'avoir vue de toute la (ourn$e8 Elle ne l'avait !<!e
pas' pr$venu qu'elle serait a&sente ; elle n'avait pens$ qu'au
gui, sans se douter que le gui pouvait <tre la perte de
Virido!ar....
Les deu% chefs, ce soir)l+, s'attard*rent longte!ps
ense!&le. 7ans doute, E&ori%, lui aussi, voulait)il se faire
pardonner son a&sence par "ustus. Le -o!ain se!&lait
pr$occup$ ; une sorte de !alaise pesait sur la !aison.
> "e sais que tu nous soutiens, disait "ustus + E&ori%H
!alheureuse!ent il n'en est pas de !<!e de tous tes
co!patriotes. Les rapports de !es centurions, qui logent
che@ Lucter, sont asse@ alar!ants.... 9
E&ori%, lui, $tait de &onne hu!eur. La cueillette du
gui, le festin qui avait suivi, lui faisait &ien augurer de
l'avenir. Ouand il $tait heureu%, il se sentait a!i du !onde
entier.
Pl fit apporter son !eilleur vin, d$!ontra + "ustus que
l'alliance $tait en &onne voie.
Bendant ce te!ps, Vellana s'approcha de 5assius.
> Veu%)tu venir avec !oiA ('ai + te parler 9, lui dit)elle.
5assius la suivit dans la cour. Elle s'assura que
personne ne pouvait les entendre.
> 2u !'as dit, n'est)ce pas, que (e pouvais co!pter sur
toiA Eh &ien, (e vais !ettre ton a!iti$ + l'$preuve.

?L
. 7i tu ne !e de!andes rien qui puisse nuire +
-o!e, (e suis pr<t, d$clara ,assius.
. 5rois)tu que ('oserais seule!ent te proposer une
chose pareilleA Non, il s'agit de !'aider + sauver quelqu'un.
. Ouelqu'un + qui tu tiensA
. 5e n'est qu'un esclave . !ais c'est !on fr*re de
lait.
. Alors (e co!prends 9, dit 5assius.
En quelques !ots, Vellana lui e%pliqua la chose.
Virido!ar avait soustrait un ani!al destin$ au sacrifice ;
les druides le poursuivaient de leur haine, et tous les
,aulois avaient (ur$ d'e%$cuter la vengeance des dieu%.
> 'ais toi, Vellana, de!anda 5assius, tu ne crains pas
que tes dieu% se vengentA
. 'oi, ('ai confiance en eu%, dit)elle si!ple!ent. Et
toi, tu n'as rien (ur$, 5assius. Les -o!ains sont puissants ;
tu peu% sauver Virido!ar, si tu veu%. 9
5assius r$fl$chissait. Pl n'attachait gu*re d'i!portance
+ la vie d'un esclave, !ais c'$tait le fr*re de lait de Vellana,
et puisqu'elle tenait + lui....
. Ecoute, Vellana, voici ce que nous pouvons faire.
2u sais que nous avons une l$gion co!pos$e presque
unique!ent de ,auloisA
. La l$gion de l'Alouette, oui, (e sais.
. Eh &ien, une partie de cette l$gion se trouve
actuelle!ent pas tr*s loin d'ici, pr*s de la rivi*re. 7i nous
arrivions + conduire ton Virido!ar (usque)l+, il n'aurait
qu'+ s'enrIler dans cette l$gion pour se trouver sous la
protection de -o!e.
. Est)ce possi&le pour un esclaveA de!anda Vellana.
?1
> "eux#tu $enir a$ec moi? %&ai ' te parler (, lui dit#elle.
?2
. Borte)t)il un signe qui le fasse reconnaJtre co!!e
telA
. Nos esclaves se coupent les !oustaches, !ais
Virido!ar n'a que sei@e ans. Pl # a aussi ses v<te!ents...
!ais on peut lui en donner d'autres.
. :e toute faon, (e le conduirai !oi)!<!e au
centurion et (e le ferai enrIler. Virido!ar connaJt &ien la
for<tH pourra)t)il !e guider (usqu'+ l'endroit que (e lui
indiqueraiA
. Pl # a des r$gions interdites... !ais (e les connais,
!oi, et (e serai l+.
. 2oi, VellanaA
. Ne faut)il pas qu'on te conduise, puis qu'on te
ra!*ne ici apr*s que tu auras re!is Virido!ar au
centurionA 2u es $tranger dans le pa#s, tu te perdrais.
. 'ais une course co!!e celle)l+... pour une
fe!!e... en pleine nuit....
. Les ,auloises n'ont peur ni de la nuit ni de la
for<t. 5'est !oi qui ai conduit Virido!ar + la fontaine de la
,rande :$esse . et pour revenir, ('$tais seule8 9 dit
fi*re!ent Vellana.
Pls convinrent de se re(oindre le lende!ain soir d*s
que leurs p*res seraient couch$s. Vellana e!porterait une
saie et des chaussures pour que Virido!ar n'arrivt pas en
haillons devant le centurion. Elle e!porterait aussi une
$p$e qu'elle donnerait + l'esclave.
En rentrant dans sa cha!&re, elle se prosterna
longue!ent devant la figure de terre cuite qui repr$sentait
les '*res, leur de!andant de &$nir l'e%p$dition.
?/
VI
LA "MC-NUE qui suivit parut longue + Vellana. Mn
attendait Lucter et d'autres chefs avec qui "ustus d$sirait
s'entretenir. Elle dut s'occuper de la !aison, donner des
ordres au su(et des victuailles et des &oissons ; quelle honte
pour son p*re, si quelque chose venait + !anquer8 Nagu*re
c'$tait Eponine qui s'occupait de tout cela, !ais + pr$sent
aucune des autres esclaves n'en $tait capa&le.
Bauvre Eponine, qui passait, disait)on, tout son te!ps
+ prier les dieu% pour son fils 8 Elle ne se doutait gu*re du
danger qu'il courait depuis la veille....

?0
'algr$ tout, depuis qu'elle avait parl$ + 5assius,
Vellana se sentait plus tranquille. :ans la l$gion de
l'Alouette, Virido!ar serait prot$g$ par les -o!ains. La
discipline ro!aine $tait dure, !ais les ,aulois ai!aient se
&attre ; Virido!ar soldat serait heureu%.
Vellana avait &ien un peu de re!ords en pensant +
A&igat. En poursuivant Virido!ar, il faisait son devoir ;
n'i!porte quel no&le ,aulois en eEt fait autant. Pl ai!ait
son pa#s, co!!e elle ; tous deu% $taient de la !<!e race.
Pl faudrait qu'elle fEt particuli*re!ent gentille avec lui,
pour &ien lui prouver que leur a!iti$ n'avait pas chang$.
Ouand les chefs arriv*rent, elle eut un !ouve!ent
d'effroi ; A&igat n'$tait pas avec eu%. En un $clair, elle
entrevit ce que pouvait signifier son a&sence.
> PP aura r$fl$chiH il se sera dit qu'il $tait plus sEr
d'aller dans la for<t d*s au(ourd'hui.... A l'heure qu'il est, il
a peut)<tre d$(+ surpris Virido!ar8 9
Elle avait l'i!pression que son cNur allait se &riser,
tant il &attait fort contre ses cItes. 5assius, qui se trouvait
en face d'elle, frona les sourcils ; lui aussi co!prenait le
danger. 'ais que pouvait)il # faireA
V ce !o!ent Lucter, qui s'avanait pour saluer "ustus,
aperut Vellana. Pl se tourna vers elle, et avec un gros rire ;
> "e parie, dit)il, que tu te de!andes o= est ton a!iA
Le petit sot avait pris un cheval qui &oite H il a dE retourner
+ la !aison pour en changer, !ais il sera ici d'un instant +
l'autre. 9
> Les dieu% soient lou$s 8 9 pensa Vellana.
'algr$ tout elle se de!andait encore si ce n'$tait pas
l+ une ruse d'A&igat ; elle ne se sentit tranquille que lorsque
?3
le (eune ho!!e apparut, super&e et nonchalant + son
ha&itude, et vint prendre place pr*s d'elle et de ,assius.
:*s le d$&ut du repas, il fut visi&le qu'une g<ne r$gnait
entre ,aulois et -o!ains. Les centurions se plaignaient +
"ustus de la faon dont on les traitait che@ Lucter.
> PP ne se passe pas de (our sans qu'on nous fasse
quelque avanie, dit l'un d'eu%. L'autre soir, quelqu'un a !is
des Nufs pourris dans !on lit. Ouand ('ai voulu appeler un
esclave, personne n'est venu H !on soldat a dE changer la
paille lui)!<!e.
. "e n'# pouvais rien, dit Lucter. 2u penses &ien que
(e n'$tais pas au courant de cette plaisanterie.
. Les ,aulois ne sont)ils pas !aJtres dans
leur !aisonA Ne co!!andes)tu pas + tes esclavesA
. "e suis plus !aJtre che@ !oi que ton 7$nat ne l'est +
-o!e8 riposta Lucter fch$.
. En ce cas, tu es responsa&le, insista le centurion.
Ouand (e !e suis plaint + toi, tu t'es !is + rire.
. Est)ce l+ une faon de traiter des hItes, LucterA
reprocha "ustus.
. 7uis)(e ici devant un tri&unalA En ce cas, nous
avons les nItres. "e n'ai pas + r$pondre de !es actes devant
des $trangers8
. :es $trangers qui seront &ientIt des alli$s,
intervint E&ori%.
. Pls ne le sont pas encore8 Et s'il ne tenait qu'+
!oi.... 9
Les autres chefs intervinrent. Pls co!!enc*rent + se
quereller entre eu% ; les uns appu#ant Lucter, les autres
E&ori%. )

?4
5e dernier put enfin se faire entendre. > Nous ne
so!!es pas ici pour nous quereller, dit)il, !ais pour
discuter a!icale!ent avec "ustus,
. A!icale!ent8 ,o!!e si c'$tait possi&le
avec eu%8 9 gro!!ela le centurion qui ne pouvait ou&lier
les Nufs pourris.
> 2u $tais au courant de cette !auvaise farce, A&igatA
de!anda Vellana au (eune ho!!e.
. Non, pas celle)l+. 'ais (e la trouve asse@ drIle. 2u
i!agines la t<te de ce gros lard en voulant se !ettre au litA
. 2ais)toi, (e t'en prie8 9 dit Vellana, craignant que
5assius n'entendJt.
E&ori% fit apporter du vin d'PtalieH les -o!ains,
touch$s de cette attention, s'apais*rent. Le chef gaulois fit
appeler les &ardes et leur co!!anda de (ouer des airs gais.
Au &out d'un instant, les ressenti!ents parurent ou&li$s, on
ne pensa plus qu'+ !anger et + &oire. :u cIt$ des (eunes,
l'en(oue!ent reparut aussi ; A&igat raconta des histoires
drIles qui a!us*rent !<!e 5assius.
> Voil+ co!!ent les choses devraient <tre tou(ours 8
se disait Vellana. Bourquoi se haQr parce qu'on est de races
diff$rentesA 2out est telle!ent !ieu% quand on s'entend8 9
> Vous <tes tr*s gais, vous autres ,aulois, dit 5assius.
"e l'avais d$(+ re!arqu$ quand la l$gion de l'Alouette a $t$
cantonn$e pr*s de -o!eH les soldats riaient et plaisantaient
tou(ours. 9
Le visage d'A&igat se re!&runit.
> Ne parle pas de ceu%)l+8 s'$cria)t)il. :es traJtres, qui
acceptent de recevoir l'argent $tranger8

??
. 5et argent, ils le gagnent8 riposta 5assius. Pl n'# a
d$shonneur pour personne + servir sous les aigles
ro!aines8
. 'ais &ien sEr, A&igat 9, dit Vellana, tre!&lant de
voir encore les choses s'enveni!er. Bourquoi A&igat ne
voulait)il pas co!prendreA
Le soir descendit peu + peu ; un croissant de lune
apparut dans le ciel ple. 2out est &ien, pensa Vellana ;
puisque la lune se levait tIt, elle se coucherait tIt aussiH on
avait plus de chances que la nuit fEt so!&re.
> Bourvu que nous trouvions rapide!ent Virido!ar8
pensait)elle. "e lui avais reco!!and$ de ne pas s'$loigner
de la fontaine, pour le cas o= ('aurais un !essage + lui faire
tenir. 'ais tant de choses ont pu se passer depuis ce (our)
l+8 9
PP lui se!&lait que le &anquet ne finirait (a!ais. :u
&out de la salle o= elle se trouvait, elle suivait avec an%i$t$
les discussions des chefs. 2antIt tout paraissait se gter ;
Lucter criait tr*s fort, "ustus se renfer!ait dans une dignit$
glac$e qui le faisait resse!&ler + une statue. Buis de
nouveau l'at!osph*re s'$clairait ; "ustus souriait du &out
des l*vres, les chefs gaulois se frappaient sur l'$paule et les
&ardes attaquaient un air (o#eu%.
> "e n'# co!prendrai (a!ais rien8 se disait la (eune
fille. Mh8 pourquoi ne signe)t)on pas &ien vite cette
alliance, pour que nous so#ons tranquilles de nouveau 8 9
Enfin Lucter donna le signal du d$part. 2out le !onde
se leva ; les esclaves a!en*rent les chevau% devant la
porte. ,assius fit un signe d'intelligence + Vellana et suivit
son p*re dans les apparte!ents r$serv$s au% -o!ains.
?G
> Veu%)tu que nous fassions un tour ense!&le,
VellanaA de!anda A&igat. La nuit est claire, il doit faire
dou% sur le che!in du village.
. 'ais... il !e se!&le que ton p*re t'a appel$, dit
Vellana.
. Non, au contraire, il !'a dit d'aller che@ le sellier
voir si le harnais qu'il a co!!and$ sera &ientIt pr<t. 2u
viens avec !oi (usque)l+A
. Ucoute, A&igat, (e suis un peu fatigu$e. Beut)<tre
est)ce d'avoir &u du vin ; ('ai l'i!pression que la t<te !e
tourne.
. Elle ne te tournait pas tout + l'heure ; tu avais l'air
tr*s gaie, au contraire.
. 2u sais ce que c'est ; on se sent &ien d'a&ord, et
puis apr*s on a !al + la t<te. "e n'ai pas l'ha&itude de ce vin
d'Ptalie ; (e ferais !ieu% d'aller !e coucher.
. Don, &on, (e n'insiste pas si !a co!pagnie
?K
. t'ennuie8 "e sais &ien que (e ne suis pas capa&le de
discourir pendant une heure sur une pointe d'aiguille
co!!e tes -o!ains....
. A&igat, (e t'assure....
. Donsoir et &onne nuit. "e te souhaite de r<ver de
-o!e 8 9
PP s'$loigna vive!ent, sa saie couleur de pourpre
flottant autour de lui.
> PP est fch$8 pensa Vellana d$sol$e. "'aurais peut)<tre
dE aller au village avec lui... !ais si (e ne !e repose pas
une heure ou deu%, (a!ais (e ne pourrai faire cette longue
route 8 "e dois penser + Virido!ar d'a&ord ; quand il sera en
s$curit$, (e ferai la pai% avec A&igat. 9
Elle rentra dans sa cha!&re, se fit apporter de l'eau et
feignit de se pr$parer pour la nuit co!!e tous les soirs.
Drenna, qui la servait, ne re!arqua rien d'anor!alH apr*s le
&anquet, elle $tait elle)!<!e fatigu$e et press$e d'aller
dor!ir.
> "e crois que tout le !onde est d$(+ couch$, dit)elle +
Vellana. "'entends ton p*re qui ronfleH che@ les -o!ains
personne ne &ouge non plus.
. Ah8 que ('ai so!!eil8 Ne !'$veille pas trop tIt
de!ain !atin, reco!!anda Vellana.
. N'aie pas peur, ('attendrai que tu !'appelles 9,
r$pondit la (eune esclave en riant.
:*s qu'elle fut sortie, Vellana courut Iter la &arre de la
fen<tre, puis elle s'allongea sur son lit et s'effora de se
d$tendre en attendant que 5assius vJnt siffler dans le foss$,
co!!e il $tait convenu.

GL
*
* *
'aintenant ils !archaient tous deu% dans la for<t ;
Vellana devant, rapide et l$g*re sur ses souples se!elles
gauloisesH 5assius plus lourd, un peu e!&arrass$ par ses
ar!es et par le paquet qui contenait les v<te!ents destin$s
+ Virido!ar.
Au d$part, tout s'$tait &ien pass$ ; personne n'avait
donn$ l'alerte et ils avaient gagn$ le sous)&ois sans
enco!&re. Pls avaient d'a&ord suivi une route, serrant de
pr*s les ar&res afin de n'<tre.pas vus si par hasard ils
rencontraient quelqu'un. Buis Vellana, sans h$siter, avait
pris un sentier qui s'enfonait en plein cNur des taillis.
> 2u es sEre que c'est l+A avait chuchot$ 5assius.
. A&solu!ent sEre. N'aie pas peur.
. 'ais co!!ent t'# reconnais)tu ainsi en pleine
nuitA 7i (e ne t'avais pas, (e serais incapa&le de retourner
che@ ton p*re8
. 5'est &ien pour cela que (e suis venue. Nous autres
,aulois, nous avons telle!ent l'ha&itude de la for<t que
nous # so!!es co!!e che@ nous. 9
Le sentier disparut &ientIt, !ais Vellana suivit sa
route, aussi assur$e que s'il s'agissait de se rendre au
village. Pls !arch*rent ainsi plus d'une heure, !ontant,
redescendant, contournant des rochers et des fondri*res.
2out + coup, Vellana s'arr<ta et posa la !ain sur le &ras de
son co!pagnon.
> Pci, il ne faut pas faire de &ruit du tout, chuchota)t)
elle. Nous passons + pro%i!it$ d'un endroit o= on peut nous
entendre.
G1
. 5o!!entA W a)t)il des gens qui ha&itent dans la
for<tA 9
Vellana ne r$pondit pas. Elle ne voulait pas r$v$ler +
un $tranger l'e%istence des neuf druidesses. Elle posa la
!ain sur les l*vres de 5assius ; il co!prit et se tut.
La !arche reprit, de plus en plus p$ni&le. Enfin le
fourr$ se!&la s'$claircir. Cn &ruit de source parvint au%
oreilles des deu% (eunes gens. 2out + coup, un pan de ciel
so!&re constell$ d'$toiles apparut entre les &ranches.
> 5'est ici 9, chuchota Vellana.
Elle fit arr<ter 5assius, et tr*s douce!ent i!ita le
ulule!ent de la chouette. Buis elle $couta, !ais rien ne
r$pondit.
> PP n'est pas l+8 9 pensa)t)elle, le cNur serr$.
Elle appela de nouveau, une fois, deu% fois. Enfin, un
ulule!ent se!&la&le lui r$pondit.
> Virido!ar8 9 !ur!ura)t)elle.
Elle tira 5assius en avant et ils contourn*rent la
clairi*re. 5o!!e ils approchaient de la source, une haute
silhouette apparut entre les troncs. Cn ho!!e s'avana,
puis recula vive!ent en vo#ant que la (eune fille n'$tait pas
seule.
> N'aie pas peur, Virido!ar, chuchota)t)elle, c'est !oi,
Vellana.... Nous venons t'avertir . et te sauver. 9
Le (eune ho!!e fit un pas en avant. :ans la de!i)
clart$ de la clairi*re, Vellana vit qu'il avait encore !aigriH
ses (oues s'$taient creus$es, ses !uscles faisaient saillie
sous la peau.
> Cn -o!ain8 fit)il avec surprise en reconnaissant le
casque de 5assius.
. Mui, dit Vellana, un a!i ro!ain, qui va nous

G2
aider. A&igat te cherche, Virido!ar, il a d$couvert le
lieu o= tu te caches....
. Alors, (e suis perdu, !ur!ura le (eune ho!!e. A
!oins d'arriver + sortir de ,aule....
. Nous avons trouv$ !ieu%, dit Vellana. 2u connais
la l$gion de l'AlouetteA
. Mui, (e sais qu'elle est co!pos$e surtout de
,aulois.
. Eh &ien, une partie de cette l$gion se trouve dans
le voisinage. 5assius, que voici, va te conduire au
centurion. Bersonne ne te de!andera rien, pas !<!e ton
no!. 5assius dira que tu es un fils de pa#san, tent$ par la
gloire !ilitaire.
. 'ais pourquoi fait)il cela pour !oiA de!anda
Virido!ar souponneu%.
. Barce qu'il est !on a!i et qu'il sait que tu es !on
fr*re. 9
En quelques !ots, elle lui raconta l'arriv$e des
-o!ains et l'alliance qui se pr$parait entre les chefs. Le
visage de Virido!ar s'$clairaitH apr*s avoir v$cu dans la
for<t co!!e une &<te fauve, il se sentait redevenir un
ho!!e.
> "e te re!ercie, dit)il + 5assius. Cne seule chose
pourtant, que (e dirai + ton centurion ; si (e consens + servir
-o!e, c'est en tant qu'alli$e de !a patrie. "a!ais (e ne
porterai les ar!es contre les !iens. Oue vous vous tournie@
contre nous, et (e redeviens ,aulois.
. "'approuve tes senti!ents, dit 5assius, ('en ferais
autant + ta place.
. 'ais nous n'avons pas de te!ps + perdre, intervint
Vellana. "e t'ai apport$ des v<te!ents, Virido!ar ;

G/
regarde, voici des &raies, des sandales, une saie de
laine.... 9 2andis qu'il s'ha&illait, ,assius lui
de!anda s'il connaissait un endroit appel$ la Fourche, au
confluent de deu% rivi*res, et s'il pouvait le conduire
(usque)l+.
> "'irais les #eu% fer!$s, r$pondit Virido!ar en
latin. "e connais !aintenant !<!e la r$gion interdite asse@
&ien pour la traverser.
. 'ais... tu parles notre langueA s'$tonna 5assius.
5o!!ent un esclave gaulois peut)il s'e%pri!er ainsiA
. Vellana, !a !aJtresse, !e l'a apprise.
. Virido!ar n'est pas un esclave co!!e les autres,
dit Vellana. Non seule!ent, il parle latin !ieu% que !oi,
!ais il sait lire et $crire....
. 'a parole8 (e regrette de ne pouvoir l'e!!ener +
-o!e, au lieu d'en faire un soldat8 9 dit 5assius, qui
appr$ciait l'instruction !<!e che@ un esclave.
Virido!ar $tait pr<t. Ouand il vit que Vellana se
disposait + les acco!pagner, il d$clara que c'$tait inutileH la
route l'a fatiguerait et sans elle ils !archeraient plus vite.
'ieu% valait qu'elle restt ici, pr*s de la fontaine ; 5assius
viendrait l'# reprendre apr*s avoir re!is le ,aulois au
centurion.
> 'ais 5assius saura)t)il retrouver la fontaineA
de!anda Vellana.
. 7ans difficult$, puisqu'il n'aura qu'+ re!onter le
ruisseau. 9
5assius convint que le (eune esclave avait raison, +
condition pourtant que Vellana ne craignJt pas de rester
seule dans la for<t.
Vellana sourit. > 2u ne connais pas les ,auloises8 dit)
elle.
G0
. En ce cas, dit Virido!ar, partons. "e !archerai
devant, 5assius, pour te !ontrer le che!in. 7i nous
entendons un &ruit insolite, (e !'enfoncerai dans le &oisH tu
continueras + !archer le long du ruisseau, et nous nous
retrouverons au pre!ier confluent. Est)ce entenduA
. 2u penses + tout, Virido!ar, tu feras un &on
soldat8 9 dit le (eune -o!ain.
Vellana vit leurs o!&res disparaJtre sous la futaie H au
&out d'un !o!ent elle cessa d'entendre le &ruit de leurs
pas. Elle n'avait pas peur ; n'$tait)elle pas dans le sanctuaire
!<!e de la ,rande :$esse, sous la protection de celle)ciA
'ais elle pensait que les heures lui se!&leraient longuesH
elle avait hte que 5assius revJnt lui annoncer que
Virido!ar $tait en sEret$.
Elle songea + son fr*re de lait, + l'a!iti$ vrai!ent
fraternelle qui les unissait depuis la plus petite enfance.
G3
7'il arrivait !alheur + Virido!ar, elle n'aurait plus le
courage de vivre.... Pl n'$tait qu'un esclave . !ais en
avait)il l'apparenceA en avait)il le cNurA 7ans l'affaire du
taureau, d'ailleurs, il aurait &ientIt $t$ li&re . le (our des
noces de Vellana, avait pro!is E&ori%8
7es noces.... 5'$tait vrai qu'+ quin@e ans, une fille
devait co!!encer + penser au !ariage.... Elle se de!anda
qui elle $pouserait ; aucun des (eunes chefs du voisinage ne
lui plaisait asse@ pour cela. '<!e A&igat, son pr$f$r$, $tait
si l$ger, si pu$ril....
Ouant + $pouser un -o!ain, co!!e l'avait sugg$r$
son p*re, cela lui paraissait inconceva&le. 7'en aller l+)&as,
a&andonner sa !aison, ses druides, ses for<ts8...
Elle r<vait d$(+ depuis longte!ps quand un &ruit
nouveau la tira de ses songeries. Cn pas s'approchait de la
fontaine . un pas hu!ain, + n'en pas douter ; les &<tes de
la for<t $taient plus l$g*res 8 Vellana eut tout (uste le te!ps
de se (eter derri*re un tronc ; quelques instants plus tard, un
ho!!e d$&ouchait dans la clairi*re. Pl se!&lait parler seul
+ !i)voi%, !ais Vellana co!prit &ientIt qu'il s'adressait +
un chien qu'il tenait en laisse et qui suivait une piste, le ne@
coll$ au sol.
> Va, le ,ris, va... lui disait)il. Nous le tenons... encore
un peu de courage8 9
5ette voi%... le no! du chien... cette silhouette profil$e
contre les ar&res....
> A&igat8 9 !ur!ura Vellana.
L'ho!!e et le chien se dirig*rent vers la fontaine.
A&igat se &aissa, ra!assa quelque chose + terre et poussa
une e%cla!ation de trio!phe.

G4
> 7es v<te!ents8 Alors nous le tenons8 7ens, le ,ris,
sens &ien... l+... et !aintenant, cherche8 9
La &<te flaira le sol et fila co!!e un trait. 2ous deu%
s'enfonc*rent dans le taillis. Vellana sortit de sa cachette.
> PP va les re(oindre 8 pensait)elle. Mh 8 pourquoi est)il
venu cette nuit, et non de!ain !atin co!!e il !e l'avait
ditA "'aurais dE !e douter, pr$voir.... Et pas !o#en de les
avertir du danger8 9
Elle se laissa to!&er pr*s de la fontaine, plongeant les
!ains dans la douce eau fraJche et suppliant la ,rande
:$esse de prot$ger son fr*re.
G?
VII
EN OCP22AN2 Vellana, le soir, A&igat se sentait &less$
dans son a!iti$ et dans son orgueil. > 7i ,assius lui avait
de!and$ de l'acco!pagner au village, elle n'aurait pas
refus$ 8 9 se disait)il. 2oute sa rancNur se tournait contre le
-o!ain. Pl lui se!&lait qu'en sa personne on avait offens$
non seule!ent A&igat, fils de Lucter, !ais toute la ,aule.
> Elle !'a dit qu'elle $tait fatigu$e, !ais $tait)ce &ien
vraiA Beut)<tre voulait)elle rester seule avec 5assiusA Non,
elle n'oserait pas, elle sait ce qu'elle doit + sa dignit$ de
no&le ,auloise 8 'ais elle a de l'a!iti$ pour lui, c'est d$(+
trop. 9
GG
Pl arriva che@ le sellier et de!anda si le harnais $tait
pr<t.
> F$las 8 non, r$pondit le pauvre ho!!e. 'a fe!!e a
$t$ !alade, et...
. 5e n'est pas ta fe!!e qui travaille le cuir, (e
supposeA dit A&igat.
. Dien sEr que non. 'ais ('ai dE la soigner, il # a les
enfants + nourrir.... 2u sais ce que c'est..., &al&utia)t)il.
. 5o!!ent le saurais)(eA dit A&igat avec hauteur. 7i
tu ne peu% pas faire le harnais, !on p*re s'adressera +
quelqu'un d'autre, voil+ tout. 9
La fe!!e se !it + pleurer. Le sellier saisit A&igat par
un pan de sa saie ;
> "e t'en prie, (eune chef8 supplia)t)il. "'ai &esoin de
travailler plus que (a!ais, apr*s cette !aladie.... 9
A&igat se d$gagea avec ennui.
> Don, &on, dit)il, fais)le, ce harnais, !ais fais vite8
. La se!aine prochaine, (e te le pro!ets 8 dit le
sellier. "e fais aussi une &ride pour Vellana, la fille
d'E&ori%... une &elle &ride.... Cne &elle de!oiselle aussi,
par les '*res 8 9
PP disait cela pour faire sourire A&igat, sachant que les
deu% (eunes gens $taient a!is. 'ais parler de Vellana en ce
!o!ent n'$tait pas de &onne diplo!atie, au contraire.
A&igat sortit furieu%, !onta + cheval et rentra che@ lui tout
d'une traite.
Cne fois dans sa cha!&re, il s'$tendit sur son lit. 'ais
au &out d'un !o!ent, il s'aperut qu'il ne pourrait pas
dor!ir. Pl se redressa ;
> Buisque (e n'ai pas so!!eil, pourquoi ne pas aller
l+)&as cette nuitA pensa)t)il. 7i ('ai la chance de trouver

GK
Virido!ar endor!i . car c'est &ien lui qui est l+)&as,
('en suis sEr8 . (e le capturerai sans difficult$.... 9
PP se vo#ait d$(+ ra!enant le coupa&le et le livrant au%
druides. 5'$tait do!!age de sacrifier un esclave co!!e
Virido!ar, qui savait tant de choses8 'ais pour la gloire
des dieu% un chti!ent e%e!plaire s'i!posait. Voil+ ce qui
arrivait tou(ours quand on voulait instruire les esclaves8
E&ori% n'aurait pas dE.... 'ais E&ori% avait des id$es + lui ;
cette alliance ro!aine, par e%e!ple....
Lui, A&igat, $tait un vrai patriote. Pl le prouverait, d*s
son retour, en (ouant quelques nouveau% tours au%
centurions. Bour le !o!ent, il avait autre chose + faire.
Pl se de!anda s'il devait e!!ener plusieurs chiens, ou
un seul. Blusieurs flairs valent !ieu% qu'un, !ais une
troupe de chiens risque de donner de la voi%, tandis qu'un
seul, tenu en laisse, garde le silence. :$cid$!ent, il n'en
prendrait qu'un ; le ,ris, le !eilleur li!ier des chenils de
Lucter.
5he@ E&ori%, en reprenant son cheval, A&igat avait eu
soin de de!ander + l'esclave de l'$curie qu'on lui confit un
o&(et a#ant appartenu + Virido!ar. L'esclave lui avait re!is
une sandale. 5'$tait peu de chose, !ais pour le ,ris cela
suffirait. :ans la for<t, d'ailleurs, + l'endroit o= la veille il
avait aperu les e!preintes de l'inconnu, ils trouveraient
sEre!ent des traces fraJches.
Ouand A&igat reviendrait avec le fugitif, on verrait si
Vellana le regarderait encore co!!e une quantit$
n$gligea&le8
2enant le ,ris en laisse, il p$n$tra dans la for<t et
rechercha d'a&ord le ch<ne au gui. Pl Ita alors la !useli*re
du chien et lui fit sentir la sandale qu'il avait apport$e.
KL
L&' ()%&*&+%' ,%-$&+% &+./0& .1-2#' 3 V$0$#/*-0 +& 4/2(-$% 4-' )%0& 5/$+6
K1
> 2u co!prends, le ,risA 5herche !aintenant,
cherche8 9
Le chien s'i!!o&ilisa, tourna la t<te, puis se dirigea
du cIt$ o= A&igat avait d$couvert les traces du fugitif. L+ il
flaira longue!ent le sol, regarda son !aJtre et fila co!!e
un trait, entraJnant A&igat.
> PP a co!pris8 9 pensa celui)ci (o#eu%.
7ans h$siter, le ,ris &ondit + travers les taillis. Pls
laiss*rent sur leur gauche le &ois des neuf druidesses et se
dirig*rent vers la fontaine de la ,rande :$esse.
> :$cid$!ent, se dit A&igat, le sacril*ge ne craint pas
les dieu%8 9
Le chien se rapprocha de la source. 7oudain il
s'i!!o&ilisa, avec un g$!isse!ent de (oie, devant un petit
tas de chiffons qui gisait sur le sol.
> Les v<te!ents de Virido!ar8 9 se dit le (eune
ho!!e en les ra!assant.
Les v<te!ents $taient encore chauds ; Virido!ar ne
pouvait pas <tre loin. E%citant le chien, A&igat le suivit sur
la piste. Au &out d'un !o!ent, il co!prit que Virido!ar
avait descendu le ruisseau.
> 7i nous perdons la trace, pensa)t)il, c'est qu'il aura
!arch$ dans l'eau ; nous n'aurons qu'+ suivre le cours d'eau
(usqu'+ ce que les traces reparaissent. 9
'ais le chien se!&lait sEr de sa voieH le ne@ au sol, il
filait de toute sa vitesse, tendant la laisse qu'A&igat tenait
aussi courte que possi&le. Pls all*rent ainsi asse@
longte!ps, puis le ,ris ralentit son allureH le (eune ho!!e
co!prit qu'ils se rapprochaient du fugitif. En &on chasseur
qu'il $tait, le chien ne voulait pas alerter sa proie.
Pls avanc*rent plus lente!ent, prenant soin de ne pas

K2
faire de &ruit. Pls parvinrent ainsi dans un endroit o= la
for<t $tait !oins denseH le sol truff$ de gros rochers avait
o&lig$ les ar&res + se clairse!er H il n'# avait plus de ronces
ni de &uissons, !ais seule!ent des pierres et de la !ousse.
2out + coup A&igat aperut devant lui une !asse plus
so!&re qui se !ouvait entre les troncs. En avanant, il put
distinguer dans la nuit deu% silhouettes hu!aines.
> Pls sont donc deu%A 9 pensa)t)il avec $tonne!ent.
A cet instant, les deu% silhouettes se s$par*rent
&rusque!entH la plus courte continua + suivre le ruisseau,
tandis que l'autre fonait vers la gauche + travers les ar&res.
A&igat se !it + courir. En arrivant + l'endroit o= les
ho!!es s'$taient s$par$s, le ,ris, sans h$siter, suivit la
piste de gauche.
> 5'est lui8 se dit A&igat. Pl !'a entendu, (e n'ai donc
plus + !e dissi!uler.... Et !aintenant il est seul8 "e crois
qu'il ne !'$chappera pas. 9
PP se &aissa et d$tacha la laisse du chien.
> Va, le ,ris, va8 9 !ur!ura)t)il.
L'ani!al &ondit en avant ; A&igat le suivit aussi vite
que ses (a!&es le lui per!ettaient. 'ais il $tait tranquille ;
le ,ris rattraperait le fugitif et le tiendrait en respect
(usqu'+ son arriv$e. :epuis qu'A&igat l'avait lch$, le chien
a&o#ait + intervalles r$guliers, pour que son !aJtre pEt le
suivre.
2out en courant, A&igat s'aperut qu'il sortait du
couvert des ar&resH il se trouvait !aintenant dans une sorte
de lande parse!$e de &ru#*re et de gros rochers. 2r*s loin,
pr*s de l'hori@on, il apercevait un rougeoie!ent vague
indiquant la pr$sence d'un groupe de feu%.
K/
> Cn ca!p ro!ain, sans doute 8 pensa)t)il avec col*re.
7i nous faisons alliance, ils seront &ientIt partout dans nos
for<ts8 9
Fors du &ois, la nuit $tait plus claire. A&igat
distinguait claire!ent une $tendue d'eau . $tang ou
!arais . entrecoup$e de rochers et de touffes d'ar&ustes.
Cne o!&re noire &ondissait dans la direction de cette eauH
une autre o!&re, plus &asse, $tait sur le point de la
re(oindre.
> 'ords, le ,ris8 9 hurla A&igat en s'$lanant derri*re
eu%.
Au lieu du cri de douleur qu'il cro#ait entendre au
!o!ent o= le chien &ondirait sur l'ho!!e, ce fut un
g$!isse!ent d'ani!al qui lui r$pondit. Ouand il arriva +
son tour au &ord de l'eau, le fugitif $tait de&outH le ,ris
K0
gisait + terre, la cuisse transperc$e par un long couteau
qui le clouait au sol.
Fou de rage, A&igat voulut se (eter sur Virido!ar.
5elui)ci l'esquiva d'un &ondH les deu% (eunes gens se
trouv*rent face + face.
> Esclave 8 sacril*ge 8 cria A&igat. Esp*res)tu
$chapper au chti!ent que tu !$ritesA
. Les dieu% t'ont)ils charg$ de leur
vengeanceA de!anda Virido!ar.
. Beu i!porte qui !'en a charg$, !ais elle sera
acco!plie8 -egarde, ('ai !es fl*ches, !on couteauH toi, tu
n'as plus rien.... 9
7ans r$pondre, Virido!ar &ondit derri*re un rocher.
A&igat &anda son arc, !ais il ne pouvait tirer tant que
l'esclave $tait + l'a&ri. Pl contourna le rocher, !ais
Virido!ar, d'un saut, lui $chappa de nouveau.
La rage envahissait A&igat. Pl co!!enait + co!)
prendre qu'au !ilieu de ces rocs il lui serait difficile de se
servir de ses fl*ches. :'un geste furieu%, il (eta l'arc et tira
son couteau.
Cne poursuite d$sesp$r$e s'engagea + travers les
pierres. Virido!ar sautait de l'une + l'autre, tantIt se
dressant, tantIt se &lottissant derri*re un pan de roc. Cne
ou deu% fois, A&igat faillit le saisir, !ais le (eune esclave se
d$ro&ait tou(ours. La poursuite entraJnait les deu%
adversaires (usque dans le !arais !<!e ; parfois une pierre
oscillait dangereuse!entH une &oue naus$a&onde (aillissait
(usqu'+ eu%.
Enfin A&igat accula le fugitif sur un rocher sans issue.
Virido!ar reculait pas + pasH d$(+ le couteau se levait. A ce
!o!ent A&igat fit un !ouve!ent en avantH son

K3
pied glissa sur le rocher !ouill$ et il to!&a dans le
!ar$cage.
:ans l'eau claire, il se fEt peut)<tre tir$ d'affaire. 'ais
la &oue gluante collait + ses !e!&res et se!&lait l'aspirer
irr$sisti&le!ent vers le fond. La saie qui s'enroulait autour
de lui paral#sait ses !ouve!entsH sa &ouche ouverte pour
crier s'e!plissait de vase.
Muvrant les #eu% avec peine, il vit co!!e dans un
&rouillard Virido!ar pench$ au)dessus de lui, un couteau +
la !ain.
Pl refer!a les #eu%, attendant le coup de grce. Les
,aulois n'avaient pas peur de la !ort. 'ais finir ainsi, dans
ce !arais, frapp$ par un esclave8
> :onne)!oi la !ain 9, dit la voi% de Virido!ar.
A&igat regardaH le (eune ho!!e $tait agenouill$ au
&ord du rocher et lui tendait le &ras. Le couteau d'A&igat,
qu'il avait ra!ass$, $tait pass$ dans sa ceinture.
> Vite, fit)il si!ple!ent, ou tu vas t'enfoncer. 9
7ans r$fl$chir davantage, A&igat saisit la !ain tendue.
Cn instant plus tard il $tait de&out sur le rocher, en face de
Virido!ar.
> "'aurais pu te tuer quand tu !'as re(oint, dit celui)ci.
2u ne !e cro#ais pas ar!$, !ais !on $pieu $tait + cIt$ de
!oi. Et !aintenant (e pouvais te laisser !ourir ; personne
n'aurait retrouv$ ton corps dans cette fondri*re.
. Bourquoi ne l'as)tu pas faitA de!anda A&igat.
. A cause de VellanaH (e ne voulais pas la priver d'un
a!i. -etourne l+)&asH (e garde ton couteau en $change de
celui que ('ai laiss$ dans la cuisse de ton chien. Adieu,
A&igat8

K4
. Nous nous reverrons8 gro!!ela le (eune ,aulois.
. Beut)<tre8 9 r$pondit l'esclave.
Pl s'$loigna, sautant de rocher en rocher (usqu'+ la terre
fer!e. A&igat ne songea !<!e pas + le poursuivre ; la
honte de son $chec l'an$antissait. Non seule!ent il ne
ra!enait pas l'esclave coupa&le, !ais il lui devait la vie,
lui, A&igat, un fils de chef8
> "'aurais dE !e laisser couler 8 9 songea)t)il avec
d$sespoir.
'ais il $tait trop tard, il vivait. Et des pens$es qu'il
n'aurait (a!ais eues auparavant se pressaient confus$!ent
dans son cerveau. :evant la g$n$rosit$ de l'esclave, il se
sentait hu!ili$, lui, garon de race no&le. Upargner un
enne!i, c'$tait un geste de roi. A la place de Virido!ar, en
eEt)il $t$ capa&leA
Pl revint lente!ent vers le chien &less$ et retira le
couteau avec pr$cautionH puis, co!!e la plaie saignait, la
ta!ponna avec des her&es. LeS ,ris gu$rirait ; Virido!ar
avait)il fait e%pr*s aussi de ne pas le &lesser + !ortA A&igat
!it le couteau dans sa ceinture et s'assit sur une souche, la
t<te entre les !ains.
Blus tard, dans la nuit, il reprit le che!in de sa !aison.
Pl n'avait pas envie de rentrerH le !onde entier lui se!&lait
cruel et haQssa&le. Vellana, !<!e si elle n'osait pas lui
poser de questions, co!prendrait qu'il avait $chou$.... Elle
se !oquerait de lui ; peut)<tre !<!e en parlerait)elle au
-o!ainA
Pl re(oignit la route ; un peu plus loin celle)ci se
partageait en deu% ; un che!in conduisait au do!aine de
son p*re, un autre + celui d'E&ori%. 7ans !<!e savoir
pourquoi, A&igat prit le second. :ans la cour d'E&ori%, des

K?
chiens a&o#*rent, puis tout rentra dans le silence. Cne
lueur ple co!!enait + poindre au)dessus du toit. Vellana
dor!ait, tranquille, r<vant peut)<tre de -o!e et de ses
splendeurs....
:es pas r$sonn*rent derri*re A&igat. Bour rien au
!onde il n'aurait voulu <tre surpris tel qu'il $tait, d$chir$,
couvert de &oue. Pl se coula + l'a&ri d'un pan de !ur et
attendit.
:eu% personnes, un ho!!e et une fe!!e, se
dirig*rent vers la !aison. L'ho!!e $tait un -o!ain . un
officier, + en (uger par son casque. La fe!!e....
A&igat retint un cri. Pl venait de reconnaJtre Vellana et
5assius8
Les deu% (eunes gens se rapproch*rent et descendirent
dans le foss$ qui entourait la !aison. Vellana tira un volet ;
5assius l'aida + se glisser + l'int$rieur. Ouand le
KG
volet se fut ra&attu sur elle, le (eune -o!ain tourna
l'angle du !ur et disparut + son tour.
A&igat, se levant co!!e un fou, prit sa course vers la
for<t. :e tous les $v$ne!ents de la nuit, celui)ci $tait le
pire. Vellanal... et 5assius8 Elle qui avait refus$ la veille de
l'acco!pagner au village, elle rentrait !aintenant en
cachette avec le -o!ain8
:'o= revenaient)ils + pareille heureA :e la rivi*re,
peut)<tre.... Vellana adorait voir les p<cheurs prendre les
$crevisses + la !ain au% pre!i*res lueurs du (our. 5o!&ien
de fois ils # $taient all$s ense!&le, nagu*re, escort$s par la
nourrice ou par ce !audit esclave qui.... Et + pr$sent, cet
$tranger8
:ans sa (alousie, A&igat se persuadait de &onne foi
que ce n'$tait pas pour lui seul qu'il souffrait. 5e n'$tait pas
seule!ent son a!iti$ que Vellana trahissait, !ais la ,aule
enti*re. 'anifester une telle pr$f$rence pour un -o!ain8
Oui sait si elle n'avait pas d$(+ laiss$ $chapper devant
5assius quelques)uns des secrets qu'elle tenait des druidesA
En tout cas, elle $tait pour l'enne!i, contre les ,aulois 8
> 5es -o!ains, avec leur puissance, pervertissent
tout8 pensait A&igat. Ah8 (e les hais8 "e voudrais les voir
tous $cartel$s, coup$s en !orceau%, pendus au% &ranches
de nos ch<nes8 9
PP finit par rentrer che@ son p*re, (eta ses v<te!ents
couverts de &oue et se lava dans la fontaine. Les esclaves
co!!enaient + se leverH celui qui $tait sp$ciale!ent
affect$ au service d'A&igat de!anda ;
> 2u es sorti, !aJtreA 2u es all$ chasserA
. Bourquoi !e de!andes)tu celaA dit A&igat.

KK
) 'ais... tes v<te!ents.... Et puis, le ,ris est rentr$
&less$... une fl*che, sans doute....
. Et tu crois que c'est !oi qui l'ai &less$A
) "e pensais que tu n'# $tais pas all$ seul, dit le
serviteur.
2u pensais.... Et depuis quand les esclaves se !ettent)
ils + penserA 9 de!anda A&igat.
Lui)!<!e aurait pu r$pondre ; > :epuis quand
accepte)t)on qu'un esclave $pargne votre vieA 9 -ien qu'+
ce souvenir, il avait envie de tuer quelqu'un.
> M= sont les centurionsA de!anda)t)il &rusque!ent.
) Pls dor!ent, !aJtre. 7onge qu'il fait + peine (our8
) Viens, nous allons nous occuper d'eu%. 9
7i les -o!ains pensaient que tous les ,aulois $taient +
genou% devant eu%, eh &ien, ils allaient voir qu'ils se
tro!paient 8
1LL
VIII
'APN2ENAN2 que Virido!ar $tait sauv$, Vellana ne
songeait plus qu'+ une chose ; aller annoncer la &onne
nouvelle + Eponine. 2ant que le (eune ho!!e se trouvait
dans la for<t, elle craignait une i!prudence de la nourrice.
A pr$sent que ce risque avait disparu, il fallait + tout pri%
rassurer la' pauvre fe!!e.
'ais pour cela, co!!ent faireA Vellana n'osait pas
enfreindre ouverte!ent la d$fense for!elle d'E&ori%. Cn
chef n'avait)il pas droit de vie et de !ort sur ses enfants et
ses esclavesA Pl ai!ait trop Vellana pour la

1L1
punir avec s$v$rit$, !ais la d$so&$issance pouvait
coEter cher + Eponine.
Enfin, Vellana eut une id$e. L'orf*vre du village,
Antia%, avait une fille un peu plus (eune qu'elle, 'ona,
qu'elle connaissait &ien.
L'ann$e pr$c$dente, 'ona avait $t$ !alade ; Vellana
et Eponine l'avaient soign$e avec des re!*des que la
nourrice tenait d'un !$decin grec. Les re!*des avaient
&eaucoup !ieu% agi que ceu% des druidesH la petite fille
n'avait pas tard$ + se trouver sur pied. 'ona, depuis lors,
vouait + celles qui l'avaient sauv$e une adoration quasi
religieuse.
5'$tait + 'ona que la (eune fille avait d$cid$ de
s'adresser. Elle prit une petite chaJne d'or dont un !aillon
$tait cass$ et annona + son esclave, Drenna, qu'elle allait
la faire r$parer che@ l'orf*vre.
> 2u ne veu% pas que ('# aille, !aJtresseA de!anda
Drenna.
. Non, (e voudrais qu'Antia% allonge un peu la
chaJne, il faut que ('en parle avec lui.
. "e t'acco!pagne, alorsA
. "'ai!e !ieu% que tu arranges !a !ante rouge, (e
peu% en avoir &esoin. 9
:$&arrass$e de Drenna, Vellana descendit au village.
7ur son passage, les fe!!es et les enfants la saluaient avec
affection ; on savait que la fille d'E&ori% ne refusait (a!ais
son aide + ceu% qui avaient &esoin d'elle.
La !aison de l'orf*vre $tait une des plus &elles de
l'endroit ; construite en &ois et en terre, elle ar&orait un toit
de chau!e qui !ontait fi*re!ent vers le ciel. Antia% n'$tait
qu'un artisan, ancien affranchi du p*re d'E&ori%

1L2
!ais il $tait riche ; son ha&ilet$ + travailler l'or lui
valait des co!!andes de tous les chefs.
A pre!i*re vue, on l'eEt plutIt pris pour un saigneur
de &Nufs, + cause de sa corpulence, de son visage rouge et
de ses sourcils en &roussaille. 'ais ses $nor!es !ains
savaient $tirer les fils d'or les plus t$nusH ses petits #eu%
perants $valuaient + pre!i*re vue le poids d'un collier ou
la &eaut$ d'une !$daille.
Ouand il eut e%a!in$ la chaJne, Vellana lui de!anda +
voir 'ona. Antia% r$pondit que sa fille $tait sortie.
> Elle est all$e avec !a fe!!e porter un collier.... 2u
as l'air &ien d$sappoint$e, VellanaA 2u avais quelque chose
+ lui direA
) -ien de particulier, non, !ais.... 9
L'orf*vre sourit. Ouand il souriait, ses (oues
re!ontaient (usqu'+ faire disparaJtre ses #eu%H on eEt dit de
ces vessies que les enfants s'a!usaient + gonfler et + crever
d'un coup de se!elle. 'ais les (oues d'Antia%, elles,
n'$clataient pas 8
Pl s'approcha de Vellana et !#st$rieuse!ent, plaant
un $nor!e doigt sur ses l*vres ;
> PP # a ici quelqu'un que tu ai!erais peut)<tre voir,
Vellana.... 2u ne devines pasA 9
Vellana leva sur lui des #eu% interrogateurs. La &ouche
no#$e de graisse esquissa le no! ;
> Eponine....
. Elle est iciA de!anda la (eune fille surprise.
. Elle # vient quelquefois.... "e sais ; depuis le... le
!alheur de Virido!ar . que les dieu% pardonnent8 . tout
le !onde l'$vite co!!e la peste. 'ais (e ne peu% pas
ou&lier, !oi, qu'elle et toi vous ave@ sauv$ !a fille....

1L/
Alors si a te faisait plaisir de la voir... sans que
personne le sache... rien qu'un tout petit !o!ent.... 9
Cn instant plus tard, Vellana $tait dans les &ras
d'Eponine. 5elle)ci avait tant pleur$ qu'elle n'avait plus de
lar!es + verser, !ais elle sanglotait + petits coups en
tre!&lant co!!e une feuille.
> Nourrice, chuchota Vellana + son oreille, ne te
d$sole pas, Virido!ar est en vie... il se porte &ien....
. 5o!!ent le sais)tuA de!anda Eponine en
se redressant. 2u ne dis pas cela pour !e faire plaisirA
) Non, (e le sais... (e te le (ure8 Ne !e de!ande rienH (e
ne peu% pas te donner de d$tails. 'ais Virido!ar est sain et
sauf.
. Les dieu% soient lou$s 8 9 s'$cria Eponine. :ans
son &onheur, elle se laissa to!&er + genou% et &aisa le &as
de la ro&e de sa !aJtresse.
> "e ne t'en dis pas plus, reprit Vellana. 'ais cela, (e le
sais depuis cette nuit et ('ai voulu te le co!!uniquer
aussitIt. "e pensais telle!ent + toi, pauvre nourrice....
. "e ne suis plus pauvre !aintenant8 dit Eponine
dont les #eu% &rillaient. Virido!ar est vivant... et (e t'ai
vue8 9
Vellana la releva et l'e!&rassa en lui faisant pro!ettre
le secret sur ce qu'elle venait de lui apprendre. Buis elle
re!ercia Antia% et partit, le cNur l$ger.
En arrivant che@ son p*re, elle trouva toute la de!eure
sens dessus dessous. Cn centurion venait d'arriver + chevalH
il paraissait furieu%. Pl avait de!and$ + voir "ustus et s'$tait
aussitIt enfer!$ avec son chef.
. > Et !on p*reA o= est !on p*reA de!anda Vellana +
Drenna qui lui Itait son !anteau.
1L0
. Pl est dans la grand)salle, il !arche de long en
large co!!e un ours dans une fosse.
. 5elui qui est venu, c'est un des centurions qui
ha&itent che@ LucterA
. Mui, le plus g$ ; celui qui a un ventre co!!e une
!ar!ite et qui !arche en se dandinant co!!e une oie. 9
Vellana ne put s'e!p<cher de sourire. A&igat aussi se
!oquait du gros centurion ; en ,aule, on se !oquait de
tous les gens gras, !ais ils le prenaient du &on cIt$ et cela
ne tirait pas + cons$quence. Au village, par e%e!ple,
taquinait)on asse@ Antia%8 ,ela n'e!p<chait pas qu'on
appr$cit son travail et que tout le !onde eEt de l'a!iti$
pour lui. Bourquoi donc les -o!ains ne co!prenaient)ils
pas la plaisanterieA
Le soldat qui acco!pagnait le centurion $tait rest$
dans les cuisines ; Vellana # envo#a la (eune esclave pour
savoir ce qui se passait. Ouand Drenna revint, elle riait au%
lar!es.
> Mh8 !aJtresse, dit)elle, tu ne sais pas ce qu'ils ont
faitA Pls sont all$s chercher tout le troupeau de cochons
dans la porcherie et ils les ont lch$s dans les cha!&res des
-o!ains pendant qu'ils dor!aient8 2u i!agines si les
centurions ont saut$ sur leurs pieds8 Pl paraJt que les
cochons saccageaient toutH ils !angeaient les lits et les
v<te!ents qu'ils trouvaient par terre. Cn verrat a attaqu$ le
gros centurionH il a eu tout (uste le te!ps de sauter par une
fen<tre.... 9
Vellana aurait &ien eu envie de rire aussi. 'ais elle se
rendait co!pte que cette fois les farceurs avaient d$pass$ la
!esure ; le lcher des cochons ne pouvait <tre
1L3
! Un verrat a atta-u le %ros centurion#. "
1L4
!is sur le co!pte du hasard. 5'$tait une insulte . une
insulte grave. Et cela au !o!ent o= la plus grande partie
des chefs souhaitaient l'alliance avec -o!e8
> Bourvu qu'A&igat n'# soit pour rien 8 pensa la (eune
fille. Pl est parti fch$ hier soir quand ('ai refus$ d'aller au
village avec lui.... Et cette nuit, dans la for<t, il n'a pas
rattrap$ Virido!ar. 5assius !'a dit qu'ils avaient $t$ suivis,
!ais qu'en se s$parant ils avaient r$ussi + d$(ouer la
poursuite. A&igat est &ien ho!!e + venger sa d$ception sur
le pre!ier venu, + plus forte raison sur un -o!ain 8 9
2out le !onde attendait avec i!patience que le
centurion sortJt de che@ "ustus. 7ans doute celui)ci irait)il
trouver E&ori% pour lui de!ander raison de l'offense.
E&ori% n'# $tait pour rien, !ais on connaissait son autorit$
sur les autres chefs.
> A)t)on racont$ l'affaire + !on p*reA de!anda
Vellana.
. Mui, !aJtresse, on # est all$.
. Et qu'a)t)il ditA
. :'a&ord il a ri. Et puis il s'est fch$. Et puis il a ri
encore.... 9
PP n'# avait rien + faire qu'+ attendre. Enfin le centurion
sortit, tr*s digne, sans regarder personneH il se dirigea vers
la cour o= le soldat qui l'escortait lui a!ena son cheval ;
tous deu% s'$loign*rent au galop sans se retourner.
Cn !o!ent plus tard, "ustus fit de!ander + E&ori% de
le recevoir et les deu% chefs rest*rent seuls dans la grand)
salle.
> Oue se disent)ils A 9 pensait Vellana.
Elle aurait &ien voulu voir 5assius, !ais celui)ci ne
paraissait pas. Elle se de!andait quelle attitude il faudrait
1L?
avoir avec lui ; s'e%cuser de l'affaire des cochons ou
faire se!&lant de l'ignorerA Elle r$solut de s'en re!ettre +
luiH s'il ne faisait aucune allusion + l'incident, elle ne dirait
rien non plusH s'il en parlait, elle lui e%pliquerait qu'il
s'agissait d'une farce stupide dont on ne pouvait rendre tous
les ,aulois responsa&les.
> "ustus de!andera peut)<tre + ton p*re de lui livrer
Lucter, dit Drenna.
. 'ais Lucter est un ho!!e li&re, un chef.
5o!!ent !on p*re pourrait)il....
. "ustus peut !ettre cette condition + l'alliance.
. Alors elle ne se fera pas 8 9 s'$cria Vellana.
Ouoique &l!ant Lucter, elle ne pouvait i!aginer son p*re
livrant un ,aulois au% -o!ains.
Au &out d'un te!ps qui parut inter!ina&le, "ustus et
E&ori% parurent enfin. 2ous deu% $taient graves, !ais
se!&laient parfaite!ent d'accord.
> Notre a!i ro!ain, dit E&ori%, vient de !'annoncer
qu'il nous quitte. Pl a reu des nouvelles qui l'o&ligent +
reprendre le che!in de -o!e.
. 5rois &ien que (e regretterai la ,aule, dit "ustus.
2on hospitalit$, E&ori%, a $t$ parfaiteH ('en parlerai au
7$nat, (e te le pro!ets.
. 7i tu peu% r$aliser l'alliance dont nous avons
souvent parl$ ense!&le, tu n'auras pas de plus sEr partisan
que !oi, dit E&ori%.
. 2u sais qu'elle ne d$pend pas de !oi, !ais de la
-$pu&lique. 9
Vellana se de!andait si elle reverrait 5assiusH elle ne
pouvait croire qu'il partJt ainsi sans lui dire adieu. Elle le
1LG
vit passer, tr*s affair$, allant donner des ordres au%
soldats, faire seller les chevau% et charger ceu% qui
portaient les &agages. 'ais quand il eut fini, il se tourna du
cIt$ de son apparte!ent et elle vit qu'il la cherchait des
#eu%.
> Va lui dire que (e l'attends, Drenna 9, ordonna)t)elle.
Ouand elle se trouva en face de 5assius, elle vit que,
!algr$ sa froideur, il $tait $!u. 7on visage $tait tr*s rouge
sous le haie et ses #eu% plus &rillants que de coutu!e.
Elle lui tendit la !ain. > "'ai de la peine de te voir
partir, 5assius, lui dit)elle.
. 'oi aussi, ('ai de la peine de partir, Vellana. 9
Elle co!prit qu'il ne parlerait pas de l'affaire des
porcs; !<!e si sa vanit$ de -o!ain en souffrait, c'$tait peu
de chose aupr*s de leur s$paration i!!inente. Leur
1LK
a!iti$ avait $t$ r$elle et sinc*re ; il $tait dur de la voir
finir ainsi.
> 'erci de tout ce que tu as fait pour !oi, Vellana.
. 5'est surtout !oi qui te re!ercie, ,assius. 9
:evant Drenna elle ne pouvait pas en dire davantage,
!ais il co!prenait qu'elle voulait parler de Virido!ar.
> Nous nous reverrons peut)<tre, hasarda)t)elle.
. "e le souhaite. 7i ('$tais li&re, (e reviendrais &ientIt.
'ais !a vie d$pend de !on pa#s.
. "e sais, dit Vellana. 7i l'alliance se conclut, tu
pourras de!ander + revenir en ,aule.
. Mn !'# renverra certaine!ent, puisque (e parle
gaulois.
) Alors, au revoirA
) Au revoir, Vellana, (e resterai tou(ours ton a!i. 9
"ustus descendit le perron de &ois et traversa le petit pont
qui franchissait le foss$. Bour l'escorter (usqu'+ son cheval,
E&ori% avait !is son casque orn$ de deu% grandes ailes.
Les deu% chefs se salu*rent c$r$!onieuse!ent. 5assius
sauta en selle + son tour et la petite troupe s'$&ranla.
Vellana se trouva seule avec son p*re ;
> Viens avec !oi 9, co!!anda celui)ci.
Pl $carta ses fa!iliers qui l'attendaient dans la salle et
fit asseoir Vellana en face de lui.
Pl # eut un !o!ent de silence. > 5assius ne t'a rien
ditA de!anda E&ori%.
. Pl !'a assur$e de son a!iti$. 9 E&ori% eut un geste
d'i!patience.
> Non, (e veu% dire... au su(et des porcs. 2u es au
courant, n'est)ce pasA

11L
. Mui, !ais il ne !'en a pas parl$.
. "ustus non plus. Bourtant (e pense que c'est cela qui
a !otiv$ leur d$part.
. "e le crois aussi, approuva Vellana.
. "'ai envo#$ chercher Lucter. Pl faut que (e parle
avec lui et avec les autres. Pl a!*nera pro&a&le!ent
A&igat. 2che, de ton cIt$, de savoir ce qu'il pense. Ah8 si
nous $tions tous d'accord, nous n'aurions pas &esoin des
$trangers pour vivre heureu% dans notre pa#s.... 9
Vellana, elle aussi, attendait i!patie!!ent l'arriv$e
d'A&igat. Bas seule!ent pour savoir ce qu'il pensait de
l'alliance . elle le savait d$(+ depuis longte!ps . !ais
surtout pour s'assurer qu'il ne lui en voulait plus.
'aintenant que 5assius $tait parti, sa (alousie n'avait plus
de raison d'<treH rien n'e!p<chait qu'ils redevinssent a!is
co!!e avant.
'ais quand Lucter parut dans la. cour, elle constata
qu'il $tait seul.
> 2u n'as pas a!en$ ton filsA de!anda E&ori%.
. "e voulais l'avertir, !ais au !o!ent de partir (e ne
l'ai pas trouv$. Pl viendra peut)<tre tout + l'heure. 9
:'autres chefs arrivaientH E&ori% les fit entrer dans la
grand)salle. Vellana n'# fut pa's convi$e, !ais elle avait
trop envie d'entendre ce qu'ils se diraientH elle se glissa
dans la pi*ce voisine et les $pia + travers le rideau.
> :'a&ord, co!!ena E&ori%, dis)!oi, Lucter, ce que
c'est que cette histoire de cochonsA 9
Les autres, qui n'$taient pas au courant, ouvrirent de
grands #eu%. Lucter co!!ena + raconter l'histoire. Beu +
peu le fou rire envahit l'asse!&l$e enti*reH les chefs se
cour&aient en deu%, se frappaient sur les cuisses,

111
se renversaient en se tenant les cItes pour les
e!p<cher d'$clater. > 5'est !agnifique8 s'$cria l'un d'eu%.
. 7i tu avais vu le gros centurion sauter par la
fen<tre8 dit Lucter. 5'est (uste + ce !o!ent)l+ que (e suis
arriv$.
. Et qu'as)tu faitA
. "'ai fait chasser les cochons, naturelle!ent8 Mn les
a ra!en$s + la porcherie. Le verrat $tait co!!e fou, il
!ordait tout le !onde, un de !es esclaves a une plaie
$nor!e + la cuisse. Et puis ('ai essa#$ de cal!er les
centurions....
. As)tu une id$e de la personne qui a fait le coup A
. 7i ('avais $t$ sEr que ce soit un serviteur, (e l'aurais
fait rechercher et le leur aurais donn$ H ils en auraient fait
ce qu'ils auraient voulu. 'ais (e l'avoue, ('avais peur que
cela ne vienne de plus haut.
. :e quiA de ton fils peut)<treA
. Mu d'un de !es fa!iliers. Oue veu%)tuA nous
n'ai!ons pas les -o!ains, ce n'est pas notre faute. :epuis
qu'ils sont partis, (e !e sens l$ger co!!e une plu!e.
Ouand ils reviendront...,
. 2u crois donc qu'ils reviendrontA de!anda un
chef.
. Mui, !ais pas co!!e a!is. Et cette fois)l+ ('aurai
le plaisir de les recevoir + la pointe d'une lance8
. La guerreA 5'est donc l+ ce que tu cherchaisA 9 dit
E&ori%.
Vellana frissonna derri*re sa tenture. La guerre, elle
savait d$(+ ce que c'$tait ; depuis sa naissance, plusieurs
fois on s'$tait &attu avec des tri&us voisines. Pl # avait des
&less$s et des !orts, les gens quittaient leurs !aisons, les

112
fe!!es fu#aient en e!portant leurs enfants dans leurs
&ras.
> "'ai tout fait, !oi, pour $viter la guerre 8 dit E&ori%.
Les -o!ains sont plus forts que nous ; regarde ce qui est
arriv$ + ceu% qui ont voulu se !esurer + eu% ; les Delges,
par e%e!ple. Pls ont $t$ vaincus et leur territoire conquis.
En nous alliant au% -o!ains, nous $vitions d'avoir le
!<!e sort et de devenir province ro!aine. Est)ce que cela
ne valait pas la peine de patienter un peuA
. 2u dis qu'ils sont plus forts que nous, ce n'est pas
vrai8 cria Lucter.
. Non, ce n'est pas vrai 8 9 cri*rent deu% ou trois
voi%.
Les autres protest*rentH ils connaissaient, eu%, la
puissance de -o!e. Pls pensaient co!!e E&ori% qu'une
&onne alliance valait !ieu% qu'une guerre d$sastreuse.
11/
> Vous ave@ donc peur de vous &attreA dit un des
pre!iers.
. Beur, nousA
. Mui, peur8 et c'est pour cela que vous voule@ c$der
au% -o!ains8
. -$p*te)le, que nous avons peur8... 9
Cn des chefs sauta + la gorge de LucterH E&ori%,
redoutant une ri%e, fit apporter de l'h#dro!el et o&ligea
tous les assistants + &oire avec lui.
> 5e n'est pas le !o!ent de nous quereller, dit)il. La
situation est graveH plus que (a!ais nous aurions &esoin
d'<tre unis. 9
Vellana laissa reto!&er son rideau. La seule pens$e de
la guerre possi&le la faisait fr$!ir ; elle vo#ait la !aison
saccag$e, les esclaves $gorg$s, elle aussi peut)<tre....
7i encore elle avait pu parler avec A&igat 8 'ais
A&igat n'$tait pas venu, et elle co!prenait &ien qu'il lui en
voulait tou(ours.
110
I7
AB-X7 le d$part des -o!ains, la !aison se!&la
vide + Vellana. Pl # avait pourtant du !onde, che@ E&ori%8
Mutre les serviteurs, presque tous esclaves, qui vivaient
l+ avec leur fa!ille, la !aison $tait re!plie d'affranchis
et de fa!iliers group$s autour de leur chef. :es gens du
village allaient et venaient sans cesse, apportant des
provisions ou qu$!andant une grce. Et !algr$ tout, la
(eune fille avait l'i!pression que quelque chose lui
!anquait....
5e qui lui !anquait surtout, c'$tait de ne pouvoir
parler + personne. :epuis son enfance, elle avait v$cu

113
entre Eponine et Virido!ar, confiant + sa nourrice ses
petits chagrins, discutant avec son fr*re de lait tous les
pro&l*!es qu'$veillait en elle l'enseigne!ent des druides.
'aintenant tous les deu% $taient a&sents.... 5assius, dont la
conversation lui apprenait tant de choses, $tait parti + son
tour. Et A&igat se tenait o&stin$!ent + l'$cart....
Bresque tous les (ours, !aintenant, les chefs se
r$unissaient che@ l'un ou che@ l'autre d'entre eu%. 'ais
quand la r$union avait lieu che@ E&ori%, (a!ais A&igat
n'acco!pagnait son p*re. E&ori% lui)!<!e s'en $tonna H il
de!anda + Lucter pourquoi on ne vo#ait plus son fils.
> Pl s'est &less$ au pied, r$pondit Lucter, et la &lessure
s'est enveni!$e. 9
E&ori% rapporta la nouvelle + Vellana.
> 2u devrais # aller, conseilla)t)ilH tu connais &eaucoup
de re!*des et tu pourrais lui faire du &ien.
. 5e n'est pas !oi qui sais &ien soigner, p*re, c'est
Eponine8 9
E&ori% h$sita.
> Avec ce qui se passe !aintenant, personne ne pense
plus + elle. Envoie)la chercher, Vellana, et dis)lui que (e lui
per!ets de revenir. 2u lui de!anderas conseil, et tu iras
avec elle soigner A&igat.
. Mh8 !erci, p*re8 9 dit Vellana.
Le retour d'Eponine fut une grande (oie pour elle. Elle
reco!!anda + la nourrice de ne pas parler de Virido!ar,
!<!e quand elles seraient seules toutes les deu% ; !oins le
no! du (eune ho!!e serait prononc$, !ieu% cela vaudrait.
'ais chacune d'elles savait &ien que l'autre pensait + lui, et
elles en $taient heureuses.
Eponine accepta volontiers d'aller soigner A&igat.

114
.lles se mirent en route / c*eval# sous l(escorte d(un esclave.
VELLANA, "ECNE ,ACLMP7E
11?
Elle rasse!&la ses re!*des ; une di@aine de fioles et
de petits pots contenant les !$langes destin$s au%
diff$rentes &lessures. Pl # avait aussi des her&es pour faire
&aisser la fi*vre et d'autres pour enlever le !al de t<te qui
survient souvent che@ les &less$s.
Elles se !irent en route + cheval, sous l'escorte d'un
esclave. Vellana se r$(ouissait + l'id$e de revoir son a!i.
Elle ne doutait pas qu'en la vo#ant sa !auvaise hu!eur ne
prJt fin ; il $tait d$u, certes, de ne pas avoir pris Virido!ar
. !ais il ignorait le rIle (ou$ par Vellana dans l'$vasion
du (eune ho!!e ; il ne pouvait donc lui garder rancune +
ce su(et.
En arrivant che@ Lucter, elle aperut A&igat qui
regardait par une fen<treH elle lui fit de loin un signe
d'a!iti$, !ais il ne r$pondit pas et disparut.
Elle !it pied + terre et, suivie d'Eponine, entra dans la
!aison. Lucter $tait a&sent avec une partie de sa
!aisonn$eH on conduisit les deu% fe!!es dans la cha!&re
o= A&igat se trouvait avec sa !*re. Le (eune ho!!e $tait
de&out, !ais avait le pied &and$ ; 7irona, sa !*re, qui $tait
assise pr*s de lui, se leva + l'arriv$e de la visiteuse.
Vellana salua la vieille da!e et se dirigea vers A&igat.
> Nous avons appris que tu $tais !alade et nous
so!!es venues te soigner, lui dit)elle. 'a nourrice connaJt
&eaucoup de re!*des ; elle te gu$rira certaine!ent.
. "e ne veu% pas qu'on !e soigne 9, gro!!ela
A&igat.
7irona leva les &ras au ciel.
> "e ne sais pas ce qu'il a, soupira)t)elle ; il s'est &less$
le pied et s'est pans$ lui)!<!e, sans vouloir que (e )

11G
!6approcheH ('ai fait appeler un druide qui s'# connaJt
tr*s &ien en &lessuresH il n'a !<!e pas voulu le voir.
. En ce cas, c'est la t<te qui est !alade, d$clara
Eponine. 'ais on peut soigner cela aussi. 9
A&igat lui lana un regard furieu%. > Va)t'en, lui (eta)t)
il, (e t'ai dit que (e ne voulais pas qu'on s'occupe de !oi.
. 'ais, A&igat... 9, co!!ena la !*re. Eponine tira
7irona + l'$cart.
> Viens avec !oi, lui dit)elle, laissons)les seuls un
!o!ent. Vellana le d$cidera peut)<treH pendant ce te!ps, (e
vais te !ontrer + pr$parer les her&es qu'il lui faut. 9
A&igat fit un geste pour retenir sa !*re, !ais 7irona,
entraJn$e par Eponine, ne le vit pas. Les deu% (eunes gens
se trouv*rent seuls.
> Est)ce que tu as tr*s !al, A&igatA 9 de!anda
Vellana.
Le (eune ho!!e ne r$pondit pas ; se d$tournant, il
s'assit sur un esca&eau.
> Bourquoi ne veu%)tu pas !ontrer ton pied +
EponineA continua la (eune fille. Elle est savante ; elle
pourrait te gu$rir.... 9
2ou(ours le silence.
> 'ais enfin, A&igat, qu'as)tuA de!anda Vellana
vrai!ent alar!$e. Mn dirait que tu ne veu% pas !e parler....
. Bourquoi insistes)tu, puisque tu as co!prisA dit
A&igat.
. Barce que (e veu% en savoir la raison.
. Mserais)tu dire que tu ne la sais pasA
. Est)ce parce que (e n'ai pas voulu aller au village
avec toi l'autre soirA 9

11K
A&igat se leva &rusque!ent, &ousculant son ta&ouret
d'un coup de pied.
> A&igat8 ta &lessure8 9 s'$cria Vellana.
Pl $clata d'un rire a!er.
> 2u # crois donc, toi aussi, + cette &lessureA 2u ne
co!prends pas qu'il !e fallait un pr$te%te pour ne pas
retourner che@ vousA que sans cela !on p*re !'aurait forc$
+ le suivreA
. 'ais pourquoi ne pas revenirA
. 2u le de!andes8
. Est)ce que c'est + cause des -o!ainsA 'ais
puisque !aintenant ils sont partis 8 9
A&igat ne r$pondit pas, Vellana se redressa, &less$e, et
se dirigea vers la porte. 7ur le seuil, elle se retourna ;
> PP # a tout de !<!e quelque chose que (e voudrais
savoir, A&igat. Les cochons..., est)ce toi qui les avais
lch$sA
. Mui, c'est !oi... et (e !'en vante8 Ah8 ils n'$taient
pas fiers, tes centurions8
. As)tu pens$ que cela pouvait provoquer la guerreA
. Et apr*sA Ou'ils la fassent, la guerre, (e ne
de!ande que cela8 Au !oins, ('aurai le plaisir d'en tuer
quelques)uns sans que personne # trouve + redire8 Et tant
pis pour les traJtres qui les pleureront8 9
PP lui tourna le dos. Vellana sortit en courant et alla
retrouver les fe!!es.
En route, elle garda o&stin$!ent le silence, !algr$ les
efforts d'Eponine pour la d$rider. Le !ot de > traJtre 9,
lanc$ par A&igat, la &rElait co!!e un fer rouge. Utait)ce
donc trahir son pa#s que de chercher + !aintenir la pai%A
7on p*re n'avait pas fait autre chose . cependant E&ori%

12L
$tait si &rave que tous les autres chefs le
reconnaissaient co!!e le pre!ier d'entre eu%8
Au retour, elle trouva de !auvaises nouvelles. Mn
avait rapport$ + E&ori% que les -o!ains, en quittant le
village, s'$taient group$s au sud du fleuveH d'autres troupes
les avaient re(ointsH ils attendaient des ordres de 5$sar.
> 2u crois que c'est la guerre, p*reA de!anda Vellana.
. "'en ai peur. 5$sar ne tol*re pas qu'on !oleste ses
ho!!es. Pl a raison ; + sa place, ('agirais co!!e lui.
. En ce cas, que vas)tu faireA
. "e vais r$unir les chefs et aviser avec eu% des
!esures + prendre. Nous appellerons tous les ho!!es
valides, nous ar!erons les soldats, nous instruirons les
(eunes gens....
. Vous ne !archere@ pas contre les -o!ainsA
. Bas avant qu'ils ne nous attaquent. Beut)<tre ne le
feront)ils pas.
. Les dieu% le veuillent8 9 !ur!ura la (eune fille.
Les chefs se rasse!&l*rent dans l'apr*s)!idi et E&ori%
leur co!!uniqua les nouvelles reues. :u!na% $tait
avec eu%H on ne prenait (a!ais une d$cision i!portante
sans le consulter.
En entrant dans la !aison, le druide aperut Vellana
qui se dissi!ulait pr*s de l'entr$e de la grand)salle.
> Oue fais)tu l+, !a. petite filleA lui de!anda)t)il avec
surprise.
. "e voulais te voir, r$pondit)elle. Mh8 (e t'en supplie,
fais qu'on ne se &atte pas8
. 5ela ne d$pend pas de !oi, !ais des dieu%,
r$pondit)il grave!ent. 'ais (e ferai !on possi&le, (e te le
pro!ets. 9
121
Vellana se de!andait si A&igat viendrait + la r$union.
Pl devait lui en coEter de renoncer +) son privil*ge
d'ho!!e8 'ais pour venir il aurait dE avouer que sa
&lessure n'$tait qu'une fri!e. Et cela, son orgueil ne le lui
per!ettrait pas.
:*s le d$&ut de la discussion, il fut $vident qu'on
!aintiendrait difficile!ent la pai%.
> PP n'# a qu'une chose + faire, d$clara Lucter ;
ar!ons)nous + la hte et to!&ons sur les -o!ains avant
qu'ils aient le te!ps de se reconnaJtre.
. 'ais nous ne so!!es pas en guerre avec eu%8 dit
E&ori%.
. 7'ils se rasse!&lent co!!e on te l'a dit, c'est qu'ils
ont de !auvaises intentions.
. Beut)<tre... !ais ce n'est pas sEr.
. Vaut)il !ieu% attendre que ce soient eu% qui nous
surprennentA Bar 2enttes8 on dirait que vous ave@ peur de
vous &attre8
. BeurA 9 E&ori% se redressa. > Oue les -o!ains
attaquent, et tu verras si ('ai peur8
. Ou'en pense :u!na%A 9 de!anda un des chefs. Le
druide conseilla la patience. 'ais il $tait trop sage
pour ne pas co!prendre qu'on ne l'$couterait pas. Les
chefs gaulois ai!aient la guerreH la plupart d'entre eu%
n'i!aginaient pas qu'on pEt r$gler une question autre!ent
que par les ar!es.
> A !on avis, dit E&ori%, nous ne devons pas attaquer,
!ais nous tenir pr<ts + toute $ventualit$. "e vais envo#er
chercher les chevau% qui sont au pturage ; (e
122
rasse!&lerai de l'avoine, des ar!es et du
ravitaille!ent pour la troupe.
. 'oi aussi, dit un des chefs.
. "'# vais de ce pas, a(outa un autre.
. 'oi... 9, co!!ena Lucter.
Pl n'acheva pas. :u!na% et E&ori% co!prirent qu'il
n'aurait (a!ais le courage d'attendre.
> N'agis pas seul, Lucter 8 conseilla le druide. L'union
seule peut faire notre force. -egarde co!!e (e &rise
ais$!ent toutes ces &rindilles ; d*s qu'elles sont r$unies en
faisceau, (e ne peu% plus # arriver.... 9
'ais il $tait visi&le que Lucter ne l'$coutait pas.
La r$union prit fin ; Vellana se retrouva seule avec son
p*re.
> 2u nous as entendus, dit celui)ci. 5e n'$tait gu*re
une conversation pour une (eune fille, !ais peut)
12/
<tre, apr*s tout, vaut)il !ieu% que tu sois au courant.
. Oue va)t)il se passer, p*reA de!anda)t)elle.
. "e crains l'i!p$tuosit$ de Lucter. :u!na% a
raison ; nous ne serons forts, nous autres ,aulois, que le
(our o= nous pourrons nous entendre.... 7ais)tu pourquoi
A&igat n'est pas venuA 7on pied est)il tou(ours !aladeA
. A&igat est fch$ contre !oi, avoua Vellana.
. Bourquoi celaA un enfantillage, sans douteA 9
La (eune fille ne r$pondit pas. 7i elle disait + son p*re
qu'A&igat l'avait accus$e de traJtrise, E&ori% irait lui en
de!ander raison. Elle ne voulait pas aggraver encore la
!$sentente qui r$gnait entre les chefs.
. 7ais)tu qui (e regrette au(ourd'hui, VellanaA
de!anda E&ori%.
. Oui donc, p*reA
. Virido!ar. 9
Elle eut un haut)le)corps. 7on p*re qui, il # avait si
peu de te!ps encore, $tait pr<t + livrer le (eune ho!!e au%
sacrificateurs8
> Mui, Virido!ar, r$p$ta E&ori%. Pl est &ien (eune . +
peine plus g$ que toi ., !ais ('ai tou(ours pens$ qu'il #
avait un guerrier dans ce garon. En cas de guerre, (e
co!ptais l'affranchir pour qu'il ait le droit de porter les
ar!es.... "e n'ai pas de fils, ('aurais ai!$ le voir co!&attre +
!on cIt$.... 9
Vellana poussa un grand soupir. Elle se serait sentie
telle!ent plus tranquille, elle aussi, si Virido!ar avait $t$
l+8
'ais Virido!ar $tait che@ les -o!ains . et, qui saitA
peut)<tre pr<t + porter les ar!es contre la ,auleA Pci, les
siens le cherchaient pour le tuerH l+)&as, on avait

120
fait de lui un soldat, un ho!!e li&re.... 7'il revenait
avec la l$gion de l'Alouette, personne ne pourrait plus rien
contre lui....
Virido!ar, enne!i de la ,aule8 A cette pens$e,
Vellana $tait si !alheureuse qu'elle aurait voulu !ourir.
* # *
Le lende!ain, le pa#s tout entier $tait sur le pied de
guerre. La cavalerie, co!pos$e de tous les (eunes no&les,
caracolait entre le village et la for<tH les cavaliers portaient
des casques de &ron@e orn$s d'i!!enses t<tes d'oiseau%, de
!ufles et de cornes fantastiques. Drandissant leur $p$e de
la !ain droite, ils tenaient du &ras gauche leur grand
&ouclier orn$ de &ron@e, d'argent et d'or.
:ans le village, on rasse!&lait les ho!!es + pied, que
l'on ar!ait de lances et de (avelots.
Les fils d'Antia%, l'orf*vre, $taient par!i eu%H quoique
fi*re de ses fr*res, 'ona pleurait + l'id$e du danger qu'ils
allaient courir.
Le soir, Eponine vint trouver Vellana.
> 2u ne sais pas, !aJtresse, lui dit)elle. Lucter est parti
avec toute sa troupe, cavaliers et fantassins. Pl se dirige
vers le ca!p des -o!ains pour les attaquer.
. Et A&igatA de!anda Vellana.
. A&igat est parti aussi. Le re!*de que (e lui ai
laiss$ a fait son effet, tu vois.
. Mui, nourrice 9, dit Vellana sans la d$tro!per.
Bour une fois elle n'avait pas envie de rire ; elle co!prenait
que la guerre $tait d$clar$e pour de &on.
La nuit s'$coula. Vellana et Eponine, $tendues sur
leurs lits de peau% de &<tes Yla nourrice avait repris sa
123
place aupr*s de sa (eune !aJtresseZ, s'$veillaient +
chaque instant, pr<tant l'oreille au !oindre &ruit.
5o!!e l'au&e paraissait, elles entendirent dans la cour
le galop d'un cheval. Elles saut*rent + terre et coururent + la
fen<tre.
E&ori%, lui aussi, avait entenduH il s'avanait + la
rencontre du !essager. 5'$tait un (eune ho!!e de sa
cavalerie, qu'il avait envo#$ + la suite de Lucter pour le
tenir au courant de ce que faisait celui)ci.
> Pls avancent vers le ca!p ro!ain, rapporta le garon.
Lucter a envo#$ des ho!!es en reconnaissance. 9
E&ori% vint donner les nouvelles + Vellana.
> 7'il arrive + les surprendre, il a quelques chances de
r$ussir, dit)il.
. 2u le souhaites, p*reA 'ais tu lui d$conseillais d'#
aller8
. La guerre ne peut plus <tre $vit$e. "e suis ,aulois,
(e veu% la victoire gauloise 9, r$pondit E&ori%.
Pl eut fort + faire, dans la (ourn$e, pour !ain te ni r
l'ordre par!i les chefs. Les e%cit$s voulaient aller pr<ter
!ain forte + LucterH les autres proposaient de se (eter entre
lui et les -o!ains pour l'e!p<cher d'e%$cuter son pro(et.
Les cavaliers se querellaient entre eu% ; les fantassins eu%)
!<!es en venaient au% !ains ; les chefs durent intervenir
pour $viter des &agarres.
Le soir vint ; on ne savait rien de Lucter. La nuit
s'$coula dans les transesH le chef gaulois avait)il attaqu$A
Cn second !essager avait $t$ envo#$ au% nouvelles, niais
il n'$tait pas revenu.
:ans la (ourn$e, on entendit soudain du rIle de la

124
for<t un grand &ruit, co!!e celui d'une troupe en
!arche. Le cNur &attant, Vellana suivit les ho!!es qui se
pr$cipitaient au)dehors.
5'$tait la troupe de Lucter . !ais dans quel $tat,
dieu% puissants8 La !oiti$ des cavaliers !anquait ; des
&less$s se tenaient en selle co!!e ils pouvaient, perdant
leur sang le long du che!in. Les fantassins se traJnaient,
poussant de longs g$!isse!ents qui retentissaient dans la
for<t co!!e des cris de &<tes.
Vellana cherchait Lucter des #eu%. 'ais elle ne le vit
pas. A sa place, ce fut A&igat qui !it pied + terre et
s'avana vers E&ori%.
> Nous nous so!!es &attus + un contre di%8 d$clara)t)
il avec fiert$. 'on p*re !'a charg$ de venir te dire que les
-o!ains savent !aintenant ce que nous so!!es 8
. Lucter est !ortA de!anda E&ori%.
. Pl est &less$ ; on le rapporte + la !aison.
. Et les -o!ainsA
. Pls ont regagn$ leur ca!p sans nous poursuivre. 9
E&ori% rentra dans la !aison. Vellana, ou&liant son
ressenti!ent, s'$lana vers A&igat. Elle voulait lui proposer
Eponine pour soigner son p*re. 'ais le (eune ho!!e,
feignant de ne pas la voir, tourna les talons, re!onta +
cheval et disparut.
12?
7
CNE fois de plus les chefs, r$unis che@ E&ori%,
discutaient de la situation et des !esures qu'il convenait de
prendre. :epuis que Lucter avait attaqu$ le ca!p des
-o!ains, ceu%)ci n'avaient pas &oug$H un espion qui venait
d'arriver rapportait que tout se!&lait cal!e.
Les -o!ains avaient)ils l'intention de laisser cet
outrage i!puniA 5ela paraissait i!possi&le.
> 7i tu connaissais "ustus, co!!e !oi, tu n'# croirais
pas, dit Vellana + Eponine qui filait la laine + cIt$ d'elle. Pl
est si (alou% de la dignit$ de -o!e8
12G
. Lucter n'aurait pas dE attaquer, puisque nous ne
so!!es pas en guerre, dit la nourrice en hochant la t<te.
. 5'est ce que pense !on p*re....
. 5'est aussi ce que penserait Virido!ar. 2u ne
peu% tou(ours pas !e dire o= il est, VellanaA 9
La (eune fille fit signe que non.
> 'ais tu sais qu'il est vivantA 2u !e le pro!etsA
. "e te le (ure par la ,rande :$esse. 9
:e la salle o= se trouvaient les ho!!es s'$levaient des
cris et des gronde!ents de rage. 5o!!e tou(ours, ils
n'arrivaient pas + se !ettre d'accord. Lucter, qui s'$tait fait
apporter en liti*re, les e%hortait + !archer sur le ca!pH si
les -o!ains ne l'avaient pas poursuivi, c'est qu'ils ne se
sentaient pas en force.
> 5'est peut)<tre aussi, sugg$ra :u!na%, que "ustus
trouve plus politique de traiter cette petite attaque par le
!$pris.
. Le !$pris 8 cria Lucter. Et une petite attaque 8 Mn
voit que tu n'# $tais pas, :u!na%8
. Bour les -o!ains, c'$tait peu de chose !algr$ tout
9, pronona la voi% cal!e du vieu% druide.
Vellana, qui pr<tait l'oreille sans tout entendre, ne
pouvait pas tenir en place.
> "e t'ad!ire, nourrice8 dit)elle + Eponine, tu files la
laine co!!e si de rien n'$tait, tu vas surveiller les
cuisines....
. 2ant que nous serons en vie, d$clara Eponine,
nous aurons &esoin de !anger et il nous faudra de la laine
pour nous couvrir. Mn est !oins inquiet quand on se
rend utile.

12K
. 2u as raison, dit la (eune fille. "e vais essa#er de
filer, !oi aussi. 9
'ais ses doigts se crispaient sur la laine, les &rins se
&risaient, son fil $tait grossier et irr$gulier. Elle (eta la
quenouille + terre, se leva et se dirigea vers la fen<tre.
> Oue se passe)t)ilA les esclaves sont rasse!&l$s
devant la porte... ils entourent quelqu'un qui vient
d'arriver... un !archand a!&ulant, se!&le)t)il.... Viens voir,
nourrice. 9
'ais Eponine n'avait pas eu le te!ps de se lever que
d$(+ Drenna, la (eune esclave, entrait en courant dans la
cha!&re.
> 'aJtresse, !aJtresse, il # a un ho!!e qui veut te
voir. Nous ne savons pas si nous devons te l'a!ener, ou
si....
. Oui est cet ho!!eA de!anda Eponine.
. 5'est un ,rec, un !archand. Pl veut te !ontrer des
tissus, (e crois.
. Nous n'avons pas &esoin de tissus en ce !o!ent,
d$cr$ta la nourrice.
. Mn peut tou(ours les regarder, proposa Drenna, qui
adorait voir $taler les !archandises.
. Vo#e@)vous l'effront$e8 Eh &ien, dis au !archand
que nous allons venir.
. Pl ne veut pas, il veut voir la !aJtresse seule. 9
Eponine frona les sourcils.
> Et pourquoi cela, s'il te plaJtA
. Pl ne le dit pas.
. Et il se figure qu'on va le laisser seul avec la
!aJtresseA Pl est peut)<tre ar!$H qui nous dit que ce n'est
pas un assassinA
1/L
. Le cuisinier le connaJtH il sait son no! ; c'est un
ho!!e de la r$gion....
. "e voudrais le voir 9, dit Vellana.
Eponine h$sita encore, !ais la (eune fille se!&lait
r$solue.
> Eh &ien, soit, conc$da enfin la nourrice. Ou'on le
fouille seule!ent, et qu'on lui enl*ve son couteau s'il en a
un. 9
Ouelques instants plus tard, on a!enait le ,rec devant
les deu% fe!!es. 5'$tait un ho!!e d$(+ g$, au% cheveu%
gris. Pl ne portait pas de &oJte co!!e en avaient
g$n$rale!ent les !archands, !ais seule!ent un paquet
envelopp$ d'$toffe.
Pl s'arr<ta au !ilieu de la cha!&re, co!!e ind$cis.
> Ou'attends)tuA Muvre ton paquet 9, co!!anda
Eponine.
Le ,rec (eta + Vellana un regard suppliant. Elle
co!prit qu'il avait quelque chose + lui dire. > Va)t'en,
nourrice, ordonna)t)elle.
. 'ais, Vellana....
. Va)t'en, tu vois &ien que (e ne risque rien. 9
Eponine o&$it en gro!!elant. Le ,rec posa alors son
paquet sur un coffre et co!!ena + d$faire les nNuds.
> "'ai quelque chose pour toi 9, chuchota)t)il d'un air
!#st$rieu%. Mn !'a reco!!and$ de ne te le re!ettre qu'en
!ain propre.
. Oui, onA de!anda Vellana.
. Cn &eau (eune ho!!e, un soldat. Pl est dans la
l$gion de l'Alouette....89
> Virido!ar8 9 pensa Vellana.
1/1
Elle pouvait + peine attendre que le !archand eEt fini
d'ouvrir son paquet.
> Ou'est)ce que c'estA de!anda)t)elle.
. 2u vas voir. 9
Le paquet contenait des pi*ces d'$toffe ; l'ho!!e en
tira une, plus petite que les autres, !ais de toile &lanche et
couverte de caract*res latins.
> Cne lettre8 9 pensa la (eune fille.
Elle co!prenait le !o#en e!plo#$ par Virido!ar pour
correspondre avec elle. Cn tel !essage ne risquait gu*re
d'<tre intercept$ ; la plupart des ,aulois ne savaient pas
lireH le !archand ignorait non seule!ent l'$criture, !ais le
latin.
> "e te re!ercie, dit)elle au ,rec. Attends, (e vais te
faire donner une pi*ce d'argent.
. Le &eau soldat !'a d$(+ &ien pa#$.... 'ais si tu
veu% !'acheter une autre $toffe, tu pourras ne pas parler de
celle)ci.
. 2u as raison, reconnut Vellana. Vous autres ,recs,
vous ave@ tou(ours des id$es. 2iens, donne)!oi ce voile
rouge ; c'est de la soie, n'est)ce pasA
. Mui, de la soie fine de Brovence. 7i tu la portes, le
soldat te trouvera plus &elle encore. 9
Vellana prit la soie et appela Eponine pour pa#er le
!archand. 'ais elle dissi!ula, la toile sous sa tunique.
Buis elle envo#a la nourrice pr$parer son repas et s'ap)
pliqua + d$chiffrer le !essage.
Le troii*me +our de la lune., disait Virido!ar, le
,omain e raemblent pour atta-uer. ,etranche.#$ou '
/rdunum. Le dieux te gardent, "ellana!
1/2
La (eune fille roula le !orceau de toile et le cacha de
nouveau sur elle.
7on cNur &attait + se ro!pre, sans qu'elle sEt si c'$tait
d'angoisse ou de (oie. Les -o!ains allaient les attaquer8
c'$tait pour cela $vide!!ent qu'ils n'avaient pas r$pondu +
l'escar!ouche de Lucter. Le danger $tait plus grand qu'on
ne pensait.
'ais Virido!ar avait $crit 8 c'$tait un peu co!!e s'il
$tait l+, co!!e s'il la prot$geait encore. Ouoique appar)
tenant + une l$gion ro!aine, il n'a&andonnait pas les siens.
Buisqu'il disait d'aller + Ardunu!, il fallait s'# rendre le
(our !<!e8
7'# rendre . !ais co!!entA 7i elle parlait de la lettre
de Virido!ar, on lui de!anderait o= il se trouvait,
co!!ent il avait pu correspondre avec elle.... Mn saisirait
1//
le !archand, on le torturerait pour lui faire avouer o=
il avait vu le (eune ho!!e.... Beut)<tre la tuerait)on, elle,
pour avoir reu un !essage du sacril*ge....
'ais si elle ne disait pas que l'avis venait de lui,
co!!ent d$cider les chefs + se retrancherA Oui l'$couterait,
elle, une (eune filleA Mn penserait qu'elle avait peur, on se
!oquerait d'elle.... Et l'attaque ro!aine surprendrait le
village, et ils seraient tous !assacr$s8 2ous, son p*re,
Eponine, et :u!na%, et Lucter, et A&igat, et Antia%,
l'orf*vre, avec sa petite 'ona....
Non, c'$tait i!possi&le... elle n'avait pas le droit de les
laisser p$rir8 'ieu% valait parler, quel que fEt le risque
pour elle. La vie d'une (eune fille n'a pas d'i!portance. Et
:u!na% ne lui avait)il pas appris que ceu% qui !eurent
vont aussitIt s'asseoir avec les dieu%, dans le soleilA
'ais le !archandA co!!ent prot$ger le !archandA
Elle ne parlerait pas de lui, voil+ tout. Elle raconterait que
quelqu'un lui avait lanc$ le !orceau de toile par la fen<tre.
'ieu% encore ; qu'un inconnu l'avait a&ord$e et lui avait
trans!is le !essage de vive voi%....
Elle se rendit au% cuisines, o= le ,rec &uvait avec les
esclavesH tout en feignant de chercher Eponine, elle lana
adroite!ent la toile de Virido!ar dans le feu.
> Ou'as)tu achet$ de &eau, !a colo!&eA de!anda la
nourrice, curieuse.
. 5e voile rougeH il est fin, n'est)ce pasA "e vais
descendre che@ Antia% co!!ander une $pingle d'or pour le
tenir.
. 5rois)tu que ce soit le !o!ent, avec la guerre qui
!enaceA
. Pl faut &ien que les ouvriers travaillent, nourrice.
1/0
. Attends)!oi, en ce cas, ('irai avec toi.
. Non, (e !arche plus vite seule. "e serai de retour
dans une heure.
. A propos, dit Eponine, que voulait)il te dire, le
!archand A
. -ien du tout, tu penses &ien8 il voulait seule!ent
!e vendre ce voile.... 9
Elle sortit en s'efforant de paraJtre cal!e. Buis elle
prit le che!in du village, !ais elle n'alla pas (usque)l+H elle
s'arr<ta quelques instants + l'entr$e d'un sentier qui
s'enfonait dans le &ois, feignit de parler + quelqu'un, puis
re!onta en courant vers la !aison.
Eponine, qui la guettait, vint au)devant d'elle.
> Ou'as)tu doncA de!anda la nourrice. 2e voil+ toute
rouge et en sueur.... Et co!!e tu tre!&les8 Oue t'est)il
arriv$A
. 'on p*re est tou(ours l+ avec les chefsA de!anda
Vellana sans r$pondre.
. Pl est l+, !ais les chefs sont partisH il est seul avec
:u!na%. 9
-e!erciant tout &as les '*res de lui faciliter la tche,
Vellana s'$lana dans la salle o= son p*re parlait avec le
druide. Elle &ouscula l'esclave qui gardait la porte et se (eta
au% pieds des deu% ho!!es.
> B*re, p*re, &al&utia)t)elle, les -o!ains arrivent... il
faut partir8
. Oue dis)tu, VellanaA de!anda E&ori% stup$fait.
Les -o!ains n'ont pas &oug$ depuis l'attaque de Lucter8
. "uste!ent, ils se pr$parent.... Pls sont no!&reu%,
tr*s no!&reu%.... Pl faut nous retrancher + Ardunu!....
. Et co!!ent sais)tu celaA qui te l'a ditA

1/3
0P1re# !1re# $al$utia"t"elle# les Romains arrivent... il faut !artir' "
1/4
. Virido!ar, articula)t)elle en cour&ant la t<te,
co!!e si elle attendait que le ciel to!&e pour l'$craser.
. 2u as vu Virido!arA de!anda E&ori%. L*ve la t<te,
et parle8 9
Elle leva son visage, gardant les #eu% fer!$s pour ne
pas regarder son p*re en face.
> Bas lui, un envo#$.... Pl !'a parl$ sur la route du
village.... Pl !'a dit que les -o!ains se !assaient pour
attaquer... que nous devions nous r$fugier dans la
forteresse....
. 5o!!ent sais)tu que cet ho!!e $tait envo#$
par Virido!arA interrogea :u!na%.
. Pl !e l'a dit, et puis il est parti.
. Pl faut rechercher ce !essager8 cria E&ori% en se
levant avec violence. 7ous la torture, il parlera8 nous
saurons s'il a dit la v$rit$8 9
PP se dirigeait vers la porte. Vellana tre!&lante ouvrit
les #eu% et vit ceu% de :u!na% fi%$s sur elle. Elle eut
l'i!pression que le regard du druide la transperait (usqu'au
fond du cNur. 'ais il n'avait pas de col*re, au contraire, et
ce fut avec &ont$ qu'il parla.
> Arr<te, E&ori%, dit)il. 5'est inutile de chercher un
ho!!e qui peut)<tre n'e%iste !<!e pas. Oui te dit que les
dieu% n'ont pas pris ce !o#en pour nous indiquer ce que
nous devons faire A
. 2u veu% dire... que Vellana aurait eu une visionA
de!anda E&ori%.
. 5es avertisse!ents arrivent parfois en cas
de danger. Bourquoi nous poser des questions
au%quelles nous ne pouvons pas r$pondreA Voici, en
tout cas, e%pliqu$ le silence $trange des -o!ains....

1/?
. Et tu penses que nous devons aller + Ardunu!A
. "e pense que le conseil est &on. Envoie des esclaves
pr$venir les chefsH (e descends !oi)!<!e au village.
. 2u viendras + Ardunu!, :u!na%A
. Mui, avec tous nos druides. Pl faut aussi que
('avertisse les neuf druidesses de la for<t. 9
PP posa douce!ent la !ain sur les cheveu% de Vellana.
> 5al!e)toi !aintenant, petite, dit)il. Oue ton !essage
vienne des dieu% ou d'un ho!!e en chair et en os, tu nous
as peut)<tre tous sauv$s. Ne parle de rien ; va pr$parer ce
qu'il faut pour partir, fais !ettre les caisses d'argent et
d'o&(ets pr$cieu% sur des chariots et enterrer le reste dans
les cachettes. Pl faut nous !ettre en route d*s ce soir afin de
vo#ager de nuit. 9
Vellana o&$it et alla trouver Eponine. 5elle)ci
co!!ena par (eter de grands crisH d'o= leur venait cette
id$e de partirA Est)ce qu'ils ne savaient pas que tout
s'a&J!e en vo#ageA Pls co!ptaient donc pour rien la
vaisselle &ris$e, les o&(ets vol$s ou perdusA
> 'ieu% vaut perdre quelques vases que la vie, dit
Vellana.
. 'ais les -o!ains ne sont pas ici8 Pls n'ont peut)
<tre !<!e pas l'id$e d'# venir8 Et que !angerons)nous +
Ardunu!A W aura)t)il seule!ent des provisions pour tout le
!ondeA
. PP faut e!porter tout ce que nous avonsH les autres
feront de !<!e.
. "e !e doute &ien de ce qui arrivera ; les
pr$vo#ants nourriront les autres8 9
'ais, tout en te!p<tant, Eponine co!!enait +
pr$parer le vo#age. E&ori% avait fait donner des ordres
1/G
au% fa!iliers et au% esclavesH ceu%)ci, qui (usque)l+ ne
pr$vo#aient pas le danger, s'affolaient de le sentir si
proche H ils couraient a et l+, $perdus H il fallait les
!orig$ner pour leur donner du courage.
Cne vieille fe!!e, qui servait au% cuisines, vint se
(eter au% genou% de Vellana.
> 'aJtresse,... !on !ari ne peut plus !archer...
per!ets)!oi de rester avec lui pour qu'il ne soit pas seul8
) Nous l'e!!*nerons, dit Vellana. Fais)le porter sur un
des chariots + &agages. Et !onte avec lui, car tu n'es pas
&ien forte non plus 9, a(outa)t)elle en regardant la vieille
avec piti$.
Le cauche!ar avait pris corps ; ce que Vellana
redoutait par)dessus tout $tait arriv$. Et !algr$ tout il
fallait re!ercier les dieu% de ce d$partH que serait)il rest$
de
1/K
tous ces pauvres gens si les l$gions ro!aines avaient
fondu + l'i!proviste sur le villageA
Mn se !it en route + la to!&$e de la nuit. Vellana
chevauchait + cIt$ de son p*reH derri*re eu% venait le reste
de la !aisonn$e, suivi des chariots et des esclaves + pied.
Mn traversa le village que les derniers ha&itants $taient en
train de quitter ; eu% aussi, naturelle!ent, se r$fugiaient +
Ardunu!. Au passage, Vellana aperut Antia%, l'orf*vre, et
sa fa!ille, qui entassaient les caisses de &i(ou% sur une
charrette.
> A &ientIt, 'ona8 &on courage8 cria)t)elle.
. Les dieu% te &$nissent 8 Nous n'avons pas peur, si
ton p*re nous d$fend 8 9 r$pondit la petite fille avec un
sourire.
Cn peu plus loin, on rencontra Lucter et les siensH les
chefs se r$unirent, tandis que chariots et esclaves se
!$langeaient + l'arri*re)train. Vellana re!arqua avec
chagrin qu'A&igat faisait e%pr*s !archer son cheval sur le
flanc de la troupeH il $tait $vident qu'il ne voulait pas se
trouver + cIt$ d'elleH !<!e la guerre ne lui faisait pas
ou&lier ses griefs.
Vellana se rapprocha de 7irona, la !*re d'A&igat, qui,
elle, la traitait tou(ours avec &ont$.
> 2out cela est &ien dur pour toi, Vellana, dit celle)ci.
. Bas plus pour !oi que pour les autres8 r$pondit la (eune
fille.
. 'ais + !on ge, on a l'ha&itude, tandis que toi, tu
es si (eune.... 9
Vellana redressa la t<te avec fiert$. 'ais + ce !o!ent
A&igat, poussant son cheval, s'arrangea pour passer pr*s de
sa !*re. )
10L
> '$fie)toi, !*re 8 9 lana)t)il d'une voi% claire, pour
<tre &ien entendu de Vellana.
7irona ne co!prit pas, !ais Vellana ressentit co!!e
un coup de poignard dans la poitrine. Elle se pro!it qu'+
Ardunu!, !<!e si les circonstances les rapprochaient, elle
n'adresserait pas la parole + A&igat.
Au &out de quelques heures, 7irona co!!ena + se
fatiguer. Mn d$cida que les fe!!es pouvaient rester en
arri*re avec les esclavesH les ho!!es iraient devant pour
pr$parer l'installation.
> "e peu% aller avec toi, p*reA de!anda Vellana.
. 2u n'es pas fatigu$eA
. Non, pas du tout.
. Alors, viens, tu !e seras utile l+)&as. 9
Elle n'avait pas r$fl$chi qu'en !archant devant avec
les ho!!es, elle se trouverait dans le !<!e groupe
qu'A&igat. 'ais cela n'avait pas d'i!portance ; !aintenant
elle $tait sur ses gardes. A son tour, elle $vita le (eune
ho!!e avec soin, d$tournant e%pr*s la t<te lorsqu'il passait
pr*s d'elle.
Elle eut !<!e le plaisir, une fois, de voir le cheval
d'A&igat &uter contre une racineH le cavalier ne se ressaisit
qu'avec peine. Vellana le d$passa et se !it + rire, asse@ fort
pour qu'il l'entendJt. Pl lui se!&lait qu'elle $tait un peu
veng$e.
Pls atteignirent Ardunu! co!!e l'au&e paraissait.
5'$tait une de ces villes fortifi$es que les chefs n'ha&itaient
pas en te!ps de pai%, !ais o= ils se rasse!&laient lorsque
la guerre les o&ligeait + quitter la rase ca!pagne. Cne
chauss$e $troite, &ord$e de ravins, conduisait + un plateau
pierreu% entour$ d'une $nor!e !uraille ; + l6int$rieur
101
s'$levait la ville elle)!<!e, $gale!ent fortifi$e, qui
a&ritait plusieurs centaines d'artisans et de !archands. En
vo#ant arriver les chefs et leur suite, la population co!prit
qu'il se passait quelque chose de grave. Le principal
!agistrat de la cit$, :rapp*s, vint au)devant d'E&ori% qui le
!it au courant des $v$ne!ents. Pl fit alors entrer les
nouveau% venus et co!!ena + pr$parer leur installation,
tout en avertissant les ha&itants de se !ettre sous les ordres
d'E&ori% et de Lucter pour d$fendre la ville.
102
7I
Au% pre!iers ra#ons de l'au&e, Vellana ouvrit les #eu%
et (eta un regard autour d'elle. M= donc, h$las 8 $tait la
!aison qu'elle ai!ait, sa cha!&re garnie de peau% de &<tes
et de tapisA Pci, elle dor!ait sur la paille avec une vingtaine
d'autres fe!!es et (eunes fillesH la nuit, elle entendait pr*s
d'elle 7irona qui pleurait en appelant la !is$ricorde des
dieu%.
'<!e Eponine, sa fid*le, avait $t$ rel$gu$e au
quartier des esclaves. :rapp*s ne voulait pas de
pro!iscuit$ ; on avait d$(+, disait)il, asse@ de !al +
!aintenir l'ordre. En fait, le d$sordre aurait pu
difficile!ent <tre pire,
10/
chacun voulait co!!ander et personne n'acceptait
d'o&$ir.
Vellana se de!andait si les -o!ains, en passant,
avaient d$truit sa ch*re !aison. Elle esp$rait que non ;
trouvant le pa#s a&andonn$, ils avaient dE !archer tr*s vite
pour venir !ettre le si*ge devant Ardunu!. 'aintenant
plusieurs l$gions entouraient le plateau sur lequel s'$levait
la forteresseH on ne savait co!&ien les -o!ains $taient au
(usteH !ais quand Vellana, !ontant sur une tour, avait
regard$ leurs ca!ps dans la plaine, ils lui avaient paru
aussi no!&reu% que les ar&res de la for<t.
7irona s'$veillait + son tour. > 2u dors, VellanaA
chuchota)t)elle.
. Non, r$pondit la (eune fille.
. "e !e de!ande si au(ourd'hui ils finiront par se
!ettre d'accord. 7i on ne tente pas une sortie, le si*ge peut
durer ind$fini!ent. Lucter ne !e confie rienH il pense que
les choses de la guerre ne regardent pas les fe!!es.
Bourtant c'est nous qui en souffrons le plus8 "e co!!ence +
avoir fai!, !oi.... 9
Vellana poussa un soupir. Elle aussi, avec l'app$tit de
son ge, trouvait les rations &ien r$duites. 'ais si on
voulait qu'il # en eEt pour tout le !onde, il fallait &ien que
chacun se privt un peu.
> "e sais qu'on attend un convoi de vivres, dit)elle.
L'avant)garde est arriv$e hier soir par le ravin.
. La seule issue qui nous reste8 9 !ur!ura 7irona.
Elles se lev*rentH un peu plus tard les esclaves
arriv*rent, leur apportant les vivres de la (ourn$e. Vellana
re!arqua que le !orceau de pain $tait plus petit encore
100
que la veille. Eponine avait les #eu% rouges co!!e si
elle avait pleur$.
> 7ais)tu o= est !on p*reA de!anda Vellana.
. Pl est au conseil, avec les chefs. Pls ont discut$ toute
la nuitH !aintenant ils doivent <tre fatigu$s.
."e vais aller l'attendreH (e le verrai quand il sortira. 9
Elle traversa une partie de la ville ; sur son che!in,
elle rencontrait des fe!!es et des enfants hves, les #eu%
&rillants de fi*vre et d'angoisse. > Les pauvres sont encore
plus !alheureu% que !oi8 9 pensa)t)elle, le cNur serr$. Mn
leur distri&uait &ien de quoi !anger, !ais pour ceu% qui
n'avaient pas de provisions, ce qu'on donnait ne suffisait
pas pour vivre. Les poules et les oies $taient d$vor$es
depuis longte!psH on !angeait des chats, des oiseau%, tout
ce qu'on pouvait attraper.
Vellana trouva son p*re devant la salle du conseil, o=
il parlait avec :rapp*s et :u!na%. A leur attitude, on
pouvait voir co!&ien ils $taient soucieu%. Le conseil
n'avait a&outi + aucune d$cisionH les uns voulaient tenter
une sortie en forceH d'autres proposaient d'envo#er de petits
groupes de cavaliers harceler les -o!ains et retarder leurs
travau% d'investisse!entH d'autres, enfin, $taient d'avis
d'a&andonner la ville et de fuir par la route du ravin, qui
restait pratica&le.
> Oue disent les oraclesA 9 de!anda E&ori% +
:u!na%.
Le druide hocha la t<teH les oracles !<!e $taient
o&scurs. Au sacrifice offert la veille, les entrailles de la
victi!e se!&laient de !auvais pr$sage.... Bourtant le vol
des oiseau% avait $t$ plutIt favora&le. :u !al... du &ien...
co!!ent savoirA
103
E&ori% aperut Vellana et l'appela. > "e te trouve ple,
s'inqui$ta)t)il. As)tu !ang$A9
La (eune fille r$pondit que oui ; Eponine s'arrangeait
tou(ours pour qu'elle ne !anqut de rien.
> Ouand le convoi arrivera... 9, co!!ena)t)il.
'ais un ho!!e casqu$ accourait du &out de la placeH
c'$tait un des ha&itants d'Ardunu! que :rapp*s avait
ar!$s pour les !ettre sous le co!!ande!ent des chefs
guerriers. Pl $tait rouge et hors d'haleine.
> Le convoi8 haleta)t)il, le convoi8
. Ou'est)il arriv$A Barle8 ordonna E&ori%.
. Les -o!ains ont attaqu$ + l'entr$e du ravin... ils
ont pris les vivres et tu$ ou e!!en$ les ho!!es.... Cn seul
a pu s'$chapper et arriver (usqu'ici.... 9
Les trois ho!!es se regard*rent. Le convoi !anquant,
c'$tait la !enace de la fa!ine.
> Nous n'avons presque plus de &l$, d$clara :rapp*s.
. Pl faut le r$server pour les soldats. -$duise@ de
!oiti$ la ration des enfants et des fe!!es 9, dit E&ori%.
Pl (eta un regard vers Vellana . si !aigre d$(+, si
&lanche.... 'ais les d$fenseurs de la ville devaient passer
en pre!ier. Ouand les -o!ains attaqueraient, les guerriers
gaulois devaient <tre capa&les de leur faire face.
> -etourne avec Eponine, dit)il + VellanaH !oi (e vais
dor!ir un peu, ('irai te voir tout + l'heure. 9
Elle o&$it. En passant devant le parc au% chevau%, elle
vit les soldats en train d'$triller leurs &<tesH des valets
apportaient des &rass$es d'avoine et d'orge qu'ils (etaient
devant eu%.
> Mn nourrit les chevau%, cria une fe!!e qui portait
un &$&$, et on laisse nos enfants !ourir de fai! 8 9

104
! +n nourrit les c*evaux# et on laisse nos enfants mourir de faim' 2
10?
Vellana tressaillit. Elle trouvait naturel qu'on s'occupt
des chevau%, qui $taient des ani!au% sacr$s, envo#$s au%
ho!!es par les dieu% eu%)!<!es. 'ais l'id$e de ce
qu'enduraient les enfants lui faisait !onter les lar!es au%
#eu%.
> Viens avec !oi 9, dit)elle + la (eune !*re.
Elle avait !is de cIt$, dans la paille, un !orceau de
pain pour le repas de la soir$e. Elle le prit et le donna +
l'enfant. Pl lui se!&lait qu'elle n'aurait pas pu le !anger
alors que lui n'en avait pas.
:ans la !atin$e, elle alla voir travailler les soldats. La
ville enti*re se pr$parait + la r$sistance ; on hissait des
pierres pr*s des !urailles, on re!plissait des chaudrons de
poi%, on aiguisait des pieu% au feu pour les (eter sur les
assaillants. 2out le fer disponi&le $tait e!plo#$ + forger des
ar!esH les coups de !arteau des forgerons retentissaient de
tous cIt$s.
> Et !oi, (e ne peu% rien faire 8 9 songeait Vellana.
7a seule consolation $tait de penser que du !oins,
grce + Virido!ar, on $tait + l'a&ri dans la ville. 7ans lui,
sans son !essage, o= seraient)ils tous !aintenantA
Egorg$s, &rEl$s avec leurs !aisons, ou suivant, enchaJn$s,
les vainqueurs sur la route de -o!e....
Et Virido!ar, lui, o= $tait)ilA Bas par!i les assaillants,
sEre!ent ; les -o!ains connaissaient trop les ,aulois pour
(a!ais e!plo#er ceu% de l'Alouette contre leurs fr*res.
Bensait)il + eu%A Faisait)il au fond de son cNur des vNu%
pour leur victoireA Pl avait voulu les sauver, &ien qu'il
portt le casque ro!ain....
A !idi, on apprit qu'il # avait du nouveau ; Lucter,
quoique encore g<n$ par sa &lessure, $tait d$cid$ + tenter

10G
une sortie. 5eu% qui conseillaient d'attendre l'attaque
des -o!ains d$claraient que c'$tait une folie. 'ais au fond
d'eu%)!<!es, ils enviaient Lucter et ses ho!!es ; !ieu%
valait co!&attre que de rester l+ co!!e des rats dans un
pi*ge.
> "'irai avec toi, d$clara E&ori%. Bar 2eutat*s, (e n'en
peu% plus d'attendre ainsi8 !on $p$e !e &rEle la !ain
co!!e un fer rouge8 9
Vellana lui tint l'$trier pendant qu'il !ontait + cheval.
> Les dieu% te gardent, p*re, !ur!ura)t)elle. Ah8 si
('$tais un ho!!e, co!!e (e te suivrais, !oi aussi8 9
La petite troupe franchit la !uraille de la ville, au%
accla!ations de la populace. > -apporte)nous de quoi
!anger8 criaient les fe!!esH vide les sacs des -o!ains et
re!plis les nItres8 9
:'une des tours qui do!inaient les !urs, Vellana les
regarda d$valer le flanc de la colline et foncer vers la
seconde enceinte, derri*re laquelle se trouvait le ca!p des
-o!ains. Cn groupe de cavaliers fit irruption par une
&r*che et s'$lana + leur rencontreH un nuage de poussi*re
s'$leva ; Vellana fer!a les #eu%.
> B*re... p*re... 9, !ur!ura)t)elle.
Cn esclave qui l'escortait l'entraJna et la re!it +
Eponine.
*
* *
5e soir)l+, autour de la salle du conseil, les esclaves
avaient peine + !aintenir la foule qui, hurlante, se !assait
devant les portes. La situation $tait grave ; la sortie tent$e
dans l'apr*s)!idi avait $chou$H non seule!ent
10K
La !etite trou!e franc*it la muraille de la ville.
13L
l'e%p$dition ne rapportait pas de vivres, !ais une
grande partie de ses !e!&res, dont Lucter, $tait rest$e au%
!ains de l'enne!i. A&igat s'$tait &attu co!!e un forcen$
pour d$gager son p*reH fou de rage, il avait dE reculer avec
les autres et rentrer + Ardunu!.
Vellana, trop heureuse d'avoir retrouv$ E&ori%, n'avait
pas voulu le quitter et se &lottissait pr*s de lui. :rapp*s
venait de rapporter ce qui se passait dans la ville ; on
n'avait plus de viande, presque plus de pain. :ans l'apr*s)
!idi, on avait vu des ho!!es ar!$s de couteau% rIder
autour du parc de la cavalerie.
> Les chevau%8 Oue les dieu% nous prot*gent8 9 dit
E&ori%.
Vellana fr$!it (usqu'au% os. Bour les ,aulois, le
cheval n'$tait pas seule!ent un engin de guerre
indispensa&le, c'$tait aussi un ani!al sacr$, sur lequel nul
n'avait le droit de porter la !ain. 2uer des chevau% pour les
!anger, c'eEt $t$ non seule!ent sacrifier l'ar!e la plus
pr$cieuse, !ais attirer la col*re des dieu% et e%poser la ville
au% pires catastrophes.
> :es gens qui ont fai! sont capa&les de tout 9, dit
lente!ent :u!na%.
E&ori% se redressa.
> Pl faut prot$ger les chevau% avant tout8 d$clara)t)il
avec force. :e toute faon, nous ne pourrions pas les
nourrir longte!ps ici, eu% non plus.
) Alors, que proposes)tuA de!anda un des chefs.
) :e faire sortir la cavalerie par le ravin et de la
conduire dans la plaine o= elle trouvera des pturages.
) 'ais la route du ravin est coup$e, puisque les
-o!ains ont arr<t$ le convoi.

131
. L'ho!!e qui leur a $chapp$ a dit qu'ils n'$taient
pas en no!&re ; une troupe i!portante passera sans
difficult$.
. Ne plus avoir de chevau%8 s'$cria A&igat. 'ais
c'est nous conda!ner + attendre l'attaque des -o!ains,
sans pouvoir attaquer nous)!<!es 8
. "e sais, dit E&ori%. 'ais les garder ici, ce serait
peut)<tre les perdre tout de &on. 9
Bersonne d'autre n'osa faire d'o&(ection, et le d$part de
la cavalerie fut r$solu pour la nuit !<!e. Les chefs all*rent
donner des ordres + leurs officiersH !algr$ leur r$pugnance
+ quitter la ville, ceu%)ci se rendaient &ien co!pte qu'il
$tait urgent de !ettre les chevau% + l'a&ri.
Le d$part eut lieu dans les t$n*&res ; Vellana devait se
rappeler toute sa vie la tristesse de cette lente chevauch$e +
travers les rues de la ville, chaque cavalier !enant son
cheval par la &ride. 5eu% des ha&itants d'Ardunu! qui ne
dor!aient pas se de!andaient o= on conduisait ainsi la
cavalerie ; avait)on l'intention de surprendre les -o!ains
ou &ien l'ar!$e fu#ait)elle, a&andonnant la population +
son destinA
Mn entendit le pas des chevau% r$sonner sur la ra!pe
qui descendait vers le ravin, puis le &ruit di!inua, s'effaa.
Vellana se retrouva seule avec son p*re.
> "'aurais dE te faire partir aussi, dit E&ori%.
. Bartir, !oi8 Mh8 p*re, (e !ange si peu8 et (e peu%
<tre utile en cas d'attaque. 2u !'as dit toi)!<!e avoir vu
des fe!!es lancer de la poi% &ouillante et !<!e des
pieu%8 9
7ans r$pondre, E&ori% lui caressa les cheveu%. 7'il ne
restait plus qu'+ !ourir, elle saurait !ourir avec courage.

132
Les dieu% lui avaient refus$ un fils, !ais du !oins sa
fille $tait digne de son sang.
2out + coup, dans le silence, ils entendirent un &ruit de
voi%, co!!e une dispute du cIt$ du ravin. E&ori% frona
les sourcils, puis, le &ruit persistant, il appela un officier et
l'envo#a voir ce qui se passait.
Au &out d'un !o!ent celui)ci revint.
> 5'est un ho!!e qui veut te voir, annona)t)il. Pl
refuse de donner son no!. Pl n'a pas d'ar!es, !ais il porte
un casque ro!ain et un &andeau qui dissi!ule son visage.
. "e vais lui parler, dit E&ori%. 5'est peut)<tre un
espion qui apporte des infor!ations sur le ca!p ro!ain.
M= se trouve)t)ilA
. Au poste de garde. 9
Cn ho!!e $tait l+, en effet, le visage au% trois quarts
couvert par un !orceau de toile qui l'enveloppait (usqu6au%
#eu%.
Pl $tait tr*s (eune . presque adolescent ; sa !inceur et
sa. souplesse indiquaient un garon ro!pu + tous les
e%ercices du corps. 'ais il se!&lait + &out de souffle et sur
le point de to!&er de fatigue.
> Barle, co!!anda E&ori%. Oue !e veu%)tuA
. "e ne parlerai qu'+ toi seul . et + Vellana. 9 Au son
de sa voi%, la (eune fille avait tressailli.
> Ucoute)le, p*re 9, supplia)t)elle.
:'un geste, E&ori% renvo#a les ho!!es qui
l'entouraient. Alors l'inconnu arracha son !asque et tous
deu% reconnurent Virido!ar.
> 2oi8 s'e%cla!a le chef tandis que Vellana poussait un
cri de (oie.

13/
. Mui, !oi, !aJtre.... 2u peu% !e !ettre + !ort, (e le
sais, tu en as le droit. 'ais $coute)!oi d'a&ord, car (e peu%
vous <tre utile. "e viens de che@ les -o!ains.
. Les -o!ainsA r$p$ta E&ori%.
. Mui, ('$tais dans la l$gion de l'Alouette ; tu sais
qu'elle est presque enti*re!ent co!pos$e de ,aulois. Pl # a
quelques (ours, au !o!ent de !ettre le si*ge devant
Ardunu!, "ustus, craignant que nous ne re(oignions nos
co!patriotes, a d$cid$ de nous $loigner ; il a donn$ l'ordre
+ notre l$gion de repartir vers -o!e. 'ais en route ('ai
r$uni plusieurs de !es ca!arades et nous leur avons
fauss$ co!pagnie. "'ai rId$ quelques (ours autour du
ca!p pour !e rendre co!pte de ce qui s'# pr$parait, puis
('ai contourn$ la ville et # suis entr$ par le ravinH !es
ca!arades !e re(oindront + l'au&e.
. 5'est donc "ustus qui nous assi*geA
. Mui ; il a avec lui quatre l$gions H il en attend deu%
autres, qui arrivent de Brovence, pour lancer son attaque.
. 2u sais ce qui se passe che@ nousA
de!anda E&ori%A Nous !anquons de vivresH ('ai dE faire
partir les chevau% pour $viter qu'ils soient d$vor$s.
) "e l'ai co!pris en rencontrant la cavalerie dans le
ravin. 2u ne peu% pas tenir Ardunu! ind$fini!ent,
!aJtreH il faut attaquer le plus tIt possi&le, avant l'arriv$e
des deu% l$gions.
) AttaquerA 'ais nous ne so!!es pas les plus forts.
. Nous le serons8 dit fi*re!ent le (eune ho!!e. "e
connais leur faon de proc$der, (e sais o= se trouvent leurs
!achines de guerre. Pls croient nous prendre par surprise,
!ais c'est nous qui les surprendrons. 9
E&ori% lui posa la !ain sur l'$paule.

130
> Bourquoi fais)tu cela, Virido!arA Pci, tu es un
esclave, un conda!n$, tu risques une !ort igno!inieuse...
l+)&as, tu $tais un soldat, un ho!!e li&re.
. "e suis ,aulois, co!!e toi 8 9 r$pondit Virido!ar.
Vellana s'aperut la pre!i*re qu'il d$faillait. :epuis
plusieurs (ours qu'il avait quitt$ la l$gion de l'Alouette,
il n'avait !ang$ que quelques &aies et n'avait pas dor!i
une heure.
> B*re,... il n'en peut plus8 dit)elle.
. 2u as raison, Vellana. E!!*ne)le che@ Eponine ;
fais)le laver et donne)lui du painH qu'il se repose (usqu'+
l'au&e. 'oi, (e vais r$unir les chefs et leur annoncer son
retour.
. Pls le tueront8 g$!it)elle. 2u sais &ien qu'ils ne
co!prendront pas.... Pl faut trouver un !o#en.... B*re, si tu
parlais + :u!na%A
. :u!na%A pourquoi :u!na%A
. Barce que s'il est avec nous, les autres
co!prendront que les dieu% ont pardonn$. "e t'en prie,
p*re8 9
E&ori% h$sita. 'ais une fois d$(+ Vellana les avait
sauv$s. Bourquoi ne pas l'$couter cette fois encoreA
> Eh &ien, soit, acquiesa)t)il, (e vais aller le trouver.
'ais cette nuit !<!e, il # a une autre chose que (e veu%
faire....
) Et c'estA
) 2'affranchir, Virido!ar. :rapp*s est !agistratH il
peut acco!plir les for!alit$s n$cessaires.
. Mh8 !erci, p*re8 s'$cria Vellana. '<!e ceu% qui
lui en veulent encore respecteront un ho!!e li&re plus
qu'un esclave8
. "'ai song$ + cela, avoua E&ori%. 'ais ('ai song$
133
Toi' " dit l c*ef tandis -ue Vellana !oussait un cri de )oie.
134
13?
aussi qu'un esclave n'a pas le droit de porter les ar!es.
Et (e te l'ai dit, Vellana ; dans la &ataille, ('ai!erais avoir
Virido!ar + !on cIt$. 9
Pls se s$par*rent. E&ori% partit trouver :rapp*s, tandis
que Vellana conduisait son fr*re de lait au &ti!ent o=
logeait Eponine.
A la vue de son fils, la nourrice faillit s'$vanouir de
(oie. 'ais le te!ps pressait ; aid$e de Vellana, elle fit
allonger Virido!ar, puis !it de l'eau + chauffer pour le
laver.
Elle conservait dans une cachette du pain et des noi%
qu'elle r$servait pour VellanaH elle en donna au (eune
ho!!e avec un peu d'h#dro!el. Ensuite elle co!!ena +
lui frotter les !e!&res avec un &au!e grec qui dissipait la
fatigue.
> 2u te sens !ieu%, !on filsA de!anda)t)elle.
. "e !e sens tr*s &ien, r$pondit Virido!ar en
souriant. Ah8 que c'est &on d'<tre ici et d'entendre des voi%
gauloises 8 Les ,aulois de la l$gion ont telle!ent vo#ag$
qu'ils parlent avec un accent ro!ain....
. Nous nous cro#ions perdus. 'ais !aintenant que
tu es l+, tout va s'arranger, ('en suis sEre, affir!a Vellana.
2u sais, nourrice, que !on p*re va l'affranchirA
. Alors il ne sera plus !on fils8 s'$cria Eponine.
E&ori% avait pro!is de nous affranchir ense!&le 8
. Li&re ou non, cela ne changera rien, dit Vellana.
N'est)ce pas, Virido!arA
. ,ela ne changera rien + l'$gard de !a !*re, en
effet 9, dit le (eune ho!!e.
7ans savoir pourquoi, Vellana &aissa les #eu%. 'algr$
sa (oie, elle $prouvait encore un peu d'inqui$tude.
13G
5o!!ent les chefs accepteraient)ils le retour de
Virido!arA Mu&lieraient)ils son sacril*ge pour ne songer
qu'au salut qu'il leur apportaitA
Elle)!<!e ou&liait une chose ; le caract*re gaulois, si
&rave, si g$n$reu% . si versatile aussi, pro!pt + passer de
la col*re + l'enthousias!e. Le !atin, quand les chefs
envahirent le loge!ent d'Eponine, ce fut non pour apporter
au (eune ho!!e l'a&solution d'une faute d$(+ ancienne,
!ais pour l'accueillir en sauveur.
> Nous allons discuter des !esures + prendre. 2u viens
avec nous, naturelle!ent8 dit l'un d'eu%.
. 'ais le puis)(e, affranchi depuis si peu de te!psA
de!anda Virido!ar.
. N'es)tu pas le seul + connaJtre la tactique des
-o!ainsA :is)nous co!!ent li&$rer la ville, nous te
suivrons (usqu'+ la !ort. 9
A&igat lui)!<!e (ura fid$lit$ au (eune ho!!e.
Vellana ne co!prenait pas pourquoi il avait l'air ainsi
soulag$ ; c'est que, Virido!ar $tant !aintenant affranchi,
A&igat n'avait plus + rougir d'avoir $t$ $pargn$ par un
esclave.
Virido!ar de!anda un casque gauloisH l'ar!urier lui
en apporta un rev<tu d'or et d'argent, orn$ de deu% ailes
d'$pervier. Vellana, qui vo#ait son fr*re ar!$ pour la
pre!i*re fois, sentit son cNur se gonfler de fiert$ ; c'$tait
ainsi, nagu*re, qu'elle i!aginait les h$ros dont :u!na% lui
racontait l'histoire.
13K
7II
PL W AVAP2 trois (ours que Virido!ar $tait arriv$ +
Ardunu!. 'ais en ces trois (ours, la ville avait
co!pl*te!ent chang$ d'aspect. Au d$courage!ent avait
succ$d$ une activit$ f$&rile. Non seule!ent l'ar!$e, !ais
toute la population s'$tait !ise au travail.
> 7i vous voule@ vaincre les -o!ains, disait
Virido!ar, il faut e!plo#er leurs propres !$thodes. "'ai vu
co!!ent ils op$raientH pas d'asse!&l$es, pas de
discussions oiseuses ; chacun des chefs a sa tche et r$pond
de l'e%$cution8 9
PP savait ce que pr$parait "ustus pour investir la ville ;
14L
des &$liers puissants $taient install$s au sudH d*s que
les renforts arriveraient, ils entreraient en action et
ouvriraient dans la pre!i*re enceinte une large &r*che. Les
!achines de guerre seraient alors a!en$es sous les
!urailles !<!es et toutes les forces ro!aines !ass$es
donneraient l'assaut.
> A ce !o!ent)l+, nous ne serions pas les plus forts,
e%pliqua le (eune ho!!e. 'ais les l$gions qui viennent de
Brovence n'arriveront que dans quatre (ours. 5'est donc
avant ce !o!ent)l+ qu'il faut agir.
. Et que proposes)tu, Virido!arA de!anda E&oni%.
. Voici !on plan ; le gros de notre ar!$e sortira de
nuit par le ravin et ira re(oindre la cavalerie. Pls
contourneront la ville en descendant vers le sud pour &arrer
la route au% l$gions de renfort et attaquer le ca!p de "ustus
par)derri*re.
. 'ais est)il prudent de d$garnir ainsi la forteresseA
. Pl restera un quart de l'ar!$e, plus les cito#ens
valides. Mn peut d'ailleurs esp$rer qu'ainsi pris + revers,
"ustus n'osera pas donner l'assaut. 9
:'un co!!un accord, les chefs adopt*rent le pro(et.
5e 'garon de sei@e ans, qui leur apportait le secret de
-o!e, leur se!&lait un envo#$ des dieu%. En trois (ours, il
organisa la ville sur le !od*le des ca!ps ro!ains,
assignant + chacun un secteur &ien d$ter!in$ et e%igeant
des ho!!es une discipline qu'ils n'avaient (a!ais connue.
Vellana re!arqua avec surprise qu'A&igat le suivait
partoutH les deu% (eunes gens se!&laient <tre devenus
vrai!ent a!is.
Le soir, Virido!ar venait passer un !o!ent avec sa
!*re et sa sNur de lait. Eponine !ettait de cIt$ pour lui
141
une partie de sa rationH elle trouvait tou(ours !o#en de
se procurer quelque surplus qu'elle le forait + !anger.
>2u es contentA lui de!andait Vellana. 2u penses que
nous serons vainqueursA
. "'en suis sEr, affir!ait)il.
. Pls sont plus no!&reu% que nous, pourtant.
. A la guerre, la surprise vaut la force. "e connais les
points fai&les de leur ca!p ; ils attendent les l$gions qui
viennent du sud et seront !oins &ien d$fendus de ce cIt$.
"'irai droit + la tente du chef et si (e peu% le faire
prisonnier....
. 2u ne resteras pas ici pour nous d$fendre, !on
filsA de!anda Eponine.
. Non, (e dois <tre + la t<te de la cavalerie pour lui
!ontrer le che!in. 9
Vellana, elle aussi, avait le cNur serr$ de le voir partir.
'ais elle co!prenait si &ien Virido!ar8
> Ouand tu auras &attu les -o!ains, tu reviendras &ien
vite, n'est)ce pasA
) 5hut8 dit Eponine, il ne faut pas parler de la viande
quand le gi&ier est encore de&out8 9
Le (our du d$part arriva. La veille au soir E&ori% vint
voir sa fille et lui annona qu'il avait r$solu de partir avec
Virido!ar.
> 2oi aussi, p*re8 soupira Vellana.
. 2u auras :u!na% pour veiller sur toiH :rapp*s
reste aussi, et A&igat.
. "e n'ai pas peur8 9 d$clara)t)elle en se redressent
fi*re!ent.
Eponine re!it un &rin de gui + chacun des deu%
guerriers. 2ous deu%, e%cit$s par l'approche du co!&at,

142
riaient co!!e s'ils allaient + une f<te. 7e &attre pour
son pa#s, n'$tait)ce pas pour un ho!!e le supr<!e
&onheurA
Apr*s leur d$part, la ville parut soudain d$sert$e. La
vie continuait, pourtantH des ho!!es veillaient autour des
!uraillesH d'autres apportaient des !adriers, des &arres de
fer, tout ce qui pouvait servir + repousser l'assaillant.
2out en esp$rant que "ustus n'attaquerait pas,
Virido!ar avait e%ig$ que la ville fEt pr<te en cas d'assaut.
:rapp*s, second$ par les chefs restants, veillait +
l'e%$cution des ordres.
Assise pr*s d'Eponine, Vellana co!ptait les (ours qui
la s$paraient du retour de son p*re et de son fr*re de lait.
> 5e soir, ils auront retrouv$ les chevau%H dans la nuit,
ils se !ettront en route.... 5'est de!ain que les l$gions
doivent arriver... le (our suivant "ustus devait nous attaquer,
nourrice8 'ais il aura autre chose + faire, n'est)ce pasA 9
Elle riait, secouant ses deu% longues tresses qui
&attaient ses $paules. Eponine la grondaitH la victoire $tait
encore entre les !ains des dieu%.
> 'ais ils nous la donneront, ('en suis sEre8 Ah8 que (e
voudrais <tre l+)&as, avec p*re et Virido!ar8 9
Eponine lui conseilla d'aller un !o!ent pr*s de
7irona, qui avait grand &esoin qu'on s'occupt d'elle.
Vellana fit la gri!ace.
> "e suis d$(+ avec elle toute la nuit, et elle ne fait que
pleurer8 Non seule!ent elle est sEre que Lucter est !ort,
!ais elle a le pressenti!ent qu'A&igat se fera tuer sur la
!uraille....
Apporte)lui un peu d'h#dro!el, cela lui fera du &ien.
Virido!ar en a laiss$ la !oiti$. 9
14/
Vellana e!porta le pot d'h#dro!el, que 7irona, avant
de &oire, arrosa de ses lar!es. 5o!!e elle sortait de la
!aison avec son pot vide, elle se heurta presque + A&igat.
Elle n'avait pas approch$ le (eune ho!!e depuis
l'arriv$e de son fr*re de lait. Pl ne haQssait plus Virido!ar
. !ais avait)il chang$ aussi d'attitude envers elleA
Pnstinctive!ent elle s'$carta, d$tournant les #eu%.
> Vellana8... 9, appela A&igat.
Elle le regarda. Pl lui paraissait transfor!$, plus
s$rieu% qu'+ son ha&itude. Pl tendit le &ras pour l'arr<ter,
!ais elle vo#ait qu'il ne s'agissait pas d'un (eu.
> Vellana, r$p$ta)t)il, (e te de!ande pardon. Virido!ar
!'a tout racont$....
. -acont$ quoiA de!anda)t)elle, encore sur la
d$fensive.
. "e sais !aintenant pourquoi tu $tais sortie avec
5assius.
. Ah8 tu nous avais vusA 9 dit Vellana. A&igat fit
signe que oui.
> 2u co!prends quel coup cela !'a donn$. "'ai pens$
que tu $tais pass$e du cIt$ des -o!ains, que tu n'$tais plus
des nItres....
. 2u as pu croire cela de !oi8 reprocha)t)elle.
. Bardonne)!oi, Vellana.... 'ets)toi + !a place ;
('$tais d$(+ (alou% de ton a!iti$ pour 5assius, et tout +
coup.... 9
La (eune fille hocha la t<te. > Virido!ar n'aurait pas
dout$ de !oi, lui8 !ur!ura)t)elle.
. Virido!ar est !on a!i, !aintenant, d$clara
A&igat. 'a vie lui appartient, puisqu'il l'a sauv$e.
. Pl l'a sauv$eA co!!entA de!anda Vellana.

140
. Pl ne t'a donc pas parl$ de ce qui s'est pass$ quand
(e l'ai re(oint dans la for<tA
. "e ne savais !<!e pas que tu l'avais re(oint.
. PP est plus no&le encore que (e ne le cro#ais8 9
s'$cria le (eune ho!!e.
Pl raconta + Vellana sa chute dans le !ar$cage et la
g$n$rosit$ de Virido!ar. > "'avais honte, avoua)t)il, de
devoir la vie + un esclave. 'ais !aintenant, ('en suis
fier....9
Vellana ne dor!it gu*re cette nuit)l+. Elle i!aginait ce
qui se passait l+)&as, dans la plaine ; la cavalerie se !ettant
en !arche avec son p*re et Virido!ar, et descendant
lente!ent vers le sud en contournant la ville et le ca!p des
-o!ains.
A l'au&e, 7irona l'appela. > 2u n'entends rienA
de!anda)t)elle.
. -ien que le pas des guetteurs sur le re!part.
. A cette heure)ci les -o!ains doivent s'$veiller.
. Mui ; toute la (ourn$e ils vont attendre leurs
renforts pour nous attaquer. 'ais les renforts n'arriveront
pas, 7irona 8
. Esus et 2eutat*s le veuillent8 soupira la !*re
d'A&igat.
. 5o!!ent notre cavalerie ne viendrait)elle pas +
&out de deu% l$gions isol$esA Ensuite !on p*re
et Virido!ar se retourneront vers le ca!p ; "ustus,
qui ne se doute de rien, croira que ce sont ses renforts qui
arrivent....
> A ce !o!ent, !on p*re fera sonner les tro!pes et
de notre cIt$ nous ferons une sortie pour prendre les
-o!ains co!!e dans un $tau....
143
. 2u dis > nous 9 co!!e si tu devais en <tre toi)
!<!e8 re!arqua 7irona.
. 7i (e pouvais8 !ur!ura la (eune fille.
. "e cro#ais que tu d$testais la guerreA
. "e la d$teste, !ais nous d$fendons notre sol et (e
veu% que nous so#ons vainqueurs 8 9
7irona, elle, pensait + son !ari, Lucter, tou(ours au%
!ains de l'enne!i. Et si, se vo#ant attaqu$s, les -o!ains
!assacraient leurs prisonniersA
> Buisque tu es $veill$e, conseilla)t)elle + Vellana, va
sur les re!parts et reviens !e dire ce qui se passe. A&igat
est de garde, il pourra te renseigner. 9
Vellana partit d'un pas l$ger. Elle trouva A&igat en
faction et lui de!anda co!!ent s'$tait $coul$e la nuit.
> "'ai trouv$ le te!ps long, soupira)t)il. Mh 8 co!!e
144
('ai hte de !e &attre, Vellana8 7i (e suivais !on d$sir,
(e prendrais une poign$e d'ho!!es, (e foncerais sur les
-o!ains....
. Et tu ferais tout !anquer8 9 dit)elle alar!$e. 2oute
la !atin$e, elle fit la navette entre la ville et
les re!parts. Pl n'# avait rien + signaler ; les ho!!es
s'i!patientaient en pensant que l+)&as, + la lisi*re de la
for<t qu'on apercevait co!!e une ligne so!&re + l'hori@on,
leurs ca!arades $taient d$(+ au% prises avec les deu%
l$gions arrivant de Brovence.
> :e!ain, ce sera votre tour8 9 pro!ettaient leurs
chefs pour les cal!er.
Ouand le soleil fut au haut de sa course, Vellana alla
avec Eponine porter + !anger au% guetteurs.
> Oue fais)tu l+A lui de!anda :rapp*s qui circulait
d'un poste + l'autre pour s'assurer que tout $tait en ordre. 5e
n'est pas la tche d'une fille no&le.
. "e t'en prie, :rapp*s8 supplia Vellana. "'ai telle!ent
envie de rendre service8 9
Le !agistrat n'insista pas. Lui)!<!e avait du !al +
!aJtriser son i!patience. Pl interrogeait les veilleurs les
plus fins d'oreille pour savoir si on ne distinguait pas, au)
dessus des &ruits du ca!p, la ru!eur lointaine d'un co!&at.
> Non, rien... a&solu!ent rien... 9, r$pondaient)ils.
'ais tout + coup on entendit un grand choc sourd,
co!!e celui d'un rocher to!&ant d'une !ontagne. Buis
presque aussitIt un autre, encore un autre.
> Ou'est)ce donc que celaA 9 de!anda Vellana, qui se
trouvait + cIt$ d'A&igat.
Le (eune ho!!e rie r$pondit pas. 'ais il regarda ses

14?
co!pagnons ; des v$t$rans qui avaient d$(+ fait
plusieurs guerres. Eu% ne s'# tro!paient pasH les -o!ains
attaquaient l'enceinte avec leurs &$liers 8
> Va)t'en, Vellana8 9 dit A&igat.
'ais elle n'o&$it pas ; fascin$e, elle regardait le !ur
d'enceinte qui tre!&lait sous les coups co!!e le fer sous
le !arteau du forgeron. Les guetteurs couraient le long de
la !uraille H les ho!!es se pressaient derri*re eu% pour
!ieu% voir.
La voi% de :rapp*s retentit ;
> A vos postes 8 ordonna)t)il. Avance@ les treuils et les
pro(ectiles 8 Faites chauffer la poi% 8
. 2u crois que le !ur d'enceinte ne tiendra pasA 9
de!anda un chef.
:rapp*s n'eut pas le te!ps de r$pondre. Cn $nor!e
pan de !ur vacilla, puis s'$croula d'un coup dans un nuage
de poussi*re. Bar la &r*che, une foule de soldats (aillit
co!!e une fontaine et co!!ena + se r$pandre dans
l'enceinte.
> Faites donner les archers8 cria :rapp*s. Pl faut + tout
pri% les e!p<cher d'approcher de la !uraille8 Br$pare@ les
pierres et les pieu%8 9
'ais + !esure que la poussi*re se dissipait, on vo#ait
que les -o!ains poussaient par l'ouverture tout un !at$riel
de guerre perfectionn$ ; tours de &ois et plates)for!es
!ont$es sur roues, $chelles i!!enses, carapaces larges
co!!e di% &oucliers et derri*re lesquelles toute une file
d'ho!!es pouvait se !ettre + l'a&ri.
> Va)t'en, Vellana8 9 r$p$ta A&igat.
Elle prit sa course vers la ville. 'ais elle n'alla pas
loin ; d*s les pre!i*res !aisons, elle rencontra Eponine

14G
et 7irona, affol$es par le &ruit, qui venaient la
chercher. > Les -o!ains attaquent8 leur cria)t)elle.
. 'ais que s'est)il pass$A Les deu% l$gions sont
donc arriv$es plus tIt qu'on ne pensaitA
. 5o!!ent pourrions)nous le savoirA 'ais ils
attaquent ; l'enceinte est $ventr$e. Appele@ toutes les
fe!!es, on aura peut)<tre &esoin d'elles.
. 'ais toi, toi, o= vas)tuA s'$cria Eponine.
. "e vais les aider8 9 r$pondit Vellana en courant + la
!uraille.
Cne e%altation inconnue la soulevaitH elle se sentait
forte co!!e un ho!!e. Elle ne co!prenait pas, elle non
plus, pourquoi les -o!ains attaquaient si tIt ; elle ne savait
si son p*re et Virido!ar $taient victorieu% ou vaincus,
vivants ou !orts. 'ais elle se &attrait pour eu%, pour les
venger ou pour les re(oindre8
:es ho!!es transportaient des pierres vers la !uraille
d'o= les co!&attants les lanaient sur l'enne!i. Vellana se
(oignit + eu%, d$gageant la voie, $galisant le terrain pour
faciliter leur tche. DientIt d'autres (eunes fe!!es
arriv*rentH elle leur indiqua ce qu'il fallait faire. :rapp*s,
les vo#ant agir avec tant d'intelligence et de rapidit$, les
plaa lui)!<!e l+ o= elles pouvaient rendre le plus de
services.
5e renfort inesp$r$ n'$tait pas inutile ; apr*s avoir
lanc$ ses &$liers contre l'enceinte e%t$rieure, "ustus lanait
!aintenant toutes ses troupes + l'assaut. Entre les deu%
!urailles, la plaine $tait noire de soldats H les fl*ches et les
pierres en a&attaient un grand no!&re, !ais il se!&lait
i!possi&le d'arriver + les arr<ter tous.
7oudain, un grand cri s'$leva de la ville ; une catapulte
14K
venait de pro(eter par)dessus la !uraille un &loc de
rocher $nor!e. :eu% !aisons s'a&attirent avec fracas ; on
n'avait !<!e pas le te!ps d'aller voir s'il # avait des
victi!es. :rapp*s ordonna au% fe!!es et au% enfants de
se r$fugier + l'autre &out de la ville, o= ces pro(ectiles
!eurtriers ne les atteindraient pas.
A&igat ne cherchait plus + renvo#er Vellana ; de&out
pr*s de lui, elle lui passait des pieu% aiguis$s au feu qu'il
lanait de toutes ses forces, touchant un enne!i presque +
chaque coup.
'algr$ tout, les -o!ains avanaient ; une des tours
!o&iles $tait d$(+ presque + !i)che!in des !urailles ; du
so!!et, les l$gionnaires lanaient des &randons
enfla!!$s dont plusieurs d$(+ $taient to!&$s par!i les
,aulois.
Cne pre!i*re $chelle fut dress$e, puis une secondeH
tout + coup un casque ro!ain surgit en face d'A&igat et de
Vellana. Le (eune ho!!e tira son $p$eH une courte lutte
s'engagea, puis le -o!ain, perdant l'$quili&re, to!&a + la
renverse. 'ais d$(+ un autre s'avanait pour le re!placer ;
Vellana, se penchant au)dessus du !ur, vit avec $pouvante
co!!e un i!!ense fleuve hu!ain d$ferlant sur
Ardunu!....
Buis &rusque!ent, tout changea. Elle eut l'i!pression
qu'une force inconnue arr<tait le fleuve. Les $chelles
s'effondraient au pied des !uraillesH ceu% qui poussaient
les !achines de guerre les a&andonnaient l+ o= elles se
trouvaientH les co!&attants de la tour d$gringolaient en
hte et couraient vers la &r*che par laquelle ils $taient
arriv$s.
Vellana regarda vers le ciel ; une pareille d$&andade
1?L
ne pouvait provenir que de l'apparition d'un dieu8 'ais
quand elle ra&aissa les #eu% vers la terre, elle co!prit. 5ar
dans la &r*che, &arrant la route au% fu#ards, surgissait une
nouvelle troupe . des cavaliers gaulois, cette fois. A leur
t<te, elle reconnaissait le casque rutilant d'E&ori%, les deu%
ailes d'$pervier de celui de Virido!ar8
2out s'$clairait !aintenant ; "ustus avait d$cid$
d'attaquer sans attendre l'arriv$e des deu% l$gions de
renfort. 5o!ptant sur elles pour soutenir ses arri*res apr*s
l'assaut, il avait lanc$ toutes ses forces contre la ville. 'ais
pendant ce te!ps, les ,aulois avaient $cras$ les deu%
l$gions et attaqu$ le ca!p par)derri*reH c'$tait cette
nouvelle qui avait provoqu$ la d$&cle.
La victoire n'$tait pas acquise, pourtant. 5ar, outre les
-o!ains qui restaient au ca!p, ceu% qui se trouvaient l+,
entre les deu% !urailles, $taient plus no!&reu% que leurs
adversaires. Apr*s le pre!ier choc de la surprise, ils se
ressaisissaient peu + peuH les centurions rasse!&laient et
organisaient leurs cohortesH la cavalerie se !assait, pr<te +
foncer.
E&ori% et Virido!ar charg*rent. Cn flot hu!ain
se!&la se refer!er sur eu% H on ne distinguait plus ni a!is
ni enne!is, !ais une seule !asse confuse o= les casques et
les $p$es luisaient co!!e des $clairs.
Vellana s'aperut qu'elle $tait presque seule sur la
!uraille. A&igat et quelques (eunes gens, s'aidant de la
corde d'un treuil, $taient descendus relever les $chelles
a&andonn$es par les -o!ains et les avaient appliqu$es
contre le !ur. 2oute la garnison d'Ardunu! pouvait ainsi
re(oindre le cha!p de &ataille et pr<ter !ain)forte au%
siens.
1?1
La (eune fille suivait des #eu% A&igat, qui s'$tait d$(+ lanc$
dans la !<l$e. Elle ne vo#ait plus ni son p*re ni Virido!arH
les -o!ains se!&laient reculer, des !orts et des &less$s
(onchaient le sol. Cne grande vague de piti$ souleva le
cNur de VellanaH elle aurait voulu <tre par!i eu%, soigner
ces plaies, r$conforter ces !alheureu%....
A ce !o!ent, elle vit A&igat s'$lancer l'$p$e haute, sur
un officier ro!ainH + sa grande horreur, elle reconnut
5assius.
Les deu% (eunes gens fonc*rent l'un sur l'autreH elle
entendit le choc des $p$es. 7errant son cNur + deu% !ains
co!!e pour l'e!p<cher d'$clater, elle se pencha au)dessus
de la !uraille.
Le co!&at ne pouvait se ter!iner que par la !ort d'un
des deu% adversaires. 7on devoir, elle le savait,

1?2
eEt !t! de souhaiter la d$faite du -o!ain. 'ais
5assius 8 5assius que, si r$ce!!ent encore, elle
consid$rait co!!e un a!i8 ,assius qui l'avait aid$e +
sauver Virido!ar, qui lui disait, avec sa gravit$ un peu
po!peuse, un peu ridicule ; > 2u peu% co!pter sur !oi,
Vellana.... 9
5assius se!&lait fl$chir ; A&igat prenait nette!ent
l'avantage. Cn de ses coups de taille avait port$H du sang
coulait sur l'$paule du (eune -o!ain, qui ne portait plus
son &ouclier qu'avec peine.
A&igat &randit son $p$e ; Vellana poussa un grand
cri....
A cet instant un cheval, arrivant au galop de l'autre
&out du cha!p de &ataille, s'arr<ta devant les co!&attants.
Le cavalier portait un casque gaulois sur!ont$ de deu%
ailes d'$pervier. Pl sauta + terre et au risque de sa vie,
s'interposant entre les deu% (eunes gens, arr<ta le &ras
d'A&igat.
Virido!ar avait pa#$ sa dette + 5assius. Le -o!ain,
dont l'$paule saignait a&onda!!ent, glissa + terre.
Virido!ar le releva et, le prot$geant de son $p$e, le
transporta (usqu'au pied de la !uraille. Vellana courut
appeler EponineH toutes deu%, aid$es d'un vieil esclave,
descendirent panser le &less$ et le re!ont*rent dans la
ville.
1?/
7III
ACB-X7 du lit o= reposait le (eune -o!ain ) ) sa
&lessure enduite de &au!es et son &ras i!!o&ilis$ par un
&andage . Vellana et sa nourrice se rela#aient depuis deu%
(ours. 5assius $tait !aintenant hors de danger ; il !angeait
avec app$tit et pourrait &ientIt se lever.
La &ataille s'$tait ter!in$e par une victoire gauloise
totale ; chass$ de son ca!p, a#ant perdu la !oiti$ de ses
troupes, "ustus allait s'$loigner quand, sur le conseil de
:u!na%, les ,aulois lui avaient fait de!ander des
pourparlers. Pl # avait consenti ; le 7$nat ro!ain pr$f$rait

1?0
une &onne pai% + une guerre inter!ina&le. Mn
l'attendait + Ardunu! le (our !<!e pour discuter des
conditions de cette pai%. Pl avait pro!is de ra!ener Lucter,
en $change duquel on lui rendrait son fils.
> Nous allons sans doute repartir pour -o!e, disait
5assius + Vellana. Bro!ets que tu viendras !'# voir.
. 7i tu !'# invites 8 dit la (eune fille avec
coquetterie. "e vous invite tous ; toi, ton p*re, Eponine,
Virido!ar, A&igat....
. Es)tu sEr que la !aison sera asse@ grande pour
nous contenirA
. Ne t'inqui*te pas ; vous sere@ reus co!!e vous le
!$rite@. 2u viendras, n'est)ce pas, Virido!arA 9 a(outa
5assius en se tournant vers le (eune ho!!e qui venait
d'entrer.
A la fin de la &ataille, Virido!ar avait $t$ ra!en$ en
trio!phe par les soldats, au% accla!ations des enfants et
des fe!!es. Les chefs voulaient lui offrir un festinH
!aintenant que le si*ge $tait lev$, on ne !anquait plus de
victuailles8 'ais il supplia qu'on le laisst d'a&ord dor!irH
il se (eta sur le lit de peau% de &<tes qu'on lui avait pr$par$
et n'ouvrit les #eu% que le lende!ain, $veill$ par les cris de
(oie de toute la ville.
Les chefs lui de!and*rent aussitIt de si$ger par!i eu%
au conseilH il $tait &ien (eune, c'est vrai, !ais le sauveur
d'Ardunu! n'$tait pas un garon ordinaire.
Le te!ps qu'il ne consacrait pas au% affaires de la
ville, Virido!ar le passait avec ,assius. 7on court s$(our +
la l$gion de l'Alouette lui avait donn$ la curiosit$ de tout ce
qui $tait ro!ainH il voulait en apprendre le plus possi&le
pour en faire profiter son peuple.
1?3
> "e te regretterai, Virido!ar, disait le (eune ho!!e.
) 'oi aussiH (e te regretterai, 5assius.... 9 A&igat
venait $gale!ent voir le &less$ ; gai et l$ger + son ha&itude,
il trouvait !o#en de d$rider le -o!ain . ce qui pourtant
n'$tait pas facile.
Les quatre (eunes gens se trouvaient ense!&le quand
on annona l'arriv$e de "ustus. Dien qu'il eEt perdu la
&ataille, le chef ro!ain devait <tre reu avec les honneurs
qui convenaient au repr$sentant d'une grande nation ; les
chefs gaulois tenaient + lui prouver qu'ils savaient se
co!porter no&le!ent. Pls s'avanc*rent en groupe + sa
rencontre et "ustus leur re!it Lucter, qui l'acco!pagnait,
puis ils le conduisirent aupr*s de son fils.
5assius, qui se levait pour la pre!i*re fois, !archa au)
devant de "ustus, appu#$ sur A&igat et Virido!ar.
Les ,aulois trouv*rent &ien froide la r$union du fils et
du p*re, !ais che@ les -o!ains, rien ne se passait sans
solennit$.
Mn laissa 5assius se reposer pendant que "ustus
acco!pagnait les chefs dans la salle du conseil, o=. les
pourparlers co!!enc*rent. Naturelle!ent, Virido!ar
faisait partie de l'asse!&l$e ; Vellana trouva !o#en de s'#
glisser entre son p*re et son fr*re de lait.
La s$ance fut longue ; Vellana ne co!prenait pas tout
ce qu'on disait, !ais elle vo#ait + l'e%pression des visages
que tout allait &ien, et elle $tait heureuse. E&ori% cherchait
+ profiter de l'occasion pour re!ettre en question le pro(et
d'alliance qui lui tenait au cNur. "ustus, qui avait $t$ charg$
par le 7$nat de conclure cette alliance, la soutenait
naturelle!entH les autres, tout + la (oie de la victoire, ne
faisaient plus d'opposition. Lucter !<!e,

1?4
l'enne!i irr$concilia&le des -o!ains, se ralliait +
l'opinion co!!une.
L'alliance fut donc conclue dans l'all$gresse g$n$rale.
Bendant que les esclaves allaient chercher de l'h#dro!el
pour c$l$&rer la pai%, "ustus se tourna vers Virido!ar.
> 2u as sauv$ !on fils, lui dit)il, et ('ai pu ad!irer ta
valeur au co!&at. En l'honneur du nouveau trait$, et en
vertu des pouvoirs que le 7$nat !'a conf$r$s, (e te fais
cito#en de -o!e8 9
Cn !ur!ure ad!iratif courut dans l'asse!&l$e. Le
titre de cito#en ro!ain, accord$ + un $tranger, repr$sentait
un honneur insigne. En tout lieu, en tout te!ps, Virido!ar
et sa fa!ille pourraient se r$cla!er de cette dignit$ et
revendiquer la protection ro!aine.
> "e te re!ercie, "ustus, dit Virido!ar.
. Et puisque voici l'h#dro!el, continua "ustus,
per!ets)!oi de lever !a coupe, en l'honneur de la pai%
d'a&ord, ensuite du nouveau cito#en, Virido!ar le
,lorieu%.... 9
Pci, un incident faillit tout co!pro!ettre. Bersonne
dans l'asse!&l$e ne se souvenait que le Glorieux $tait le
no! du taureau arrach$ par Virido!ar au sacrifice.
Bersonne, sauf Virido!ar et Vellana.... Pnstinctive!ent,
tous deu% se regard*rent et $clat*rent de rire.
"ustus frona les sourcils ; ces ,aulois ne seraient
donc (a!ais s$rieu%A 'ais il ne pouvait se fcher contre
celui + qui il devait de revoir son fils. Pl prit le parti de rireH
l'asse!&l$e tout enti*re en fit autant sans savoir pourquoi.
Et ce rire en co!!un fit plus pour sceller la nouvelle
alliance que &ien des discours et des signatures.
Ouand "ustus s'$loigna enfin, la pai% $tait assur$e

1??
pour plusieurs ann$es. Bai% pr$caire, sans doute,
puisque de nouvelles et terri&les guerres devaient plus tard
ensanglanter la ,aule. 'ais un pre!ier contact s'$tait
$ta&liH les pre!iers (alons de la civilisation gallo)ro!aine,
&ase de tout l'$difice franais, s'$levaient sur la terre
celtique.
*
* *
Apr*s le d$part de "ustus, E&ori% resta seul avec ses
fa!iliers.
> Avant de quitter Ardunu!, d$clara)t)il, ('ai encore
plusieurs choses + faire. :'a&ord, affranchir Eponine ; le
vainqueur des -o!ains ne peut avoir une !*re esclave.
Ensuite.... 9
PP se dirigea vers Virido!ar et le prit par la !ain ;
> Vous !'approuvere@ tous, (e pense, quand (e vous
dirai que ('ai r$solu d'adopter Virido!ar. Pl est d$(+ un peu
!on fils, puisqu'il est le fr*re de lait de !a fille.
:$sor!ais, il sera !on fils, tout de &on. 9
L'assistance applauditH Eponine pleurait de (oie dans
sa cape. 7eul, Virido!ar restait silencieu%.
> 2u ne dis rienA 9 lui de!anda E&ori%.
Le (eune ho!!e secoua la t<te.
> 'aJtre, dit)il per!ets)!oi de t'appeler ainsi encore
une fois, car tu !'as appris + ai!er le no! de !aJtreZ, (e
suis fier et touch$ de ta pens$e )) !ais (e t'en supplie, ne
!'adopte pas8 9
Le tonnerre to!&ant sur la !aison n'aurait pas produit
plus de stup$faction. -efuser l'adoption8 lui, un affranchi
de quelques (ours 8
E&ori% n'$tait pas le !oins frapp$ de tous.
1?G
> "e cro#ais que tu !'ai!ais... 9, !ur!ura)t)il avec
peine.
Virido!ar sourit.
> "e t'ai!e, !aJtre, et (e serai fier de continuer +
t'appartenir. 'ais, dans quelques ann$es, n'aurai)(e pas,
dis)!oi, un !eilleur !o#en de devenir vrai!ent ton
filsA 9
Pl regardait Vellana, soudain rouge co!!e une
pivoine entre ses tresses &londes. Les chefs, co!prenant
la pens$e du (eune ho!!e, se !irent + rire.
> Bar tous les dieu%8 dit E&ori%, (e n'# pensais pas8
5'est que pour !oi, Vellana est encore une petite fille....
'ais, (e t'en avertis, (e lui ai tou(ours pro!is qu'elle
choisirait elle)!<!e son $pou%. 5'est donc + elle, le
!o!ent venu, qu'il faudra faire ta de!ande. 9
Vellana ne disait rien. 'ais dans toute l'assistance,
il ne se trouva personne pour douter de sa r$ponse.
I*40$*, &+ F0-+.& 4-0 B0/#-0#8T-24$+, I*40$*&208R&5$&20,
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