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SUZANNE PAIR AULT
VRONIQUE A PARIS
LE bon cur de Vronique et le hasard
l'entrane dans une aventure qui ferait perdre la
tte bien des adolescentes
Est!ce vrai"ent la chance qui est venue elle
lorsque les circonstances l'ont place tout coup
au ran# de vedette$ %ourner un fil" n'est pas un
a"use"ent & c'est un travail qui de"ande
beaucoup de te"ps' d'efforts qui fait "ener au(
acteurs une vie inco"patible avec les occupations
et les intrts d'une )eune tudiante
*l est de plus en plus difficile Vronique
d'aller au studio en cachette \A situation se tend
un point tel que' si elle ne se ressaisit pas te"ps'
Vronique va co"pro"ettre ses tudes' et'
surtout' risquer de perdre de vritables a"is ainsi
que la confiance et l'affection des siens
+
,
DU MME AUTEUR
dans la mme collection
LA FORTUNE DE VRONIQUE
VRONIQUE EN FAMILLE
LE RALLYE DE VRONIQUE
ROBIN DES BOIS
LA REVANCHE DE ROBIN DES BOIS
ROBIN DES BOIS ET LA FLCHE VERTE
LASSIE ET JOE LASSIE ET PRISCILLA
VELLANA, JEUNE GAULOISE
SISSI ET LE FUGITIF
-
Srie Vr!i"#e
L$ Fr%#!e &e Vr!i"#e '()*
*llustrations de .eanne /ives 0d
Vr!i"#e e! +$,i--e '())
*llustrations d12lbert 3ha4elle 0d
Le R$--.e &e Vr!i"#e '()/
*llustrations d12lbert 3ha4elle ! 0d
Vr!i"#e 0 P$ri1 '(2'
*llustrations d12lbert 3ha4elle 0d
Vr!i"#e 0 -$ 3$rre '(2/
*llustrations d'2lbert 3ha4elle 0d
5
SU4ANNE PAIRAULT
VRONIQUE
A PARIS
ILLUSTRATIONS D5ALBERT CHA4ELLE
HACHETTE
67)
6
7 Librairie Hachette 1961.
%ous droits de traduction' de reproduction et
d'adaptation rservs pour tous pa8s
9
I
: 3ELLE qui vient d'entrer' dit ;icole' c'est 2drienne
Lebas' une forte en th<"e =ais elle a un fr<re qui s'est class
second au( finales de tennis de >inard L'autre' la petite qui
parle avec la directrice' c'est ?ernadette @ivi<re' son p<re est
capitaine de vaisseau A
2ccoude la balustrade du #rand perron' entoure d'un
#roupe de : nouvelles A' ;icole les "ettait au courant de ce
qui' son avis' constituait l'essentiel du cours @ival El<ve de
l'tablisse"ent depuis si( ans' elle connaissait )usqu'au
"oindre dtail de la vie des l<ves et de leurs fa"illes Bi elle
avait apport seule"ent le quart de cette
C
curiosit la construction #ra""aticale che4 3icron' on
n'aurait rien eu craindre pour son bachot' soupirait =lle
@ival
: L!bas' la veste rou#e' c'est 3atherine %honon' la
petite!fille du %honon des voitures A
;icole s'interro"pitD une adolescente "ince et lance
vtue d'un costu"e de tEeed so"bre qui "ettait en valeur ses
"a#nifiques cheveu( rou(' venait de franchir la #rille et )etait
les 8eu( autour d'elle d'un air indcis' co""e si elle cherchait
quelqu'un
Bur la nouvelle venue' il 8 aurait eu beaucoup dire
Vronique' avant d'tre adopte par = Va8ssi<re' avait pass
toute son enfance dans un orphelinat L'histoire tait
passionnante' "ais la "<re de ;icole lui avait reco""and de
ne pas en parler' = Va8ssi<re souhaitant par#ner au
"a(i"u" des souvenirs douloureu( sa fille
="e sans rappeler le pass' d'ailleurs' ;icole trouverait
"ati<re intresser son petit cercle
: VroniqueF A appela!t!elle en a#itant la "ain
La )eune fille fit un si#ne de reconnaissance et traversa la
cour en se diri#eant vers le #roupe
: Elle s'appelle Vronique Va8ssi<re A' chuchota ;icole
ses ca"arades Bon p<re est e(plorateur' il a vcu di( ans che4
les Geau( @ou#es =aintenant' il crit des livres
.e sais' nous les avons la "aison' dit 3laudie' une
brunette au( 8eu( vifs =on p<re dit que = Va8ssi<re est une
des personnalits les plus "arquantes de notre poque
Eh bien' vous aure4 l'honneur de prparer
votre bac avec sa fille F A dclara ;icole avec un peu
d'ironie
Le "ot : adoptive A lui brHlait les l<vres' "ais elle ne le
prononIa pas
1J
Le #roupe re#ardait Vronique s'approcher
: .'ai"e bien ses cheveu( rou(' dit Luce Gradier
Kui' c'est )oli A' appu8a =ado' sa sur )u"elle' qui
la doublait co""e un cho *l tait difficile de les distin#uer'
""e en les connaissant bienD elles avaient les ""es
#oHts et s'habillaient tou)ours de ""eD leurs parents disaient
en riant que celui qui en pouserait une serait obli# de les
pouser toutes les deu(
;icole fit une petite "oue
: =oi' )e trouve cela un peu vo8ant' dclara!t!elle 2vec
cette couleur' on est sHr de se faire re"arquer
=ais puisque c'est naturel
3hutF interro"pit ;icole' la voici A Vronique "onta
vive"ent les "arches du perron et serra la "ain de ;icole
3elle!ci fit les prsentations
: =a"an "'a dit que tu tais inscrite au cours @ival' dit!
elle 2lors ton p<re s'installe Garis$
KhF nonF dit Vronique %u connais papa' il ne peut
pas!vivre dans une #rande ville *l est au( Lalaises pour le
"o"entD ensuite il fera sans doute un vo8a#e
! 3he4 les Geau( @ou#es$ de"anda 3laudie
2hF vous save4$ dit Vronique en souriant Kui' )e
crois qu'il veut retourner l!bas .'esp<re que ce ne sera pas
pour trop lon#te"psF a)outa!t!elle avec un soupir
=ais oM vas!tu habiter' en ce cas$ interro#ea ;icole
3he4 ="e Escande' dit Vronique Elle a eu la
#entillesse de "'arran#er la pi<ce qui lui servait de
bureau
="e Escande' ton ancienne #ouvernante$
interro#ea ;icole avec une pointe de "pris
11
! ="e Escande n'a )a"ais t "a #ouvernante' dit
Vronique Gapa l'avait invite passer les vacances au(
Lalaises avec Lilo' son petit #arIon =ais elle est professeur
dans un l8ce' oM elle a repris son poste
Et tu crois que tu seras bien' che4 elle$ de"anda
;icole
KhF certaine"entF .'ai"e beaucoup ="e Escande et
Lilo Elle habite un peu loin' c'est vrai' "ais )'ai"e "ieu( faire
tous les )ours un lon# tra)et et "e retrouver le soir en pa8s de
connaissance
3e n'est pas ce que )e voulais dire ="e Escande
est veuve et doit vivre dans des conditions asse4 "odestes
2pr<s les Lalaises' tu te trouveras bien l'troit
! 3ela "'est #al A' dit Vronique Elle pensait & :
.'ai connu bien pireF A "ais elle non plus n'acheva pas sa
phrase Le pass douloureu(' elle tait bien dcide l'oublier
Elle avait un p<re' "aintenantD elle avait un fr<re de son N#e
en la personne de ?iaise' le neveu de = Va8ssi<re & ce dernier
avait ""e eu la bont de s'occuper du vrai fr<re de
Vronique' .rO"e' retrouv l'anne prcdente' et de lui faire
une situation Elle tait ai"e' elle tait heureuse & pourquoi
chercher plus loin$
;icole' tou)ours bavarde' dcrivait les Lalaises ses
a"ies Pn #rand chNteau' un vrai' avec deu( tours' un parc'
des chevau( Vronique' quand elle tait l!bas' "ontait tous
les )ours avec son cousin ?iaise
: 2u fait' ?iaise' oM est!il$ de"anda!t!elle En pension
che4 ="e Escande' lui aussi$
;on' ?iaise est Garis' co""e "oi' "ais il est
pensionnaire au coll<#e =ontesquieu
Gas loin d'ici' alors$ .'esp<re que nous le verrons
quelquefois$
12
Un grand chteau, un vrai, avec deu tours, un !arc, des chevau"
1+
*ls ne sortent pas souvent' pas ""e tous les
di"anches
Eric aussi est au coll<#e' "ais co""e e(terne Et
>aniel au l8ce avec Vincent ;ous ne "anquerons pas de
#arIons pour danserF 2 propos' as!tu des nouvelles de @enaud'
Vronique$ Vous vous entendie4 si bien' l't dernierF A
Vronique rou#it
: @enaud est ton cousin' dit!elle' c'est toi qui devrais
avoir de ses nouvelles *l a crit de ;eE QorR papa' pour le
re"ercier d'avoir facilit son vo8a#e' "ais depuis )e ne sais
plus rien
=on cousin @enaud' e(pliqua ;icole d'un air
i"portant' visite les 0tats!Pnis avec un #roupe d'tudiants .e
pense qu'il reviendra bientOt' car la facult ne va pas tarder
rouvrir' elle aussi
' ** est tudiant en quoi$ de"anda 3laudie
En "decine' dit Vronique
KhF c'est tout un ro"anF s'e"pressa de raconter
;icole Vronique a eu un accident' l'an dernierD @enaud l'a
sauveD il n'est pas encore e(terne' "ais il a son "tier dans le
san#' dit papa A
Vronique' #ne de se sentir rou#ir de nouveau'
dtourna la tte Elle aperIut alors une adolescente blonde'
d'aspect frle' seule au "ilieu de la cour et qui se"blait ne
savoir de quel cOt se diri#er
: @e#arde' dit!elle ;icole' )e suis sHre que c'est une
nouvelle .'ai envie d'aller la chercher' )e lui de"anderai de se
)oindre nous A
;icole se retourna et fit la "oue
: ;ous so""es asse4 no"breuses' dclara!t!elle Pn
#roupe trop tendu n'a aucun intrt A
3laudie et les )u"elles' qui connaissaient bien ;icole'
V0@K;*SPE 2 G2@*B
1,
chan#<rent un sourire Bi un #roupe no"breu( ne
l'intressait pas' c'est qu'elle crai#nait de ne pouvoir le diri#er
sa #uise =ais Vronique' qui la nouvelle venue se"blait
s8"pathique' insista
: Gourquoi cela$ dit!elle .e ne vois pas ce qu'une
personne de plus pourrait chan#er A
;icole s'i"patienta >evant son droit de priorit au cours
@ival' les autres n'avaient qu' s'incliner
: Elle a l'air #entille' continua Vronique @e#arde' elle
ne connat personne
To""e toi' si )e n'tais pas lF rpliqua ;icole
3'est peut!tre )uste"ent pour cela que )'ai envie de
l'appeler' elle aussi
Vronique a raison' dit 3laudie >e toute faIon la
nouvelle sera des nOtres' alors
Eh bien' )uste"ent' dit ;icole' )e ne voulais pas vous
le dire' "ais =lle @ival a racont son histoire "a"an Bon
p<re est "ort' sa "<re travaille )e ne sais oM En so""e' c'est
un peu pour lui rendre service que le cours l'a accepte
Bi elle est "alheureuse' ce n'est pas une raison
pour G carter' dit Luce
2u contraireF A renchrit =ado ;icole co"prit
qu'elle faisait fausse route : 3e n'est pas cela' protesta!t!elle'
"ais
=ais tu ne veu( pas avoir l'air de cder' voil toutF
interro"pit 3laudie
En tout cas' "oi' )e vais la chercher A' dclara
Vronique en dfiant ;icole du re#ard
En la vo8ant s'avancer' la blondinette eut d'abord un #este
de ti"idit' puis' devant l'e(pression )o8euse de Vronique'
elle s'enhardit et lui sourit son tour

1-
: .e crois que vous tes nouvelle' dit Vronique Vous
n'ave4 pas encore d'a"ies' probable"ent .'tais co""e vous'
il 8 a un quart d'heure
=ais "aintenant vous tes tr<s entoure' ce que )e
vois
.'ai retrouv une ca"arade de vacances' qui' elle'
connat tout le "onde' dit Vronique en riant Vene4 avec
"oi' vous alle4 voir
Vrai' vous voule4 bien$ A dit la : nouvelle A dont le
visa#e s'claira Vronique lui tendit la "ain
: .e "'appelle Vronique Va8ssi<re' et vous$
.osette Trancher
.'ai quin4e ans' )'entre en seconde ?
! =oi aussiF dit .osette KhF cela "e fait plaisir de penser
que nous serons ense"bleF Vous tes tr<s forte$
.e fais ce que )e peu( & )'ai"e beaucoup tudier
.e suis sHre que nous nous entendrons F A dit .osette
en souriant
Vronique pensait que ;icole' se vo8ant dsapprouve
par la plupart de ses ca"arades' ferait contre "auvaise fortune
bon cur et accueillerait la : nouvelle A sans "anifester
d'hu"eur =ais elle co"prenait aussi que ;icole lui en
voudrait de l'avoir ainsi hu"ilie En effet' co""e elle arrivait
avec .osette au bas du perron' elle entendit la fin d'une
conversation qui la concernait
: Est!ce que ton cousin @enaud ai"e beaucoup
Vronique$ de"andait 3laudie avec curiosit
Lui$ KhF "a foi' nonF dit ;icole B'il est ai"able avec
elle' c'est cause de = Va8ssi<re' qui l'a aid aller en
2"rique et peut encore faire beaucoup pour lui A
Vronique fut indi#ne 2ccuser de ce bas calcul un

15
#arIon co""e @enaud' le plus dsintress' le plus
franc
Geut!tre ne co"ptait!elle pas autant pour lui que ses
ca"arades de facult' qui avaient son N#e et faisaient les
""es tudes =ais elle co"ptait plus que ;icole cela'
elle en tait sHreF
Kbli#e d'accueillir .osette' ;icole la reIut asse4
froide"ent Les autres s'efforc<rent de rchauffer
l'at"osph<re
: Vous habite4 Garis$ de"anda =ado
Kui' pas loin d'ici' et vous$
;ous aussi' avec nos parents et nos deu( petits
fr<res
=on p<re est "ort il 8 a deu( ans' dit triste"ent
.osette .e suis seule avec "a "<re' car )e n'ai ni fr<res ni
surs A
3laudie' touche' eut un "ouve"ent de s8"pathie : *ci
vous ne vous sentire4 pas seule' dit!elle a"icale"ent
;ous for"erons un petit #roupe qui ne se quittera
)a"aisF A dclara Luce' aussitOt appu8e par sa )u"elle
Vronique tait tout heureuse de son succ<s =ais en
vo8ant l'e(pression de ;icole' elle co"prit que la partie n'tait
pas encore #a#ne
: Vous "'e(cusere4' dit brusque"ent celle!ci' il faut que
)'aille "'inscrire la biblioth<que
=ais est!ce que tu ne t'es pas inscrite tout
l'heure$ de"anda 3laudie surprise
.'ai oubli quelque chose' il faut que )'8 retourne
Vous vene4 avec "oi$ A a)outa!t!elle en se tournant vers le
#roupe
L'intention tait videnteD ;icole voulait e""ener ses
a"ies et laisser Vronique seule avec .osette Pne "ain sur la
16
balustrade du perron' elle re#arda son adversaire d'un air
de dfi : ;ous verrons bien qui l'e"porteraF A se"blait!elle
dire
>eu( ou trois inti"es la suivirent =ais 3laudie' qui avait
co"pris la "anuvre' ne bou#ea pas
: Eh bien' 3laudie$ insista ;icole
.e n'ai rien faire la biblioth<que' )e t'attends ici
avec Vronique' dit tranquille"ent la )eune fille
;ous aussi' dit Luce ;'est!ce pas' =ado$
Kui' ;icole nous re)oindra tout l'heure A
3ette fois' c'tait Vronique qui souriait ;icole lui )eta
un re#ard furieu( et descendit le perron' suivie de ses fid<les
: ;icole voudrait tou)ours co""ander' dit 3laudie *l
faut lui "ontrer que nous ne nous laissons pas faire' sinon elle
deviendra insupportable
.'esp<re que ce n'est pas cause de "oi' "ur"ura
.osette
Gas du toutF elle est tou)ours co""e cela & Vronique'
qui a pass les vacances avec elle' peut vous le dire 3ela n'a
aucune i"portance' n'8 pensons plus =ais il faut nous
tuto8er' .osette %u entres en seconde' )e pense$
En seconde ?' oui
2lors nous serons toutes ense"ble .'esp<re que tu
n'es pas trop bHcheuse & "oi )'ai vit le redouble"ent de
)ustesse Les tudes' ce n'est pas "on fortD si "es parents ne
tenaient pas tant ce!que )e passe au "oins "on bac
Su'est!ce que tu ai"es' alors$
Le sport et puis aussi la "aison .e pense que )e suis
faite pour devenir "<re de fa"ille et avoir beaucoup d'enfants
Et toi' .osette$
=oi' )e ne sais pas encore ce que )e ferai =a"an
19
travaille dans un )ournal' elle "'8 fera peut!tre entrer
=ado et "oi' dit Luce' nous aurons une fer"e .e
"'occuperai des poules' et =ado de la laiterie ;ous
pouserons deu( )u"eau( et tous nos enfants seront pareils
Vous ave4 d) trouv les )u"eau($ de"anda
3laudie
;on' "ais nous avons la fer"e Elle appartient
notre #rand!"<re ;ous nous occuperons des )u"eau(
apr<s la philo
Et toi' Vronique$ A
La fillette rflchit un instant
: .e ne sais pas encore' dit!elle .'ai"erais bien tre
e(plorateur co""e papa' "ais ce n'est #u<re un "tier pour
une fe""e' surtout une fois "arie
Et tu n'as pas l'intention de rester vieille fille$
Gas si )e peu( faire autre"ent' dit Vronique
%u pourrais pouser un e(plorateur' dit Luce'
qui ai"ait vide""ent les situations arran#es d'avance
Et si )'ai des enfants$ Kn ne peut pas les lever che4
les sauva#es
%u les "ettrais dans un panier' sur le dos d'un
lphant A' su##ra 3laudie
Les autres se "irent rire En sortant de la biblioth<que'
;icole aperIut de loin le petit #roupe qui se"blait s'a"user
beaucoup Elle s'arrta un instant' hsitant revenir vers le
perron' puis' dlibr"ent' tourna le dos et se diri#ea
l'oppos' oM se trouvait le pavillon de #8"nastique
: Elle ne revient pas' "ur"ura Vronique en
s'asso"brissant
Laisse!la donc faire sa "auvaise tte' dit 3laudie

1C
8 #$aimerais %ien tre e!lorateur comme !a!a""""
2J
Suand elle verra co""e nous nous a"usons' elle sera la
pre"i<re nous re)oindre A
Les portes du parloir s'ouvrirent & =lle @ival avait
convoqu les l<ves pour une petite confrence prli"inaire'
co""e elle le faisait tous les ans >e tous les coins de la cour'
on se diri#ea vers la directrice ;icole' "al#r son dsir
habituel d'tre au pre"ier ran#' s'arran#ea pour se trouver dans
les derni<res' afin de bien "ontrer qu'elle faisait bande part
><s "aintenant il tait clair que la seconde ? serait
divise en deu( clans & celui de ;icole et celui de Vronique
Pn #roupe de leurs ca"arades avait d) pris parti & le reste
devrait le faire un )our ou l'autre
: 3'est do""a#eF pensa Vronique 3e serait telle"ent
"ieu( si tout le "onde s'entendaitF A
=ais elle ne re#rettait rienD elle tait sHre d'avoir bien a#i
Et le sourire que lui )eta .osette pendant le discours de =lle
@ival la pa8ait d'avance de toutes les difficults qu'elle pouvait
prvoir
21
II
=2>2=E EBT2;>E' qui donnait l'hospitalit Vronique'
habitait hors de Garis' une bonne de"i!heure de "tro du
cours @ival = Va8ssi<re )u#eait que la lon#ueur du tra)et
tait lar#e"ent co"pense par l'a#rable co"pa#nie de la
)eune fe""e et de Lilo' son petit #arIon
2pr<s son enfance solitaire' Vronique avait besoin d'un
fo8er que lui!""e' souvent absent' pouvait difficile"ent lui
donner
3haque )our' en sortant du cours' Vronique se hNtait
donc de s'en#ouffrer dans la station la plus proche Le lon#
parcours ne lui pesait pas & quand elle n'8 relisait pas ses
22
leIons' elle son#eait son p<re' son cousin ?iaise'
tous les vne"ents de sa vie
Suelques )ours apr<s la rentre' il 8 avait eu une
interro#ation orale sur @acine Vronique' qui adorait les
tra#dies classiques' rpondit avec son enthousias"e
coutu"ier
: .e voudrais que toutes les l<ves connaissent leur
pro#ra""e aussi bien que vousF A dclara le professeur
;icole affecta de hausser les paules' "ais la sortie du
cours' ?abette' une de ses inti"es' aborda Vronique &
: %u co"prends quelque chose' toi' ce devoir sur la
tra#die et le dra"e ro"antique$
Kh ouiF dit Vronique' "on p<re "e l'a e(pliqu l't
dernier
2lors est!ce que tu ne pourrais pas "'aider un peu$
=ais bien sHrF dit Vronique .'ai ""e des notes l!
dessus' veu(!tu que )e te les passe$ A
Le soir ""e' la rputation de Vronique tait tablie &
une fille : for"idable A' et chic avec cela' ne de"andant qu'
rendre serviceF ;icole elle!""e co"prit qu' s'opposer
ouverte"ent une adversaire de cette taille' elle risquerait
d'affaiblir son propre personna#e =ieu( valait attendre et voir
venir
.osette bonne l<ve' elle aussi tait tr<s fi<re de
l'a"iti de Vronique Bouvent' apr<s l'tude qui succdait au
d)euner et se ter"inait trois heures' elles faisaient ense"ble
un bout de che"in' soit seules' soit avec les )u"elles qui
habitaient dans la ""e direction Elles avaient tant de choses
se dire qu'elles escortaient Vronique )usqu'au "tro' ne se
sparant que devant le portillon et laissant parfois filer
plusieurs ra"es

2+
Pn )our' la station LranRlin!@oosevelt' oM elle avait
l'habitude de chan#er' Vronique dcida de descendre et de
continuer son che"in pied Elle avait fini son travail de la
se"aine et un peu de "arche lui ferait du bien
2 la sortie du "tro' elle s'arrta pour re#arder la
devanture d'une librairie La conte"plation des livres l'absorba
un bon "o"ent
To""e elle se dcidait partir' un flot de vo8a#eurs
sortit de la bouche du "troD Vronique crut reconnatre
.osette
: 3e n'est pas possibleF pensa!t!elle ;ous nous so""es
quittes il 8 a vin#t "inutes Bi elle devait venir par ici' elle
serait venue avec "oi A
Elle n'8 pensa plus =ais' deu( )ours plus tard' s'tant
attarde cette fois l'intrieur de la station' elle vit .osette
descendre d'une ra"e qui entrait en #are
Bans rflchir' Vronique s'lanIa derri<re elle
: .osetteF appela!t!elle .osetteF A
3elle!ci se retourna vive"ent En reconnaissant
Vronique' elle parut hsiter' puis s'arrta pour l'attendre
: Sue fais!tu donc ici$ lui de"anda Vronique en riant
Bi tu "'avais dit que tu avais affaire de "on cOt' )e t'aurais
attendue' nous aurions fait route ense"ble
3'est que A' balbutia .osette
Vronique se troubla son tour : .e n'aurais pas dH lui
parlerF A pensa!t!elle =ais il tait trop tard' elle ne pouvait
plus reculer
: E(cuse!"oi' "ur"ura!t!elle .e ne voulais pas tre
indiscr<te A
=ais d) .osette s'tait ressaisie
: 2u fond' dit!elle' )'ai"e "ieu( que tu saches .e te
de"ande seule"ent de ne pas en parler devant les autres

2,
.e suis presse' "ais si tu veu( "'acco"pa#ner )usqu'
l'autobus' )e te dirai tout A
%out$ La curiosit dvorait Vronique Sue si#nifiait ce
"8st<re$ >e quoi ne fallait!il pas parler$ 3e n'tait rien de "al
& elle connaissait d) asse4 .osette pour en tre sHre =ais
alors$
Elles sortirent du "tro et travers<rent les 3ha"ps!
El8ses Pn "o"ent de silence s'coula & Vronique n'osait
pas interro#erD .osette se"blait #ne de parler la pre"i<re 2
la fin' elle se dcida
: .e ne voulais rien dire' Vronique' car )e sais qu'au
3ours elles "e critiqueraient Elles ne "'ont d) accueillie
que #rNce toi "ais si' "ais si' ne dis pas le contraire' )e le
sais bien' vaF 2lors' co""e )'ai dcid de faire quelque chose
pour aider "a "<re
%u travailles$ dit Vronique =ais c'est tr<s bien'
celaF Et qu'est!ce que tu fais$
>u cin"a
>u cin"aF A rpta Vronique surprise Elle ne
co"prenait pasD on allait au cin"a pour se distraire & cela
coHtait de l'ar#ent' cela n'en rapportait pas
: .e suis fi#urante A' e(pliqua .osette
Vronique ouvrit de #rands 8eu( 3'tait vrai & en dehors
du cin"a qu'elle connaissait la salle obscure' l'cran' la
succession des i"a#es il e(istait un autre cin"a' celui oM
ces i"a#es prenaient corps 3e cin"a!l' elle l'i"a#inait par
ce qu'en disaient les )ournau( & il tait peupl de vedettes dont
le "onde entier connaissait le no"' qui se"blaient appartenir
au do"aine du rve plutOt qu' la ralit quotidienne
Sue des #ens qu'elle vo8ait tous les )ours une fille de
son N#e' une l<ve de seconde ? au cours @ival
2-
pussent participer cette vie fascinante' Vronique ne
parvenait pas 8 croire
: %oiF A dit!elle avec stupfaction' re#ardant sa ca"arade
co""e si elle la vo8ait pour la pre"i<re fois
: Ecoute' dit .osette' )e cherchais travailler un peu en
dehors de "es heures de classe L't dernier' un ancien a"i
de "on p<re' qui est assistant "etteur en sc<ne' "'avait d)
procur une fi#uration Le "ois pass' )'ai entendu dire qu'on
cherchait de )eunes fi#urants' )e "e suis prsente .uste"ent
on tourne en fin de )ourne' de quatre heures sept
%a "<re ne le sait pas$ de"anda Vronique
Kh si F )e ne voudrais pas faire une chose aussi
i"portante sans le lui dire Elle avait un peu peur que Ia ne "e
#ne dans "on travail' "ais )e suis la classe sans difficult
3e doit tre "erveilleu(F dit Vronique
enthousias"e Et sur quoi est!il' ce fil"$ Suel rOle )oues!tu$
Gour des fi#urants' on ne parle pas de rOleF *l s'a#it de
)eunes #ens qui font partie d'une bande d'tudiants & certaines
sc<nes se passent en Borbonne' nous so""es assis sur des
bancs d'un a"phithNtre et nous coutons le professeur
Le professeur' c'est un co"dien$
Kui' "ais ce sont des )eunes qui ont les #rands rOles
La principale' c'est 2udre8 /epburn
2udre8 /epburn$ la vraie' celle des "a#a4ines$
Elle!""e 3'est une production internationale &
elle est venue Garis pour tourner
Et tu la vois$ tu l'approches$ KhF .osette' quelle
chance tu asF .e ne sais pas ce que )e donnerais' "oi' pour
entrer dans un studio et voir de pr<s toutes ces vedettes F
25
Bi tu veu(' dit .osette' un )our )e t'e""<nerai %u
pourras te "ettre dans un coin et re#arder tout ce qui se passe
3'est per"is$
** faut un laisse4!passer' "ais )e pourrai sans doute
t'en avoir un A
Vronique tait ravie %oute la soire' elle ne pensa qu'au
)our oM elle pntrerait dans un studio Elle ne pouvait en
parler personne' .osette lui a8ant fait pro"ettre de #arder son
secret' "ais le lende"ain elle acheta une revue de cin"a et se
plon#ea dans la conte"plation des vedettes *l lui se"blait
d) se sentir plus pr<s d'elles que les si"ples "ortels qui ne
connaissent personne dans un studio
26
Le lende"ain' en sortant du cours' elle aperIut de loin'
ran#e au bout de la rue' une #rande voiture #rise qu'elle
reconnut pour celle des 2r#uel' voisins loi#ns de la proprit
de = Va8ssi<re
Eric d'2r#uel lui!""e se tenait debout pr<s de la
voiture 2 son habitude' il tait d'une l#ance raffine &
pantalon de flanelle #rise au pli i"peccable' veste de #ros
tEeed' cravate au( couleurs du coll<#e an#lais oM il avait
pass trois "ois l'hiver prcdent Les "auvaises lan#ues
disaient qu'on l'avait e(pdi en 2n#leterre la suite de son
renvoi de deu( l8ces' "ais Eric' lui' affir"ait que
l'2n#leterre tait le seul pa8s oM l'on sache fabriquer un
#entle"an
@econnaissant Vronique' il s'avanIa pour la saluer Les
)u"elles' qui acco"pa#naient leur ca"arade' le re#ardaient
avec la curiosit qu'prouv tou)ours une fille devant un
#arIon inconnu
Vronique fit les prsentations Guis ;icole' qui
connaissait aussi Eric' les re)oi#nit Vronique de"anda Eric
des nouvelles de ses surs & 3aroline et Qvonne' qu'elle n'avait
pas vues depuis l't
: Elles vont bien' elles se querellent co""e tou)ours %u
les verras d'ailleurs bientOt' Vronique .e pense que ;icole t'a
fait la co""ission$
.e )e n'ai pas encore eu le te"ps' dit ;icole d'un air
#nD
Eh bien' )e la ferai "oi!""e .e vous reconduis
toutes les deu($ KM habites!tu' Vronique$
KhF tr<s loin' Guteau( =ais )e n'8 vais pas
"aintenant' )'ai une leIon de dessin
Guteau(F A rpta Eric en haussant les sourcils'
l'air aussi surpris que si Vronique avait annonc qu'elle

29
habitait au pOle Le coup d'il qu'il lanIa au( autres
se"blait dire & : Est!ce qu'on peut habiter Guteau($ A
: .e sais bien qu'avec la crise du lo#e"ent' on ne choisit
pasF A fit!il avec condescendance =ais Vronique tait bien
dcide ne pas se laisser snober
: KM donc est ton chauffeur' Eric$ de"anda!t!elle .e
cro8ais que ton p<re t'avait interdit de prendre la voiture seulA
Eric parut un peu "al l'aise
: En principe' oui' dit!il =ais c'est telle"ent ridicule' ce
per"is di(!huit ansF En 2n#leterre' )e l'aurais d)
Suel N#e as!tu donc$
=ais di(!sept' "a ch<re VroniqueF A dit Eric qui
devait les avoir le "ois suivant
La fillette sourit avec "alice
: >i(!sept ansF En quelle classe es!tu donc$ En "ath$ En
philo$ A
3'tait sa petite ven#eance Eric' qui redoublait sa
seconde' fei#nit de ne pas avoir entendu
: 2 propos' quelle tait donc cette co""ission que
;icole devait "e faire$ de"anda Vronique
%'inviter une surprise!partie sa"edi prochain
%u es libre' )'esp<re$ .'ai un cavalier pour toi & 2ndr' un
char"ant #arIon %u pourras peut!tre t'habiller che4
;icole & nous vous e""<nerons ense"ble$ A
: *l ne "e propose pas de venir "e chercher Guteau( FA
pensa Vronique
=ais la perspective d'aller danser lui faisait voir tout en
ros' ""e le snobis"e d'Eric Elle pensa la surprise!partie
toute la soire Le lende"ain' en arrivant au cours elle
s'apprtait en parler .osette' lorsque celle!ci la prit l'cart

2C
: Vronique' dit!elle' )'ai quelque chose pour toi Pne
entre au studio pour sa"edi apr<s!"idi & re#arde' la voici F
Ba"edi apr<s!"idiF s'cria Vronique dsole
Kui' c'est le dernier )our' e(pliqua .osette =ais
qu'as!tu donc$ 3ela ne te fait plus envie$
Kh siF =ais sa"edi' )uste"ent' )e suis invite
une surprise!partie che4 des a"is de ;or"andie Et )'ai
accept
2lors' tant pis' dit .osette L'occasion se retrouvera
sHre"ent .'ai d) un autre en#a#e"ent en vue
=ais pas avec 2udre8 /epburnF .'aurais tant
voulu la voir en chair et en os F
Gour Ia' il 8 a "o8en de s'arran#er Viens avec
"oi ce soir & tu n'entreras pas' "ais tu la verras arriver
3'est vrai$ A dit Vronique ravie
Elles sortirent ense"ble du cours Le studio tait loi#nD
apr<s le "tro' il fallait prendre un autobus qui enfila une
#rande avenue populeuse' puis circula entre des ran#es de
"aison plus basses' quelques!unes entoures de )ardins
Elles descendirent en face d'un "ur dans lequel s'ouvrait
une lar#e #rille sur"onte des lettres B T >
: 3'est ici' e(pliqua .osette & Bocit 3in"ato#raphique
>utour A
>erri<re la #rille s'a"orIait une lon#ue alle borde de
bNti"ents & tout au bout' on ! apercevait une "aison blanche
flanque de "assifs verts
: ** faut que )'attende ici$ de"anda Vronique
;on' viens )usqu'au fond' c'est l!bas qu'est l'entre
des studios %u ne pourras pas 8 pntrer au)ourd'hui' car il
faut "ontrer sa carte

+J
&$'tait curieu de voir tous ces (g)!tiens tirer sur leurs cigarettes"
+1
Vous tes )oli"ent bien dfendusF re"arqua
Vronique
3'est qu'il 8 a tant de #ens qui cherchent se faufiler
pour voir tourner un fil"F Bi on laissait entrer tout le "onde' il
n'8 aurait plus de place pour les artistes A
Elles s'avanc<rent vers la "aison blanche %out autour
s'tendait ce qui apparut Vronique co""e un i""ense
)ardin & des constructions nor"es certaines d'entre elles
resse"blaient un han#ar d'aviation s'levaient Ia et l
entre les "assifs
: 3e sont les studios A' e(pliqua .osette
>evant l'un des bNti"ents se trouvait un #roupe
d'ho""es et de fe""es vtus de costu"es bi4arres & robes
tranant )usqu' terre' coiffures co"pliques en for"e
d'ani"au(
: Kn tourne Cloptre, dit .osette *ls viennent fu"er
dehors & l'intrieur ce n'est pas per"is A
3'tait curieu( de voir tous ces E#8ptiens tirer sur leur
ci#arette co""e des ho""es du ((
e
si<cle Vronique aurait
bien voulu les approcher' "ais c'tait i"possible Le
concier#e' assis derri<re un portillon' e(a"inait avec attention
toutes les cartes
: .e suis en avance' dit .osette @estons ici' nous verrons
arriver 2udre8 /epburn
Elle vient en voiture' naturelle"ent$
Kh ouiF "ais la voiture n'entre pas dans l'alle & tu
auras tout le te"ps de la re#arder A
Elles attendirent un "o"ent' puis une voiture s'arrta
devant la #rilleD une )eune fe""e descendit vive"ent et
poussa le battant
: 3'est elleF A "ur"ura Vronique
La )eune fe""e s'avanIa rapide"ent' sans paratre
+2
prendre #arde au( re#ards ad"iratifs qui la suivaient
Pne foule de #a"ins' sortis d'on ne sait oM' s'tait "asse
derri<re la #rille et poussait une cla"eur d'ad"iration Le
rbarbatif concier#e lui!""e s'tait lev et portait la "ain
sa casquette
En franchissant le portillon' la vedette se retourna
l#<re"ent & ses 8eu( rencontr<rent ceu( des deu( )eunes
filles' elle leur sourit' puis disparut
: Elle est encore plus )olie qu' l'cranF A dit .osette
=ais Vronique ne l'coutait pas 3o""e dans un rve'
elle vit son a"ie tendre sa carte au cerb<re et s'loi#ner son
tour dans les ddales du ro8au"e enchant
: Genser que )'aurais pu' sa"edi' se dit!elle KhF
pourquoi toutes les choses a#rables arrivent!elles la fois$ A
>evant ce nouveau "onde entrevu' ""e la surprise!
partie' "aintenant' lui se"blait fade
Le sa"edi' tout en dansant' elle ne put s'e"pcher de
penser .osette et au studio Elle s'a"usait' pourtant &
l'orchestre tait bon' le buffet succulent' le cavalier choisi par
Eric e(cellent danseur =ais tout ce qu'elle aurait vu l!bas
dpassait de si loin le plaisir de la danseF
La surprise!partie touchait presque sa fin quand on
sonna la porte Eric alla ouvrirD on l'entendit pousser une
e(cla"ation de surpriseD quelques instants plus tard' il reparut'
acco"pa#n d'un #rand #arIon blond' au visa#e ouvert et
souriant
: @enaudF 2hF Ia' par e(e"pleF s'cria ;icole en
reconnaissant son cousin =ais quand )e t'ai parl de la
surprise!partie' avant!hier' tu "'as dit qu'avec ton e(ternat tu
n'avais plus le te"ps de danserF
3'est pour cela que )e viens si tard' dit le )eune
ho""e en souriant
%out de ""e' tu aurais pu
++
;e #ro#ne pas' )e t'en prieF ?on)our' ?abet' bon)our'
Vronique tu danses$ A
Bans savoir co""ent' Vronique se trouva e"porte dans
un tourbillon Elle n'aurait ""e pas pu dire si @enaud dansait
bien & elle tait si"ple"ent heureuse de le revoir et fi<re qu'il
l'eHt invite la pre"i<re
: .e suis content de te trouver .e pensais bien que tu
serais lF dit @enaud
Est!ce que$ A Elle s'arrta net
: %u veu( dire & est!ce pour cela que )e suis venu$ =ais
bien sHr' VroniqueF .e ne sais ""e pas oM tu habites &
co""ent aurais!)e fait pour te retrouver$ ! %u avais donc
envie de "e revoir$
=ais bien sHrF Gas toi$ A
Elle rpondit & : KhF siF A avec tant de vivacit que tous
deu( se "irent rire La #lace tait ro"pueD ils se retrouvaient
a"is co""e avant
*ls parl<rent du vo8a#e de @enaud en 2"rique et de
leurs tudes tous deu( Guis @enaud lui proposa de la
reconduire "otoc8clette & elle accepta sans hsiter' oubliant
""e qu'elle avait laiss che4 ;icole ses vte"ents de tous
les )ours
En arrivant che4 ="e Escande' il lui se"blait qu'elle
venait de vivre une )ourne "erveilleuse Elle ne pensait plus
.osette ni au cin"a
+,
III
LE LP;>*' au cours @ival' on parla beaucoup de la
surprise!partie Les )eunes filles qui avaient aperIu Eric
d'2r#uel et sa so"ptueuse voiture s'intressaient tout
particuli<re"ent ce qui le concernait ;icole' qui considrait
Eric un peu co""e sa proprit' donnait co"plaisa""ent
force dtails sur le )eune ho""e' ses surs et sa fa"ille
: Et toi' Vronique' il ne te plat pas$ A de"anda Luce
Vronique faillit rpondre spontan"ent & : .'ai"e "ieu(
@enaudF A "ais elle s'arrta te"ps & si une telle phrase
parvenait au( oreilles de ;icole' celle!ci ne "anquerait pas de
faire des bavarda#es Et cela' Vronique ne le voulait aucun
pri(F
+-
2 .osette' en qui elle avait confiance' elle eHt peut!tre
avou la )oie qu'elle avait prouve revoir le )eune tudiant
=ais .osette' ce )our!l' tait absente To""e elle n'avait
prvenu personne qu'elle "anquerait' il tait probable qu'elle
tait "alade
: Gourvu qu'il ne lui soit rien arriv de #raveF A pensait
Vronique' un peu inqui<te
Elle attendit le lende"ain avec i"patience' "ais le
lende"ain' .osette ne parut pas non plus
2 la fin du cours de l'apr<s!"idi' =lle @ival en personne
entra dans la classe Pn "ur"ure courut par"i les l<ves &
pour que la directrice se "ontrNt' il fallait un vne"ent
srieu( %out le "onde se leva & ="e 3a"us' le professeur
d'histoire' qui achevait son e(pos sur Louis U***' fit co""e
ses l<ves
=lle @ival tait de taille au!dessous de la "o8enne' "ais
son air d'autorit la #randissait au point que partout oM elle se
trouvait' elle se"blait do"iner les autres de la tte 2upr<s
d'elle' ="e 3a"us' deu( fois plus volu"ineuse pourtant'
faisait fi#ure de petite fille
: Vous "'e(cusere4' "ada"e' dit =lle @ival' "ais )'ai
une co""unication faire ces de"oiselles *l s'a#it' "es
enfants' d'une de vos condisciples' .osette Trancher A
;icole haussa ostensible"ent les paules & elle voulait
"ontrer que ce qui concernait .osette ne l'intressait pas =ais
personne ne suivit le "ouve"entD depuis la rentre' .osette
s'tait fait ai"er de toutes ses ca"arades
: .osette Trancher' poursuivit =lle @ival' a eu un petit
accident di"anche dernier @ien de #rave' rassure4!vous & une
chute sur le #enou' qui a provoqu un panche"ent
+5
de s8novie =ais .osette est i""obilise pour deu(
se"aines au "oins' donc incapable de venir en classe
3o""e elle peut travailler che4 elle' il suffirait qu'une de vous
aille lui porter les cours Vous "e co"prene4 & qui s'en
char#e$ A
Glusieurs l<ves lev<rent la "ain
: %r<s bien' )e vois que nous ne "anquons pas de
volontaires .osette Trancher' #rNce vous' ne risquera pas de
perdre une anne Sui veut co""encer$
=oi' "ade"oiselle' si vous voule4' dit Vronique .'ai
tout le te"ps de passer che4 .osette avant de rentrer la
"aison
3'est entendu A' acquiesIa =lle @ival
Elle pro"ena sur la classe son re#ard perIant' puis
descendit de l'estrade et sortit de la salle avec la "a)est d'un
;apolon
>ans la cour' on co""enta l'accident de .osette
: .e "e de"ande co""ent Ia lui est arriv' dit Luce !
/eureuse"ent que ce n'est pas #rave F a)outa 3laudie
3e serait trop do""a#e qu' cause de cela elle soit
obli#e de redoubler
Burtout elle' qui aura besoin de #a#ner sa vie tr<s
)eune' a)outa ;icole
Burtout elle' qui est une des "eilleures l<ves de
secondeF A rpliqua vive"ent Vronique
Les )u"elles l'escort<rent )usque che4 .osette' qui habitait
pr<s du cours En che"in' elles s'arrt<rent che4 une fleuriste &
Vronique choisit de petites ross d'arri<re!saison' dont la
vendeuse lui #arantit qu'elles tiendraient toute la se"aine
2vec trois brins d'aspara#us' l'effet tait vrai"ent char"ant
: %u crois que .osette les ai"era$ de"anda!t!elle


+6
BHre"entF A appu8a Luce' et la voi( de =ado
rpta co""e un cho & : KhF sHre"entF A
La "aison qu'habitait .osette tait neuve' "ais "odeste &
pas de tapis dans l'escalier' des "urs de ci"ent unis' peints en
)aune
: 2u septi<"e #auche A' avait dit la concier#e 2 "esure
que l'ascenseur "ontait' les paliers devenaient plus lu"ineu(D
le soleil couchant' )ouant sur le )aune des "urs' leur donnait
une couleur chaude et dore
La clef tait sur la porte Vronique sonna
: Entre4 F A cria de l'intrieur la voi( de .osette
Vronique tourna la clef et entra Elle se trouva dans un
studio asse4 vaste & quelques #ravures anciennes
a#r"entaient les "urs blancs >eu( divans' une table'
quelques chaises for"aient tout le "obilierD "ais l'ense"ble
tait clair' net et propre & un bouquet d'an"ones dans un pot
de #r<s chato8ait #aie"ent au soleil
: 3'est toi' Vronique$ KhF co""e )e suis contenteF A dit
la voi( '
.osette tait assise devant la fentre' la )a"be allon#e
sur un tabouret Elle se souleva et tendit la "ain son a"ie
: Et tu "'as apport des rossF Suelle folieF ** ne fallait
pas A' "ur"ura!t!elle =ais ses 8eu( brillaient de plaisir &
les ross taient sa fleur prfre
: Veu(!tu "e les arran#er' puisque )e ne peu( pas
bou#er$ %iens' prends le vase de verre' l' dans le placard %u
trouveras de l'eau la cuisine A
Vronique "it les ross dans l'eau et posa le bouquet pr<s
de son a"ie
: =aintenant' tu vas tout "e raconter' dit!elle en
s'asse8ant KM as!tu eu cet accident$ 2u studio$
;on' en rentrant 3'tait le dernier )our' on tournait
+9
les derniers ense"bles ;ous so""es donc rests
beaucoup plus tard que de coutu"eD )'avais peur que "a"an
s'inqui<te' )'ai couruD dans le noir' )'ai "anqu le bord du
trottoir 3'est vrai"ent trop bteF A et .osette se "it pleurer
: Gense' .osette' que tu as eu de la chance "al#r toutD
c'aurait pu tre beaucoup plus #raveF dit #enti"ent Vronique
Bi tu t'tais cass une )a"be' tu serais au lit pour des "ois
! .e sais bienF dit .osette =ais tout de ""e' )uste en
ce "o"ent
Gourquoi : en ce "o"ent$ A 3e serait pire la fin du
tri"estre' l'poque des co"positions
.e ne pensais pas au( tudes' "ais au
cin"a 3'est vrai' tu ne sais pas' )'oubliais que )e ne t'ai pas
revue depuis sa"edi 2 propos' t'es!tu bien a"use$
%r<s bienF dclara Vronique
3'tait )oli$ 3o""ent tais!tu habille$ Et le
buffet$ Est!ce qu'il 8 avait du 3ha"pa#ne$
Kui' tout tait parfait .e n'ai pas t beaucoup au
buffet' )e n'avais pas le te"ps' )e "'a"usais trop' "ais c'tait
dlicieu(
Et ;icole$ elle ne faisait pas trop de "ani<res$
3o""e tou)ours' tu sais bien qu'elle ne peut pas s'en
e"pcher Qvonne et 3aroline d'2r#uel sont beaucoup plus
si"ples & quel do""a#e qu'elles ne puissent rester cinq
"inutes ense"ble sans se querellerF
Elles devraient prendre "od<le sur Luce et =adoF dit
.osette en riant %u as beaucoup dans' )e suppose$
0nor""ent Et puis' )'ai revu @enaud A
En prononIant le no" du )eune tudiant' elle ne put
s'e"pcher de rou#ir
+C
: >cid"ent' il te plat beaucoupF dit
"alicieuse"ent .osette
3'est vrai' reconnut Vronique .e ne sais pas
pourquoi =ais aupr<s de lui les autres #arIons "e paraissent
btes' purils' sans intrt
B'il pense la ""e chose de toi' c'est parfaitF dit
.osette
=alheureuse"ent' )e ne sais pas .e crois qu'il a
de l'a"iti pour "oi =ais )e ne veu( pas 8 penser' cela ne
sert rien Garlons plutOt de toi' .osette 3'est encore heureu(
que cet accident te soit arriv le dernier )our oM tu devais
tournerF
3'tait le dernier )our pour La Ronde du Printemp.
,J
=ais ce qui "e dsole' c'est que )uste"ent )'allais fi#urer
dans une nouvelle production

Laquelle$
Le fil" s'appelle Au bout du monde. Kn a besoin deV
fi#urants pour les pre"i<res sc<nes' pendant une quin4aine de
)ours environ
2lors de toute faIon ce n'aurait pas t #rand!
chose
.e sais' dit .osette =ais c'est un autre "etteur en
sc<ne' une quipe nouvelle 2pr<s cet en#a#e"ent!l
)'en aurais sHre"ent eu tr<s vite un autre' puis encore un
autre %andis qu'en "anquant le pre"ier' "on no" sera
effac des listes et on ne pensera plus "e convoquer
=ais c'est in)usteF s'cria Vronique Bi tu
"anquais par ta faute' )e co"prendrais' "ais en faisant savoir
que tu es "alade
3ela n'8 fera rien & ils ont besoin de fi#urantsD ils
"ettront quelqu'un d'autre "a place Et quand )e reviendrai'
)'aurai bien du "al la reprendre' supposer que )'8 arrive
)a"ais
Et si tu te faisais re"placer par une de tes ca"arades'
quelqu'un dont tu sois sHre$
.e ne suis sHre de personne >'ailleurs' ce n'est pas
"oi de "e trouver une re"plaIante' ils s'en occuperont eu(!
""es et il s'en prsentera di( pour une' tu penses bienF A
.osette poussa un #rand soupir Vronique fi(ait le
plancher d'un air son#eur %out coup elle releva la tte' son
visa#e s'claira &
: Bi tu voulais' .osette$ dit!elle ! Bi )e voulais quoi$
Est!ce que )e ne pourrais pas' "oi$ %u sais qu'en
"oi tu peu( avoir confiance Bi tu crois que )'en suis

,1
capable' bien entenduF =ais apr<s tout' il ne s'a#it que
de fi#urer A .osette hocha la tte
: .e voudrais bien' Vronique =ais co""ent faire$ .e te
l'ai dit' quand on saura que )e suis "alade' on "e re"placera
sans "e de"ander "on avis
%u ne co"prends pasF %u "'as dit qu'il s'a#issait d'une
nouvelle quipeD tu n'8 es donc pas connue$
En effet' c'est une a#ence qui "'a reco""ande au
"etteur en sc<ne
Le "etteur en sc<ne' lui' ne t'a )a"ais vue$
;on' )a"ais
;i personne de la production non plus$
;on' "ais )e ne saisis pas
0coute Buppose que la se"aine prochaine )e "e
prsente l!bas ta place sous le no" de .osette Trancher
Gersonne ne peut s'en apercevoir' puisqu'on ne te connat pas$
Evide""ent' "ais
2ttends' laisse!"oi finir >'apr<s ce que tu "'as dit'
cette fi#uration doit durer une quin4aine de )ours Wa te laisse
donc tout le te"ps de #urir 2insi ton no" restera sur la liste'
et une autre fois' on te de"andera de nouveau A
.osette rflchissait L'ide' qui lui avait d'abord paru
fantastique' faisait peu peu son che"in
: 2pr<s tout "ur"ura!t!elle *l n'8 a pas beaucoup de
chances pour que )e retrouve l!bas des #ens de connaissance &
presque toute la fi#uration de La Ronde du Printemp a t
retenue pour un autre fil" Et puis' en so""e' il ne s'a#it
que de quin4e )ours
2lors' dit Vronique' c'est oui$ A ' .osette hsitait
encore


,2
: %u crois que tu pourras$ *l faut tre au studio tous les
)ours de quatre sept heures 3ela te fera rentrer tr<s tard la
"aison
="e Escande elle!""e ne rentre pas avant huit V
heures & elle a des rptitions apr<s son cours >'ailleursV )e la
prviendrai & )e lui dirai que tu es "alade et que )e veu( te
rendre un service .e la connais & elle ne "e posera pas de
questions
Es!tu sHre aussi que ce travail suppl"entaire ne te
#nera pas pour celui du cours$
%u le fais bien' toiF
=oi' )'ai l'habitude .'apprends "es leIons dans le
"tro' ou l!bas' pendant les pauses
Eh bien' )e "'8 "ettraiF dclara Vronique avec
ner#ie >'ailleurs ce n'est que pour quelques )ours .e suis si
contente de pouvoir te rendre service Et puis' il faut l'avouer'
cela "'a"use aussiF A a)outa!t!elle franche"ent
*
* *
=al#r tout' en se rendant au studio' quelques )ours plus
tard' Vronique re#rettait presque son audace En parlant
.osette' elle n'avait vu d'abord que les beau( cOts de
l'aventureD depuis qu'elle ne cessait d'8 penser' la chose lui
apparaissait sous un )our tout diffrent
: 3'est peut!tre plus difficile que )e ne l'i"a#ine'
son#eait!elle Et si )e fais un #este "aladroit' un pas
contrete"ps$ .osette dit bien qu'il n'8 a qu' suivre les autres
=ais suivre' ce n'est pas tou)ours si si"ple 2 l'orphelinat'
tant petite' )'ai souvent )ou la co"die =ais c'tait
seule"ent devant les da"es du co"it & pas

,+
pour un fil" qui passera dans une !raie salle' devant de
!rai spectateurs A
Bi encore elle avait eu quelqu'un pour l'encoura#erF =ais
elle ne pouvait parler de l'affaire personne & c'tait le secret
de .osette et non le sien
>evant cette derni<re' en allant lui porter les leIons de la
)ourne' elle faillit se laisser aller avouer ses apprhensions
.uste ce "o"ent' .osette lui sourit #aie"ent
: .e suis si heureuse' Vronique' depuis que tu "'as
pro"is de "e re"placerF 3o""e Ia )e ne "anquerai rien' ni
"es cours ni le cin"a TrNce toi' )e ne re#rette presque plus
d'tre "alade A
Le "o8en' apr<s cela' d'aller lui dire qu'on a rflchi'
qu'on n'est pas sHr de soi' qu'on a peur$
: Garle!"oi du fil"' dit Vronique 3o""ent s'appelle!t!
il$ Est!ce que tu connais le su)et$
Le titre actuel est & Au "out du #onde. =ais' tu sais'
cela ne si#nifie rien & un fil" chan#e souvent plusieurs fois de
titre pendant qu'on le tourne
Et l'histoire$
2hF cela' )e ne la connais pas 3e n'est pas co""e si
)'avais un vrai rOle
%u ne sais pas non plus le no" des acteurs$
3e sont tous des )eunes La vedette s'appelle 2licia
/unter Elle a d) tourn deu( ou trois fois' )e crois
%u la connais$
;on' pas du tout Bon partenaire' c'est @od8 Vernin'
que tu as sHre"ent d) vu l'cran
%u sais' au( Lalaises' )e n'allais pas souvent au
cin"a' avoua Vronique Gourtant @od8 Vernin' oui' )e "e
rappelle 3'est bien celui qui )ouait dans Hardi le $ar%

,,
Kui' c'est lui *l est bien' n'est!ce pas$ A dit .osette
avec enthousias"e
Elle donna aussi Vronique le no" du "etteur en sc<ne'
/a"ard' et celui du directeur de production' Turin' qui avait
en#a# les fi#urants
: %u prendras ce papier' e(pliqua!t!elle' tu le re"ettras
= Turin et tu n'auras plus t'occuper de rien & on vous
e(pliquera ce que vous deve4 faire
Les autres fi#urants ne "e poseront pas de questions$
La plupart sont des tudiants' "'a!t!on dit & c'est pour
cette raison qu'on tourne les sc<nes d'ense"ble des heures oM
ils se trouvent libres 3'est tr<s la "ode' en ce "o"ent'
d'e"plo8er ds tudiants A
,-
*
* *
=aintenant Vronique' son papier la "ain' hsitait
devant la #rille des studios 3e n'taient pas ceu( oM elle avait
escort .osette' "ais ils se trouvaient dans le ""e quartier et
leur resse"blaient beaucoup & des bNti"ents pars dans une
sorte de parc' des "assifs' des alles sables oM des #roupes se
pro"enaient en bavardant
: Bi au "oins )e pouvais viter le concier#eF pensait
Vronique *l "e fait peur' avec ses #alons .'ai l'i"pression
qu'une fois l'intrieur )e "e sentirai d) plus tranquille A
Elle s'avanIa cependant' non sans tre"bler un peu' et
tendit le papier que lui avait re"is son a"ie
: .osette Trancher' c'est vous$ A de"anda le concier#e
Vronique n'avait pas prvu cela Est!ce qu'il se "fiait
de quelque chose$ 3ette question directe la dsarIonnait Et
s'il lui de"andait une pi<ce d'identit$ Elle aurait dH en
e"prunter une .osette =ais alors on aurait bien vu que ce
n'tait pas sa photo
Le concier#e' heureuse"ent' n'attendait pas de rponse
sa question *l vo8ait devant lui' non une fraudeuse' "ais
si"ple"ent une )eune fille rou#e )usqu'au( oreilles'
visible"ent "ue
: Laut pas vous troubler co""e Ia' dit!il #enti"ent 3'est
la pre"i<re fois que vous vene4' peut!tre$ Kn ne vous
"an#era pas' alle4F Gour le "out du #onde, c'est le studio 5'
l!bas' le quatri<"e droite = Turin est d) l 2lle4'
bonne chanceF A
@conforte' Vronique s'en#a#ea dans l'alle dont le
sable crissait sous ses pieds Pn #roupe de )eunes #ens s'carta
pour la laisser passer' "ais personne ne se"blait faire
attention elle
,5
La porte du studio tait ouverte Vronique entra
ti"ide"ent et se trouva dans un passa#e troit oM deu(
ho""es discutaient avec ani"ation Elle attendit qu'ils
s'interro"pissent et de"anda oM elle pouvait voir = Turin
: ** est sur le plateau' pre"i<re porte droite / lF
attention' attende4F le rou#e est "isF A
2u!dessus de la porte qu'il indiquait' en effet' une lu"i<re
rou#e tait allu"e 2u!dessous' une pancarte lu"ineuse'
rou#e elle aussi' portait les "ots & : Kn tourne A
Vronique se rappela qu'en effet .osette lui avait parl de
cette lu"i<re rou#e Elle se de"andait ce qu'elle devait faire
quand le rou#e s'tei#nit brusque"ent Gresque aussitOt la
porte s'ouvrit et un petit ho""e sec et nerveu( sortit co""e
une tro"be
: La fi#uration' par iciF A appela!t!il
Pn )eune ho""e et une )eune fille' qui taient entrs
derri<re Vronique' se rapproch<rent Vronique leur e"bota
le pas et pntra dans le studio
3'tait un hall i""ense' de for"e bi4arre Kn avait
l'i"pression qu'un tre"ble"ent de terre tait pass par la & des
pans de "ur s'avanIaient vers le centre et s'interro"paient
brusque"ent' coups net & on vo8ait un coin de salon' un
parquet brillant' des "eubles Louis UVD un peu plus loin' la
carlin#ue d'un avion ouverte en deu( co""e une "aison de
poupe' puis un bout d'oasis avec des pal"iers plants dans du
sable et le ciel bleu peint sur une toile >ans une #rande ca#e'
des antilopes vivantes' apeures' se serraient les unes contre
les autres co""e des "outons
Kn venait vide""ent de finir une sc<ne Pn #ros
ho""e brun' une liasse de feuillets la "ain' se diri#eait vers
le salon' suivi d'une di4aine d'autres personnes & on roulait
d'nor"es pro)ecteurs "onts sur roues' tranant des cNbles
,6
qui s'e""laient sur le sol Pn appareil sin#ulier' qui
resse"blait un e"barcad<re' s'avanIait' pouss par des
"achinistes
: Tare au travellin#F carte4!vousF A cria quelqu'un
Vronique aurait bien voulu rester pour re#arder =ais
ses deu( co"pa#nons se diri#eaient vers un #roupe qui se
trouvait au fond du hall Elle les suivit & une )eune fe""e'
"unie d'un carnet' s'avanIa vers eu(
: Vos no"s' vous trois$ de"anda!t!elle d'une voi( br<ve
.osette Trancher A' rpondit Vronique
La )eune fe""e cocha un no" sur son carnet et se tourna
vers le petit ho""e "ai#re qui revenait en courant tou)ours
: *ls sont au co"plet' "onsieur Turin' dit!elle
?on' fais!les habiller' alors Kn co""ence par la
sc<ne du bal %Nche qu'en s"oRin#' ils n'aient pas l'air de sacs
de po""es de terre A
La )eune fe""e haussa les paules' ce que Vronique
trouva tr<s "al lev
: Gar ici A' dit!elle sans se troubler
Vronique suivit le #roupe %out s'tait bien pass'
personne ne faisait attention elle Elle co""enIait avoir
beaucoup "oins peur
,9
IV
E; BE >*@*TE2;% vers la lo#e des fi#urantes' Vronique
se trouva rapproche d'une fille brune l'air avenant' qui lui
avait souri d<s l'entre 3elle!ci lui adressa la parole &
: 3'est la pre"i<re fois que vous vene4$ de"anda!t!elle
Kui' et vous$
2 ce studio!ci' oui =ais )'ai d) fait de la fi#uration
.e suis en Borbonne' en propdeutique' et "es parents ne
peuvent pas "'envo8er beaucoup d'ar#ent Vous tes tudiante
aussi' )e pense$
,C
Kui' dit Vronique sans prciser qu'elle n'en tait pas
encore l'anne du bac
3e n'est pas ennu8eu( de fi#urer' continua la brunette'
et surtout c'est bien pa8 .'ai"e "ieu( cela que de donner des
rptitions ou de #arder des enfants 3ette fois'
"alheureuse"ent' nous n'en avons que pour une di4aine
de sc<nes & toute la partie du fil" qui se passe au( colonies
sera tourne unique"ent par des ;oirs
Est!ce qu'ils iront la tourner en 2frique$ interro#ea
Vronique
Kh nonF Xils n'ont pas asse4 d'ar#ent pour cela .'ai
entendu dire que le producteur disposait de fonds tr<s
li"its & une partie a t avance par l'oncle d'2licia
/unter' qui veut favoriser la carri<re de sa ni<ce
Vous connaisse4 2licia /unter$ de"anda
Vronique
;on' )e connais @od8' co""e tout le "onde
=ais )e crois qu'on nous appelle & vene4 par ici' l'habilleuse va
s'occuper de nous A
Elles entr<rent dans la lo#e' oM une vin#taine de
fi#urantes essa8aient d) des costu"es
L'habilleuse' une )eune fe""e qui rpondait au no" de
Loulou' se d"enait au "ilieu d'elles' les tarabustant tour de
rOle' ce qui ne se"blait #u<re les "ouvoir La co"pa#ne de
Vronique' @#ine' qui la connaissait' lui dit bon)our et lui
reco""anda la nouvelle venue
: Lais!la voir un peu' dit Loulou ?on' Ia va Bi toutes les
filles taient tournes co""e vous deu(' il n'8 aurait pas de
probl<"e A
Pne robe de bal ros et une bleue firent l'affaireD on eut
un peu plus de "al pour les souliers' "ais tout s'arran#ea
Vronique eut l'i"pression que' du cOt des ho""es'

-J
on rencontrait plus de difficults La reco""andation de
Turin & : qu'ils n'aient pas l'air de sacs de po""es de terreF A
n'tait certes pas superflue
: Gourquoi diable des s"oRin#s$ #ro""elait en sortant
de la lo#e des ho""es un #ros #arIon qui se"blait nette"ent
#n au( entournures
3'est un bal l'*nteralli' dit sa voisine' tu ne
voudrais pas 8 aller en veston$
KhF "oi' tu saisF A fit!il en haussant les paules ce
qui provoqua un craque"ent inquitant des "anches du
s"oRin#
= Turin arriva en coup de vent' )eta un coup d'il au(
fi#urants et dclara que Ia pouvait aller
: Kn va tourner' "aintenant$ de"anda Vronique
@#ine
KhF pas encoreF dit celle!ci ;ous ne tournerons
peut!tre pas ""e au)ourd'hui
2lors pourquoi nous a!t!on fait habiller$
3'est tou)ours co""e cela *l faut tre prts si on
avait besoin de nous Viens' allons dans le studio' ce sera plus
a"usant A
Gendant que la fi#uration s'habillait' on avait co""enc
tourner %ous les pro)ecteurs taient braqus sur le dcor qui
reprsentait un salon & une )eune fille en vert tait assise sur un
divan dans une attitude d'abandon' fu"ant n#li#e""ent une
ci#arette
: Elle est rousse' co""e "oiF A pensa Vronique
En effet' le trait caractristique de la )eune fille tait une
toison de cheveu( rou(' qui se rpandaient en cascade sur ses
paules
@#ine se pencha vers Vronique et chuchota &
-1
: 3'est la vedetteF
Elle$ 2licia /unter$ A
@#ine fit si#ne que oui Vronique la re#ardait de tous
ses 8eu(' cherchant dcouvrir' sous le char"e )uvnile
d'2licia' la fla""e du talent qui la rendait cl<bre
>evant le dcor' sur des chaises disposes en de"i!
cercle' taient assises une di4aine de personnes & = Turin'
que Vronique connaissait d)D puis' cOt de lui' un #rand et
#ros individu entre deu( N#es' au( cheveu( friss' = /a"ard'
le "etteur en sc<ne *l tenait un nor"e cahier qu'il se"blait
suivre avec attention : Le scnario A' e(pliqua @#ine Pn
peu plus loin' assise une petite table spare' une secrtaire
notait tous les dtails de la sc<ne Vronique devina que cette
secrtaire tait ce qu'on appelle la script!#irl Kn se rapportait
sans cesse elle pour savoir oM on en tait et ne pas co""ettre
d'erreurs
: Wa ne va pas' 2liciaF dit le "etteur en sc<ne d'un air
ennu8 Laisse4 cette ci#arette' d'abord' le te(te ne dit pas que
vous fu"e4
*l 8 avait trop lon#te"ps que )'en avais
envie' rpliqua la )eune fille sans s'"ouvoir
Y Vous pourrie4 attendre que nous a8ons fini la sc<ne A
Elle haussa les paules' tira encore quelques bouffes et
posa la ci#arette cOt d'elle 3o""e elle n'avait pas pris la
peine de l'teindre' l'assistant de /a"ard s'avanIa sur la sc<ne
et Ota le cendrier
: Elle est tou)ours co""e cela' chuchota un des
fi#urants 3apricieuse co""e pas une Elle se prend d)
pour une #rande vedette 2hF voil @od8F A
Le )eune co"dien' en effet' s'avanIait vers la sc<ne
#rand et "ince' les cheveu( noirs' le sourire clatant' il
-2
avait l'assurance d'un artiste qui connat d) le succ<s et
qui l'esco"pte
: ** est for"idable F "ur"ura @#ine e(tasie
.'ai"erais connatre le scnario' au "oins dans ses
#randes li#nes A' dit Vronique
Bon voisin la rensei#na *l s'a#issait d'une )eune fille tr<s
"ondaine et frivole qui se trouve obli#e par les circonstances
de suivre son tuteur en 2frique Elle prend d'abord le pa8s en
#rippeD elle dteste ""e le hros de l'histoire @od8
Vernin' naturelle"ent qui' lui' s'est pris d'elle pre"i<re
vue ;aturelle"ent il finit par la conqurir et tout se ter"ine
par un "aria#e
: Le su)et n'est pas tr<s ori#inal' dit Vronique
Wa ne fait rienF @od8 pourra s'e(hiber en short' c'est
ce qu'il veut *l est tr<s la "ode en ce "o"entD c'est pourquoi
on l'a en#a# pour ce fil"' qui n'a pas tant d'autres atouts
dans son )eu
=ais co""ent pourront!ils tourner les sc<nes
coloniales en studio$
Les e(trieurs se tourneront che4 = Lance vous
save4' cet 2"ricain e(centrique qui s'est a"na# une esp<ce
de )un#le au( portes de Garis >o""a#e qu'on n'ait pas besoin
de fi#uration blanche l!bas' )'ai"erais voir quoi Ia
resse"ble =ais ils n'utiliseront que des ;oirs
Les antilopes viennent du Zoo$ de"anda
Vronique
! ;on' elles sont aussi = Lance *l parat qu'il a toute
une "na#erie dans sa proprit
Et pourquoi les a!t!on a"enes ici$
Garce qu'il 8 a une sc<ne oM .acRie ! ! c'est le no" de
la )eune fille dans la pi<ce les caresse dans son enclos A
-+
8 *a ne va !as, Alicia+ 9 dit le metteur en sc,ne d$un air ennu)'"
-,
Elle dsi#nait un dcor dont on apercevait une partie un
peu en retrait & une sorte de bun#aloE prcd d'un porche
%ous ces dcors les uns entiers' les autres coups en
deu( co""e la carlin#ue de l'avion faisaient tourner la tte
Vronique Et penser que les #ens qui les verraient l'cran
ne se douteraient de rienF ils s'i"a#ineraient qu'il 8 avait l
une vraie cha"bre' une vraie rue
Elle se tourna vers le salon oM 2licia /unter rptait
"aintenant avec @od8 Le "etteur en sc<ne s'i"patientait & le
ton n'tait pas ce qu'il fallaitD est!ce qu'2licia allait se dcider'
oui ou non$
: 3'est facile co"prendre' pourtantF Vous le dteste4
parce que c'est cause de lui que votre tuteur doit aller en
2frique Gar sa faute' vous quitte4 tout ce que vous ai"e4
3'est toute votre vie qui est en)eu' que diableF Vous lui
rponde4 co""e s'il vous proposait d'aller prendre une
#laceFA
2licia se "it pleurnicher
: Vous n'tes )a"ais content .'ai "al la tte' ce n'est
pas "a faute Est!ce que personne n'a un co"pri"
d'aspirine$ A
Kn s'e"pressa d'aller chercher ce qu'elle de"andait 3ela
prit encore un bon "o"ent' puis elle dclara qu'elle se sentait
"ieu( et reprit sa place
Vronique n'en revenait pas 2insi chaque sc<ne tait non
seule"ent rpte' "ais tourne un no"bre incalculable de
fois avant qu'on arrivNt au rsultat vouluF Elle co""enIait
co"prendre ce que lui disait .osette & le cin"a tait un "tier
puisant non seule"ent pour les artistes' "ais pour tous ceu(
qui participaient la "ise en sc<ne

--
8 -ous n$tes .amais content""" #$ai mal / la tte, ce n$est !as ma 0aute""" 1
-5
-6
Elle se de"andait quand ce serait enfin leur tour =ais
le #arIon qui les avait rensei#nes se pencha vers @#ine
: La sc<ne du bal' ce n'est pas encore pour ce soirF
dclara!t!il .'ai l'i"pression qu'2licia va faire traner Ia au
"oins deu( heures A
En effet' ce soir!l' personne ne s'occupa de la
fi#uration 2licia /unter' @od8 et les autres artistes partirent'
suivis par le "etteur en sc<ne et son quipe Les fi#urants
accroch<rent leur costu"e au vestiaire et s'loi#n<rent leur
tour
: 2 de"ain F dit @#ine Vronique 2u fait' co""ent
t'appelles!tu$
Ver Kn "'appelle .osette Trancher A' rpondit
Vronique en rou#issant
=ais elle co""enIait s'habituer ce no"D le
lende"ain' en arrivant' ce fut avec aisance qu'elle tendit sa
carte au concier#e' qui' la reconnaissant' la #ratifia d'un
sourire
: Enfin' pensait!elle' au)ourd'hui' on va tournerF A
Kn co""enIa' en effet' tout prparer pour la sc<ne du
bal =ais au "o"ent oM /a"ard et son assistant disposaient
les #roupes sur le plateau' 2licia /unter arriva brusque"ent'
dclarant qu'on l'avait convoque cette heure!l et qu'elle
voulait tourner tout de suite Gour viter les discussions'
/a"ard cdaD les fi#urants' de nouveau' furent rel#us
l'arri<re!plan
: .e "e de"ande co"bien de te"ps Ia va durer$ dit
Vronique @#ine
KhF c'est souvent co""e IaF A rpondit @#ine'
philosophe
2 la fin de la se"aine' Vronique n'avait pas encore

-9
tourn Elle se sentait fati#ue & le studio lui prenant
plusieurs heures chaque apr<s!"idi' elle devait se rattraper
en tudiant le soir et ne trouvait pas son co"pte de so""eil
Gour e(pliquer ses retards' elle avait dit ="e Escande
qu'elle rendait un service .osette "alade ="e Escande en
avait conclu que les deu( )eunes filles travaillaient ense"ble
apr<s le cours =ais en ralit' quand Vronique rentrait'
tout son travail restait faire Bi encore elle avait pu tudier
ce di"ancheF =ais c'tait le )our de sortie de son cousin
?iaiseD le )eune #arIon n'en avait qu'un par "ois *l se
sentirait ls s'il ne vo8ait pas Vronique
*ls se donn<rent rende4!vous au ?ois' se pro"en<rent et
all<rent #oHter ense"ble 2 "archer ainsi' d'un bon pas dans
les alles ensoleilles' tout en bavardant #aie"ent'
Vronique oublia sa fati#ue et les soucis de la se"aine 2 la
fin de l'apr<s!"idi' elle reconduisit ?iaise )usqu' sa pensionD
il tait flatt d'tre vu par ses a"is en co"pa#nie de sa
char"ante cousine
2pr<s l'avoir quitt' elle courut che4 .osette 3elle!ci
allait "ieu(' "ais co""enIait trouver le te"ps lon#
: .e ne pourrai pas "e lever avant huit )ours' soupira!t!
elle Enfin' #rNce toi' )e n'8 perdrai rien' ni au cours ni au
studioF A
Elle rit beaucoup quand Vronique lui avoua sa
dception de n'avoir pas encore tourn 3o""e @#ine' elle
savait que les choses se passent souvent ainsi & pour la
fi#uration' la plus #rande partie du te"ps se passe attendre
: Et puis' tu verras & tout coup on s'8 "et' et alors il
faut aller vite' vite A
** en fut co""e elle l'avait prdit & le lende"ain' en
arrivant au studio' Vronique trouva = Turin en train de
-C
presser tout le "onde *l fallait rpter la sc<ne du bal
Le dcor reprsentait un #rand salon #arni de #laces' oM se
refltaient des candlabres = /a"ard et son assistant
disposaient les couples de faIon for"er un fond
har"onieu(
Vronique fut tr<s inti"ide de se trouver sur le plateau'
sous ces lu"i<res blouissantes' en face de tous ces #ens
ali#ns pour la critiquer Elle se tenait tout pr<s de @#ine'
essa8ant de copier les #estes et les attitudes de celle!ci Guis'
co""e il s'a#issait si"ple"ent de danser' elle pensa qu'il
serait plus facile d'tre naturelle et de se co"porter co""e
dans la vie Elle essa8a d'i"a#iner qu'elle tait la surprise!
partie' que le )eune ho""e qui l'invitait tait un de ses
ca"aradesD du coup elle se sentit beaucoup plus l'aise
Kn avait "is un disque de cha!cha!cha' avec le
"a(i"u" de force pour donner l'illusion d'un orchestre Le
cha!cha!cha tait une des danses prfres de Vronique &
son partenaire la dansait bien' elle s'en donna donc cur
)oie
: >place4 le pro)ecteur' l' droite' dit /a"ard' le
suivant aussi' s'il vous plat 3entre4 sur le couple de
#auche & la fille en bleu' oui' c'est bien co""e cela A
Vronique ne trouvait pas cela bien du tout' car le
pro)ecteur ainsi dplac l'obli#eait cli#ner des 8eu( Le
travellin#' cette nor"e "achine qui per"ettait de pro"ener
la ca"ra tout en tournant pour prendre une sc<ne sous
plusieurs an#les' se"blait se prcipiter vers elle Elle
dtourna un peu la tte' "ais personne ne se"bla s'en
apercevoir
3ependant' quand les pro)ecteurs s'tei#nirent' elle eut
l'i"pression que = /a"ard la re#ardait 3ela l'effra8a' elle
5J
crai#nit d'avoir fait une btise & c'tait la faute de cette
lu"i<re qui l'avait blouie Elle se rassrna en vo8ant qu'il
ne la rpri"andait pas & devant tout le "onde' elle aurait t
trop honteuse
Kn rpta plusieurs fois les sc<nes du bal avant que le
"etteur en sc<ne se dclarNt satisfait Guis 2licia et @od8
arriv<rentD ils rpt<rent d'abord deu(' puis avec l'ense"ble &
leur couple for"ant le pre"ier plan et la fi#uration voluant
autour
3e qui frappait le plus Vronique' c'est qu'une fois qu'on
8 tait' tout paraissait tr<s si"ple' en so""e Elle co""enIait
s'8 habituer et trouvait cela tr<s a"usant
: Et encore' pensait!elle' )e ne )oue pasF =ais ce doit tre
"erveilleu( d'interprter un rOle 3ette 2licia /unter' avec ses
airs d#oHts Bi )'tais sa place' "oi A
** fallait reconnatre que la vedette se "ontrait de plus en
plus insupportable 3'tait un #enre qu'elle se donnaitD elle
a"bitionnait le titre d'enfant #Nte des studios 3o""e @od8
ne se"blait nulle"ent dispos cder tous ses caprices' elle
se plai#nait de lui = /a"ard' lui reprochant de couper ses
effets
Le "etteur en sc<ne s'nervait visible"ent Vronique
l'entendit chuchoter que : si ce n'tait l'ar#ent que son oncle
donnait pour le fil"' elle serait la porte depuis belle lurette
A 2hF on l'8 reprendrait' lui' /a"ard' tourner dans ces
conditions!lF
= Turin s'efforIa de le cal"er Kn ne pouvait tourner
sans la vedette' n'est!ce pas$ Et on ne pouvait pas non plus se
passer de l'ar#ent de l'oncle 2lors$
Le lende"ain' ce fut pire encore 2licia' particuli<re"ent
virulente' re#ardait autour d'elle co""e si elle cherchait
quelque chose critiquer %out coup elle bondit &

51
elle avait trouvF Elle s'arrta net et dsi#na du doi#t
Vronique
: Kn fait tout pour "e nuire toutF e(plosa!t!elle Vous
prene4 des fi#urantes rousses e(pr<s' pour e"pcher "es
cheveu( de faire de l'effetF
: Vo8ons' 2licia' dit = Turin' qu'ave4!vous craindre$
Vous save4 bien que vous ave4 les plus beau( cheveu( du
"ondeF A
2licia dai#na sourire Vronique poussa un soupir de
soula#e"ent =ais' pendant l'incident' = Turin l'avait
re#arde son tourD elle "audit la couleur de ses cheveu( qui
attirait l'attention sur elle et risquait peut!tre de faire
dcouvrir sa supercherie
: /eureuse"ent' ce sera bientOt finiF A se dit!elle
En effet' le fil" pro#ressait "al#r toutD on esprait

52
ter"iner la pre"i<re partie pour la fin de la se"aine
Ensuite la fi#uration serait licencie
Le sa"edi' on tourna une sc<ne qui avait lieu la terrasse
d'un caf Vronique' habille cette fois d'une )upe et d'une
blouse' avait d'abord relev ses cheveu( en queue de cheval
co""e elle le faisait habituelle"entD puis tout coup elle
pensa 2licia' se ravisa' les natta en chi#non et les recouvrit
d'un foulard
2 ce "o"ent' elle aperIut /a"ard et son assistant qui la
re#ardaient *ls chan#<rent quelques "ots en souriantD ils
parlaient d'elle' c'tait vident Elle se sentit rou#ir )usqu'au(
oreilles
La sc<ne finie c'tait la derni<re elle courut se
rhabiller en hNte' passa la caisse dans les pre"iers [la so""e
qu'on lui re"it lui parut astrono"iqueF\ et s'enfuit sans dire au
revoir personne
Le' lende"ain' elle passa che4 .osette et lui donna
l'ar#ent 3elle!ci ne voulait pas l'accepter & Vronique l'avait
#a#n' il tait nor"al qu'elle le conservNt 3'tait d) trop
beau qu'elle lui eHt #ard sa placeF
Vronique refusa net .osette' qui apr<s sa "aladie avait
#rand besoin de l'ar#ent' finit par le prendre Elle esprait
pouvoir reco""encer bientOt travailler elle!""e et
re"ercier son a"ie par un beau cadeau
5+
V
L'2=PBE=E;% tait finiD "aintenant il fallait rattraper le
te"ps perdu en travaillant dur Les co"positions approchaient&
Vronique tenait ce que son p<re pHt tre fier de ses notes
Elle se )eta dans le travail corps perdu' oubliant tout le
reste 3haque )our' apr<s les cours' elle allait tudier la
biblioth<que ou se rendait che4 une ca"arade pour travailler
deu( Le plus souvent' c'tait avec .osette ou les )u"elles
qu'elle faisait quipe Le soir' elle interro#eait ="e Escande'
tou)ours prte l'aider
Pn )our' la sortie' elle aperIut de nouveau la voiture des
2r#uel arrte non loin de la porte Eric et son a"i
5,
2ndr en descendirent ;icole' bien persuade qu'ils
venaient pour elle' se redressa et fit #onfler ses cheveu( du
bout des doi#ts
2ndr' cependant' cherchait Vronique des 8eu( *l avait
t son cavalier lors de la surprise!partie che4 Eric et s'tait
pro"is de la revoir En l'apercevant' il quitta ;icole et Eric' et
s'avanIa vive"ent au!devant d'elle Vronique' qui sortait avec
.osette' prsenta le )eune ho""e son a"ie' puis .osette' qui
tait presse' s'esquiva
: .'ai acco"pa#n Eric' e(pliqua 2ndr' parce que )e
tenais t'inviter "oi!""e "a surprise!partie
%u donnes une surprise!partie$ de"anda Vronique
dont le visa#e s'claira
Gas che4 "oi' "ais che4 "on oncle et "a tante *ls
sont dans le =idi' et co""e ils ont un #rand apparte"ent' ils
"e per"ettent d'8 recevoir "es a"is .'esp<re que ;icole et
toi "'aidere4 tout ran#er' pour qu'il n'8 ait pas de casseF
Entendu' dit Vronique en riant
.'ai aussi autre chose te de"ander .e "e trouve un
peu court de filles %u as sHre"ent des a"ies que tu pourrais
inviter$
=ais certaine"entF *l 8 a les deu( )u"elles' Luce et
=ado et puis 3laudie et puis .osette' que tu viens de
voir
Elle a l'air tr<s #entille' parle!lui!en d<s que tu
pourras .e co"pte sur toi' Vronique
3'est entendu Suand veu(!tu avoir la rponse$
Gourrais!tu "e la donner sa"edi prochain che4
?abet$ *l 8 a une petite runion sans cr"onie & elle "'a
dit de t'inviter & il 8 aura toute la bande A Vronique secoua
la tte

5-
: Ba"edi prochain' i"possible' 2ndr .'ai du travail en
retard & )usqu'au( co"positions' )'ai dcid de ne pas sortir
="e un sa"edi$
="e un di"anche' absolu"ent rien )usqu'au 1J A
Le visa#e d'2ndr s'asso"brit
: .usqu'au 1JF =ais' Vronique' ce n'est pas possibleF =a
surprise!partie "oi est prvue pour le -
%u ne peu( pas retarder de huit )ours$
=on oncle et "a tante rentrent le 6' il faut qu'ils
trouvent tout en ordre KhF Vronique' tu ne vas pas "e laisser
to"berF %oi' une de nos "eilleures danseusesF A
2ndr se"blait dsol Gour Vronique' la tentation tait
forte Elle ai"ait tant la danseF Elle dut faire un effort pour
rpondre &
: .e ne peu( rien te pro"ettre' 2ndr Bi par hasard'
)'avais fini "on travail plus tOt que )e ne pense =ais
"alheureuse"ent il n'8 a pas beaucoup de chances
Gro"ets!"oi d'essa8er' au "oins
Wa' )e te le pro"etsF A
*ls se rapproch<rent de ;icole et d'Eric' qui causaient un
peu plus loin
: 3'est d#oHtant' EricF dit 2ndr Vronique ne veut pas
venir sa"edi
Gourquoi Ia' Vronique$ de"anda Eric tonn
Garce que )'ai du travail en retard A
;icole fit une "oue : Elle se croirait dshonore si elle
n'tait pas pre"i<reF ricana!t!elle
Vo8ons' Vronique' ce n'est pas srieu(F dit Eric
3'est tr<s srieu(' au contraire
=ais c'est effra8antF %u vas devenir pire que @enand'
"a paroleF A

55
3o""e tou)ours' au no" de @enaud' Vronique
s'e"pourpra Elle s'en voulait de rou#ir ainsi' "ais ne
parvenait pas s'en e"pcher
: @e#arde!laF dit ;icole Bi tu pouvais lui pro"ettre que
@enaud viendra' tu n'aurais pas de "al la dcider F
3e n'est pas vraiF )eta Vronique
.'ai peur' dit 2ndr' que la question ne se pose pas &
@enaud est pris par ses concours .e ne "e risque ""e pas
l'inviter pour le - =ais toiD Vronique' fais ton possibleF
Gour cela' n'aie pas peurF A rpondit!elle en riant Le
lende"ain' apr<s le cours' ;icole prit Vronique part
: .e voulais te parler de la surprise!partie d'2ndr' lui
dit!elle Sui as!tu l'intention d'inviter$
Les )u"elles' d'abord
Kui' )'ai aussi pens elles Et 3laudie'
naturelle"ent
3laudie' bien sHr' et .osette A ;icole eut un
haut!le!corps
: .osetteF %u n'as pas l'intention d'inviter .osette$
Gourquoi pas$ Elle ai"e danser' et elle danse tr<s
bien
3e n'est pas a#rable d'avoir dans une bande
quelqu'un qui ne plat pas tout le "onde
.uste"ent & elle plat tout le "onde' sauf toi
2lors' "oi' )e ne co"pte pas' )e suppose$
%u co"ptes co""e les autres' ni plus ni "oins Et )e
ne vois pas ce que tu as contre .osette' qui est #entille'
s8"pathique' "ieu( que beaucoup d'entre nous
3'est pour "oi que tu dis cela$

56
2 #osette+ Tu n$as !as l3intention d$inviter #osette4 1
59
Gas plus pour toi que pour les autres 3'est toi qui as
co""enc "e parler de .osette
En tout cas' )'esp<re bien que tu n'as pas donn son
no" 2ndr$
.'ai fait "ieu(' )e la lui ai prsente
Eh bien' tu n'as qu'une chose faire & ne dis rien
.osetteD si 2ndr t'en reparle' tu lui diras qu'elle n'tait pas
libre ce )our!l A
L'indi#nation touffait Vronique & est!ce que ;icole se
fi#urait qu'elle n'avait qu' co""ander pour tre obie$ Kn
connaissait les raisons de son ani"osit contre .osette & un
snobis"e absurde' l'hu"iliation d'avoir dH cder le pre"ier
)our' la )alousie des succ<s scolaires et de la popularit de la
: nouvelle A %out cela n'tait pas bien beau
: .e ferai ce qui "e plat' dit tranquille"ent Vronique'
et )'inviterai .osette
%u ne te rends pas co"pte que c'est ve(ant pour
"oi' qui ai dit Eric ce que )e pensais d'elle$
.e ne suis pas responsable de tes
"chancetsD en tout cas' si tu t'i"a#ines que c'est toi qui
fais la loi' tu te tro"pes A
;icole essa8a les #rands "o8ens
: Vronique' si tu invites .osette' )e n'irai pas la
surprise!partie
Gersonne ne t'8 obli#e si tu n'en as pas envie A'
rpliqua Vronique
;icole s'loi#na' fNche Les )u"elles et 3laudie' qui
Vronique raconta la chose en les invitant la surprise!partie
d'2ndr' prirent la dfense de .osette avec vh"ence
;icole' furieuse d'tre seule de son avis' revint la char#e
aupr<s de Vronique' "ais sans succ<s
5C
: .'aurais dH "'en douter & )'ai eu tort de te traiter en a"ie'
lui )eta!t!elle
Sue veu(!tu dire$ de"anda Vronique
%u n'es pas vrai"ent la fille de = Va8ssi<re' tu n'es
qu'une enfant adopte' apr<s toutF A
3ette fois' Vronique bl"it Elle adorait son p<re' elle
savait qu'il n'aurait pas pu l'ai"er davanta#e si elle avait t sa
vritable enfant ;icole vit qu'elle l'avait blesse' "ais n'en
co"prit pas la raison & elle crut avoir touch Vronique dans
sa vanit et chercha profiter de son avanta#e
: 0coute' lui dit!elle' )e n'ai )a"ais parl de ton pass
personne =ais )e t'avertis que si tu persistes vouloir inviter
.osette' )e dirai toute la classe ce que )e sais A
3o""e Vronique' suffoque' ne rpondait pas' ;icole
pensa avoir "arqu un point et sourit
: %u te crois tr<s forte' "ais tu es vulnrable' "a pauvre
a"ie 2insi' rflchis & ou tu te "ontres raisonnable' ou
bienA
Vronique avait eu le te"ps de se ressaisir & sur son
visa#e la pNleur avait fait place une rou#eur intense
: LNcheF )eta!t!elle' lNcheF Bi )e ne parle pas de "on
adoption' c'est pour ne pas cha#riner "on p<re' qui veut que
tout le "onde nous re#arde vrai"ent co""e p<re et fille =ais
si tu crois que )'en ai honte' tu vas voirF A
Elle ouvrit la porte de la classe' oM plusieurs de leurs
ca"arades taient d) asse"bles
: Luce' =ado' 3laudie F appela!t!elle d'une voi( claire
Vene4' ;icole a quelque chose vous direF A
;icole voulut l'arrter' "ais d) les trois a"ies
arrivaient
: Eh bien' ;icole$ A dit Vronique avec hauteur

6J
;icole essa8a de se drober : .e ne parlais pas srieuse"ent
)e ne voulais pas dire
%u as peur' "aintenant$ Eh bien' c'est "oi qui
parleraiF 3e qu'elle voulait vous rvler' c'est que )e suis une
enfant adopte & = Va8ssi<re n'est pas "on vrai p<re Kn
connat "es parents' ils taient honorables' "ais pauvresD ils
sont "orts quand )'tais toute petite' )e ne "e les rappelle
""e plus Voil ce que tu voulais' ;icole$
=ais pourquoi venir nous dire cela tout coup$ Et en
quoi cela re#arde!t!il ;icole$ de"anda 3laudie
;icole sait que )e ne parle pas de "on adoption pour
ne pas cha#riner "on p<re Elle "'a "enace de vous le dire si
)e laissais .osette aller la surprise!partie
%u as fait Ia' ;icole$ 3'est d#oHtantF dclara
Luce avec force

61
/onteu(F A appu8a =ado ;icole essa8a de se
dfendre
: Vous ne co"prene4 pas .e n'ai )a"ais eu l'intention
.e voulais e"pcher Vronique de faire une btise
%u voulais faire une "chancet' et elle est reto"be
sur toi' dit 3laudie Garce que "aintenant nous ai"erons
encore davanta#e Vronique Suant .osette' c'est nous qui
l'e""<nerons che4 2ndr Et si tu ne veu( pas 8 venir' c'est
ton affaire A
2 ce "o"ent la cloche sonnaD les quatre a"ies durent
re#a#ner la salle de classe ;icole' co"prenant qu'elle avait
perdu la partie cette fois encore' les suivit en re"Nchant sa
rancune
*
* *
La surprise!partie che4 2ndr occupa considrable"ent
le cours @ival Entre les robes' le choi( des cavaliers' les
disques qu'il fallait apporter' le su)et paraissait inpuisable Kn
en oubliait les vacances de ;o]l qui approchaient' les sports
d'hiver oM plusieurs des fillettes devaient aller en fa"ille
Gour Vronique' le probl<"e tait plus #rave Elle se
rendait bien co"pte qu'elle n'tait pas prte pour ses
co"positions Le retard dH sa fi#uration n'tait pas encore
rattrap' "al#r ses efforts Le seul "o8en de russir tait de
renoncer la surprise!partie
: En aurai!)e le coura#e$ se de"andait!elle Elles 8
seront toutes & les )u"elles' .osette' 3laudie .'aurais "is "a
robe de velours' celle que personne ne connat encore A
Gar "o"ents l tentation se"blait trop forte =ais
62
alors Vronique se vo8ait arrivant au( Lalaises' la veille
de ;o]l' obli#e d'avouer son p<re qu'elle avait "anqu ses
co"positions = Va8ssi<re ne lui ferait pas de reproches' elle
en tait sHre =ais' au fond' il serait dIu & il penserait & :
.'esprais "ieu( de Vronique A
Et elle dsirait tant le rendre heureu(F Glus que si elle
tait vrai"ent sa fille' pour lui prouver sa reconnaissance de
l'avoir adopte
Le sa"edi' elle reIut un "ot de son cousin ?iaise'
l'avertissant qu'il ne pourrait la voir le lende"ain' a8ant des
probl<"es finir
: ** travaille' lui F pensa!t!elle Et "oi' qui suis en retard
par "a faute' )'irais "'a"userF A
Le soir' sa dcision tait prise & elle avertit 2ndr qu' son
#rand re#ret' elle ne pourrait se rendre la surprise!partie
2u cours @ival' ce fut une protestation indi#ne
: 3e ne sera pas la ""e chose sans toiF dclar<rent les
)u"elles
.e t'en prie' Vronique' viensF .e t'aiderai' )e
travaillerai avec toi' suppliait .osette' qui' se sentant
responsable du retard de son a"ie' ne pouvait se consoler
d'aller s'a"user sans elle
Vous vo8e4 bien qu'il n'8 a rien faire 3'est un rat de
biblioth<que' une fe""e savanteF A raillait ;icole
2ndr' acco"pa#n d'Eric' vint tenter de la flchir =ais
Vronique tint bon & sa rsolution tait dfinitive *l lui
suffisait de penser son p<re pour ne pas hsiter
Le )our de la surprise!partie' cependant' elle se sentit le
cur tr<s #ros En ouvrant son placard' le "atin' elle avait
aperIu sa robe de velours cette robe choisie par son p<re'
qu'elle n'avait pas encore porte et qui lui allait
6+
si bien Elle avait pouss un #rand soupir et refer" la
porte
: Su'ave4!vous' Vronique$ Vous se"ble4 soucieuse' dit
="e Escande d)euner
.'ai beaucoup de travail' "ada"e' et )'ai peur de
ne pas tre prte' dit Vronique
Vous russire4' )'en suis sHre Et votre p<re en sera
tr<s heureu( A
Le "ot lui fit du bien Gourtant la )ourne lui parut
lon#ue Gar "o"ents' sa pense' "al#r elle' chappait au(
quations et au( dates et s'envolait vers le salon oM l'on
dansait : *ls sont tous l!bas' "aintenant' se disait!elle
.'esp<re que .osette s'a"use Bi Eric la fait danser' ;icole est
)alouse' sHre"ent A
La tNche qu'elle s'tait i"pose fut acheve vers neuf
heures Elle allait prendre un livre pour lire un peu avant de se
coucher quand le tlphone sonna ="e Escande alla
rpondre
: Kui' dit!elle =ais oui' certaine"ent Elle a travaill
toute la )ourne & elle sera tr<s contente Vronique' c'est une
visite pour vous
Gour "oi$ rpta la fillette tonne
.e ne vous dis pas qui c'est' vous en aure4 la surprise
=oi' )e vais "e coucher & receve4 votre visite ici' dans le
bureauD il 8 a de l'oran#eade dans la #laci<re si vous ave4
soifA
Vronique tait tr<s intri#ue & une visite inattendue'
neuf heures du soir qui cela pouvait!il bien tre$ Suand on
sonna' un quart d'heure plus tard' elle poussa une e(cla"ation
)o8euse en se trouvant en face de @enaud
: .e ne te dran#e pas' Vronique$ de"anda!t!il en
souriant .'ai travaill toute la )ourne' "oi aussi .'ai
6,
8 #e ne te d'range !as, -'roni5ue4 9 demanda Renaud en souriant"
6-
pens qu'un peu de dtente ne nous ferait pas de "al
3o""ent savais!tu que )e travaillais$ de"anda!t!
elle surprise
.e suis pass che4 2ndr
3he4 2ndrF =ais )e te cro8ais beaucoup trop
occup pour aller danser
.'esprais t'8 voir' Vronique A' dit!il si"ple"ent Elle
tait si contente qu'elle en oubliait de le faire entrer Elle s'en
aperIut tout coup' s'e(cusa' le conduisit dans le bureau et
courut chercher l'oran#eade
*ls parl<rent d'abord de leurs tudes Vronique tait
stupfaite de voir ce #rand #arIon' qui prparait l'e(ternat'
s'intresser au( faits et #estes d'une l<ve de seconde =ais le
fait est qu'il s'8 intressait *l n'en finissait pas de la
questionner' voulant tout savoir
: 2 ;o]l' tu vas au( Lalaises' naturelle"ent$ de"anda!t!
il
?ien sHr' avec ?iaise' ="e Escande' Lilo La
"aison sera pleine
Bavais!tu que ton p<re "'avait invit$
*l t'a KhF que )e suis contenteF Gapa "'avait parl
de .osette' "ais pas de toi Suel bon ;o]l nous allons passer'
tous ense"bleF A
Elle tait enchante Su'il tait bon' ce p<re to"b du ciel
F Et co""e elle avait bien fait de travailler ses co"positions
au lieu d'aller la surprise!partieF
: 2 quoi penses!tu' Vronique$ de"anda @enaud
.e pense que )'adore papa' rpondit!elle
=oi aussi A' dit @enaud
*ls se "irent rire tous les deu( Vronique tait plus
heureuse que si elle avait dans toute la )ourne
65
VI
2G@^B les vacances de ;o]l' .osette Trancher' en
rentrant Garis' trouva une lettre qui l'attendait Les vacances
au( Lalaises avaient t "erveilleuses .osette avait quitt
Garis avec Vronique et son cousin ?iaise & la #are d'arrive'
= Va8ssi<re les attendait ><s le pre"ier instant' il avait fait
la conqute
de .osette
: 2ppelle!"oi oncle 3harles' lui avait!il dit Suand )'tais
che4 les sauva#es' tout le "onde "'appelait : oncle A D )e veu(
qu'ici on en fasse autant A
Gendant quelques )ours les enfants avaient "en une
e(istence de rve' l faisait froid' "ais beauD on avait pu
66
se pro"ener' courir' "onter cheval [oui' .osette' sous la
direction d' : oncle 3harles A' avait fait ses dbuts dans
l'quitationF\ La vieille cuisini<re' 3l"ence' s'in#niait
#Nter les )eunes visiteursD de sa vie' .osette n'avait "an#
autant de choses dlicieuses
Le )our de ;o]l' avait t le plus beau ><s l'avant!veille
la "aison s'tait re"plie & ="e Escande tait arrive avec
Lilo' puis @enaud' puis la "<re de .osette' car = Va8ssi<re
avait eu la dlicatesse de l'inviter aussi Et vo8e4 co""e
tout s'arran#e ils avaient des a"is co""uns & oncle 3harles
avait pro"is d'aider ="e Trancher obtenir un "eilleur
poste
Kn s'tait spar re#ret & les invits re#a#nant Garis' =
Va8ssi<re partant pour l'2n#leterre d'oM il devait #a#ner ;eE
QorR' puis =ontevideo =aintenant la vie srieuse
reco""enIait Et .osette' un peu tonne' tournait et
retournait entre ses "ains la lettre qu'elle venait de recevoir
3ette lettre "anait d'un "etteur en sc<ne de cin"a' =
/a"ard Elle priait .osette de se rendre aussitOt que possible
un studio qu'on lui indiquait Kn avait' spcifiait!il' quelque
chose d'intressant lui proposer
Le ton de la lettre surprenait .osette >'abord' en #nral'
elle n'avait pas affaire au "etteur en sc<ne lui!""e' "ais au
directeur de production qui s'occupait de recruter les fi#urants
>'autre part' les convocations habituelles ne contenaient #u<re
qu'un no"' une date' un lieu de rende4!vous
: >e quoi peut!il bien s'a#ir$ A se de"andait!elle
><s le lende"ain' elle tlphona au nu"ro indiqu
: 3inq heures' dites!vous$ Kui' ce sera tr<s bien =
Turin pourra tre l' n'est!ce pas' Turin$ Eh bien'
d'accord' cinq heures au studio A
69
2u cours @ival' elle parla Vronique de cette lettre
Vronique se souvenait tr<s bien de = /a"ard & c'tait lui qui
"ettait en sc<ne le fil" oM elle avait fi#ur la place de
.osette *l avait l'air #entil' un peu autoritaire' "ais quand on a
tant de "onde diri#er
: ** veut peut!tre t'offrir un rOle$ dit Vronique tr<s
e(cite
Pn rOle' sHre"ent pas' peut!tre une nouvelle
fi#uration =ais pourquoi "e convoque!t!il ainsi
spciale"ent$ 3'est tran#e A
Vronique l'acco"pa#na )usqu' l'autobus et lui souhaita
bonne chance .osette' le cur battant' pntra dans le studio
et de"anda = /a"ard
: Vous ave4 rende4!vous$ de"anda un e"plo8 d'un ton
ro#ue
Kui' cinq heures
Vous tes "ade"oiselle$
Trancher A' dit .osette
L'e"plo8 eut l'air un peu tonn' "ais alla annoncer
.osette Suelques instants plus tard' il l'introduisit dans le
bureau oM = /a"ard se trouvait avec = Turin et deu(
autres "essieurs
2 la vue de .osette' le "etteur en sc<ne eut un
"ouve"ent de surprise
: Vous tes =lle Trancher$ de"anda!t!il
=ais oui' "onsieur A
/a"ard' l'air "content' se tourna vers Turin
: ** 8 a erreur' dclara!t!il' vous "'avie4 dit que cette
petite s'appelait Trancher
=ais c'est e(act' dit Turin' )'ai vrifi les fiches le
)our oM nous avons licenci la pre"i<re fi#uration du "out du
#onde.

6C
Gourtant' ce n'est pas elle 2lors$ A
Le "out du #onde& .osette co""enIait co"prendre
3'tait pour ce fil" que Vronique l'avait re"place & celle
qu'on voulait' c'tait VroniqueF
Elle avait l'air si dcontenance que le "etteur en sc<ne
eut piti d'elle
: Ecoute4' reprit!il #enti"ent' il 8 a quelque chose que
nous ne co"prenons pas Vous ne vous tes pas teint les
cheveu(' )e suppose$
Kh non F "onsieur F dit .osette
Eh bien' la fille que nous cherchons est rousse
Guisque )e vois d'apr<s nos fiches que vous ave4 aussi fi#ur'
dans le "out du #onde, vous vous souvene4 peut!tre d'elle
peut!tre ""e la connaisse4!vous$
.e la connais' oui balbutia!t!elle
Eh bien' co""ent s'appelle!t!elle$ A
.osette hsita Le no" de Vronique ne se trouvait pas
sur la liste des fi#urants' que les deu( ho""es avaient devant
eu( Bi elle la no""ait' on s'apercevrait aussitOt de la
fraude =on >ieuF ce qu'elles avaient fait l tait peut!tre
tr<s "al$ Bi on la "ettait en prison$ Bi on la ra8ait
dfinitive"ent des listes$
: .'ai"e "ieu( tout vous dire' "onsieur A' co""enIa!
t!elle avec dsespoir
Ban#lotant presque' elle raconta son accident' sa
contrarit l'ide de ne pas tourner' la proposition a"icale de
Vronique
: 3'est pour "oi qu'elle a fait cela' "onsieur' vous
co"prene4$ Elle n'en a pas besoin' son p<re est riche' elle
voulait seule"ent "e rendre service B'il 8 a des ennuis' c'est
sur "oi seule qu'ils doivent reto"ber A
Les deu( ho""es chan#<rent un re#ard a"us

9J
: *l n'8 aura pas d'ennuis' cal"e4!vous' petite Vo8e4!
vous' nous avons besoin d'une fille rousse' e(acte"ent le t8pe
de votre a"ie Le fait qu'elle avait donn votre no" nous a
induits en erreur' "ais puisque vous tes ca"arades' il vous
est facile de nous l'envo8er
=ais )e ne sais pas si elle voudra A' dit .osette =
/a"ard sourit
: 3ro8e4!vous que beaucoup de )eunes filles rsisteraient
au plaisir de tourner un rOle$
Pn rOleF rpta .osette stupfaite Pn un vrai$
=ais oui' il s'a#it de cela ;ous lui donnerons les
dtails quand nous la verrons Vous pouve4 lui dire d'avance'
pour la dcider' que c'est tr<s intressant' tr'. A
.osette sortit du studio blouie Gas )alouse le "oins du
"onde' elle se r)ouissait de tout son cur de la bonne fortune
de Vronique Pn vrai rOle' "ais c'tait "erveilleu( F
L'ide que son a"ie pouvait refuser ne lui venait ""e
pas Elle n'avait pas besoin de #a#ner sa vie' c'est vrai =ais se
voir offrir un rOle' ""e petit' c'est une chance qu'on n'a pas
tous les )ours
: 3'est "erveilleu(F A se rptait!elle
Elle pouvait peine attendre le lende"ain pour annoncer
la bonne nouvelle Vronique
*
* *
2u rcit de .osette' Vronique co""enIa par ouvrir de
#rands 8eu(
: %u es bien sHre que c'est "oi qu'ils voulaient$
de"anda!t!elle

91
2bsolu"ent sHreF *l faut que tu 8 ailles le plus tOt
possible 2u)ourd'hui ""e si tu peu( A
Vronique hsitait
: 2 quoi cela "e servira!t!il .e ne cherche pas refaire
de la fi#uration & c'tait a"usant' )'en conviens' "ais cela "'a
fait perdre trop de te"ps & re#arde co""e )'ai eu du "al le
rattraperF
! =ais' Vronique' son#e donc & un petit rOleF 3e n'est
pas du tout la ""e chose que de fi#urer *l 8 en a qui
attendent Ia pendant des annes F la plupart n'8 arrivent
)a"aisF A
En coutant .osette' Vronique co""enIait se sentir
flatte de ce qui lui arrivait _tre choisie du pre"ier coup' elle
qui n'avait )a"ais fait de cin"a 2pr<s tout' pourquoi ne
pas aller voir ce qu'il lui voulait' ce = /a"ard$
92
** ne s'a#issait peut!tre que de quelques sances En ce
cas' elle n'avait aucune raison de ne pas accepter Sue diraient
ses a"is & les )u"elles' 3laudie' 2ndr' @enaud' si un beau
)our ils la vo8aient sur un cran$
: .e crois que )e vais 8 aller' dit!elle .osette =ais viens
avec "oi' )e serai "oins "ue
Entendu A' acquiesIa .osette' qui de son cOt #rillait
de connatre la proposition
Elles tlphon<rent = /a"ard' qui leur donna rende4!
vous pour cinq heures En arrivant au studio' elles aperIurent
@od8 Vernin descendant d'une dcapotable rou#e san#'
e(acte"ent le #enre de voiture qu'on s'attendait lui voir
: ** est sensationnel F A "ur"ura .osette En pntrant
dans le studio oM les attendait = /a"ard' elles eurent la
surprise d'8 trouver avec le "etteur en sc<ne' non seule"ent
l'invitable = Turin' "ais @od8 lui!""e' nonchala""ent
assis sur le bras d'un fauteuil' la ci#arette au( l<vres' l'air
souriant et ddai#neu( la fois
= /a"ard leur fit avancer des chaises : Vous ave4
acco"pa#n votre a"ie' c'est bien' dit!il .osette' vous nous
aidere4 la dcider
Kh F elle n'hsitera pas' quand elle saura ce dont il
s'a#itF a)outa = Turin
.e vais vous le dire en quelques "ots' reprit =
/a"ard Vous connaisse4' puisque vous 8 ave4 fi#ur au
dbut' le fil" Au "out du #onde, qui devait avoir pour
vedettes 2licia /unter et @od8 Vernin$ A Vronique inclina la
tte
: Eh bien' un quart du fil" tait d) tourn' quand nous
avons eu des difficults avec 2licia *l faut vous dire que c'est
une pardon' )'allais e"plo8er un vilain "otF
9+
disons une fille capricieuse' peu honnte Enfin'
passons ?ref' 2licia a eu une proposition plus intressante en
2"rique et nous a plants l' ro"pant un contrat dont
"alheureuse"ent certaines clauses pouvaient prter
confusion
.e vois A' dit Vronique' pensant qu'en effet la
vedette avait tr<s "al a#i
: =ais nous' "ade"oiselle' reprit = /a"ard' nous
avons en#a# de #ros frais pour le "out du #onde. Bi nous ne
sortons pas le fil"' c'est un dsastre pour nous *l nous faut
donc le finir' coHte que coHte Et voici oM )'en arrive Vous
n'ave4 pas re"arqu que vous resse"blie4 2licia$ A
.osette' qui venait de co"prendre' poussa une
e(cla"ation Vronique "ur"ura &
: .'ai re"arqu qu'elle avait les cheveu( rou(' co""e
"oi
Gas seule"ent les cheveu(' "ais le teint' la for"e du
visa#e' la silhouette 2vec un bon "aquilla#e' on n'8 verra
que du feu En deu( "ots' voici "a proposition & voule4!vous
reprendre le rOle de .acRie$ A
Vronique tait bouleverse
: =ais )e ne sais pas )ouer' "onsieur A' balbutia!t!elle
= /a"ard haussa les paules
: Kn vous diri#era' dit!il Vous ave4 l'air intelli#ente' en
cela vous "arque4 d) un point sur 2liciaF
Et puis )e ne peu( pas )e prpare "on bac )e suis
des cours
;e pouve4!vous pas les interro"pre$
2bsolu"ent pas' "onsieur A
Le ton fer"e de Vronique parut i"pressionner =
/a"ard 3e fut = Turin qui reprit


9,
: Vous pourrie4 peut!tre tourner pendant vos heures de
libert' sans que vos tudes en souffrent A
3ette fois' Vronique hsita %ourner quelques heures par
)our' elle l'avait d) fait' en so""e >ire que ses tudes n'en
souffraient pas du tout' c'tait beaucoup dire =ais' au pri(
d'un #rand effort' elle avait rattrap le te"ps perdu & ses
co"positions russies en taient la preuve Est!ce que cela
ne vaudrait pas la peine' pour tre vedette' une seule fois$
: .'a)oute' dit = Turin' qu'un rOle co""e celui!l vous
rapporterait une so""e asse4 coquette plusieurs centaines
de "ille francs
Glusieurs centaines A' rpta Vronique' qui
ces #ros chiffres ne disaient rien Elle ne co"prenait qu'une
chose' une chose inou`e' incro8able & on lui proposait le
pre"ier rOle d'un fil"F Elle pensa 2udre8 /epburn' revit le
sourire char"ant de la vedette
: >is oui' VroniqueF A dis ouiF "ur"ura .osette' qu'elle
sentait tre"bler cOt d'elle
Vronique pensa son p<re & pouvait!elle prendre une
dcision aussi #rave sans le consulter$ =ais = Va8ssi<re
venait de s'envoler pour ;eE QorR & il n'8 restait que quelques
)ours Elle ne savait ""e pas oM l'8 )oindre Suand il
reviendrait' le fil" serait fini depuis lon#te"ps
: 2lors' dit = Turin' c'est conclu$ ;ous si#nons
l'accord$
%out de suite co""e cela$ s'effra8a Vronique
2 quoi bon attendre$ Gour nous' chaque )our de retard
reprsente une perte d'ar#ent Bi vous refuse4' nous devons
chercher quelqu'un d'autre
2ccepte' VroniqueF A souffla .osette Vronique se
sentait dans le ""e tat que le soir de


9-
;o]l lorsqu'elle avait bu deu( coupes de 3ha"pa#ne
%out lui paraissait irrel & = /a"ard' @od8 Vernin' le bureauD
dans quelques instants elle allait s'veiller d'un son#e =ais
dans ce son#e elle avait un rOle )ouer' celui d'une )eune fille
qui on offre de devenir vedette Et le son#e ne pouvait
continuer que si elle acceptait
: Vous "e #arantisse4 que )e n'aurai pas "anquer "es
cours$ de"anda!t!elle
.e le #arantis F dit solennelle"ent = /a"ard'
qui vo8ait la partie #a#ne =a si#nature en fera foi
@di#e4 tout cela' Turin A
= Turin sortit de la pi<ce = /a"ard fit si#ne @od8
Vernin de s'approcher
: ** faut que )e vous prsente' puisque vous alle4 tourner
ense"ble' dclara!t!il Vous connaisse4 @od8 Vernin' )e
suppose$
KhF naturelle"entF A dit Vronique
Le )eune ho""e parut flatt & il s'inclina et prit la "ain
que lui tendait sa nouvelle partenaire
: Vous voil content' @od8' vous alle4 le tourner' votre
fil"F dit /a"ard Vous aidere4 "ade"oiselle se dbrouiller'
puisqu'elle n'a )a"ais tourn
.e suis sHr que tout "archera tr<s bien A' assura @od8
en e(hibant des dents blouissantes
= Turin revenait avec des papiers Kn tendit un st8lo
Vronique & elle s'apprtait si#ner' "ais hsita
: .e voudrais de"ander encore quelque chose' dit!elle
Suoi donc$ interro#ea /a"ard
Est!ce que .osette Trancher ne pourrait pas )ouer aussi
dans le fil"$ A
Les deu( ho""es chan#<rent un coup d'il
: Kn lui trouvera un bout de rOle Gas #rand!chose'

95
vide""ent & on ne peut pas bouleverser le scnario'
"ais on s'arran#era Vous tes contente$
Kui' "erci' "onsieur A' rpondit Vronique 3ette
fois elle prit le st8lo et s'apprta si#ner
: >ois!)e "ettre "on vrai no"$ de"anda!t!elle
Kui' et a)oute4 celui sous lequel vous tournere4 Suel
est votre prno"$
Vronique
Y ** est )oli' #arde4!le %rouve4 un no" de fa"ille qui
vous plaise Gas un no" trop e(traordinaire' vide""ent'
quelque chose qui ne se re"arque pas
Est!ce que )e pourrais "'appeler @enaud$ de"anda!t!
elle
Vronique @enaud oui' ce n'est pas "al @ende4!
vous de"ain cinq aheures au studio' nous avons encore

96
quelques sc<nes 8 tourner' ensuite nous irons che4 =
Lance A
Les deu( )eunes filles se lev<rent = /a"ard re"it le
scnario Vronique et lui dit d'apprendre les sc<nes +,' -J et
-1 D puis les poussa douce"ent vers la sortie 3o""e elles
attei#naient la #rille' elles entendirent derri<re elles un pas
rapide & c'tait @od8 Vernin
: 2lors' vous tes contente$ de"anda!t!il Vronique
3'est un coup de chance' vous save4' pour quelqu'un qui n'a
)a"ais tournF .e vous aiderai' tout ira bien 3o"bien vous
donnent!ils$ interro#ea!t!il avec curiosit
.e )e ne sais pas' dit Vronique
3o""ent' vous n'ave4 pas re#ard avant de si#ner$ A
Elle secoua la tte & c'est vrai' elle avait oubli @od8
n'en revenait pas & pour lui' le chiffre du contrat tait
vide""ent la partie essentielle du fil"
: Est!ce que )e peu( vous offrir un verre$ proposa!t!il
Kh nonF =onsieur' "erci' nous n'avons pas le
te"ps
.e vous ra"<ne' alors$ *l dsi#nait la voiture rou#e
arrte devant la #rille
=erci beaucoupD nous prenons le "tro A
: Gourquoi n'as!tu pas accept$ de"anda .osette lorsque
la voiture se fut loi#ne
.e ne sais pas )e n'osais pas
=ais tu vas tourner avec luiF KhF Vronique' c'est
for"idableF A
*l est vrai que Vronique elle!""e ne parvenait pas 8
croire
99
VII
>^B LE LE;>E=2*;' Vronique co"prit l'ab"e qui
spare la fi#urante d'un fil" et la vedette 2 peine arrive au
studio' elle fut entoure par une foule de #ens qu'elle ne
connaissait pas acteurs de fil"s' oprateurs' assistants' qui
tous revendiquaient l'honneur de lui adresser la parole Kn la
re"it entre les "ains d'une habilleuse non plus celle de tout
le "onde' "ais la sienne propre qui l'entrana dans une
petite pi<ce #arnie d'une coiffeuse et de #randes #laces
: 3'est votre lo#e' "ade"oiselle' e(pliqua *r"a'
l'habilleuse .e vais vous essa8er le costu"e pour voir s'il 8 a
des retouches' apr<s nous appellerons le "aquilleur A
9C
Le costu"e en question se co"posait d'une culotte de
cheval' d'une che"isette' d'un casque et de bottes
: Eh bien' dit *r"a' le costu"e est trop lar#eF =lle
/unter qui tait si fi<re de sa tailleF Elle "ourrait de )alousie
si elle vo8ait IaF A
Les bottes aussi taient un peu trop #randes & Vronique
dclara qu'elles pouvaient aller quand ""e' "ais *r"a en
envo8a chercher d'autres Gendant ce te"ps' Vronique essa8a
aussi les robes abandonnes par la vedette & .acRie' l'hro`ne
du fil"' tait une )eune fille l#ante' qui' ""e dans la
brousse' s'habillait tous les soirs pour dner
*ci' les retouches ncessaires se"blaient plus
no"breuses' le buste de Vronique tant encore celui d'une
fillette' "ais *r"a dclara qu'en re"bourrant le corsa#e' ce
serait parfait
: 2u "aquilla#e' "aintenantF A dit!elle
Le "aquilleur tait un @usse' cachant sous un aspect de
3osaque une douceur presque f"inine et un a"our passionn
pour son art Vronique reprsentait pour lui un probl<"e &
obtenir une resse"blance aussi parfaite que possible avec
2licia /unter
: Vous cro8e4 que vous 8 arrivere4$ de"anda Vronique
=ade"oiselle' )'ai rrralis une i"pratrice .osphine
qu'on croirrait descendue de son porterait au Louvrre' une
rreine Victoria laquelle ses lorrds se seraient trro"ps Et
)e ne saurrais pas copier une 2licia /unterrr que )'ai "aquille
en chairrr et en os$
3e sera sHre"ent tr<s bien A' s'e"pressa de dire
Vronique' crai#nant de l'avoir ve(
En fait' lorsqu'elle se re#arda dans la #lace' elle ne se

CJ
reconnut pas elle!""e Le "aquilleur avait chan# la
li#ne des sourcils' "odifi le "odel de la bouche' creus une
o"bre au bas de la )oue 3'tait peut!tre 2licia /unter' en
tout cas' ce n'tait plus elle' Vronique : 3'est beau$
interro#ea berchoff avec fiert
%r<s beau A' dit!elle sans oser avouer que l'paisseur
du fond de teint lui donnait l'i"pression d'avoir la fi#ure
couverte de boue
Elle sortit ti"ide"ent dans le studio' oM = /a"ard' =
Turin et les autres la dclar<rent parfaite @od8' qui sortait de
sa propre lo#e en costu"e colonial d'une blancheur
i"peccable' l'enveloppa d'un coup d'il arbitratif
: ;ous prenons la sc<ne des antilopes' dit /a"ardD c'est
parfait' Vronique n'a presque rien dire 2"ene4 les btes
dans l'enclos A
Les "achinistes pouss<rent en avant la ca#e roulante
dans laquelle se trouvaient les antilopes Kn eut de la peine
faire descendre celles!ci dans l'enclos a"na# autour du
bun#aloE de carton!pNteD ne devinant pas ce qui les attendait'
elles refusaient obstin"ent de bou#er
: .'esp<re que vous n'ave4 pas peur des ani"au('
de"anda @od8 Vronique *l 8 a une sc<ne avec deu( lions &
naturelle"ent vous n'aure4 rien craindre & )e serai l =ais
certaines fe""es sont telle"ent nerveusesF 2licia /unter'
tene4F elle avait peur ""e d'un chevalF
=oi' )e les ai"e beaucoup' au contraire' dit
Vronique qui pensait au( Lalaises et sa )u"ent
.e suis bon cavalier' continua @od8' vous "'ave4 vu
dans la Pouruite%
Kui' vous tie4 "a#nifiqueF A @od8 sourit
co"plaisa""ent
: 3e n'tait pasc "al' en effet' dit!il 2llons tourner

C1
"aintenant Kn vous a donn des boulettes' pour les
antilopes$
Suelles boulettes$ de"anda Vronique effra8e'
crai#nant qu'on ne voulHt e"poisonner les pauvres btes
3'est )e ne sais quoi' qu'elles adorent & ainsi elles
viendront "an#er dans votre "ain sans difficult A
= /a"ard de"anda Vronique si elle avait prpar
son te(teD elle rpondit que oui [elle avait veill une partie de
la nuit pour l'apprendre par cur\
La sc<ne n'tait pas co"plique & .acRie' dans l'enclos de
son bun#aloE' donne "an#er ses antilopes' tandis que
>avid' le )eune r#isseur [c'est!!dire @od8 Vernin\ l'observe
discr<te"ent derri<re un buisson Guis >avid se "ontreD
.acRie' aussitOt' chan#e d'attitude' devient "orose et ennu8e
[elle ne veut pas laisser soupIonner au )eune ho""e qu'elle
prend #oHt sa nouvelle e(istence\ *ls chan#ent quelques
"ots et .acRie rentre dans la "aison
En principe' c'tait si"ple =ais' quand on n'a )a"ais
)ou' tout est difficile la sc<ne >'abord on doit tou)ours tre
tourn du bon cOt pour que la ca"ra vous prenne sous
l'an#le voulu @ien que de #arder cela prsent l'esprit vous
e"pche d'a#ir naturelle"ent' de vous "ouvoir avec aisance
Vronique ne pouvait s'e"pcher de )eter de te"ps autre un
coup d'il vers = /a"ard pour voir s'il tait satisfait
: Gas "oiF criait!il alors' pas "oiF @e#arde4 vos
antilopes' que diableF A
2pr<s une vin#taine de rptitions' on co""enIa
tourner tout de bon La difficult pour Vronique se trouva
au#"ente par la lu"i<re intense des nor"es pro)ecteurs
braqus sur elle 0blouie' aveu#le' elle ne pouvait s'e"pcher
de cli#ner des 8eu(

C2
: 3ela ne "archera )a"aisF A pensait!elle dsole
@od8 lui e(pliqua qu'il en tait tou)ours ainsi et qu'elle
s'habituerait vite En effet' au bout d'un "o"ent' elle se trouva
d) "oins #ne = /a"ard dclara que : Ia allait A Kn prit
la sc<ne plusieurs fois' avec des claira#es diffrents' puis on
dcida de passer la suivante 3e n'tait pas du tout la
suivante dans le scnario' "ais appare""ent on tournait les
sc<nes dans n'i"porte quel ordre' selon les facilits du studioD
on les asse"blait ensuite co""e elles devaient l'tre
="e *r"a s'e"para de Vronique et l'entrana dans sa
lo#e & une robe du soir bleue' hNtive"ent re"ise sa taille'
tait tale sur le canap Le chan#e"ent fut fait en quelques
"inutes' puis le "aquilleur reparut et corri#ea son pre"ier
effet
Vronique retourna alors dans le studio & les fauteuils de
= /a"ard et de toute sa suite taient disposs devant un
autre dcor' reprsentant une salle "an#er @od8' en
s"oRin# blanc i""acul' tait d) l' flanqu de deu( ;oirs
: Vous ave4 lu la sc<ne$ de"anda = /a"ard
.e l'ai apprise' "onsieur' )e crois que )e la sais' dit
Vronique
?ien' tr<s bien 3'est une conversation trois & le
tuteur' >avid et vous Vous tes polie' "ais sous votre
politesse on doit sentir un peu de contrainte @especte4 les
silences & les silences sont tr<s i"portants A
Kn co""enIa & @od8' derri<re elle' lui avanIa sa chaiseD
elle ne s'8 attendait pas et se laissa to"ber plutOt qu'elle ne
s'assit
: @eco""ence4 A' dit = /a"ard
Elle reco""enIa' cette fois avec plus d'aisance
C+
Rod), derri,re elle, lui avan6a sa chaise
C,
: 3e qu'il 8 a de bien' avec elle' c'est qu'elle co"prend
tout de suite' chuchota = Turin au "etteur en sc<ne
/eureuse"entF soupira celui!ci .e crois que nous
finirons par nous en tirer' Turin A
*ls travaill<rent )usqu' sept heures et de"ie Vronique
avait e(i# que tout fHt fini cette heure & cro8ant qu'elle
prparait ses cours avec .osette' ="e Escande se fHt inquite
d'un retard plus prolon# ="e *r"a la dshabilla en un
tourne"ain Le d"aquilla#e fut plus difficileD ce fond de teint
se"blait coll co""e de la poi( =ais quel plaisir que de
sentir de nouveau l'air sur sa peau nue F
Vronique sortait en courant lorsque @od8 la rattrapa
: Vous ne voule4 pas aller voir les squences$ de"anda!
t!il
Su'est!ce que c'est$
Les sc<nes que nous avons tournes
;on' )e re#rette' )e n'ai pas le te"ps' il faut que )e
rentre
?on' alors "onte4 avec "oi' )e vous dposerai
Baint!La4are A
*l ouvrit la porti<re & elle s'installa et il lui sourit Bon
sourire n'tait pas co""e les autres' il avait on ne sait quel air
qui flattait Vronique et la troublait la fois
: Vous tes tr<s ai"able' "onsieur' balbutia!t!elle
;e "'appele4 pas "onsieur' )e suis @od8 Bave4!vous'
)e crois que ce fil" va tre un succ<s Vous ne save4 pas )ouer'
"ais vous ave4 des dispositions Bi vous voule4 "e laisser
vous #uider
2hF )e vous re"ercieF .e ferai de "on "ieu(' dit
Vronique
L'ennui' ce sont ces heures que vous i"pose4 Vous
ne pouve4 )a"ais venir avant cinq heures$

C-
Le "ercredi et le vendredi' )e n'ai pas de cours
l'apr<s!"idi' )e pourrais tourner de deu( sept
KM d)eune4!vous$
2 "a pension' il 8 a une cantine
Gas "o8en de vous chapper$ .'ai"erais bien vous
inviter d)euner
.e verrai )'essaierai de "'arran#er
2rran#e4!vous le plus tOt possible =ercredi
prochain' si vous pouve4 A
0vide""ent' elle ne pourrait se librer qu'au pri( d'un
"enson#e & dire au cours qu'elle tait invite che4 des a"is
=ais c'tait si tentant' ce d)eunerF >)' de circuler avec
@od8' Vronique tait tr<s "ue & tout le "onde re#ardait la
dcapotable rou#e & une fois elle entendit deu( )eunes filles
chuchoter au bord du trottoir &
: L' dans la voiture' re#arde Est!ce que ce n'est pas
@od8 Vernin$
=ais oui' c'est bien luiF A dit l'autre en s'arrtant
co""e ptrifie
Vronique s'en#ouffra dans son "tro et arriva )uste pour
le dner >ans sa cha"bre' une lettre l'attendait & la pre"i<re
lettre de son p<re arriv en 2"rique du Bud
: .'ai bien reIu ton petit "ot @io' crivait = Va8ssi<reD
)e suis heureu( que tu reprennes tes tudes avec coura#e' que
tu aies de bons' de vrais a"is co""e .osette et @enaud
=aintenant )e vais passer quelque te"ps sans nouvelles de toi'
puisque )e serai dans la brousseD )e "'arran#erai pour t'en faire
parvenir des "iennes >e toute faIon' GNques nous serons
runis au( Lalaises A
: B'il savaitF A pensa Vronique
Elle eut un petit serre"ent de cur en pensant qu'il se
passait une chose aussi i"portante pour elle et que

C5
son p<re l'i#norait Elle ne faisait rien de "al' et pourtant
elle se sentait "al l'aise
: En tout cas' se dit!elle' il n'aura pas "e reprocher
d'avoir n#li# "on travailF A
Elle dna rapide"ent' s'enfer"a dans sa cha"bre et
travailla )usqu' "inuit
*
**
Le lende"ain' on co""enIait tourner che4 = Lance
3et ori#inal' qui se trouvait pour le "o"ent 3hica#o' avait
reconstitu au( portes de Garis un vritable pa8sa#e africain'
orn de pal"iers' de cactus et d'une v#tation
C6

tropicale plus ou "oins authentique >es ani"au(
sauva#es vivaient dans des enclos' par"i des rochers artificiels
oM ils taient censs retrouver l'at"osph<re natale 2 la vue
des lions' Vronique fr"it & @od8 n'avait!il pas dit qu'ils
devaient fi#urer dans une des sc<nes$
%out le studio s'tait transport l!bas & non seule"ent =
/a"ard et = Turin' "ais les assistants' les oprateurs' ="e
*r"a et toute la suite Pne fi#uration noire' sortie d'on ne
savait oM' #rouillait sous les pal"iers
2 vrai dire' la lu"i<re de la banlieue parisienne' en plein
"ois de )anvier' n'voquait que de tr<s loin celle des
tropiques & pour pallier cet inconvnient' on avait recours un
arsenal de pro)ecteurs i"pressionnants' vritables soleils
artificiels inondant un coin du dcor Les cinastes' entre eu('
chan#eaient parfois quelques doutes sur la russite finale de
l'illusion' "ais' Vronique' elle' ne doutait de rien
Elle co""enIait se prendre au srieu(' entrer tout de
bon dans la peau de soa rOle Gar "o"ents' elle ne se
retrouvait plus elle!""eD elle se sentait chan#e' #randieD elle
n'tait plus Vronique la coll#ienne' "ais .acRie
l'e(ploratrice' dcouvrant un pa8s nouveau
La pre"i<re sc<ne qu'on devait tourner reprsentait
.acRie au "ilieu des enfants noirs distante d'abord' puis
s'intressant "al#r elle et finissant par prendre le plus petit
dans ses bras Gour Vronique' qui adorait les enfants' cette
sc<ne tait facileD les bbs noirs taient dlicieu( avec leurs
crNnes friss' leurs i""enses 8eu( tonns et candides
Kn "it asse4 vite le dbut sur pied & Vronique' en
costu"e blanc' assise sous les pal"iers' se sentait "ille
lieues de Garis Les bases de paille leves la hNte par les
dcorateurs lui se"blaient rellesD le feu aveu#lant des
pro)ecteurs tait vrai"ent le soleil tropical
C9
Les enfants la re#ardaient avec une ad"iration non
dissi"ule Suand finale"ent elle prit le plus petit sur ses
#enou(' le bb' dans un )oli #este de confiance' "it
spontan"ent les bras autour de son cou et l'e"brassa
: ?ravoF s'cria /a"ard E(acte"ent ce qu'il nous
fallaitFA
En entendant sa #rosse voi(' le bb [qui rpondait au
no" d'/ercule' "ais n'avait pas le coura#e du hrosF\ se "it
pousser des cris ai#us Kn eut du "al reprendre la sc<ne La
"<re d'/ercule' qui se trouvait par"i les fi#urants' essa8a en
vain de le cal"er & on dut envo8er i""diate"ent acheter des
bonbons pour rcuprer le )eune co"dien
La sc<ne des enfants tait lon#ueD la fin le r#isseur
survenaitD la )eune fille confuse posait le bb terreD les
enfants s'enfu8aient et les deu( )eunes #ens restaient seuls
>avid [c'est!!dire @od8\ avait soi#n son entre &
cartant un rideau de lianes artificielles' il apparaissait
brusque"ent au fond du dcor' droit et lanc co""e un )eune
dieu
: ** est vrai"ent "erveilleu(F A pensa Vronique
/a"ard frappa du poin# sur la petite table pose cOt
de lui
: ;e le re#arde4 pas co""e Ia' vo8onsF cria!t!il Vous ne
l'ai"e4 pas encore' que diableF vous aure4 tout le te"ps de le
dvorer des 8eu( dans la sc<ne de la finF A
Vronique dcontenance se sentit rou#ir )usqu'au(
oreilles [heureuse"ent ce fond de teint dissi"ulait toutF\
@od8 souriait d'un air ironique Elle fit un #rand effort'
essa8ant de donner son visa#e une e(pression indiffrente
: L c'est "ieu(F dit /a"ard >tourne4 la tte quand
il approcheD vous ne voule4 pas qu'il voie co"bien ces
enfants vous ont "ue A
CC

Kn tourna )usqu'au soir 2vant de se sparer' @od8
rappela Vronique que la se"aine suivante ils devaient
d)euner ense"ble ;on sans un peu de re"ords' elle pro"it
de se librer
: ;'oublie4 pas' surtoutF A dit!il en lui lanIant sous ses
lon#s cils noirs un de ces re#ards qui faisaient pN"er ses
ad"iratrices
3o""e si on oubliait un d)euner avec @od8 VerninF
Le "alheur' c'tait de ne pas pouvoir raconter tout cela
ses a"ies Vronique savait tr<s bien que si la chose
s'bruitait' elle produirait un vritable scandale au cours
@ival La directrice alerterait ="e EscandeD celle!ci' en
l'absence de = Va8ssi<re' ferait acte d'autorit et )u#erait
ncessaire d'intervenir
1JJ
;on' tant que le fil" n'tait pas achev' il ne fallait rien
dire =ais apr<s F Elle i"a#inait l'e(altation de 3laudie' la
stupfaction des )u"elles Vronique' vedette de cin"a F
;icole' bien sHr' en )aunirait de )alousie
En attendant' la nouvelle vedette "enait scrupuleuse"ent
sa double vie & coli<re )usqu' quatre heures' e(ploratrice
ensuite Gar "o"ents' elle ne savait plus tr<s bien oM elle en
tait & elle pensait ses devoirs au studio' au( probl<"es
senti"entau( de .acRie pendant les classes Botte de .acRie'
incapable de trouver le bonheurF Elle' Vronique' sa place
/eureuse"ent' il 8 avait .osette' .osette qui la suivait
partout' parta#eant ses "otions et ses esprances .osette'
elle' avait d) l'e(prience de cette double vie et ne s'en
tonnait pas Lid<le sa pro"esse' = /a"ard lui avait donn
un petit rOle pas #rand!chose' "ais pour elle c'tait "al#r
tout une chance inespre Glusieurs fois d)' @od8 l'avait
cueillie la sortie du "tro avec Vronique' que "aintenant il
escortait tous les )ours du ter"inus )usque che4 = Lance
.osette' blouie' cro8ait rver
1J1
VIII
V0@K;*SPE avait rserv son di"anche pour rdi#er une
co"position franIaise' faire des probl<"es et apprendre
ses leIons en retard Suand ="e Escande' le sa"edi soir'
lui de"anda ce qu'elle co"ptait faire le lende"ain' elle
rpondit qu'elle resterait travailler
: %oute la )ourne$ dit ="e Escande Vous ne voule4 pas
sortir du tout$
;on' vrai"ent' )e ne peu( pas' )'ai beaucoup faire
.'ai peur que vous ne travaillie4 trop' "a petite fille
Vous ave4 donc du "al suivre votre classe$
; non' dit Vronique' "ais )e ne sais pas co""ent'
)e n'ai pas fait #rand!chose cette se"aine

1J2
Vous ave4 peut!tre tort de travailler tous les apr<s!
"idi avec .osette co""e vous le faites A *ci Vronique se
sentit rou#ir : 2 deu( on s'entraide' c'est vrai' "ais on peut
aussi perdre beaucoup de te"ps A
2 vrai dire' la pauvre Vronique trouvait dur de sacrifier
son di"anche ?iaise tait de sortieD il allait avec des
ca"arades se pro"ener Baint!3loud' et Vronique aurait
bien voulu les acco"pa#ner =ais la co"position devait tre
faite' les leIons apprises Elle s'tait )ur que le "out du
#onde ne nuirait pas ses e(a"ens
Elle passa donc la )ourne dans sa cha"bre' penche sur
ses livres' tandis que ="e Escande sortait Lilo Vers la fin de
l'apr<s!"idi' alors qu'elle venait de ter"iner sa tNche' le
tlphone sonna Elle alla rpondre et reconnut la voi( de
@enaud
: 3'est toi' Vronique$ .'avais peur que tu ne sois pas
rentre
.e ne suis pas sortie' )'ai pass la )ourne travailler
3o""e "oi' alorsF %u n'as pas le te"ps de faire un
tour avant le dner$ A
Elle accepta avec )oieD ils se donn<rent rende4!vous
l'entre du ?ois
Vronique n'avait pas revu @enaud depuis le dner de
;o]l au( Lalaises & que d'vne"ents en "oins d'un "oisF
: Su'as!tu fait' Vronique' depuis ;o]l$ A interro#ea le
)eune ho""e
Elle ne voulait pas lui dire la vrit' se rservant de lui en
faire la surprise Elle ne put s'e"pcher de faire allusion au
su)et qui lui tenait au cur Elle lui de"anda s'il ai"ait le
cin"a
: .'ai"e beaucoup certains fil"s' rpondit!il

1J+
=ais tout ce "onde du cin"a' est!ce que tu ne
trouves pas Ia passionnant$ A
@enaud secoua la tte
: =a foi non' avoua!t!il .'ad"ire les #rands artistes' "ais
)e trouve ridicule de les traiter co""e des tres part' de
dissquer leur vie inti"e' de discuter des faits et #estes qui
n'ont rien voir avec leur talent %u n'es pas de "on avis'
Vronique$
Kui' peut!tre A' dit!elle va#ue"ent' se
re"brunissant soudain co""e si le )u#e"ent de @enaud
contenait une critique son #ard
La conversation continua' "ais elle n'8 prenait plus le
""e plaisir : @enaud ne co"prend pasF A se dit!elle avec
irritation Gour la pre"i<re fois' elle sentait un obstacle entre
eu( & elle avait l'i"pression qu'ils se parlaient travers une
#rille
Bans savoir pourquoi' elle voqua l'i"a#e de @od8 *l
co"prenait' luiD il savait ce que c'tait que la vie
Elle attendit avec i"patience le "ercredi suivant' date
fi(e pour leur d)euner Elle n'avait pas os arborer sa plus
belle robe de peur d'attirer l'attention de ="e EscandeD elle se
contenta de "ettre une blouse plus l#ante que celle de tous
les )ours' une blouse de linon brod que = Va8ssi<re lui avait
rapporte d'Espa#ne
En la "ettant' elle pensa son p<re avec un peu de
re"ords 2u fond d'elle!""e' elle savait bien qu'il
n'approuverait pas ce d)euner non qu'il 8 eHt l rien de "al
en soi' "ais il "prisait tant le "enson#eF @enaud aussi'
d'ailleurs
=ais 'pourquoi penser @enaud$ 3e qu'elle faisait ne le
re#ardait pas Est!ce qu'elle se "lait de ses affaires' elle$
1J,
Rod) l$attendait dans sa voiture rouge
1J-
@od8 en costu"e #ris clair' cravate et chaussettes
assorties l'attendait dans sa voiture rou#e' asse4 loin du
cours @ival pour viter les rencontres indsirables
: KM voule4!vous que nous allions$ de"anda! t!il'
=a(i"'s$ Le Gr!3atelan$
KM vous voudre4 =ais ne faites pas de frais
pour "oi' )e vous en prie' dit Vronique
Gourquoi cela$ *l faut se "ontrer l oM le public en
vaut la peine Vous tes tr<s bien avec ce bleu pastel Kn ne
vous a )a"ais dit que la for"e de vos 8eu( rappelait celle
d'2udre8 /epburn$ 3'est une resse"blance cultiver A
3ontraire"ent ce qu'elle pensait' @od8 ne lui parla pas
"tier *l parla de lui' d'abordD e rOles' e succ<s' e
vo8a#es' e voitures Pn peu aussi beaucoup "oins de
Vronique' l'assurant que' si elle l'coutait' elle tait assure de
la russite %out en parlant' il )etait les 8eu( autour de lui
: Kn nous re#arde A' dit!il avec satisfaction
En effet' au( tables voisines' les #ens chuchotaient Bans
doute se de"andaient!ils avec qui d)eunait @od8 Vernin F
Suand ils arriv<rent au studio avec un peu de retard
Vronique avait l'i"pression de "archer sur des nua#es
*
**
>eu( se"aines s'coul<rent Vronique avait beau faire'
son retard scolaire s'accu"ulait peu peu Elle travaillait
chaque soir )usqu' "inuit ou une heure' cachant sa la"pe
sous les couvertures pour qu'aucune lueur ne
1J5
filtrNt sous la porte =ais elle sentait bien que ce travail!
l n'tait pas satisfaisant Gar "o"ents' elle avait l'i"pression
que sa ""oire l'abandonnaitD elle cherchait retrouver une
date' un thor<"e' et ne trouvait devant elle qu'un #rand trou
vide
: .e "e rattraperai au troisi<"e tri"estre A' se disait!elle
2 ce "o"ent le fil" serait fini' elle ne penserait plus qu' ses
tudes
Le "out du #onde, en attendant' prenait de plus en plus
de place dans sa vie Elle ne soupIonnait pas qu'un rOle
pouvait s'e"parer de vous de cette faIon )usqu' vous faire
perdre votre personnalit vritable Gar "o"ents' elle devait
faire un effort pour se rappeler qu'elle tait Vronique et non
pas .acRie
Le rOle' il est vrai' tait passionnant & cette )eune fille qui
part pour le bout du "onde et finit par 8 trouver le bonheur
E(acte"ent la vie que souhaitait Vronique & des vo8a#es' de
l'aventure' un "aria#e ro"anesque =al#r elle' Vronique
pensait co""e .acRie' sentait co""e .acRieD les probl<"es
qui la proccupaient taient ceu( de .acRie et non pas les
siens Gendant la classe de "ath ou celle d'histoire' elle tait
en bateau' cro8ait sentir le vent dans ses cheveu(
: Vronique Va8ssi<reF quoi rve4!vous$ A de"andait
le professeur
Elle bredouillait une va#ue e(cuse Gouvait!elle e(pliquer
qu'elle tait en train de vo#uer bord du Ca(man, en
co"pa#nie de @od8 Vernin$
Pn sa"edi soir' en rentrant' elle aperIut sur la table du
vestibule une enveloppe borde de raies tricolores' couverte de
ti"bres inconnus
="e Escande avait plac l'enveloppe bien en vue'
1J6
7me Escande avait !lac' l$envelo!!e %ien en vue"
1J9
appu8e contre un chandelier' pour que Vronique en eHt
la )oie d<s son arrive
Elle s'e"para de la lettre et courut dans sa cha"bre Bon
cur battait #rands coups & il lui se"blait que son p<re savait
tout' qu'il allait lui faire des reproches =ais co""ent eHt!il
su' puisqu'elle ne pouvait pas co""uniquer avec lui$
3ertaines phrases' "al#r tout' la boulevers<rent :
.'esp<re que tout va bien' "a chrie' crivait = Va8ssi<re
%ravaille avec conscienceD pour le "o"ent tu n'as pas d'autre
devoir .'esp<re que tu trouves le te"ps de prendre un peu
d'e(ercice & si tu le dsires' de"ande ="e Escande de
t'inscrire un #roupe de tennisD )e tiens ce que tu te
dtendesD pas de sur"ena#e' surtout A
Elle posa la lettre & elle avait envie de pleurer Le
reproche qu'il ne lui faisait pas' elle se le faisait elle!""e
*l n'aurait pas approuv' certaine"entF En vo8ant le fil"'
pardonnerait!il$ Elle n'en tait ""e plus tout fait sHre
Geut!tre' si elle faisait "al#r tout une bonne anne
Le di"anche suivant' quand Vronique annonIa ="e
Escande son intention de travailler toute la )ourne' la )eune
fe""e sourit "alicieuse"ent
: Eh bien "oi' dit!elle' )e crois que vous ne travaillere4
pasF Et nous verrons qui de nous deu( a raison
.e vous assure' "ada"e co""enIa Vronique
;'assure4 rienD )e sais quelque chose qui vous fera
chan#er d'avis A
En effet' la fin de la "atine' Vronique tait dans sa
cha"bre quand on sonna la porte Lilo se prcipita pour
ouvrirD Vronique' surprise' reconnut deu( voi( fa"ili<res &
celle de ?iaise et celle de @enaud
1JC
: Eh bien' de"anda ="e Escande' que pense4!vous de
"a surprise$ A
Vronique tait si heureuse qu'elle en oublia tout le reste
Elle se prcipita pour aider ="e Escande "ettre le couvert &
@enaud fut char# d'ouvrir les bouteilles' ?iaise de couper le
painD tout le "onde se "it table d'e(cellente hu"eur
Le d)euner fut tr<s #ai ?iaise et @enaud' chacun de son
cOt' avaient reIu des nouvelles de = Va8ssi<re & ="e
Escande alla chercher un atlas pour qu'on pHt voir de faIon
prcise oM se trouvait le vo8a#eur
Kn parla naturelle"ent des Geau( @ou#es' sur lesquels
= Va8ssi<re ne tarissait pas >epuis que Vronique avait sa
petite cour d'enfants noirs' il lui se"blait co"prendre son p<re
encore davanta#e *ls taient si "i#nons' avec leur air de
poupes' leurs #rands 8eu( qui leur "an#eaient la fi#ureF
: 3o""ent sont les bbs peau( rou#es' )e "e le
de"ande' dit!elle
%ous les bbs sont #entils' dit ="e Escande en
souriant
Kncle 3harles' e(pliqua ?iaise' "'a racont que les
"<res indiennes les portaient sur leur dos & ce doit tre
a"usant de voir ces petites ttes rondes sortant d'un ballotF
.'ai"erais bien "'occuper des petits sauva#es A' dit
Vronique >ans le "out du #onde, .acRie ensei#nait au(
fe""es de la brousse les rudi"ents de l'h8#i<ne : Suand
)'aurai fini "es tudes' )e de"anderai papa de "'e""ener
l!bas
;e parlons pas de celaF A interro"pit ?iaise qui
n'ai"ait pas les sparations
>es bbs' on passa au( btes sauva#es Vronique'

11J
pensant la #rande sc<ne des lions qu'elle devait tourner
sous peu' interro#ea @enaud & celui!ci dclara qu' sa
connaissance il n'8 avait pas de lions dans les forts vier#es'
seule"ent des panth<res' des pu"as
: Sui sont beaucoup plus dan#ereu(' note!le bien Le lion
effraie cause de sa crini<re' "ais ce n'est pas un "auvais
diable A
Vronique se sentit ve(e' co""e si en rabaissant les
lions' on rabattait aussi son coura#e
2pr<s le d)euner' il pleuvait ="e Escande proposa au(
)eunes d'aller au cin"a Kn donnait dans le quartier un fil"'
Le )emple perdu, qui les intresserait peut!tre
Le fil" se trouva tre "auvais & une intri#ue banale' un
te"ple de carton!pNte dans un pa8sa#e truqu

111
: 3es sc<nes!l ont t tournes ?con!les!?ru8<res' dit
@enaud en haussant les paules
Geut!tre n'avait!on pas asse4 d'ar#ent pour aller
tourner sur place' dit Vronique
Eh bien' on n'avait qu' ne pas faire de fil"' Ia aurait
"ieu( valu %out Ia n'est qu'un prte(te e(hibition de pin!up
Gas un bon co"dien n'accepterait de le )ouer A
Lut!ce son influence$ Le lende"ain' le dcor du "out du
#onde parut Vronique artificiel et "aladroit ="e les
pal"iers de = Lance n'taient pas leur place sous le ciel de
l'*le!de!Lrance & quant au( cases' elles co"portaient' co""e
dans Le )emple perdu, pas "al de carton & les ouvriers
passaient leur te"ps les rafistoler avec des fils de fer et du
plNtre
Elle co""uniqua son i"pression @od8' qui haussa les
paules
: Vous cro8e4 que les spectateurs ont le te"ps de
re#arder ces dtails$ ?ien sHr que nonF 3e qui les intresse'
Vronique' c'est nous F A
Elle se dit qu'il avait peut!tre raison *l s'8 connaissait'
luiD il avait l'e(prience du "tier *l lui avait "ontr les
photos de ses principau( fil"s & en coEbo8' en chevalier' en
officier de spahis .a"ais de rOles vul#aires ou
antipathiques& tou)ours du coura#e et de la #loire 3'tait ce
qui lui convenaitD il tait fait pour l'hro`s"e
3o""e ce serait "erveilleu(' pensa Vronique' si au lieu
d)ouer les sc<nes "ouvantes du fil"' ils les avaient vcues
dans la ralit avec le !rai soleil d'2frique' de !raie fleurs
e(otiques' de !rai dan#ers courir F 2vec @od8' elle se
sentait capable d'aller vrai"ent au : bout du "onde A


112
Bon ad"iration ne la rendait pas in)uste envers les autresD
elle trouvait que @a"bert' par e(e"ple' )ouait ad"irable"ent
le rOle du vieu( tuteur L' @od8 ne la suivait pas en #nral *l
vitait la co"pa#nie des autres co"diens' pour bien "ontrer
qu'une vedette ne se co""et pas avec n'i"porte qui
Vronique' au contraire' essa8ait de se "ontrer bonne
ca"arade en particulier avec deu( )eunes fe""es qui' au
pre"ier abord' lui avaient paru s8"pathiques Elle ne
co"prenait pas pourquoi toutes les deu(' Laure et 2lban'
rpondaient ses avances avec froideur
: Elles vous dtestent' parbleuF e(pliqua @od8
=ais pourquoi cela$ .'ai tou)ours essa8 d'tre
#entille avec elles A
** se "it rire
: Vous tes na`ve' VroniqueF Elles enra#ent parce que
vous dcroche4 une vedette du pre"ier coup' alors qu'elles
)ouent des seconds rOles depuis des annes
3'est vrai' dit!elle' )e n'8 pensais pas .e leur fais du
tort' en so""e$
Bi cela peut vous consoler' dites!vous qu'elles vous en
feraient bien davanta#e' si elles le pouvaient
3ro8e4!vous$ Elle ne sont pas si "chantesF A Le soir
de ce )our!l' pourtant' Vronique dut consoler .osette qu'elle
trouva en lar"es L'assistant "etteur en sc<ne' qui tait un a"i
d'2lba' prtendait que le petit rOle qu'on lui avait donn tait
trop i"portant & .osette l'avait entendu conseiller = /a"ard
de couper ses sc<nes au "onta#e' si bien qu' la fin il n'en
resterait rien
: =ais pourquoi$ dit Vronique %es sc<nes ne #nent
pas 2lba & vous ne paraisse4 ""e pas ense"bleF
11+
= /a"ard et = Turin avaient trouv que )e "'en
tirais bien' alors 2lba est furieuse' Et elle connat l'assistant'
alors que "oi )e ne connais personne 3'est tou)ours co""e
cela' au cin"a F A dit .osette
3'tait donc vrai' ce que disait @od8$ Vronique
connaissait bien des )alouses & ;icole' par e(e"ple =ais ici
c'tait cent fois pireD pour di( li#nes les #ens taient prts
s'entre!tuer
/eureuse"ent' @od8 n'tait pas co""e cela' luiF
Le lende"ain' on devait tourner la sc<ne des lions Les
ani"au(' qui on avait donn non seule"ent un repas
substantiel' "ais un cal"ant' so"nolaient paisible"ent dans
leur enclosD on eut du "al les dcider en sortir pour tourner
autour du bun#aloE' ainsi qu'il tait prvu
Le scnario indiquait que .acRie' sortant de la "aison' se
trouve face face avec les fauves L'un d'eu( s'avance vers
elle' et elle to"be #enou(D ce "o"ent >avid' sur#issant de
la brousse' se )ette devant la bte froce et la "et en fuite' puis
rapporte la )eune fille vanouie dans le bun#aloE
La sc<ne devait tre le clou du fil" et il fallait qu'elle fHt
russie Kn l'avait rpte di( fois sans les lions' tout se"blait
au point' le "o"ent critique tait arriv
: ;'a8e4 pas peur' dit Vronique le #ardien qui
s'occupait du 4oo de = Lance 3e sont de bonnes btes' et
avec ce qu'on leur a donn' elles ne pensent qu' dor"ir A
=al#r tout' en ouvrant la porte du bun#aloE Vronique
avait vrai"ent peur : Bi papa savaitF A pensa!t!elle La pense
de son p<re lui rendit son coura#e & il avait affront bien
d'autres dan#ersF
Elle poussa la porte d'une "ain tre"blante et se trouva en
face du lion Bon "ouve"ent de terreur ne fut pas
11,
-'roni5ue se trouva en 0ace du lion"
11-
)ouD elle ne se rendait pas co"pte que' vu de pr<s' il
serait aussi nor"e *l se"blait d'ailleurs aussi effra8 qu'elle
et ne bou#eait pas
La lionne tourna le coin du "ur et arriva petits pas Le
lion re"ua la queue et soudain poussa un bNille"ent
for"idable' dcouvrant sa #ueule )usqu'au fond Vronique
to"ba #enou( & cet instant @od8 sur#it des broussailles
*l fut "a#nifique >'un #este souple' s'interposant entre
Vronique et le lion' il saisit la bte pleine crini<re Le lion'
qui ne s'attendait pas pareil traite"ent' #ronda
: ?rutus' Ba`da' iciF A dit le #ardien "i!voi(
La lionne obitD le lion' secouant l'e"prise de @od8'
e"bota le pas sa fe"elle @od8 se baissa alors' prit
Vronique dans ses bras et rentra dans le bun#aloE
: ?ravoF A cria = /a"ard
Borti du cha"p de l'cran' @od8 avait lNch Vronique
Elle restait i""obile' tre"blante encore de la peur qu'elle
avait eue *l lui se"blait que "aintenant il aurait dH se passer
quelque chose' elle ne savait quoi Bi le dan#er avait t rel'
elle se serait )ete dans les bras de @od8' en le re"erciant de
l'avoir sauve =ais le )eune ho""e poussetait du bout des
doi#ts son costu"e blanc i""aculD les lions' bien #enti"ent'
trottaient vers leur enclos
: KhF vivre un )our tout cela pour de !rai& A pensa
Vronique
115
I:
LE "out du #onde avanIait "oins vite qu'on ne l'espraitD
parfois' = /a"ard s'i"patientaitD il avait avec =
Turin des conciliabules "8strieu( qui s'interro"paient
l'arrive des co"diens %out cela ne troublait pas Vronique'
qui' dans le fil"' ne vo8ait que le ro"an 2pr<s la dception
que lui avait donne le truqua#e de la sc<ne des lions' elle
avait reco""enc vivre avec ferveur le personna#e de
.acRie Kn arrivait la priode la plus passionnante du fil" &
la )eune fille' "al#r elle' s'attache sa vie e(otique et la
population qui l'entoure Le villa#e tant inond' elle et le
)eune r#isseur! sauvent les enfants au pril de

leur vieD c'est dans cet effort co""un qu'ils prennent
conscience de leur a"our
116
: 3'est "a#nifiqueF A dclarait .osette' lorsque les deu(
a"ies' en revenant du studio' chan#eaient leurs i"pressions
de la )ourne
@od8' lui' trouvait ces belles ides : un peu coco AD Ia
prendrait en province' vide""ent' "ais arriverait!on la :
classe internationale A qu'il )u#eait seule di#ne de lui$
: Et de vous' Vronique A' a)outait!il ai"able"ent
Vronique continuait travailler le soir' et d'autant plus
tard qu'elle tait "aintenant obli#e de sortir le di"anche'
="e Escande 8 "ettant bon ordre Suand elle re)oi#nait
?iaise' elle e"portait un livre' de"andait son cousin d'entrer
dans un salon de th quelconque et apprenait la hNte un bout
de chapitre
: 3o""ent se fait!il que tu n'arrives pas t'en tirer sans
cela$ de"andait na`ve"ent ?iaise =oi qui ai tant rattraper'
il "e se"ble que )e "'arran#e "ieu( que toi
.'ai t fati#ue A' rpondait!elle vasive"ent
Lati#ue' elle l'tait consta""ent' la pauvre Vronique
Gendant les cours' table' il lui arrivait de so"noler
Le soir elle s'endor"ait sur ses cahiers' se rveillait en
sursaut deu( ou trois heures du "atin' nauseuse et transie'
se #lissait de"i habille dans son lit oM elle ne parvenait pas
se rchauffer
: 3ela ne durera pas' se disait!elle *l faut que )e tienne
)usqu' la fin du fil" 2pr<sA
Les secondes co"positions de l'anne eurent lieu
Vronique en fut "contente Suelques )ours plus tard' =lle
@ival la fit appeler dans son bureau
: Sue se passe!t!il' Vronique$ de"anda!t!elle BrieV!
vous "alade' "on enfant$ A
119
Vronique sentit ses )a"bes se drober sous elle :.'ai
)'ai tout "anqu$ de"anda!t!elle "i!voi(
=lle @ival inclina la tte
: Vos notes sont "auvaises presque partout Y tr<s
infrieures ce qu'elles taient au pre"ier tri"estre /uit en
histoire' si( en "ath"atiques' sept en latin Le franIais est
passable' "ais tout le reste Vronique' "a petite fille' il doit
8 avoir une raison$
.e ne sais pas' "ade"oiselle' )e vous assure'
balbutia Vronique
Vous n'tes pas souffrante$ Vous ave4 "auvaise "ine
depuis quelque te"ps
3'est ce qu'on "e dit' "ais )e ne vois pas A
Elle pensait que = Va8ssi<re' son retour' serait "is au
courant de ces "auvaises notes 2 l'ide du cha#rin qu'il en
aurait' elle sentit le dsespoir l'envahir & elle fondit en lar"es
: Vo8ons' vo8ons' dit =lle @ival' ne vous dsole4 pas'
"on enfant Pn "auvais tri"estre' cela se rattrape
3'est cause de papa F san#lota Vronique .'aurais
tant voulu' pour lui A
Bous des dehors sv<res' =lle @ival avait le cur tendre
: 0coute4!"oi' Vronique' dit!elle #enti"ent ;ous
allons faire un pacte toutes les deu( .e ne parlerai pas de ces
co"positions votre p<re =ais de votre cOt' vous alle4 "e
pro"ettre' vous entende4' "e pro"ettre sur l'honneur de
"ieu( travailler l'avenir
.e vous le pro"etsF s'cria Vronique KhF
"ade"oiselle' vous alle4 voir & d'ici l't )'aurai tout rattrapF A

En sortant de che4 =lle @ival' elle se sentit un peu
rassrne *l 8 aurait les vacances de GNques' elle se
reposerait' et ensuite tout irait "ieu( Bes ca"arades' qui la
11C
#uettaient avec an(it' la virent sortir du bureau directorial
plus cal"e qu'elle n'8 tait entre
: Eh bien$ de"anda 3laudie
Eh bien' c'est ce que )e crai#nais' )'ai "anqu "es
co"positions' dit Vronique avec franchise
=lle @ival en parlera ton p<re$
;on' elle "'a pro"is de ne pas le faire
3'est chic' IaF dclara Luce avec enthousias"e
=ais' en effet' que s'est!il pass' Vronique$
%oi qui tais tou)ours dans les pre"i<res' a)outa
=ado
Vronique est fati#ue A' intervint .osette ;icole' qui
coutait la conversation' haussa les paules : Lati#ue de
quoi' )e "e le de"ande F dit!elle >epuis
;o]l Vronique ne sort pas' ne danse pas
Geut!tre )uste"ent parce qu'elle ne se sent pas bien A'
rpliqua 3laudie' tou)ours prte dfendre son a"ie
2vec les )u"elles' ce )our!l' elles parl<rent lon#ue"ent
de Vronique Gourvu que celle!ci ne to"bNt pas "alade pour
de bonF Pne l<ve co""e elle ne pouvait pourtant pas
"anquer son anneF
;icole' de son cOt' pensa beaucoup cette conversation
Kutre les co"positions "anques' elle flairait depuis quelque
te"ps un "8st<re dans le co"porte"ent de sa ca"arade
Vronique et .osette avaient l'air de cacher un secret >e
quoi pouvait!il bien s'a#ir$ Gas de travail' certaine"ent'
puisque Vronique en n#li#eait ses tudes 2lors$
Elle eHt donn beaucoup pour le savoir Gar si"ple

curiosit' d'abord' puis elle devinait que ce "8st<re' si
elle le pntrait' lui per"ettrait d'avoir barre sur son a"ie
12J
Elle rsolut d'observer les deu( cachotti<res' sHre qu'un
)our ou l'autre elle finirait par en avoir le cur net
Vronique n'avait pour se rconforter que les
encoura#e"ents de .osette 3elle!ci co"prenait bien ses
soucis' "ais l'assurait qu'elle serait pa8e de tout en se vo8ant
l'cran Vronique avait bien essa8 de confier ses ennuis
@od8' "ais il s'tait "oqu d'elle
: 2 quoi donc vous serviront toutes ces tudes$ dit!il
=oi' )e ne suis pas bachelier' et )e vous assure que cela ne "e
#ne #u<reF L'i"portant' dans la vie' c'est de #a#ner beaucoup
d'ar#ent
3'est surtout de faire quelque chose qui vous
intresseF A rpliqua Vronique Elle pensait .acRie' au(
aventures qu'elle vivait chaque )our sur le plateau L'e(istence
qu'elle rvait' c'tait celle!l' ""e si elle ne devait pas 8
trouver la fortune
: 2 propos' @od8' quand tourne!t!on la sc<ne de
l'inondation$
En dernier' bien entendu Vous save4 qu'on doit
inonder relle"ent le terrain Kn ouvre le bassin & il 8 aura
deu( "<tres d'eau autour des cases
.'esp<re qu'il ne fera pas trop froid' soupira Vronique &
tous ces pauvres fi#urants qui doivent barboter dans l'eau
Et "oi qui "'8 )ette pour sauver le n#rillonF dit @od8
en riant =ais n'a8e4 pas peur' )'ai e(i# qu'on dtourne les
conduites d'eau chaude & le )our oM on tournera' l'eau ne sera
pas plus froide que celle d'une piscine
Vous tes bon na#eur' @od8$
%r<s bon @appele4!vous La "elle #euni're. Vous ne
l'ave4 pas vu$ 3'est do""a#e & )e vous "ontrerai les

121
photos 2u)ourd'hui' nous tournons la sc<ne pr<s du pont' vous
save4$ A
Vronique rou#it [ne se dbarrasserait!elle )a"ais de
cette infir"it$\ La sc<ne du pont avait lieu entre les deu(
)eunes #ens & >avid' au dbut' n'ose se rapprocher de .acRie'
"ais elle sait "aintenant qu'elle l'ai"e et finit par le lui
avouer
: Vous co"prene4' Vronique' e(pliquait @od8' il faut
que d<s le dbut vos senti"ents transparaissent sous vos
phrases les plus banales Vous "e de"ande4 oM sont les
enfants' "ais en ralit vous pense4 & : >avidF tu es : l'tre le
plus "erveilleu( du "ondeF A
.e co"prends A' dit Vronique
2 l'ide de )ouer cette sc<ne avec @od8' elle tait tout
"ue d'avance Bans ""e qu'elle s'en rendt bien co"pte'

122
le )eune ho""e tenait une place de plus en plus #rande
dans ses penses *l s8"bolisait pour elle tous les hros qu'il
incarnaitD elle le vo8ait non seule"ent sous les traits de >avid'
"ais sous ceu( de ses autres rOles' tou)ours noble et tou)ours
vainqueur
3hose curieuse & c'tait surtout loin du studio qu'elle
son#eait lui & pendant ses lon#s tra)ets en "tro' ou bien le
soir' dans sa cha"bre' quand elle avait fini ses devoirs et se
tournait et se retournait dans son lit avant de trouver le
so""eil Elle se vo8ait partant avec lui pour des pa8s
lointains et "erveilleu(' en proie des dan#ers incro8ables'
tantOt sauve par lui' tantOt le sauvant elle!""e au pril de sa
vie
Suand elle se retrouvait che4 = Lance' l'irralit du
dcor #nait ses illusions Le te"ps' e(ceptionnelle"ent sec
)usque!l' avait tourn tout coup la pluieD on avait dH
difier la hNte' au!dessus du dcor tropical' une sorte de
#rand han#ar qui vitait au( pal"iers de prendre l'aspect de
plu"eau( tre"ps' au( cases de s'effondrer co"pl<te"ent
dans la boue
: ** ne nous "anquait plus que Ia F soupira = /a"ard
3'est "oi que cela #ne le plus' rtorqua = Turin
3e sont des frais suppl"entaires' et vous save4 oM nous en
so""esF
;'insiste4 pas' )e ne le sais que tropF A dit le "etteur
en sc<ne
%ous deu( taient nerveu(' s'irritaient pour un rien Les
seconds rOles se disputaient' plusieurs des fi#urants noirs
avaient la #rippe 2u "ilieu de tous ces ennuis' seul @od8
Vernin #ardait la srnit indispensable l'clat de son teintD il
ne se contentait pas' co""e Vronique' d'un "aquilla#e fonc
si"ulant le haie colonial' "ais faisait
12+
r#uli<re"ent des sances d'ultra!violets dans un institut
de beaut
Pn )our' on vit arriver l'i"proviste au studio un #rand
"onsieur lon# et "ince' avec une toison de cheveu( blonds
bouriffs co""e une "eule de foin = /a"ard et = Turin
se prcipit<rent au!devant de lui
: 3'est = Lance' e(pliqua le #ardien du Zoo
Vronique qui donnait du pain au( c8#nes *l arrive tou)ours
co""e Ia' sans crier #are A
Les trois ho""es eurent un lon# conciliabule Vronique
trouvait qu'on perdait beaucoup de te"ps @od8 lui en
e(pliqua la raison
: /a"ard et Turin sont dans un drOle de ptrin ils
avaient prvu une certaine so""e pour leur fil"' et ils la
dpassent de beaucoup
=on >ieuF "ais c'est affreu(F dit Vronique
;e vous affole4 pas & au cin"a cela arrive souvent
Et que fait!on alors$
Kn e"prunte le reste' parbleuF Beule"ent ni /a"ard
ni Turin n'ont tr<s bonne rputation aussi ne trouvent!ils
pas de co""anditaires 2lors' co""e = Lance n'en est pas
quelques "illions pr<s
Vous cro8e4 qu'ils vont lui de"ander Et il voudra
bien$
Geut!tre' parce qu'il leur avait d) prt beaucoup' il
a donc tout intrt ce que le fil" sorte *l leur fera des
conditions dures' naturelle"ent
Gas s'il les voit vrai"ent tr<s ennu8s$
.uste"ent cause de cela F A rpliqua @od8 en se
incitant rire
L'apart a8ant pris fin' = Lance s'assit entre les deu(
autres et on reco""enIa tourner >e te"ps autre'
12,
= Lance chan#eait quelques "ots avec = /a"ard ou
= TurinD ces deu( derniers se"blaient soula#s & l'affaire
devait tre en bonne voie
Lorsque Vronique voulut partir' = Lance fit un #este
co""e pour la retenir = Turin l'arrta
: ;ous arran#erons cela de"ain A' dclara!t!il
: >e quoi peut!il bien s'a#ir$ de"anda Vronique
@od8
dd Ps ont quelque chose vous dire' vide""ent'
rpondit le )eune ho""e
Vous n'ave4 pas ide de ce que cela peut tre$
To""ent le saurais!)e$ *ls "'en parleront sans
doute' )e vous le dirai de"ain quand vous arrivere4 3o"pte4
sur "oi A
12-
Vronique se tranquillisa & du "o"ent que @od8
s'occupait d'elle' tout irait bien ** lui dirait ce qu'elle devait
faire
Suand elle attei#nit la "aison' ="e Escande tait d)
rentre
: Vous rentre4 bien tard' VroniqueF re"arqua!t!elle
Kui' )'ai travaill tr<s tard avec .osette A 3'tait vrai'
puisque .osette tait l!bas aussi' "ais co""e on peut "entir
en disant la vrit
: *l 8 a eu un coup de' tlphone pour vous >evine4 de
qui$
.e donne "a lan#ue au chat' dit Vronique
@enaudF @enaud qui voulait savoir si vous aurie4 un
"o"ent libre ce soir .e n'ai pas rpondu' "ais )e pense que
c'est oui' n'est!ce pas$
.e ne crois pas' "ada"e' balbutia Vronique .'ai
vrai"ent trop faire
3o""e vous voudre4 A' dit ="e Escande sans
insister
Pne fois de plus' c'tait vrai et pourtant c'tait un
"enson#e Vronique' certes' avait besoin de travailler =ais
ce n'tait pas pour cette raison Y en tout cas pour cette raison
seule qu'elle refusait de voir @enaud
Entre elle et son #rand a"i' "aintenant' il 8 avait une
o"bre qui n'tait pas seule"ent celle du secret qu'elle
voulait #arder Pne o"bre vivante' palpable' tou)ours
prsente& l'o"bre trop sduisante de @od8
125
:
: VE@K;*SPE avant de co""encer travailler'
pourrais!)e vous dire un "ot' s'il vous plat$
=ais naturelle"ent' "onsieurF A rpondit Vronique
travers la cloison' Elle avait fini de s'habiller & le "aquilleur'
debout derri<re elle' donnait une derni<re touche son
ouvra#e Elle allait donc savoir ce qu'on voulait lui direF @od8'
qu'elle avait aperIu en arrivant' lui avait #liss & : 3e n'est
rien vous n'ave4 qu' rpondre oui A =ais rpondre oui
quoi$
>ans sa hNte' elle voulut se lever Les deu( "ains
puissantes du @usse s'appu8<rent sur ses paules


126
: 2ttende4' "ade"oiselle ne rre"ue4 pas )'ai encorre
quelque chose fairre
=ais = /a"ard
= /a"arr attendra Le "aquilla#e' c'est sacr'
"ade"oiselle A
Vronique vaincue le laissa achever son chef!d'uvre *l
l'avait coiffe en hauteur' la nuque d#a#e' ce qui "ettait en
valeur le dcollet de la robe verte
Elle )eta un coup d'il dans la #lace et se prcipita vers le
bureau oM = /a"ard l'attendait' flanqu de = Turin
: Vous tes ravissante' VroniqueF A dit le "etteur en
sc<ne
*l n'avait pas l'habitude de faire des co"pli"ents
Vronique resta interdite : 3'est = berchoff' "onsieur A'
balbutia!t!elle = /a"ard sourit
: 2sse8e4!vous' )e vous prie' nous avons vous parler
Voici ce dont il s'a#it Vous vous tes aperIue' vide""ent'
des difficults que rencontre le fil" & le "auvais te"ps A
Elle avait envie de rpondre qu'en hiver il fallait s'8
attendre = Turin dut deviner sa pense' car il soupira &
: Bans la dfection d'2licia' il 8 a lon#te"ps que nous
aurions fini A
Elle ne vo8ait pas oM ils voulaient en venir = /a"ard se
dcida enfin &
: .e ne veu( pas entrer dans des dtails qui vous
i"portuneraient En deu( "ots' voici & nous "anquions
d'ar#ent pour ter"iner le fil"D = Lance' que vous ave4 vu
hier' accepte de nous l'avancer
2hF tant "ieu(F A dit Vronique = /a"ard leva la
"ain

129
: =ais il 8 "et une condition ;ous devons lui rendre sa
proprit intacte vous "'entende4' intacteF c'est!!dire
l'inondation disparue' les dcors Ots et cela dans un "ois'
dernier dlai
Bi nous n'acceptons pas cette condition' = Lance ne
nous donne rien' prcisa = Turin
Et nous so""es obli#s d'abandonner le fil"'
a)outa = /a"ard
Vous crai#ne4 de ne pas pouvoir ter"iner en un "ois$
de"anda Vronique
%rois se"aines' corri#ea = Turin & il faut bien
co"pter huit )ours pour tout re"ettre en tat
Et = Lance ne peut pas vous accorder une se"aine
de plus$
Gas un )ourD nous avons essa8' vous pense4 bienF
=ais = Lance a une nouvelle lubie & il veut or#aniser sur son
do"aine une e(position e(otique A
Vronique tait sinc<re"ent dsole 0tait!ce pour lui
annoncer cette "auvaise nouvelle qu'on l'avait appele' =ais
= /a"ard et = Turin ne se"blaient nulle"ent dcoura#s
au contraire = /a"ard sourit
: /eureuse"ent' dit!il' la catastrophe peut encore tre
vite
3o""ent cela$ de"anda Vronique
;ous pou!on finir en trois se"aines' "ais une
condition celle de tourner toute la *ourne. A
3ette fois' Vronique co""enIait co"prendre =ais
elle les avait prvenusD ils savaient bien que ce n'tait pas
possible
: .e vous avais dit' "onsieur
Kui' oui' nous avons tout fait pour vous tre
a#rables =ais c'est un cas de force "a)eure' auquel ni

12C
vous ni nous!""es ne pouvons rien 2 partir de
"aintenant' nous so""es obli#s de tourner la )ourne enti<re
vous co""e les autres
Y Vous save4 bien' "onsieur' que )e ne peu( pas
2 cause de vos cours$ Vo8ons' Vronique' pas
d'enfantilla#e Bi vous avie4' )e ne sais pas' "oi' la scarlatine'
par e(e"ple' vous serie4 bien obli#e de les "anquer >'autres
l'ont fait' et n'en sont pas "orts
=ais' "onsieur' "on p<re
! .e ne veu( pas entrer dans vos affaires de fa"ille L'art
avant toutF ;'est!ce pas' = Turin$
%rois se"ainesF A rpta Vronique
=anquer trois se"aines' en plein "ois de "ars' c'tait
#Ncher l'anne enti<re 2lors passer au dernier ran# peut!
tre redoubler sa seconde$ %oute la fiert de Vronique se
rvoltait cette seule pense Bon p<re disait tou)ours & on fait
une chose bien ou on ne la fait pas Kn fait ses tudes' ou
alors Elle crut entendre la voi( de @od8 & : 2 quoi servent!
elles' toutes ces tudes$ Kn peut #a#ner beaucoup d'ar#ent
sans tre bachelier A
2lors$ %out abandonner dfinitive"ent$ @enoncer au(
tudes$ Laire une carri<re dans le cin"a$
2pr<s tout' puisqu'elle 8 dbutait si bien
= /a"ard et = Turin se taisaient' observant le visa#e
de Vronique *ls chan#<rent un coup d'il' puis = /a"ard
dit d'une voi( doucereuse &
: ;ous vous laissons )usqu' de"ain = Lance est absent
trois )ours Gour le "o"ent' allons travailler A
La pauvre Vronique n'avait #u<re le cur son rOle *l
s'a#issait de rpter la #rande sc<ne dra"atique de la veille'
celle oM .acRie s'aperIoit qu'elle ne peut plus vivre sans >avid

1+J
: Pn peu de souplesse' VroniqueF dit @od8 Laisse4!
vous aller' que diableF A
Be laisser allerF co""e si c'tait facile alors qu'une ide
inou`e' bouleversante' danse dans votre cerveau co""e un
papillon "onstrueu(F
: @eco""ence4 A' ordonna = /a"ard
2utour d'eu(' on tait en train de "onter le dcor de
l'inondation %out avait t prvu & le villa#e factice tait difi
en contrebas' dans une sorte de cuvette & "aintenant les
ouvriers "aIonnaient les orifices par lesquels l'eau aurait pu
trouver issue Les enfants noirs' #roups autour d'eu(' les
re#ardaient avec un intrt passionn
/eureuse"ent' il ne pleuvait plus' "ais tout tait boueu(
et sale & autour du bassin' on trbuchait sur de lon#s tu8au(
pareils des boas lovs dans l'ar#ile
: @od8 il faut que )e vous parle A' chuchota
Vronique
*l ne de"anda pas quel su)et & sans doute l'avait!il
devin La sc<ne ter"ine' ils re"ont<rent ense"ble vers les
lo#es
: Vous save4 ce que "'a de"and = /a"ard$ interro#ea
Vronique
*l "'en a parl' en effet
Et vous "e conseille4 de rpondre oui$
Bans hsiter' dit @od8 *l n'8 a pas "o8en de faire
autre"ent
Vous vous rende4 co"pte de ce que cela si#nifie pour
"oi$
.e "e rends co"pte que si vous n'accepte4 pas' on est
obli# d'arrter le fil" En ce cas' vous ne touchere4 pas votre
cachet' vous pouve4 en tre sHre
Wa "'est bien!#alF dclara Vronique 3e que )e

1+1
dois dcider' c'est si )e dois continuer "es tudes ou faire
du cin"a A
@od8 s'irritait visible"ent
: Vous parle4 co""e si vous tie4 seuleF dit!il =oi non
plus' si le fil" s'arrte' )e ne toucherai rien Wa vous est #al'
Ia aussi$ Vous n'8 avie4 pas pens' non$ Glusieurs "illions qui
"e filent sous le ne4' co""e dans un tour de passe!passeF
Glusieurs "ois perdus pour "a carri<re
sans co"pter le tort fait "a rputationF .e ferai un
proc<s' c'est entendu' "ais il faudra des annes pour que )'aie
#ain de cause Et s'ils sont insolvables' co""e c'est
probable"ent le cas A
Vronique tait atterre
: @od8' )e vous en prie' supplia!t!elle
Vous ne pense4 qu' vousF lui )eta!t!il Gourtant'
1+2
qui deve4!vous de tourner ce fil"' sinon "oi$
3ro8e4!vous que /a"ard vous aurait en#a#e vous qui
n'avie4 )a"ais )ou si )e n'avais pas t l pour vous
soutenir$
3'est vrai vous ave4 raison A' balbutia!t!elle
Elle co"prenait que si elle refusait il ne le lui
pardonnerait )a"ais ;on seule"ent elle ne serait plus vedette'
"ais elle ne le reverrait plus & il la re#arderait co""e une
enne"ie
: @flchisse4' lanIa!t!il encore' de"ain il ne sera plus
te"ps F A
Elle s'enfuit en courant sans rpondre .osette ne l'avait
pas attendueD elle n'avait personne qui confier ses soucis En
"tro' par!dessus le fracas des ra"es' elle cro8ait entendre
deu( voi( contradictoires & Vronique l'tudiante et Vronique
la vedette
: 2i!)e le droit de refuser$ se de"andait!elle @od8 a
raison' )e ne pense qu' "oi Et lui qui a t si #entil pour
"oi' qui "'a tant aide Geut!tre qu'en cessant de )ouer' )e
brise sa carri<re$ ;on' non' )e ne dois pasF )e ne veu( pasF A
Glus elle 8 pensait' plus elle se persuadait qu'elle devait
@od8 d'accepter l'offre de = /a"ard Elle )u#eait en petite
fille' @od8 en ho""e averti' qui connat la valeur des
choses *l tait le #rand @od8 Vernin' et elle rien du tout
Elle chercha rasse"bler ses ides *l fallait d'abord voir
si' "atrielle"ent' la chose tait possible Gour le "o"ent' les
circonstances la servaient = Va8ssi<re tait en 2"rique
)usqu' GNquesD elle pouvait dire =lle @ival qu'il lui
de"andait d'aller le re)oindre ;eE QorR Kn connaissait =
Va8ssi<re pour un ori#inal & personne ne s'tonnerait de cette
dcision subite Suant ="e Escande'
1++
elle ne connaissait ""e pas =lle @ival' rien craindre
de ce cOt!l En vo8ant Vronique rentrer tous les soirs' elle
ne soupIonnerait ""e pas qu'il 8 avait quelque chose de
chan# dans sa vie
=on >ieuF co""e c'tait facile de tro"per ceu( qui vous
ai"entF
2u retour de = Va8ssi<re' il faudrait tout lui avouer
=ais ce "o"ent' le fil" serait sorti' Vronique consacre
vedette Bon p<re' qui ai"ait tout ce qui sortait de l'ordinaire'
pourrait!il se fNcher$ *l ad"irait tant les #ens qui ralisent ce
qu'ils veulent envers et contre toutF
Vronique tait sortie du "tro et "archait rapide"ent
vers la "aison Suand elle sonna' ="e Escande fut surprise
de son a#itation anor"ale
: Su'8 a!t!il' Vronique$
=ais rien' "ada"e A
="e Escande hocha la tte et se tut Bi Vronique ne
voulait rien dire' elle ne se reconnaissait pas le droit de forcer
ses confidences =ais' tout le te"ps du dner' elle la re#arda
avec un peu d'inquitude >ieu sait ce qui peut se passer dans
une tte de quin4e ansF
@entre dans sa cha"bre' Vronique "it ses livres de
cOt [pas "o8en de travailler ce soir\ et reprit sa son#erie Gar
"o"ents' tout lui paraissait si"ple & il n'8 avait qu' aller de
l'avant ;'est!ce pas ainsi qu'a#issent tous ceu( qui font
quelque chose$ Guis de nouveau elle hsitait 2u fond' elle
n'tait pas telle"ent sHre que = Va8ssi<re' "is devant le fait
acco"pli' l'approuverait
Et @enaud$ que dirait @enaud$
*ci' la rponse tait sHre @enaud n'ad"ettait aucune
esp<ce de "enson#e' quel qu'en fHt le but *l "prisait le
succ<s public' la russite facile

1+,
Gerdre l'esti"e de @enaud' pourrait!elle )a"ais s'8
rsi#ner$
Elle ne dor"it #u<re' cette nuit!l =ais' au fond d'elle!
""e' elle sentait que sa rsolution tait prise ou presque
Elle savait qu'elle dirait oui
Le lende"ain "atin' elle se leva plus tranquille Elle
avait dcid de "anquer le cours de #8"nastique et d'aller au
studio une heure plus tOt qu'on ne l'8 attendait @od8 lui avait
dit qu'il serait l tout l'apr<s!"idi & elle irait le trouver' lui
annoncerait sa dcision 2insi il co"prendrait peut!tre qu'elle
faisait cela pour lui' pour sa carri<re
3he4 = Lance' elle to"ba en plein bouleverse"ent Les
di#ues taient construites' la plupart des accessoires en place
Kn avait re"pli le #rand bassin qui devait si"uler la rivi<re
ro"pant ses di#ues et envahissant le villa#e
: = Vernin est l$ de"anda Vronique *r"a'
l'habilleuse
Kui' il doit tre dans le parc re#arder les travau(
avec = /a"ard
?on' )'8 vais ;e vous occupe4 pas de "oi' "ada"e
*r"a' )e "'habillerai tout l'heure A
Elle sortit dans le parc' se de"andant co""ent faire pour
parler @od8 seul sans = /a"ard Le hasard la servit &
quelqu'un appela le "etteur en sc<ne Vronique fit si#ne de
loin @od8 et se diri#ea vers le bassin' oM elle savait qu'on ne
les dran#erait pas *l n'8 avait qu'un #roupe d'enfants noirs en
train de )eter des caillou( dans l'eau
@od8 s'avanIa' "archant avec prcaution dans la boue
des terrasse"ents >ans son costu"e clair' il paraissait plus
svelte et plus beau que )a"ais
3o""e il s'approchait' les enfants l'entour<rent &

1+-
il les carta d'un #este brusque Les #a"ins recul<rent
vive"ent' l'un d'eu( trbucha sur un des tu8au( qui
entouraient le bassin Vronique pouvante le vit a#iter ses
petits bras et to"ber la renverseD on entendit un #rand :
plouf A' puis les autres enfants se "irent crier
Vronique s'lanIa vers eu( =ais d) ils couraient vers
les bNti"ents' appelant l'aide 2u bord de l'eau il ne restait
que @od8' l'air "content
: Le petit i"bcileF A #ro""ela!t!il
L'enfant se dbattait dans le bassin' tantOt disparaissant
sous l'eau' tantOt revenant la surface Le pre"ier #este de
Vronique avait t de se prcipiter son secours =ais elle
avait son "anteau d'hiver' de lourds souliers de "arche & elle
ne pouvait na#er ainsi habille Et puis @od8 tait l tout

1+5
pr<s' luil'enfant serait hors de dan#er avant qu'elle
arrive
2 sa #rande surprise' elle vit que @od8 ne bou#eait pas
: @od8 @od8F A haleta!t!elle en s'lanIant vers lui
%out en courant elle arracha son "anteau' puis
s'a#enouilla et co""enIa dnouer ses chaussures
: Vous tes folleF si#nifia le )eune ho""e 2ttende4'
on va venir
=ais le petit se noie F dit!elle @od8' )e vous en
supplie vous na#e4 si bien KhF "on >ieu' ce soulierF A
#"it!elle en s'efforIant d'arracher la chaussure qu'elle
n'arrivait pas dnouer
Elle ne co"prenait pas 2vait!il peur de salir son beau
costu"e$ =ais la vie de l'enfant tait en )euF 3'tait co""e un
de ces cauche"ars oM on se dbat dans des situations terribles
et absurdes' oM chaque seconde parat un si<cle
Le soulier cda enfin %andis que Vronique attaquait
l'autre' elle entendit la voi( de @od8 & : %ene4' les voilFA
*ls accouraient tous' en effetD les ;oirs affols' l'oprateur
portant sa ca"ra [pour un cinaste' un accident est une
aubaine ne pas n#li#er\' = /a"ard' = Turin 2 ce
"o"ent' Vronique stupfaite vit @od8 e(cuter un plon#eon
"a#nifique' faire trois brasses "a#istrales et saisir l'enfant qui'
suffoquant' s'a#rippait lui Elle tourna la tte & les ;oirs
criaient' les fe""es pleuraient de )oie & l'oprateur a#enouill
devant la ca"ra fil"ait la sc<ne 2lors tout coup elle
co"prit ce que @od8 avait attendu pour plon#er & c'tait
qu'on pHt enre#istrer son #esteF La se"aine prochaine' sur les
crans des actualits' toute la Lrance ad"irerait : @od8 Vernin
sauvant un enfant A =ais pendant ce te"ps le #a"in risquait
de prir tout

1+6
-'roni5ue stu!'0aite vit Rod) e'cuter un !longeon magni0i5ue"
1+9
de bon' d'attraper une pneu"onieF %out cela pour servir la
publicit de @od8F
Vronique eut l'i"pression qu'un voile se dchirait
devant ses 8eu(
: %out fau(F pensa!t!elle non seule"ent les dcors'
"ais les senti"ents toute la vieF A
Et c'tait pour cela qu'elle avait failli abandonner tout ce
qui co"ptait vrai"ent pour elle & son travail' son avenir'
l'esti"e de son p<re et de @enaudF 3ar elle le sentait bien
prsent & dans la dcision qu'elle allait prendre' @od8 avait
lourde"ent pes dans la balance /eureuse"ent' il tait encore
te"psF Elle avait vu en @od8 les personna#es qu'il incarnait
l'cranD elle s'apercevait "aintenant qu'il tait au fond un petit
bonho""e vul#aire' prt tout pour arriver Pn de ces tres
dont son p<re disait qu'ils taient trop bas pour qu'on pHt
""e les ha`r
>ans le tu"ulte de ses penses' une seule chose restait
claire & elle n'accepterait pas la proposition de = /a"ard
Guisqu'il fallait choisir entre le cours @ival et le cin"a' son
choi( tait fait & ils allaient bien voirF
Elle re"it ses souliers [le second nud avait enfin
consenti se dfaireF\ et suivit de loin la foule qui entourait le
hros Guis' avec dcision' elle se diri#ea vers le bureau du
"etteur en sc<ne et de"anda lui parler
= /a"ard la trouva debout' tr<s rou#e' arpentant le
bureau #rands pas
: .'ai rflchi' "onsieur .e n'accepte pas A
= /a"ard eut un haut!le!corps
: =ais' Vronique' vo8ons' ce n'est pas possible *l doit
8 avoir un "o8en de s'arran#er
*nutile' "onsieur A' l'indi#nation lui donnait le
coura#e de tenir tte' : ce que vous "e de"ande4 "'obli#erait
interro"pre "es tudes .e ne veu( pas' voil tout A
1+C
= /a"ard se"blait perdu *l avait tout prvu' sauf cette
inbranlable rsistance *l appela &
: TurinF TurinF A
Le petit ho""e apparut
: Vronique refuse les propositions que nous lui avons
faites
>finitive"ent$ de"anda = Turin incrdule
>finitive"ent' dit Vronique
Vronique sait que' si elle se dsiste' elle ne touchera
pas un sou$
.e le sais A
= Turin eut un "auvais sourire
: En ce cas' il nous faut recourir au( #rands "o8ens
Vronique oublie peut!tre qu'elle a si#n un contrat$ A
Pn contrat$ Sue voulait!il dire Elle avait si#n un
papier' c'tait vrai =ais elle n'avait )a"ais pro"is de tourner
toute la )ourneF
: .e "e suis en#a#e vous donner "on te"ps libre' rien
de plus' dclara!t!elle
Le contrat ne prcise pas ce dtail *l stipule' par
contre' un ddit pour le cas oM' du fait de =lle @enaud' le
tourna#e se trouverait interro"pu
Pn ddit$
3'est!!dire une so""e due en cas de rupture de
contrat' une so""e qui s'l<ve plusieurs "illions
.e ne vous crois pasF A s'cria Vronique = Turin
ricana &
: Les papiers sont che4 "oi .e vous les apporterai
de"ain' "ade"oiselle' et )'ai ide que vous chan#ere4
d'avis A
1,J
:I
.E suis GE@>PEF perdueF A san#lotait Vronique affale
sur son lit
En sortant du studio' elle avait en quelques "ots "is
.osette au courant des e(i#ences de = /a"ard et de son
refus .osette s'tait affole
: B'ils t'ont vrai"ent fait si#ner un contrat' tu seras
obli#e de faire ce qu'ils veulent Pne rupture de contrat'
Vronique' c'est tr<s #rave
2licia /unter avait bien ro"pu le sien' rtorqua
Vronique
Garce que son i"prsario' qui est "alin' avait
1,1
introduit une clause qui a per"is de la tirer d'affaire %u
penses bien qu'apr<s avoir t chauds une fois ils ne s'8 sont
pas laiss reprendreF est!ce que tu as lu avant de si#ner' au
"oins$ A
Vronique avoua que non
: 2lors ils t'ont fait les conditions qu'ils ont voulu Et
penser que )'tais l' "oi aussi' que )e ne "e suis pas "fie
.e ne savais plus ce que )e faisais' )'tais si fi<re pour toi' si
heureuse %out cela est "a faute' VroniqueF
%u ne vois pas un "o8en de "e tirer de l$
.e peu( en parler "a "<re' "ais )e crois qu'elle n'8
pourrait rien '
Bi "on p<re tait lF dit Vronique =ais )e n'ai aucun
"o8en de l'atteindre avant son retour Et puis )e le connais & il
ne discuterait ""e pas' il "e librerait en pa8ant le ddit *ls
ont parl de "illions' tu sais
.e sais & c'est tou)ours co""e cela
Et tu crois que )e voudrais le ruiner$ Gapa #a#ne de
l'ar#ent avec ses livres' "ais )e sais bien qu'il n'a pas de
capital *l serait peut!tre obli# de renoncer ses vo8a#es'
tout ce qu'il ai"e .e ne veu( pas' .osetteF A
Vronique se de"andait co""ent elle #arderait son
san#!froid devant ="e Escande /eureuse"ent' celle!ci
dnait en ville Lilo endor"i' Vronique prit le repas qu'on lui
avait prpar et le ran#ea dans le #arde!"an#er & elle eHt t
incapable d'en avaler une bouche Guis elle s'enfer"a dans sa
cha"bre et s'efforIa de trouver une solution son probl<"e
Elle avait beau le retourner sous toutes ses faces' elle se
trouvait devant le ""e dile""e & il fallait cder ou pa8er
Ga8er' elle ne le pouvait pasD cder' il lui se"blait qu'elle
ai"erait "ieu( "ourir %out ce qui l'avait telle"ent

1,2
tente ne lui inspirait plus que de l'horreur Elle avait hNte
de retrouver = Va8ssi<re' ses a"ies' l'at"osph<re claire de la
confiance et de la pai(
3o""ent faire' "on >ieu' co""ent faire$
%oute seule' elle n'en sortirait pas *l fallait que quelqu1un
vnt son aide "ais qui$ Bes a"ies n'en savaient pas plus
qu'elleD ="e Escande pas davanta#eD son cousin ?iaise n'tait
encore qu'un enfant
*l 8 avait bien quelqu'un @enaudF
2 l'ide d'appeler le )eune ho""e son secours' la fiert
de Vronique se cabra d'abord Elle l'avait tant n#li#' ces
te"ps derniersF Elle savait qu'il ne l'approuverait pas' qu'il
considrerait toute son aventure co""e une sottise *l la
blN"erait d'avoir a#i en dehors de son p<re' qu'il vnrait
Gourtant' d<s que l'i"a#e de @enaud se fut prsente
devant ses 8eu(' elle se sentit soudain plus tranquille Bi
quelqu'un pouvait lui donner un conseil' c'tait lui Elle savait
qu'elle pouvait co"pter sur lui co""e elle eHt co"pt sur son
p<re
Elle alla dans la salle de bain et se bai#na les 8eu( Bon
visa#e tait rou#e et boursoufl par les lar"es Kserait!elle se
"ontrer ainsi @enaud$
Lilo appela dans son so""eil & il avait souvent des
cauche"ars et il fallait le cal"er pour qu'il se rendor"t
tranquille Elle le prit dans ses bras et le berIa un instant & le
contact du petit corps ti<de lui fit du bien Guis' d'un pas
fer"e' elle se diri#ea vers le vestibule
: +1!,-$ 2llO = @enaud est!il l$
.e vais le chercher' "ade"oiselle A
Le bruit d'un pas qui s'approche la peur' l'envie de
raccrocher' de s'enfuir Guis un #rand effort & : @enaud$ A

1,+
8 7ais 5u$as8tu, -'roni5ue4 Tu es malade Il t$est arriv' 5uel5ue chose4 9
1,,
1,-
Et la voi( )o8euse l'autre bout du fil & : 2llO c'est toi'
Vronique$ A
L'"otion la sub"er#eaD elle fondit de nouveau en
lar"es 2u bout du fil' la voi( s'inquita &
: =ais qu'as!tu' Vronique$ %u es "alade$ *l t'est arriv
quelque chose$
Kui .e ne suis pas "alade' "ais )'ai de #ros
ennuis
>es ennuis$ de quel #enre$
.e ne peu( pas te le dire co""e cela il faudrait que
)e te voie
Le te"ps de venir' et )e suis l
@enaud' )e ne voudrais pas )e sais que tu as tant
faire
@accroche' Vronique' )'arrive A
Elle raccrocha Guis elle reco""enIa pleurer' "ais ses
lar"es n'taient d) plus aussi a"<res
*
* *
=aintenant' assis pr<s d'elle sur le divan' @enaud
l'coutait
Gendant toute la lon#ue histoire' il n'avait "anifest ni le
"oindre blN"e ni la "oindre surprise Suand elle eut fini' il
dit si"ple"ent
: ** faut te tirer de l' Vronique .e ne connais rien au(
"ilieu( de cin"a' "ais )'ai l'i"pression que toute cette
affaire n'est pas r#uli<re
.e t'assure' dit Vronique' )e les avais avertis que )e ne
pouvais pas leur donner tout "on te"ps F .'esprais' avec cet
arran#e"ent' tenir )usqu'au bout du fil"
Et co"pro"ettre ta sant F reprocha le )eune ho""e
1,5
.e crois que )'aurais tenu seule"ent' "aintenant'
avec ce qu'ils e(i#ent' )e ne peu( plus
Et naturelle"ent' tu ne sais pas e(acte"ent ce que tu
as si#n
*ls "'ont dit que les en#a#e"ents taient les ""es
pour tout le "onde .e n'ai ""e pas re#ard
Kn ne t'en a pas donn un double$
;onD est!ce qu'il aurait fallu$ A @enaud rflchissait
: 0coute' Vronique' )e suis peu pr<s aussi i#norant que
toi en cette "ati<re =ais )'ai un a"i' Luc >ecourt' qui est
avocat et a d) une certaine pratique .e vais lui raconter
l'histoire et lui de"ander de s'occuper de toi
2 ton avis' il pourra faire quelque chose$
.e l'esp<re En tout cas' )e t'en prie' ne te tour"ente
pas =aintenant' ce qu'il faut' c'est que tu dor"es %u crois
que tu pourras$
.'ai peur que non' avoua Vronique
?on' alors tu vas prendre ceci A ** sortit de sa
poche un tube de co"pri"s : Va chercher un verre d'eau A'
dit!il
Elle obit Elle prouvait un i""ense soula#e"ent se
laisser #uider' sentir qu'elle n'tait plus seule' que @enaud
dcidait et a#issait pour elle Elle avala le co"pri" et but
docile"ent
: .e vais te laisser' dclara!t!ilD "oi' il faut "aintenant
que )'aille l'hOpital
2 l'hOpitalF cette heure!ciF
;ous avons plusieurs cas de scarlatine #rave' et
=ais' @enaud' la scarlatine' c'est conta#ieu( %u ne
risques pas$
3'est "on "tier A' rpondit!il en souriant
Elle sentit des lar"es lui "onter au( 8eu( Voil ce que
1,6
c'tait' le vrai coura#eF Gas ce que l'on voit sur un cran'
"ais ce qu'on fait si"ple"ent' sans ""e 8 penser' parce
qu'on est un ho""e
: 2llons' conseilla @enaud' couche!toi et dors tranquille
.e te tlphonerai de"ain "atin' d<s que )'aurai pris contact
avec >ecourt
=erci' "erci' @enaudF dit Vronique
;e "e re"ercie pas .e suis vrai"ent content' tu sais'
de savoir ce que tu as >epuis quelques se"aines' )'avais peur
que tu ne sois vrai"ent "alade A
2insi' pendant tout ce te"ps' il avait pens elle' tandis
qu'elle!""e : .e ne "rite pas son a"itiF A se dit!elle
avec dsespoir
=ais le co"pri" co""enIait faire son effet & @enaud
parti' elle se coucha rapide"ent' fer"a les 8eu( et so"bra
dans un so""eil sans rves
*
**
Luc >ecourt n'avait que vin#t!quatre ans' "ais c'tait un
#arIon veill et ner#ique
><s qu'elle l'aperIut l'an#le de la rue oM il lui avait
donn rende4!vous' Vronique eut l'i"pression qu'elle pouvait
se fier lui
: @enaud "'a tout racont' lui dit!il 3ette affaire va
s'arran#era Laisse4!"oi faire
@enaud vous a dit que )'avais si#n$
Kui' "ais )e crois que cela n'a pas d'i"portance
3o""ent$
Les individus qui vous ave4 eu affaire ne se"blent
pas touffs par les scrupules *l 8 en a beaucoup' "al!

1,9
heureuse"ent' et peut!tre dans le cin"a plus
qu'ailleurs *ls ont essa8 de vous inti"ider' "ais ils
cderontA
Vronique n'osa rien de"ander et le suivit La quatre!
chevau( de Luc >ecourt parvint bientOt la proprit de =
Lance
: .olie voitureF A dit Luc en se ran#eant cOt d'une
dcapotable rou#e' que Vronique connaissait trop bien
Kn les introduisit dans le bureau oM = Lance se trouvait
avec = /a"ard et = Turin 3eu(!ci parurent surpris en
vo8ant que Vronique n'arrivait pas seule
: =onsieur est$ de"anda /a"ard
L'avocat de =lle Va8ssi<re' rpondit Luc ;ous
avons' )e crois' un point liti#ieu( r#ler A
= /a"ard parut ennu8 : 3'est!!dire' co""enIa!t!
il
2vant tout' de"anda Luc' qui est ici le responsable$
KM est le producteur du fil"$
;ous so""es associs' s'e"pressa de dire = Turin
>onc le contrat ou le papier que vous se"ble4
considrer co""e tel a t si#n par vous trois$
Gar nous deu(' plus e(acte"ent' dit = /a"ard =
Lance n'tait pas encore
=e serait!il possible de voir ce contrat$ A interro"pit
Luc
= /a"ard poussa = Turin du coude 3elui!ci hsita'
puis sortit d'un tiroir un papier qu'il posa devant Luc Le )eune
avocat le parcourut rapide"ent
: 3'est un en#a#e"ent nor"al A' dclara!t!il *ci =
/a"ard et = Turin chan#<rent un coup d'il de
soula#e"ent : .e re"arque' cependant' que vous ave4 o"is
d'8 inclure une clause spciale"ent stipule par =lle
Va8ssi<re savoir la dure des heures de travail A
1,C
= /a"ard ouvrait la bouche pour rpondre & Luc
l'arrta
: 3e n'est d'ailleurs l' reprit!il' qu'une question
secondaire *l 8 en a une autre' beaucoup plus i"portante' qui
est la suivante & qui a si#n pour =lle Va8ssi<re$
=ais elle!""e' naturelle"entF dit = /a"ard
Vous ave4 donc par ailleurs une autorisation
paternelle$ 3ar vous n'tes pas sans savoir' )e suppose' que
=lle Va8ssi<re a quin4e ans$
=ais A' balbutia le "etteur en sc<ne'
Luc leva la tte
: Et' continua!t!il i"pito8able"ent' que selon la loi
franIaise tout acte si#n par un "ineur sans autorisation
paternelle est de ce fait nul et non avenu$
Vous ne "'avie4 pas dit A' "ur"ura = Lance en se
1-J
tournant vers les deu( ho""es
= /a"ard tait tr<s rou#eD = Turin se ron#eait les
on#les
: =essieurs' dclara Luc' cette co"die a asse4 dur
Vous ave4 fait si#ner =lle Va8ssi<re un en#a#e"ent qui n'a
aucune valeur Vous essa8e4 "aintenant de l'inti"ider pour
obtenir une "odification des clauses qu'elle avait elle!""e
stipules =ais =lle Va8ssi<re est rensei#neD elle sait qu'elle
ne vous doit rien' que ce papier ill#al ne l'en#a#e nulle"ent
Elle peut donc vous quitter du )our au lende"ain sans
ddit' ""e sans pravis et )'a)outerai que c'est ce que )e
lui conseille de faireF A
** se leva Vronique se prparait l'i"iter = Lance
se"blait tr<s "content = Turin' hors de lui' allait et venait
dans la pi<ce
=ais = /a"ard' tout coup' avait chan# d'attitude
Bon visa#e avait pris une e(pression la"entable' ses 8eu( se
re"plissaient de lar"esD ses deu( "ains se tendaient en un
#este de supplication
: @asse8e4!vous' )e vous prie' dit!il .e veu( que vous
"'coutie4' tous les deu( Kui' )e le reconnais' ce papier'
l#ale"ent' ne vaut rien & Vronique a tous les droits =ais'
tout vous avouer' nous so""es dans une situation difficile
Ger"ette4!"oi' dit Luc' de vous dire que cela ne nous
re#arde pas
Bi Vronique nous quitte' poursuivit = /a"ard sur le
""e ton lar"o8ant' nous so""es obli#s d'abandonner le
fil" 3'est la ruine' non seule"ent pour nous' "ais pour tous
ceu( qui 8 ont particip & techniciens' co"diens A
: .osette F A pensa Vronique 0vide""ent' si le "out
1-1
7" 9u'rin, hors de lui, allait et venait dans la !i,ce"
1-2
du #onde ne sortait pas' .osette ne #a#nerait rien .osette
qui avait tant besoin de cet ar#entF
= /a"ard' sentant qu'elle s'attendrissait' poursuivit son
avanta#e
: Vronique ne voudrait pas' )'en suis sHr' tre la cause de
tant de "is<res A
Vronique consulta Luc du re#ard
: .e veu( bien continuer co""e avant' en ne leur
donnant qu'une partie de la )ourne' dit!elle
=ais en ce cas nous n'aurons )a"ais fini en trois
se"ainesD il en faudra au "oins le doubleF Et = Lance A
2 ce "o"ent' = Lance s'avanIa
: Ger"ette4' per"ette4 intervint!il .e n'ai rien eu voir
cette co"binaison irr#uli<re .'i#norais totale"ent que =lle
Vronique avait t en#a#e dans ces conditions Guisqu'il en
est ainsi A
%out le "onde s'attendait l'entendre achever & : )e "e
retire A =ais = Lance re#ardait Vronique & il pensait que le
fil" pouvait avoir du succ<s' tandis que si on l'abandonnait' il
perdrait tout l'ar#ent qu'il avait d) en#a# clans l'entreprise
: Bi )e vous laissais )usqu' GNques' proposa!t!il' vous en
tirerie4!vous$ A
= /a"ard )eta un coup d'il = Turin 3elui!ci
acquiesIa & en si( se"aines' au r8th"e actuel' ils pourraient
ter"iner leur fil"
: Vous tes d'accord' Vronique$ de"anda Luc
>ans ces conditions' oui' dit!elle
Bi =lle Va8ssi<re accepte' reprit Luc' )e n'ai plus rien
dire Bauf ceci' pourtant & vous save4 parfaite"ent que la
so""e "entionne dans ce si"ulacre de contrat ne
correspond pas au cachet d'une vedette

1-+
=lle Va8ssi<re est une dbutante' dit = Turin
="e ainsi' il faudrait au "oins "ultiplier par
quatre pour que A
Vronique l'arrta
: ;on' )e vous en prie' )e n'ai pas besoin d'ar#ent Bi )e
peu( de"ander quelque chose
+
c'est qu'on au#"ente le cachet
de .osette Trancher A
= /a"ard rpri"a un sourire
: Le cachet de =lle Trancher sera doubl A' dclara!t!il
avec un #rand #este
Vronique tait enchanteD elle n'avait rien a)outer' "ais
Luc insista encore pour le paie"ent i""diat des cachets *l
vo8ait trop qui taient les deu( associs pour leur faire
confiance
: Vous tes dur' "atreF soupira = /a"ard
Grfrerie4!vous que =lle Va8ssi<re ne re"t plus les
pieds che4 vous$ A
2 cette seule perspective' ils redevinrent dou( co""e des
"outons >eu( ch<ques furent si#ns et re"is l'avocat' qui
prit con#
: ;ous' "ettons!nous au travailD nous n'avons pas de
te"ps perdreF A dit = /a"ard Vronique
: .e voudrais d'abord tlphoner @enaud' pour lui
annoncer que tout est arran#' "ur"ura!t!elle en se tournant
vers Luc
.e passe le voir dans son service *l "'avait fait
pro"ettre de le rassurer le plus tOt possible' dit Luc en
souriant
2lors "erci vous deu(F A chuchota Vronique en
lui serrant la "ain
>epuis la veille les "achinistes avaient travaill & le
dcor de l'inondation tait prt' on venait de "ettre les

1-,
barques flot >es crocodiles e"paills se dissi"ulaient
dans les ba"bous de la rive
Vronique eut un "o"ent dsa#rable en retrouvant
@od8 *l tait prt tourner la sc<ne du sauveta#e' les cheveu(
sava""ent dcoiffs' le visa#e sali par les soins du
"aquilleur *l se plai#nait que berchoff eHt e(a#r le ralis"e
& de quoi avait!il l'air' avec ce barbouilla#e qui le dfi#urait$
: Sue dirie4!vous s'il s'a#issait d'une vraie inondation'
avec de vrais sinistrs sauver$ de"anda ironique"ent
Vronique
Gourquoi pas de vrais crocodiles' pendant que vous 8
tes$ ricana!t!il
.e sais bien ce que vous ferie4' dit!elle & s'il n'8 avait
pas de ca"ra dans le voisina#e' vous resterie4 tranquille"ent
dans la barque' en laissant les autres se faire dvorerF A
3e fut l sa seule revanche =ais @od8 fut asse4 hu"ili
qu'on pHt le re#arder autre"ent que co""e un hros Lui'
@od8 Vernin' le duelliste des Che!alier rou$e, le sauveteur
de L+Auber$e maudite% *l est vrai que pour la descente de la
falaise' il avait dH se faire doubler' souffrant
"alencontreuse"ent du verti#e' "ais le public ne s'en tait pas
dout
1--
:II
L2 3P@*KB*%0 de ;icole' une fois en veil' tait l'affHt
du "oindre ali"ent Elle re"arqua les chan#e"ents
d'attitude de Vronique & bouleverse un )our' soula#e
le lende"ain Elle s'aperIut aussi que .osette se"blait
parta#er les "otions de son a"ie' elle n'tait pas sotte' elle en
tira bientOt ses conclusions : ** se passe quelque chose' se dit!
elle' .osette est au courantD cela concerne donc sans doute ce
secret qu'elles entourent de tant de "8st<re Et c'est
quelque chose de #rave' pour que toutes les deu( en soient
troubles ce point A
Pn )our' n'8 tenant plus' elle suivit les deu( )eunes


1-5
filles la sortie du cours et prit le "tro derri<re elles
2bsorbes par une conversation ani"e' Vronique et .osette
ne la re"arqu<rent pas Elle les vit descendre au ter"inus de
la li#ne & une voiture les 8 attendait & pour #a#ner du te"ps' =
Lance les envo8ait chercher et les faisait ra"ener )usque!l
;icole' stupfaite' vit la voiture s'loi#ner dans la
direction de la banlieue Elle restait au bord du trottoir'
dcontenance' quand elle entendit un chauffeur de ta(i' en
stationne"ent devant elle' dire la "archande de )ournau(
installe pr<s du "tro &
: Pne belle voiture' sapristiF =ercedes 1C5J' carrosserie
#rand lu(e un tran#er' probable"ent
.e la connais' dit la fe""eD c'est un = Lance' un
2"ricain qui a une esp<ce de "na#erie du cOt du Gr!
Lleuri
Et les petites$ ce sont ses filles$
;on' sans doute des artistes & on tourne un fil" che4
lui en ce "o"ent .e les vois passer tous les )ours la ""e
heure A
>es artistesF un fil"F ;icole n'en cro8ait pas ses oreilles
*l fallait qu'elle en sHt davanta#e =ais co""ent faire$ Elle
n'osait pas aller che4 = Lance oM elle risquait d'tre "ise la
porte *l fallait trouver un "o8en
Elle rsolut de se servir d'Eric' qu'on pouvait facile"ent
"anuvrer en flattant sa vanit .uste"ent elle devait le voir
le lende"ain Elle lui de"anda n#li#e""ent &
: %u connais pas' toi' un certain = Lance$
;on' pourquoi$
3ela "'tonne' toi qui es #nrale"ent au courant de
tout

1-6
Su'a!t!il donc de si intressant' ton = Lance$
*l a une "na#erie au Gr!Lleuri' sur la route de
Versailles & il 8 tourne un fil" .'esprais que toi' tu
pourrais "e dire ce dont il s'a#it
.e te le dirai de"ain si Ia t'intresse
%u dis Ia' "ais tu ne sauras rien du tout
@ien du tout$ tu verrasF A
Le lende"ain' Eric trio"phant tlphonait ;icole
: %u sais' )'ai les rensei#ne"ents' pour = Lance .'ai pris
la ba#nole de papa et )e suis all intervieEer le concier#e .e
peu( te dire toutes les btes qu'il a dans sa proprit
! Et le fil"$
Wa s'appelle Au "out du #onde. Kn a fait toutes
sortes de travau( pour le "onterD il parat qu'on a ""e
inond un villa#e de n<#res .e connais le no" du "etteur en
sc<ne & /a"ardD et celui des vedettes & @od8 Vernin et
Vronique @enaud Lui' )e l'ai d) vu toi aussi'
probable"entD elle' c'est une dbutante' une )olie fille rousse'
parat!il A
;icole raccrocha' prodi#ieuse"ent intri#ue Pne fille
rousse' ce no" de Vronique 3e n'tait pourtant pas
Vronique Va8ssi<re qui Gourtant elle avait vu la voiture de
= Lance venir les chercher' elle et .osette F
En tout cas' il fallait savoir' tout pri(
Elle chercha par"i ses a"is ceu( qui avaient des
relations dans les "ilieu( cin"ato#raphiques Elle se souvint
d'une ancienne secrtaire de son p<re qui tait entre dans une
socit de distributionD elle s'efforIa de la retrouver' "ais saris
8 parvenir Elle se creusa en vain la tte pour trouver autre
chose =ais c'tait plus difficile qu'elle ne le pensait

1-9
3e fut encore Eric qui lui vint en aide Pn beau )our il lui
annonIa qu'il tait pass de nouveau devant che4 = Lance' au
Gr!Lleuri & on tait en train de re"ettre la proprit en tatD le
concier#e lui avait dit que les ouvriers travaillaient )our et nuit
: Le fil" est donc fini$ de"anda ;icole
*ls sont en train de l'achever en studio *l parat qu'ils
doivent le sortir rapide"ent En tout cas' si Ia t'intresse' il 8
a une prsentation prive d'une partie du fil" le 12 avril
l'Etoile
Grive' Ia veut dire qu'il faut une carte spciale pour 8
aller$
%horique"ent' il faut tre invit' "ais en fait on peut
entrer co""e on veut' il suffit de savoir l'heure
1-C
3e sera 1J heures du "atin' le concier#e "e l'a dit &
veu(!tu que )e t'8 e""<ne$
KhF Ia ne "'intresse pas tant que IaF A dit ;icole en
affectant l'indiffrence
Elle voulait surtout ne pas "ettre Eric dans le secret
=ais le 12 avril' elle "anqua son cours et se rendit la salle
de l'Etoile 3o""e l'avait dit Eric' elle put entrer sans
difficult *l n'8 avait pas beaucoup de "onde & elle s'assit dans
le fond de la salle et attendit
><s les pre"i<res sc<nes' elle fut rensei#ne & c'tait bien
Vronique qui )ouaitF Le "aquilla#e la chan#eait beaucoupD
par instants' on hsitait ""e la reconnatre =ais' plus le
fil" avanIait' plus ;icole tait sHre de ne pas se tro"per La
vedette du "out du #onde, c'tait Vronique F
Le pre"ier "ouve"ent de ;icole fut un "ouve"ent de
)alousie Vronique vedette' c'tait trop fort
=ais' peu peu' elle co"prit tout l'intrt de la
dcouverte qu'elle venait de faire Bi Vronique n'avait rien
dit' c'est qu'elle avait des raisons de se cacher >e se cacher
de qui$ Gas de ses a"ies' vide""ent & elle aurait t trop
fi<re d'taler ses succ<s artistiques en ""e te"ps que ses
succ<s scolairesF 2lors$
Sui donc co"ptait ce point pour Vronique$ Bon p<re'
vide""ent Bon p<re qui tait en ce "o"ent en 2"rique'
qui sans doute ne savait rien de tout cela
Bi Vronique avait a#i en cachette de son p<re ;on' ce
serait trop beau & ;icole n'arrivait pas 8 croireF Gourquoi
Vronique aurait!elle fait cela$ Garce qu'elle savait que =
Va8ssi<re s'8 opposerait' bien sHrF Geut!tre ""e le lui avait!
il dfendu elle avait profit de son absence pour tro"per sa
confiance et lui dsobir

15J
= Va8ssi<re devait revenir pour GNques Kn verrait bien
alors s'il tait au courant ou nonF Bi oui' il en parlerait & =
Va8ssi<re n'tait pas ho""e faire des "8st<res
Binon' Vronique re#retterait peut!tre l'attitude qu'elle
avait eue l'#ard de ;icoleF
*
* *
Le )our oM on tourna la derni<re sc<ne du "out du #onde,
Vronique eut l'i"pression que son cur tait libr d'un
#rand poids >epuis l'croule"ent de ses illusions' son travail
au studio ne reprsentait plus pour elle qu'une corve Elle
n'arrivait plus s'identifier .acRie & l'aurole qui ni"bait
l'aventure se"blait avoir disparu avec celle qui couronnait le
hros
: 3e serait tr<s beau si c'tait vrai"ent ainsi' se disait!elle
parfois =alheureuse"ent A
Elle n'avait pas revu @enaud Elle lui avait crit pour le
re"ercierD il avait rpondu un "ot #entil' "ais bref' disant
qu'il tait trop heureu( s'il avait pu lui rendre service Elle tait
sHre qu'il la blN"ait & il l'avait aide parce qu'il tait bon' "ais
au fond il ne l'esti"ait plus co""e avant Gourraient!ils ""e
rester a"is$ L'incertitude oM elle se trouvait ce su)et tait
peut!tre sa plus #rande peine
Enfin' au)ourd'hui' tout tait fini >epuis plusieurs
sances d)' on n'allait plus che4 = Lance & on tournait en
studio ce que = /a"ard appelait des : raccords A & des bouts
de sc<ne "al venus' quelques i"a#es qu' la derni<re "inute
on dclarait indispensables 2 prsent ces raccords eu(!""es
taient ter"ins & il n'8 avait qu' achever le "onta#e' ce qui
ne re#ardait plus les co"diens

151
= /a"ard avait fait sa vedette des adieu( paternels
= Turin' lui' n'avait pas paru sans doute avait!il encore
sur le cur les cachets qu'il avait dH pa8er d'avanceF
*l avait ""e hsit' "aintenant qu'il n'avait plus besoin
d'elle' faire reconduire Vronique )usqu' son "tro "ais
= Lance' "oins rancunier' avait envo8 sa voiture co""e
d'habitude
: %u es contente$ A de"anda .osette Vronique quand
elles se retrouv<rent seules
Vronique ne rpondit pas' "ais son visa#e parlait pour
elle
Pn bonheur ne vient )a"ais seul & ce soir!l' en rentrant'
elle trouva un tl#ra""e de son p<re' qui annonIait son
arrive pour la fin de la se"aine *l co"ptait passer quelques
)ours Garis avant de repartir pour les Lalaises
: .'aurais voulu qu'il vous trouvNt "eilleure "ineF dit
="e Escande .'esp<re qu'il vous conseillera de travailler un
peu "oins A
Vronique pensa ses "auvaises notes' que =lle @ival
avait pro"is de ne pas rvler si les prochaines taient
"eilleures Elles ne seraient pas seule"ent "eilleures elles
seraient e(cellentes' parfaitesF = Va8ssi<re serait si content
d'elle qu'il ne repartirait plus )a"ais
La se"aine se passa prparer l'arrive du vo8a#eur
L'apparte"ent de ="e Escande n'tait pas asse4 spacieu(
pour qu'elle pHt lui donner l'hospitalit' "ais elle tenait ce
que le pre"ier di"anche runt toute la fa"ille sa table Elle
tlphona au directeur du coll<#e de ?iaise pour qu'on
accordNt une sortie e(ceptionnelle au )eune #arIon
: Et si )'invitais @enaud' qu'en pense4!vous$ de"anda!t!
elle Vronique Votre p<re a une #rande affection pour lui & il
serait sHre"ent heureu( de le retrouver
152
KhF ouiF A dit spontan"ent Vronique Guis tout
coup elle se troubla @enaud ne parlerait de rien' elle en tait
sHre =ais devant lui elle se sentirait confuse & elle ne pourrait
s'e"pcher de penser tout ce qui pesait encore si lourd sur sa
conscience : Kui' peut!tre' )e ne sais pas A' balbutia!t!elle
="e Escande re"arqua son e"barras *#norant la
derni<re visite de @enaud' elle pensa que les deu( )eunes #ens
ne s'taient pas vus depuis lon#te"ps et que leur a"iti tait
peut!tre "oins vive qu'autrefois
: ;on' en 8 son#eant' )e ne l'inviterai pas le pre"ier )our'
dit!elle ;ous en reparlerons quand votre p<re sera l A
15+
2pr<s un instant de soula#e"ent' Vronique sentit son
cur se serrer Elle aurait tant voulu se retrouver heureuse
entre son p<re et @enaud' co""e avantF =aintenant' par sa
faute' toute sa )oie tait e"poisonne %ant qu'elle n'aurait pas
tout dit = Va8ssi<re' elle se sentirait coupable devant lui
=ais co""ent pourrait!elle' en lui avouant tout d<s son
arrive' #Nter pour lui le bonheur du retour$
Suand' acco"pa#ne de ="e Escande' elle vit l'avion se
poser sur le terrain d'Krl8' elle oublia "o"entan"ent son
souci En apercevant' au "ilieu des passa#ers' la haute
silhouette de son p<re' elle n'prouva plus que de la )oie
: =a petite fille' "ur"ura = Va8ssi<re en la serrant
dans ses bras 3o""e tu "'as "anqu' si tu savais F A
3'tait vrai & pour la pre"i<re fois de sa vie' le #rand
vo8a#eur avait senti le lien qui le rattachait sa terre natale
Gour la pre"i<re fois' il s'8 savait attendu' dsir & il n'tait
plus un isol' "ais un p<re
Vronique ne savait si elle tait plus heureuse du bonheur
de = Va8ssi<re ou du sien propre >e toute la soire' elle ne
put le quitter un seul instant & elle l'acco"pa#na son hOtel'
puis il la ra"ena che4 ="e Escande
: =ais tu ne repars pas tout de suite' papa' tu restes
quelques )ours Garis$ supplia!t!elle
*l faut que )e sois lundi au( Lalaises' "a chrie' )'ai
des affaires i"portantes r#ler =ais tu 8 viendras le sa"edi
suivant' pour les vacances de GNques avec ?iaise' bien
entendu' et @enaud 3o""ent va!t!il' @enaud$ tu L as vu
asse4 souvent' )e suppose$ A
Vronique sentit que c'tait le "o"ent oM elle aurait dH
parler *ls taient seuls' son p<re et elle' devant la porte de la
"aison L'obscurit ""e tait propice & il lui se"blait que'
15,
dans le noir' son aveu serait plus facile Elle n'avait qu'un
"ot dire & : Gapa' si tu savais A
.uste ce "o"ent' = Va8ssi<re la prit dans ses bras :
=a Vronique' "ur"ura!t!il' "a petite fille "oi A
Elle n'eut pas le coura#e de lui faire de la peine =ais en
""e te"ps elle co"prit que l'occasion tait passe 3e
coura#e' elle l'aurait "oins encore le lende"ain de "oins
en "oins peut!tre "esure que les )ours s'couleraient
Le lende"ain' ?iaise vint d)eunerD ils pass<rent l'apr<s!
"idi tous ense"ble = Va8ssi<re reparla de @enaud
: .'aurais t content de le voir & si )'8 avais pens hier
soir' )e vous aurais de"and de l'inviter au)ourd'hui A' dit!il
="e Escande
3elle!ci )eta un re#ard Vronique' qui dtourna les
8eu(
*ls firent plusieurs visites Pne' entre autres' au( parents
de ;icole Vronique eut l'i"pression que celle!ci le re#ardait
d'un air sin#ulier Le soir' ils reconduisaient ?iaise son
coll<#e' puis = Va8ssi<re e""ena Vronique dner l'hOtel
*l lui parla de ses tudes' de ses sorties' de ses a"ies & elle
rpondait avec un peu de contrainte' obnubile par une seule
pense & :.e devrais A
: Su'as!tu Vronique$ tu n'es pas souffrante$ de"anda!t!
il tout coup
=ais non' pourquoi cela$
%u es un peu pNle' tu n'as pas ton entrain habituel A
*ci encore elle pouvait parler & : 3e que )'ai' papa' )e vais
te le dire A
=ais d) = Va8ssi<re reprenait & : .e ne veu( pas
t'ennu8er en te parlant de ta "ine Ecoute plutOt ce qui "'est
arriv "a pre"i<re escale apr<s @io A
3'tait fini & cette occasion!l aussi tait passe
15-
Le dner s'achevaD = Va8ssi<re ra"ena Vronique en
ta(i et ne s'attarda pas devant la porte Elle re"onta lente"ent'
le cur tr<s lourd
: 2pr<s tout' peut!tre n'apprendra!t!il )a"ais A' essa8a!
t!elle de se dire =ais elle savait bien que la question n'tait
pas l & ""e si = Va8ssi<re devait tou)ours i#norer ce
qu'elle avait fait le sachant' elle' elle ne pourrait plus tre
heureuse
e
ee
= Va8ssi<re arriva au( Lalaises la fin de l'apr<s!"idi
La vieille 3l"ence se prcipita sa rencontre
: 2lors' vous les ave4 tout de ""e quitts' vos
sauva#es$ de"anda!t!elle avec l'affectueuse fa"iliarit qu'il
ai"ait Vous tes ici pour quelque te"ps' )'esp<re$ Et
co""ent va notre petit a#neau$ A
= Va8ssi<re sourit
: Vous verre4 Vronique sa"edi' annonIa!t!il Gour
GNques la "aison sera pleine
.e ne "'en plains pas' dit la vieille fe""e' au
contraireD )e "'arran#erai pour "e faire aider' voil tout A
Grvenue de l'arrive de = Va8ssi<re' elle lui avait
prpar un poulet l'estra#on' dont elle savait qu'il tait friand
En attendant l'heure du dner' il alla faire un tour la fer"e et
au( curies' puis rentra dans son bureau oM il trouva un
courrier volu"ineu( *l tria les papiers d'affaires qu'il "it de
cOt pour le lende"ain et co""enIa parcourir les lettres
Pne enveloppe attira son attention & l'criture tait
"alhabile co""e celle d'un enfant : Sui donc peut
155
"'crire ainsi$ A se de"anda!t!il *l ouvrit & la lettre tait
de la ""e criture #auche et "al for"e =ais le te(te
n'avait rien d'enfantin
: =onsieur' si vous voule4 savoir ce que votre : fille A
Vronique a fait pendant votre absence' adresse4!vous la
salle de l'0toile et de"ande4 voir le fil" appel Au "out du
#onde. .'esp<re que cela vous fera plaisir A
2ucune si#nature & la lettre tait anon8"e 3e que =
Va8ssi<re avait pris pour une criture d'enfant tait une
criture d#uise de la "ain #auche' probable"ent
Bon pre"ier #este fut de la )eter au panier tout ce que
"rite ce #enre de lettre F Guis il se ravisa & il s'a#issait de
Vronique' rien de ce qui la touchait ne pouvait le

156
laisser indiffrent Su'tait!ce que cette histoire de fil" et
de "out du #onde% Le plus si"ple' vide""ent' aurait t
d'interro#er Vronique' "ais pourquoi la tour"enter si cela ne
correspondait rien$
= Va8ssi<re se leva et ft quelques pas dans la pi<ce
Guis il reprit la lecture et la relut La salle de l'Etoile' il la
connaissait bien & elle servait souvent la prsentation de
fil"s nouveau( Suoi de plus si"ple' apr<s tout' que d'aller se
rensei#ner l!bas$
*l dcida que le plus tOt serait le "ieu( >e toute faIon' il
ne pourrait pas dor"ir avec cette inquitude Bi Vronique
tait "le ce fil" de faIon quelconque' pourquoi ne lui en
avait!elle pas parl$
*l appela 3l"ence et lui de"anda si la voiture tait en
bon tat de "arche
: Wa oui' "onsieur' 2nsel"e a fait rechar#er les accus
hier =ais vous n'alle4 pas sortir' ce soir' )e pense$
.e retourne Garis A
3l"ence )eta les hauts cris Est!ce qu'il devenait fou$
=ais d) il ouvrait la porte du #ara#e' et "ettait la voiture en
"arche
: .e serai l de"ain' ne vous inquite4 pas A' dit!il la
vieille cuisini<re en passant
*l arriva Garis dans la nuit & neuf heures du "atin il
tait la salle de l'Etoile Kn lui dit qu'en effet plusieurs
squences d'un fil" nouveau' appel Au "out du #onde
avaient t pro)etes rce""ent L'e"plo8' co"plaisa""ent'
chercha les dtails =etteur en sc<ne & = /a"ardD directeur
de production & = TurinD distribution & @od8 Vernin'
Vronique @enaud
Le no" frappa = Va8ssi<re au cur : 3o""ent est!
elle' cette Vronique @enaud $ de"anda!t!il

159
: Pne toute )eune fille' rousse Bi vous voule4 des
rensei#ne"ents' alle4 voir = /a"ard A
>eu( heures plus tard' = Va8ssi<re sortait de che4 le
"etteur en sc<ne *l tait so"bre et tour"ent
: La chose est vraie' n'en pas douter' pensait!il Sue
personne ne l'ait su' c'est d) incro8able =ais que
Vronique ne "'en ait rien dit' "oiF A
** revo8ait les "o"ents qu'ils avaient passs ense"ble
depuis son retour ces "o"ents qui pour lui avaient t si
pleins d'inti"it' de confiance absolue Et pendant tout ce
te"ps Vronique lui cachait une chose qui pourtant devait
tenir une telle place dans sa vie F
: =e serais!)e tro"p sur elle$ se de"andait!il avec
an#oisse .e lui ai "ontr asse4 de tendresse pour qu'elle
puisse tout "e dire .'avais vu en elle non seule"ent une
enfant "alheureuse' "ais une fille lo8ale' ai"ante' incapable
d'#o`s"e et de "enson#e ;'est!elle pas celle que )'avais
cru$ A
Bon pre"ier "ouve"ent fut d'aller trouver Vronique et
de s'e(pliquer avec elle Guis il sentit qu'il ne le pourrait pas' il
souffrait trop
*l se rappela que la )eune fille' pour tourner ce fil"' avait
pris le no" de @enaud 3elui!ci tait!il au courant de la chose$
= Va8ssi<re entra dans une cabine tlphonique et de"anda
le nu"ro de l'tudiant
15C

:III
E;3K@E un peu de lierre par ici' Vronique
@e#arde' c'est )oli' n'est!ce pas$ A
.osette' )uche sur un escabeau' dcorait la salle "an#er
de #uirlandes %out un #roupe d'a"is tait runis pour GNques'
au( Lalaises' che4 = Va8ssi<re 3elui!ci venait de partir pour
la #are oM on attendait les derniers arrivants & ?iaise' ="e
Trancher et @enaud Les deu( )eunes filles profitaient de son
absence pour #arnir la "aison de verdure
%out coup .osette s'arrta et re#arda Vronique : %u
n'as pas l'air heureuse' lui dit!elle' qu'8 a!t!il donc$

16J
=ais rien' )e t'assure A' dit Vronique .osette hocha
la tte' "al convaincue
: Est!ce tou)ours l'histoire du "out du #onde qui te
tour"ente$ de"anda!t!elle Gense tout ce que tu as fait pour
"oi & #rNce toi )'ai #a#n une so""e inespre qui "e
per"ettra d'aller en 2n#leterre l't prochain
Kui' cela' )'en suis tr<s heureuse
2lors$ tu as peur que ton p<re l'apprenne$ =ais il ne
va )a"ais au cin"a et ton vrai no" n'est pas sur l'affiche *l
faudrait que quelqu'un d'autre le lui dise A
Vronique poussa un soupir
: ;on' dit!elle' ce n'est pas cela =ais quand )e le vois
si bon' si tendre' )e "e dis tout coup & : .'ai un secret : pour
luiF A ** "e se"ble alors que )e ne "rite pas son affection'
que )e devrais retourner l'orphelinat d'oM il "'a tire
Gauvre VroniqueF s'apito8a .osette =ais )e te
co"prends bien' vaF Gourquoi ne lui racontes!tu pas tout$
.e n'ose pas .e "'tais dit qu'ici' au( Lalaises' )'en
aurais peut!tre le coura#e =ais depuis notre arrive )e ne
l'ai presque pas vu pas seul' en tout cas
3o""ent faire$ dit .osette *l faudrait que quelqu1un
d'autre s'en char#e =a"an n'est pas au courant' )e ne lui ai
racont que ce qui "e concerne @enaud' peut!tre$
Kh nonF pas @enaudF s'cria Vronique >'abord )e
pense qu'il est fNch
LNch' pourquoi$
.e ne sais pas & )e ne l'ai pas revu KhF .osette' tu as
raison' )'ai beaucoup de cha#rinF A dit Vronique en retenant
ses lar"es avec peine
Pn bruit de "oteur arrta la conversation .osette

161
e"brassa Vronique et l'entrana dans le vestibule Suand
elles 8 arriv<rent' ?iaise franchissait quatre quatre les
"arches du perron @enaud suivait' puis ="e Trancher
escorte de = Va8ssi<re
: Lilo est couch$ %out le "onde est l$ de"anda celui!
ci 3l"ence a prvu' )e crois' le dner pour sept heures et
de"ie En attendant' )e vous propose de passer au salon & nous
allons essa8er "on appareil
Suel appareil' oncle 3harles$ de"anda ?iaise
Pn appareil de pro)ection' que )'ai rapport de Garis
%u sais qu' "on dernier vo8a#e' )'ai pris beaucoup de photos &
)e veu( pouvoir les re#arder tranquille"ent che4 "oi
2lors nous allons assister votre vo8a#e$ 3'est une
aubaine inespre' dit ="e Trancher
162
Gas ce soir' ch<re "ada"e =es pellicules ne sont pas
encore prtes =ais )'ai rapport avec l'appareil quelques sries
de photos' e(traites de fil"s rcents & cela vous a"usera peut!
tre de les re#arder A
L'ide de voir ces fil"s n'tait nulle"ent a#rable
Vronique >epuis son aventure' tout ce qui se rapportait au
cin"a veillait en elle trop de re"ous =ais elle n'avait rien
dire' elle suivit le #roupe qui se diri#eait vers le salon
: 2ide4!"oi' les enfants' dit = Va8ssi<re %oi' @enaud'
place l'appareil ici' au fond Vous' les filles' ran#e4 les
chaises %oi' ?iaise' viens avec "oi dresser l'cran A
%out fut prt en quelques instants = Va8ssi<re prit place
pr<s de l'appareil' @enaud cOt de lui
: .e co""ence$ de"anda le )eune ho""e
Kui' vas!8 A
** fit d'abord passer quelques i"a#es co"iques
Vronique' assise cOt de .osette' rit co""e les autres =ais'
sans savoir pourquoi' elle avait hNte que cette sance fHt
acheve
: =aintenant' un fil" e(otique A' annonIa = Va8ssi<re
Vronique eut l'i"pression que son cur s'arrtait de
battre 3ar sur l'cran' en lettres nor"es' venait d'apparatre le
titre Au "out du #onde.
Elle se de"anda si elle rvait 3ertaines personnes' dit!
on' ont des hallucinations lorsqu'elles pensent trop la ""e
chose =ais non' c'tait bien vraiF
>ans l'obscurit' .osette lui serra la "ain Pne pre"i<re
sc<ne apparut une de celles dans lesquelles Vronique avait
tourn co""e fi#urante 2licia /unter' en robe volants'
dplo8ait ses #rNces

16+
: 3'est curieu(' "ur"ura ="e Escande' cette
co"dienne resse"ble Vronique
Kui' c'est frappantF A dit ="e Trancher
Vronique tait sur l'cran' elle aussi' "ais perdue dans la
foule des danseurs & les spectateurs' les 8eu( fi(s sur 2licia'
ne la re"arquaient ""e pas Et la vraie Vronique'
tre"blante' serrait perdu"ent la "ain de .osette' i"plorant
un appui dans cette preuve laquelle elle ne s'attendait pas
>'autres sc<nes dfil<rent Vronique tait si bouleverse
qu'elle ne distin#uait peu pr<s rien Elle reconnut @od8'
svelte dans son habit noir' puis "a#nifique"ent hNl sous son
casque Elle ne s'aperIut ""e pas du "o"ent oM 2licia
disparaissait' re"place par elle' Vronique
: 3'est vrai' dit ="e Trancher' la resse"blance est
surprenante

16,
Kn )urerait que ce sont ses cheveu(F a)outa
="e Escande
Gas seule"ent ses cheveu(' renchrit ?iaise' "ais
son e(pression' son sourire A
= Va8ssi<re ne disait rien : ** saitF A pensa tout coup
Vronique
Elle se leva d'un bond *l 8 eut un #rand bruit de chaises'
puis' sans savoir co""ent' elle se trouva dans les bras de son
p<re
: GapaF ohF papaF A san#lota!t!elle
*l ne la repoussait pas' au contraire & on aurait dit qu'il
voulait la dfendre' la prot#er contre tout ce qui lui faisait
tant de "al
Les photos continuaient dfiler' "ais ni l'un ni l'autre ne
les re#ardaient plus
: Gapa co""ent savais!tu$ "ur"ura!t!elle
Pn hasard' dit!il si"ple"ent .uste avant de quitter
Garis A
Elle se serra contre lui : KhF papaF tu as dH avoir tant de
peineF Bi tu savais co""e )'en ai' "oi aussi A
= Va8ssi<re l'e"brassa >epuis son entretien avec
@enaud' il ne lui en voulait plus & il savait qu'elle n'avait pas
cherch le tro"per' qu'elle tait bien la fille qu'il avait
souhaite' sa Vronique
: Gourquoi ne "'as!tu rien dit quand )e suis arriv' "on
petit$ chuchota!t!il
.e n'osais pas' )'avais peur de #Ncher ton retour =ais
)'tais si "alheureuse de ne pas oser
.e co"prends' dit = Va8ssi<re =oi aussi' quand )'ai
appris la chose' )e "e de"andais co""ent t'en parler
: .'aurais voulu que ce fHt toi la pre"i<re c'est alors

16-
que )'ai eu l'ide de ces pro)ections @enaud' d'ailleurs'
"'a approuv
%u en as donc parl @enaud$ de"anda Vronique
Kui' cause du no"' )e pensais qu'il tait peut!tre au
courant *l "'a racont co""ent tu t'tais e"barque dans
cette "auvaise affaire
%u ne "'en veu( pas trop' papa$ "ur"ura!t!elle
.e co"prends que tu te sois laiss tenter & qui ne l'eHt
t ta place$ %on #rand tort a t de ne de"ander l'avis de
personne
2 toi' )'aurais parl "ais tu n'tais pas l
.e sais' c'est pourquoi )e suis un peu coupable' "oi
aussi
Kh F papa F A protesta Vronique en pleurant de )oie
165
Pn p<re co""e lui' pourrait!elle )a"ais asse4 l'ai"er$
Pn cri de ?iaise les ra"ena la ralit Le )eune #arIon'
qui re#ardait tou)ours les i"a#es' dsi#nait l'cran du doi#t
: @e#arde4F les lionsF A
La sc<ne tait si dra"atique qu'elle i"posa le silence
Vronique tait face face avec le lion' qui "archait sur elle
la #ueule ouverte = Va8ssi<re serra plus fort sa fille contre
lui
: ** tait dro#u' tu sais' papaF A chuchota!t!elle
2u fond du salon' une porte s'ouvrit & la vieille 3l"ence
annonIa en bou#onnant que le dner tait prt depuis cinq
"inutes et qu'une bisque d'crevisses qui refroidit' ce n'tait
plus une bisque
: 2pproche4' 3l"ence' dit = Va8ssi<re >ites!"oi ce
que vous vo8e4 sur cet cran
=oi' )e ne vois )a"ais rien' "onsieur 3harles' Ia "e
donne le tournis' voil tout
@e#arde4 quand ""e A
La vieille cuisini<re s'avanIa et tout coup poussa une
e(cla"ation de surprise &
: =on petit a#neauF
Elle aussi t'a reconnue' Vronique' dit ?iaise Elle
)oue bien' n'est!ce pas' 3l"ence$
=ais c'est!il >ieu possible$ s'e(cla"ait 3l"ence
Suand donc que vous tes alle dans ces pa8s!l' "on petit
a#neau$ .e cro8ais qu'il n'8 avait que = 3harles pour se
plaire che4 les sauva#es A
%out le "onde se "it rire Kn dcida d'arrter la sance
pour ne pas contrarier 3l"ence Kn rallu"a les la"pes et on
se diri#ea vers la salle "an#er' oM la bisque refroidissait dans
la soupi<re


166
: Bi vous le voule4 bien' proposa = Va8ssi<re ses
hOtes' nous ne reparlerons pas du ,ilm ce soir >e"ain' le
"8st<re vous sera e(pliqu Y n'est!ce pas' Vronique$
Kui' papaF A dit celle!ci' cra"ponne au bras de son
p<re
: 3'est pourtant vrai qu'elle )oue bienF A "ur"ura =
Va8ssi<re en refer"ant la porte du salon
*
* *
La soire' prsent' battait son plein ;icole tait arrive
avec ses parents' = et ="e d'2r#uel avec Eric' 3aroline et
Qvonne
En apercevant .osette' ;icole avait fait la #ri"ace Elle
co"prenait que la )eune fille avait "aintenant ses entres au(
Lalaises' de ""e que @enaud ce qui n'tait #u<re fait pour
lui plaire Gresque aussitOt' d'ailleurs' = Va8ssi<re l'avait
attire l'cart
: Bais!tu' lui avait!il dit' qu'une lettre anon8"e est une
des actions les plus basses qu'on puisse co""ettre$ A
;icole rou#it
: Sue voule4!vous dire$ de"anda!t!elle
%u ne le savais pas' reprit!il avec svrit' "ais tu le
sauras dsor"ais %u sauras aussi qu'il 8 a des e(perts pour
reconnatre les critures' ""e d#uises
Vous n'alle4 pas balbutia la )eune fille
;on' n'aie pas peur' )e ne dirai rien .e ne ferai pas
cette peine ta fa"ille .e te donne une chance de te racheter
%u "e pro"ets d'essa8er' ;icole$
.e vous le pro"ets' "ur"ura!t!elle
Eh bien' "aintenant' va danserF A dit = Va8ssi<re sur
un ton oM il 8 avait "oins de col<re que de piti
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Lui!""e se "la la foule Suoiqu'il prtendt n'ai"er
que les danses des Geau( @ou#es' il invitait non seule"ent les
da"es' "ais les )eunes filles 3'tait le plus char"ant des
hOtesD s'il avait t quelque peu "isanthrope avant d'adopter
Vronique' on dclarait que la paternit l'avait bien chan#
: %u vois & il ne t'en veut pasF A "ur"ura .osette son
a"ie
Vronique' dlivre de son secret' aurait dH tre
parfaite"ent heureuse =ais quelque chose la troublait
encore & elle avait l'i"pression que @enaud tait triste *l avait
vals une fois' au dbut de la soire politesse obli#atoire
envers la "atresse de "aison ' "ais "aintenant il ne
dansait plus' se tenait seul dans un coin de la serre attenante au
salon et se"blait absorb dans la conte"plation de quelques
plantes #rasses
Vronique se rapprocha de lui
: .e viens "e reposer aussi un peu' dit!elle %u ne danses
pas beaucoup' ce soir' @enaud A
*l ne rpondit pas' "ais parut e(a"iner le bout de ses
souliers avec une attention particuli<re
: .e voulais te redire "erci' reprit Vronique ;on
seule"ent tu "'as sauve en "'envo8ant Luc' "ais c'est toi' )e
le co"prends bien' qui as tout arran# avec "on p<re
.e lui ai seule"ent racont ce que )e savais' dit
@enaud =ais )e ne sais pas tout Est!ce que )e peu( te
de"ander quelque chose' "oi aussi$
?ien sHr quoi donc$
3e @od8 Vernin tu le vois tou)ours$
Kh nonF s'cria Vronique Et )e n'en ai pas envie' )e
t'assureF
Gourtant' il te plaisait bien' n'est!ce pas$ A Vronique
rou#it viole""ent
: 3o""ent sais!tu$ de"anda!t!elle
16C
.'ai bien vu' en )anvier' que tu avais chan#' )'ai
devin que tu devais t'intresser quelqu'un Suand )'ai
appris l'histoire du fil"' )'ai co"pris
3'est vrai' @enaud' avoua Vronique' au dbut
@od8 Vernin avait fait une #rande i"pression sur "oi =ais
c'tait parce que )e le vo8ais travers ses rOles & pour "oi' il
tait le chevalier' le sauveteur' le hros Suand )'ai vu ce qu'il
tait relle"ent & un poseur et un lNche' son aurole s'est brise
d'un seul coup 3'est co""e pour le fil"' vois!tu' )e ne crois
pas que )'ai"ais le "tier' "ais )'adorais "on rOleD )e
"'i"a#inais que )'tais vrai"ent .acRie' l'e(ploratrice'
l'a"ie des sauva#es A
Elle ne co"prenait pas pourquoi @enaud avait tout coup
l'air si heureu(
: Kui' continua!t!elle' ce rOle correspondait quelque
chose que )e sens tout au fond de "oi & le #oHt du risque' de
l'aventure .e suis co""e papa' sans doute & )e ne pourrais pas
"e contenter d'une petite vie tranquille
=ais' Vronique A cette fois @enaud ne pouvait
s'e"pcher de rire :)e suis co""e cela' "oi aussiF Bais!tu
ce que )'ai l'intention de faire' quand )'aurai ter"in "a
"decine$ .e voudrais partir tr<s loin peut!tre che4 ces
sauva#es que connat ton p<re tudier sur place les
"aladies qui rava#ent encore certaines r#ions
3'est "erveilleu(' @enaudF s'cria Vronique %u ne
"'en avais )a"ais parl Gourquoi$ A
** hsita un "o"ent' dtourna les 8eu(' puis les leva de
nouveau sur elle &
: 3'est que )e voulais te de"ander aussi quelque chose'
dit!il .'ai vu que tu tournais sous le no" de @enaud
Est!ce est!ce un peu cause de "oi' Vronique$ A
Elle baissa la tte sans rpondre *l 8 eut un silence' que
@enaud ro"pit le pre"ier
19J
: ;ous so""es beaucoup trop )eunes pour faire de vrais
pro)ets' dclara!t!il .e prpare "on e(ternat tu es encore
une coll#ienne =ais si d'ici trois' quatre ans' peut!tre
)e te de"andais de courir avec "oi cette aventure dont nous
rvons tous les deu( crois!tu que$ A
Gendant une seconde' Vronique pensa @od8 co""e
on peut penser un ob)et vul#aire et clinquant alors qu'on tient
en "ain un )o8au inesti"able L'instant d'apr<s elle l'avait
oubli
: .e crois que )e serais tr<s fi<re' tr<s fi<re et tr<s
heureuse' @enaud A' rpondit!elle douce"ent
*l lui prit les "ains et les retint dans les siennes Gour le
"o"ent ni l'un ni l'autre ne pouvait en dire davanta#e =ais ils
sentaient qu'ils pouvaient co"pter l'un sur l'autre et attendre
l'avenir avec confiance
Su'tait!ce que trois ou quatre ans' quand la route qui
s'ouvrait devant eu( s'tendait vrai"ent' cette fois
)usqu'au : bout du "onde A$
'MPRIMERIE NATIONALE DE MONACO ; S<A<
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